Вниз тормашками

Не хотела Лариса Котова, владелица ресторана «Чайка», сниматься в кулинарной телепередаче, и дурные предчувствия ее не обманули. Оператор Дима Ласточкин отведал приготовленный ею черепаховый суп и… умер на месте. Как выяснилось позже, от отравления мышьяком, который был насыпан в банку вместо приправы. А на банке – отпечатки пальцев Котовой… Чтобы избежать обвинения в убийстве, пришлось ей начать свое расследование. Димина невеста рассказала, что незадолго до гибели ему удалось заснять компромат на крупного чиновника, но кассета бесследно исчезла. А также Лариса выяснила, что своя порция смертоносного супа предназначалась и директору программы Алексею Дарьину, который лишь чудом избежал гибели. Но преступник таки довел дело до конца: Алексея убили, ударив по голове тяжелой вазой. Что ж, теперь надо выяснить, кому телевизионщики перешли дорожку…

Такси притормозило возле тротуара в десять часов одиннадцать минут. Пассажир отметил время, натянул пониже козырек кепки, сунул водителю сотню и вышел из «Жигулей». Мощенная блочными плитами дорожка, по краям которой росли высокие ели, темно-синие в неестественном свете электрических фонарей, шла прямо к высоким ступеням из серого железобетона, которые, в свою очередь, вели к небольшой реечной двери с металлической табличкой «Муниципальное учреждение города Пескарева. Баня номер десять».

Дверь была закрыта. На ручке висел кусок картона с надписью «Заказ». Молодой человек постоял с минуту, подумал и спустился с крыльца. Если бы кто-нибудь заглянул под длинный козырек кепки, он бы заметил веселые искорки в его глазах и полное отсутствие досады на то, что баня закрыта. Это было странно для пассажира такси, вроде бы приехавшего помыться. Но молодой человек знал, что все идет так, как он и предполагал. Он обогнул двухэтажное здание, построенное еще при советской власти, и поставил небольшую спортивную сумку, которую до сих пор держал в руке, на землю. Дотянулся длинными руками до пожарной лестницы. Молодой человек был более чем высок, но все равно не смог забраться на «пожарку». Тогда он снова обогнул здание и приблизился к гаражам, которые находились тут же, на заднем дворе санитарно-гигиенического учреждения. Там он, как и ожидал, услышал голоса квасящих под елкой бомжей.

– Здорово, мужики, – поздоровался молодой человек, подходя к трем темным теням. Их голоса сразу же стихли при появлении незнакомца, и они внимательно уставились на него.

– Здорово, а тебе чего надо-то? – вразнобой ответили они.

Молодому человеку нужна была помощь. Он вынул из спортивной сумки бутылку, при виде которой в ночи моментально вспыхнули три пары горящих глаз, и попросил подсадить его на пожарную лестницу. Самый крепкий мужик, бормоча что-то о шишках, заказавших баню, и о Витьке и Степке, которые уже два дня жрут одну Райкину селедку, подсадил молодого человека, подставив спину под белеющие в темноте кроссовки. Взамен он получил полтинник и удалился, довольный и томимый вечной жаждой.

Эпилог

Через два месяца состоялся суд над братьями Глазовыми.

Виталию дали тринадцать лет, так как его адвокату удалось доказать, что его подзащитный был отчасти невменяем в момент совершения преступлений, а аффектированное состояние его объяснялось зависимостью от психостимулирующих средств. Поэтому Глазова-младшего для начала направили на принудительное лечение в психиатрическую лечебницу. Его брату повезло меньше – он получил двадцать лет строгого режима без права аппелляции. Отыскался он, кстати, через две недели после суматохи со взрывом телефона. Полуживого, его нашли на одном пригородном пустыре. Он не дал никаких объяснений по поводу случившегося, но зато сказал, что добровольно отдает себя в руки правосудия. Чем было вызвано столь внезапное раскаяние – непонятно. Однако в ходе следствия выяснилось, что Алексей Глазов делал упор на частичную потерю памяти. В общем – «тут помню, а тут не помню». В результате он отказался свидетельствовать против Безликова, отрицал возможные связи с кандидатом в депутаты и в суде бил на жалость присяжных. Те, однако, не поскупились и выдали ему по полной программе. Очень уж живописными были фотографии физиономии Дарьина, вернее, того, что от нее осталось после ударов вазой по лицу! Нескольких ударов вазой. Несмотря на то что убитый не отличался особой моральной ценностью для общества и был вообще-то жуликоватым типом, его убийцу никто не пожалел.

Кандидат в депутаты областной Думы Безликов Алексей Владимирович был снят с предвыборной гонки буквально за неделю до выборов. Против него было возбуждено уголовное дело, главным доказательством в процессе послужила видеозапись, обнаруженная в компьютере Дмитрия Ласточкина.

Дело Антона Горелова до сих пор находится на рассмотрении, так как вина его не вполне доказана. Отпечатки на пресловутой банке с чесночной приправой считаются лишь косвенной уликой, потому что никто так и не засвидетельствовал, что именно Антон находился в тот день на студии в костюме главного героя передачи, что именно он ставил банку с отравой на стол, что именно он всыпал ее в суп и стал таким образом виновником смерти оператора Дмитрия Ласточкина. Его адвокат надеется на удачный исход дела…

Местное кладбище часто посещает высокий молодой брюнет. Он приносит свежие цветы на могилку, появившуюся в сентябре, кладет их на землю и несколько минут смотрит на фотографию умершей девушки… О чем он думает, неизвестно. Однако даже в декабре один из покрытых снегом холмиков всегда украшен розами. Вот такая странная в наше время верность…