Величайшие реки мира

История каждой великой реки полна драматических эпизодов, потому что вся история человечества неразрывно связана с природой и особенно с одним из важнейших ее даров — водой. Долины рек на протяжении тысячелетий были колыбелями человеческой культуры и явились родиной многих народов. Человек пользовался реками как удобными жизненно важными путями, они поили своими водами поля и сады, давали свет и тепло. На берегах рек возникали и развивались многолюдные города, происходили величайшие битвы, свершались важнейшие исторические события.

В этой книге вы найдете рассказы о Волге и Амазонке, Енисее и Миссисипи, легендарном Евфрате и Тигре и о других могучих водных артериях Земли. Вы получите представление об их неповторимом облике, их судьбе и о той огромной исторической роли, которую они играют в жизни народов, обитающих на их древних берегах.

Реки — чудесный дар природы

Реки и их жизнь

Посмотрите на карту мира, читатель! Вы увидите на ней множество голубых нитей, покрывающих Землю сложным узором. Это — реки нашей планеты, жизненные ее артерии, по которым, словно кровь в живом организме, пульсируя, движется вода.

Через горы, равнины, леса несут они свои воды — чистые и мутные, студеные и теплые, пресные и соленые.

Одни реки — могучи и полноводны, другие — скромны и незаметны, а есть и такие, которые, словно мотыльки, недолговечны и после короткого прилива сил надолго угасают.

Реки и люди

Тысячи лет назад в плодородных речных долинах Нила, Евфрата, Хуанхэ, Ганга, Инда, Волги возникли первые на земном шаре очаги земледелия, где человек уже сравнительно умело пользовался водами рек для хозяйственных нужд. Однако, прежде чем это было достигнуто, ему пришлось пройти долгий и жестокий путь борьбы с природой: вода, от которой зависела его жизнь, нередко превращалась в страшного врага. От разливов рек и катастрофических наводнений гибли люди, их жилища и посевы.

Человек был не в состоянии не только предотвратить, но даже объяснить проявление грозных сил природы. Испытывая перед ними страх и бессилие, он стал обожествлять многие явления и предметы. В частности, у некоторых народов священными считались и реки. Так, китайцы поклонялись и почитали реку Хуанхэ, египтяне — Нил, индийцы — Ганг и т. д. Представления древних людей о Земле были весьма ограниченными. Понятно, что великие реки казались народам, жившим на их берегах, самыми большими и главными на свете.

Так, например, вавилоняне считали Евфрат величайшей рекой Земли. Об этом свидетельствует составленная ими одна из первых карт мира. Позднее первенство перешло к Дунаю, называвшемуся в те далекие времена Петром. Азиатские народы, не ведавшие о других великих реках мира, были уверены, что Янцзы и Ганг не имеют соперников во всем свете.