Сейф для семейных тайн (сборник)

Кто бы мог предположить, что празднование юбилея Семена Ведерского — преуспевающего и всеми уважаемого человека, даже не начавшись, закончится… его же убийством! Гостям вместо чествования юбиляра пришлось выступать в качестве свидетелей и подозреваемых… Лариса Котова, владелица ресторана Чайка, в котором должно было проходить торжество, берется провести расследование. Почему она? Да потому, что у этой новой русской такое удивительное хобби, а на счету уже десятки успешно раскрытых дел. Но сейчас перед ней весьма трудная задача — ведь алиби есть у всех…

Сейф для семейных тайн

Пролог

— Это на самом деле хорошая идея.

— Я про что и говорю. Вы человек солидный, и надо отметить юбилей как следует, — довольно улыбался молодой человек. — Соберете близких вам людей, а также нужных. Им это понравится. Да и вам приятно будет.

— Только кафе нужно хорошее. Или, может, ресторан снять?

— У меня есть на примете вполне приличное заведение. Ресторан «Чайка». Готовят там просто замечательно. И внутри красиво очень. Кроме того, этот ресторан считается одним из лучших в нашем городе. — Егор Кондаков встал и принялся энергично расхаживать по кабинету своего шефа.

— Тогда, дорогой, ты и будешь договариваться. И вообще, возьми всю организацию на себя. У тебя должно хорошо получиться. Прикинь все, обговори, а потом мне покажешь смету расходов. Можешь не экономить. Гулять так гулять. Пусть все запомнят этот мой праздник. — Ведерский опустил глаза в бумаги, давая понять, что разговор можно считать законченным.

Глава 1

Лариса проснулась раньше обычного. В ресторане сегодня один богатый бизнесмен будет отмечать свое шестидесятилетие. Вообще-то Котова никогда не проводила в «Чайке» таких закрытых мероприятий. Но тут был исключительный случай.

Очень приятный молодой человек, представитель этого самого Ведерского, заверил, что все будет на высшем уровне. Вечер не должен был превратиться в заурядную гулянку. А Котова очень дорожила репутацией своего заведения. И потом, денег платили столько, что закрытие ресторана на вечер окупалось с лихвой.

Лариса сладко потянулась, потом резко встала, убрала постель и пошла на кухню ставить чайник. Затем она умылась, приготовила завтрак и пошла будить Настю.

— Дочь, вставай, — бодрым голосом произнесла женщина.

— Что? Неужели уже утро? — Настя приоткрыла глаза и посмотрела в окно. — Сегодня опять противная погода. — Девочка зажмурилась и натянула одеяло до самых ушей.

Глава 2

— Что это? — Ольга вцепилась в рукав Котовой и трясла ее изо всех сил. — Что с ним? Скажите? Он живой?

— Оля… Кажется, нет, — тихо проговорила Котова и сама ужаснулась своим словам.

До нее наконец дошел весь смысл этой ситуации. Убили Ведерского. А люди ждут его в ресторане, чтобы отметить его юбилей.

Дочь присела на пол возле тела отца и беззвучно заплакала.

— Папа, — шептала она. — Что же это такое? Его убили? — подняла она глаза на Ларису.

Глава 3

Пережитые вчера волнения подействовали на Ларису не лучшим образом. Сегодня она проспала. Женщина открыла глаза и вскочила будто ошпаренная.

— Настя! — крикнула Котова, вбежав в комнату дочери. — Настя, вставай быстрее. Ты опаздываешь в университет.

Дочь после школы поступила в экономический университет, чем мама очень гордилась.

Настя вскочила так же быстро. Слово «опаздываешь» подействовало на нее просто волшебным образом. Дочка мигом улетела в ванную. Лариса побежала готовить завтрак.

Только тогда, когда Настя выбежала за дверь, Лариса позволила себе спокойно сесть на кухне. Она налила себе чашку кофе и стала вспоминать вчерашний день.

Глава 4

Котова решила немного отвлечь Нефедова от его собственной персоны.

— Скажите, Виктор Петрович, а кто еще тут с вами работает? Хочу сказать, кто имел непосредственный контакт с Семеном Александровичем? Мне с ними тоже надо будет поговорить.

— Во-первых, его любимый помощничек — Кондаков. Шустрый малый, но лично я ничего особенного в нем не вижу. Сам Ведерский пророчил ему великое будущее. Далее наш бухгалтер — Наталья Юрьевна Купцова. Да, пожалуй, и все. Остальные имели дела со мной и с Кондаковым. К Ведерскому не обращались, — сообщил Нефедов.

— И где я могу их увидеть?

— Наталья Юрьевна, наверное, как всегда, у себя на месте. Кабинет двадцать четвертый. Кондаков сидит там же, но только теоретически. Практически он постоянно мотается по делам, так что застать его трудно. Но с ним можно созвониться, и он обязательно с вами встретится. Егор, наверное, сможет рассказать вам гораздо больше, чем я. — Виктор Петрович откинулся в своем кресле. — Он должен знать о всех делах Семена Александровича.

Шарики за ролики

Глава 1

— А кто еще будет? — поинтересовалась Лена, блеснув глазами и отбросив светлую прядь со лба.

— Сотрудники отца, — серьезно глядя на подругу и наморщив лоб, чтобы придать себе вид взрослой женщины, принялась перечислять Дина, — мамины знакомые: ну, там директор ресторана, мать одной моей одноклассницы, парикмахерша, ну и еще кто-то — как обычно, — девушка сорвалась на легкомысленный тон, гораздо более подходящий для ее подросткового возраста. — А какая разница?

— Просто любопытно, Диночка, — пожала плечами Лена и окинула мечтательным взглядом кабинет, обустроенный с большим вкусом.

Ей очень нравилось жилище подружки, а особенно этот роскошный, отделанный дубовыми панелями кабинет. Он казался картинкой из средневекового романа, и только компьютер на столе несколько выпадал из общего стиля. Солнце, проникая в окно, окрашивало древесные планки золотом, отчего обстановка кабинета выглядела еще более притягательной.

Лена находилась в полной эйфории.

Глава 2

Проснулась Лариса намного раньше того, как прозвонил будильник, — ей очень сильно захотелось пить. А засыпать снова уже не было смысла, поэтому Котова, позавтракав, собралась на работу. До одиннадцати еще далеко, а за это время она успеет сделать массу дел.

Одевшись, Котова вышла на улицу и полной грудью вдохнула прохладный утренний воздух, в котором уже ощущалось предвкушение зноя. Она решила не брать машину — до «Чайки» идти не так далеко, на улице свежо, и Котова не смогла отказать себе в удовольствии прогуляться.

Лариса улыбнулась, подняла лицо к перламутрово-синему небу и почувствовала себя девочкой, напрочь лишенной проблем и забот «взрослой жизни». Хотя проблемы все же были — от них никуда не уйти, — вот и теперь Лариса собиралась помочь подруге и постараться выяснить, кто же украл деньги из ее дома.

Впрочем, Котовой нравилось вести расследования. Ее подстегивало чувство борьбы. Она и преступник: чей мозг изощреннее, кто быстрее реагирует? Лариса словно каждым расследованием доказывала себе, что обладает далеко не ординарным умом, а ее логика и интуиция просто превосходны, короче говоря, Котовой и в самом деле нравилось раскрывать таинственные загадки, с которыми сталкивала ее жизнь. Впрочем, Лариса усматривала в этом и некое свое предназначение, ведь не случайно она попадала в такие ситуации, где требовалась ее помощь. Просто находилась в нужном месте в нужное время, и ей волей-неволей приходилось отыскивать преступников. Теперь же она уже вошла во вкус — и рада была помочь друзьям и знакомым.

Котова легко шагала по асфальту, от которого уже сейчас, с самого утра, шел жар. Каблучки Ларисиных туфель звонко цокали, легкий деловой костюм из светло-зеленого плотного шелка идеально облегал фигуру и ласкал кожу.

Глава 3

«Пора все же заняться детками», — решила Лариса. Каким образом вот только их проверить, пока непонятно. Придется, видимо, решать по ходу дела.

Машина Котовой легко скользила по серо-черной блестящей трассе. Мужчины заглядывались на привлекательную женщину за рулем, сигналили на светофорах и подмигивали глазами и фарами, но Лариса не реагировала на их призывы.

Дом Рогачевых появился перед Ларисиным взором совершенно неожиданно — розовая жемчужина в зеленой оправе листвы. Котова оторвалась от размышлений и просигналила. Ворота гостеприимно разошлись в стороны, Лариса загнала машину во дворик и вышла.

— Здрасьте, — звонко и весело приветствовала ее Дина, которая и открыла ворота. — Вы к маме?

— Да, — улыбнулась Лариса, подумав, стоит ли ей разговаривать с Диной, и тут же отказалась от этой идеи. — Она дома?

Глава 4

— Девушка как девушка. — Денис «отбривал» Ларису Котову уже минут пятнадцать, совершенно не желая говорить с ней о своей рыжей девчонке. В глазах его затаилась настороженность по отношению к этой мамочкиной приятельнице. — И вообще, по какому праву вы лезете в мою личную жизнь?

— Денис, в вашей семье проблема, и я всего лишь стараюсь помочь твоей матери, — увещевала Котова, усталая и злая из-за нежелания мальчишки ее понять. — Неужели тебе сложно ответить на несколько моих вопросов?

— Слушайте, извините за грубость, но мне бы хотелось заняться своими делами, если вы не против, — зло бросил Рогачев-младший, сурово сдвинув темные густые брови. — Если хотите пообщаться с мамой — поищите ее на веранде.

И мальчишка вознамерился быстро выйти из комнаты. Однако Котова решительно его остановила, ухватив за рукав.

— Ты знаешь о том, что твоя Жанна встречается с другим парнем?

Глава 5

В тот день Лена отправилась в библиотеку, чтобы перечитать понадобившуюся ей по работе литературу. Собственно, она делала это нередко, и на сей раз в этом не было ничего необычного. Раздобыв нужные ей книги, она присела на свое излюбленное место в зале английской литературы и углубилась в чтение. Однако это посещение библиотеки все же отличалось от прежних ее визитов сюда, и выразилось это в том, что в читальный зал вошла группа старших школьников в сопровождении преподавательницы. Как очень скоро стало понятно, старшеклассников привели сюда на экскурсию. Раньше Лена не отмечала подобного, но, в сущности, все это было ей малоинтересно. К тому же школьники вели себя довольно тихо и особенно не мешали. Да и вряд ли экскурсия могла затянуться надолго: все-таки городская библиотека — это не музей.

Тем не менее Лена была несколько удивлена, когда одна из школьниц вскоре отделилась от своей группы и подошла к ее столу. Улыбнувшись, девушка чуть виновато спросила:

— Простите, а вот эти ваши журналы — они все на английском языке?

— Да, — кивнула Лена. — А что?

— Просто я не очень хорошо им владею, а хотелось бы прочитать…