Красные джунгли

Пегги Сью вела прекрасную жизнь: уничтожала зловредных призраков, усмиряла взбесившихся заколдованных животных, побеждала подземных чудовищ… но главное – с некоторых пор она не училась в школе! Родители отправили ее к бабушке-волшебнице, в городок, где так много чудаков, что на удивительные способности Пегги никто бы не обратил внимания. Все шло лучше некуда, как вдруг некий господин принес девочке письмо, предписывающее немедленно отправиться на обучение в колледж для супергероев.

Но получить диплом оказывается не так просто: выпускной экзамен будет проходить в марсианских джунглях! Там, среди красных лиан и баобабов, где властвует высокая магия и за каждым деревом скрывается новая опасность, Пегги Сью и синий пес начнут самую удивительную в мире охоту на монстров!

Неприятный посетитель

Это началось в среду. Стоял один из таких славных солнечных дней, когда кажется, что жизнь безоблачна и все непременно сложится к лучшему. Но, увы, в тот день удача отвернулась от Пегги Сью Фэервей, и вестником рока стал неприметный человек в черном, нежданно постучавшийся в дверь ровно в восемь утра.

Пегги вместе с бабушкой Кэти как раз трудилась в кухне над новой порцией пирожных для лавочки, которую они совсем недавно открыли на пляже. Небо сияло лазурью, в доме витал аппетитный запах свежей выпечки, синий пес, уютно свернувшись в углу, догрызал добрый килограмм миндального печенья… одним словом, ничто не предвещало беды, как вдруг медный колокольчик у двери звякнул, и на пороге появился невысокий человек в черном костюме.

Шею его стягивал строгий черный галстук, а в руках он держал черный портфель – такой же мрачный, как и все его одеяние. Незнакомец подошел к прилавку, привычным жестом, напомнившим поведение киношного агента ФБР, показал удостоверение и сухо произнес:

– Я здесь по заданию Инспекции по экстраординарной деятельности. Мне очень жаль, но я вынужден сообщить вам, юная леди, что вы нарушили правила поведения героев.

По его противной ухмылке, однако, было вполне ясно, что на самом деле он вовсе ни о чем не сожалеет. Как и все скучные и недобрые посредственности, он втайне завидовал людям, ведущим яркую и насыщенную жизнь, и испытывал мелочное удовольствие, доставляя им неприятности.

Очень странная школа

Очнувшись, Пегги обнаружила, что лежит на лавочке на автобусной остановке рядом с уходящей вдаль совершенно пустынной дорогой. Оказывается, она заснула, пристроив голову на школьный ранец. Синий пес похрапывал рядом, уронив морду на вытянутые вперед лапы. Вокруг, куда ни кинь взгляд, тянулась равнина, поросшая свежей зеленой травой, где-то щебетали невидимые птицы. Поднявшись, девочка заметила рядом, в трех метрах, незнакомого подростка: тот сидел прямо на газоне и пристально разглядывал ее. Лицом он походил на эльфа: очень бледный, с правильными чертами и невероятно светлыми глазами. Белокурые волосы мальчика отливали золотым блеском. Свой ранец он держал на коленях.

– Привет, – поздоровалась Пегги. – И давно ты смотришь, как я сплю?

– Нет, не очень, – отозвался мальчик. – Я сам проснулся незадолго до тебя. Меня зовут Наксос, а тебя – Пегги Сью, верно?

– Ты что, читаешь мои мысли?

– Нет, всего лишь бирку на твоем ранце. На ней написано твое имя.