Как всегда

Верещагин Петр

 

Как всегда

Как всегда.

Когда-то я думал, что магия придаст моей размеренной жизни остроту ощущений, нечто такое, чего нет в этой серой реальности.

Я ошибался. Но узнал об этом слишком поздно.

Вот и сейчас – очередное задание, очередная работа. В сообщении (как всегда) расписаны все параметры, вся подноготная объекта – и хотя бы раз что-то оригинальное проскользнуло; так нет же, вечно эти «Властелины Серой Геенны» или «Рожденные-в-Огне»! Фантазии у них никакой. Правда, хозяйка моя тоже не блещет в этом отношении, но у нее по крайней мере достаточно здравого смысла, чтобы не мешать мне действовать по своему усмотрению. И на том спасибо.

Недавно на севере одному из моих приятелей не повезло: сели на хвост и выведали, где его база. Вою было – до небес! Хорошо, эти псы не догадались проверить, есть ли над базой крыша; а крыша была, и крепкая… Ведь и мое «дело» явно связано с тем скандалом. Пусть об этом не сказано прямым текстом, но положение объекта недвусмысленно намекает на такую возможность. Ишь где обустроился! Прямо напротив штаб-квартиры Стражи, с бесплатными телохранителями, можно сказать. Но если он думает, что это хоть на йоту помешает мне, он жестоко обманывается…

Я возвращаюсь из астрального путешествия, немного разминаюсь и перехожу к сборам. Дело недолгое – я не из тех, кто полагается на хитромудрые механические приспособления, отказывающие в самый неподходящий момент. Пара маскировочных заклинаний, набор основных чар и мой личный сюрприз – все в порядке. Можно идти.

Без излишней поспешности я спускаюсь по лестнице, каждым движением давая стороннему наблюдателю (случись тут таковой) осознать, что его ухищрения что-то узнать столь грубым методом ни к чему не приведут. Двери передо мной, как всегда, открываются и впускают какого-то незнакомца. Я автоматически становлюсь невидимым, и он едва не сбивает меня с ног. Невежа. Как-нибудь займусь им вплотную.

Вверх по улице. Как всегда в этом месте, поднимают лай собаки, охраняющие развалины некоего непонятного сооружения. Я игнорирую этих недоумков; все равно ведь не достанут, да даже если и достанут – им же хуже будет. Я не особо люблю собак, но еще больше ненавижу тупость.

Старая каменная лестница в четыре пролета – здесь меня встречает первое сторожевое заклятье. Зная о его наличии, я подготовил маскирующую оболочку, благодаря чему оказываюсь идентифицирован как рядовое существо, имеющее полное право ходить в этой зоне.

Ухмыльнувшись в усы, я увеличиваю мощность своей оболочки и без малейших помех одолеваю вторую стену сторожевых чар. Стоящий на углу Страж провожает меня рассеянным взглядом, я же не удостаиваю его своего. Скрываться нет нужды, меня все равно не опознать.

Такими средствами, по крайней мере.

Третья стена заклятий куда как сложнее и изящнее. Я ощущаю невольное восхищение: неужели он сам накладывал эти чары? Возможно, хотя и маловероятно: профессионалов в этой области мало, и я знаю их всех. Вероятно, оплатил работу специалиста – это допускается, хотя и считается среди нас дурным тоном.

Разобравшись с паролем, я прохожу сквозь этот барьер и окончательно отрезаю себя от мира нормальных существ, встав на подобную лезвию бритвы грань между реальным и нереальным (до чего мне осточертела эта высокопарная фраза, кто бы знал!)…

Тишина.

Ожидание. Долгое, но необходимое – если не покончить с объектом первым ударом, дело значительно усложнится.

Я – одно целое с тишиной, с тенью, с косым солнечным лучом, неведомо как попавшим в эту комнату, лишенную оконных проемов. Меня нельзя заметить, пока я не двигаюсь – а я не двигаюсь. Пока.

Тихое шуршание. Он поверил, что возмущение Поля Сил – следствие какой-то наружной флюктуации, и выходит, дабы восстановить систему защиты. Я слышу лишь верхний слой его мыслей, но глубже копать опасно – если его способности выше средних, ищущий зонд будет несложно обнаружить, а тогда…

Но довольно. Сейчас он покинет логово… Есть!

Удар «лапа тигра» – и его шея издает короткий хруст переломанных позвонков. Ни следа крови. Почти идеально.

Я проецирую в логово жертвы заранее подготовленное заклинание, уничтожающее все следы его (и моей) противозаконной деятельности, параллельно избавляясь от трупа. Последнюю часть работы я исполняю без особого желания, но иного выхода нет.

Теперь долой маскировку (вернее, первый ее уровень) и можно выходить на улицу. Тревога будет поднята примерно через полторы минуты, а мне хватит и семидесяти секунд на все про все…

Страж на перекрестке уже другой. Отлично, одной проблемой меньше – не нужно избегать его внимания, ведь он видел, что входил в здание напротив не тот, кто из него вышел.

Обхожу здание, сворачивая к Храму, и двигаюсь в тени его белых стен – это на случай, если за мной все же возникла слежка. Излучение Храма в Астрале не позволит наблюдателю проследить за мной, а моя собственная маскировочная личина слишком слаба, чтобы привлекать внимание Сил.

Так, теперь еще раз пересечь улицу, стряхнуть остатки личины – Поле Сил уже сотрясают волны тревожной сирены – и прежним вальяжным шагом двигаться к убежищу…

Снова эти собаки! Чуют, гады; видеть они меня из-за забора сейчас не могут. Нет, когда-нибудь я с ними разделаюсь!

Вот и убежище. Последняя проверка – никого. Можно считать, дело завершено.

Я поднимаюсь по лестнице, сворачиваю к до мелочей знакомой двери – та открывается сама, знает звук моих шагов – и кратко докладываю хозяйке.

– Следы этой крысы уничтожил? – уточняет она.

Я киваю, не собираясь тратить энергию на слова.

– Хорошо. Можешь отдыхать.

Избавившись от остатков чародейского снаряжения, я запрыгиваю к ней в кресло и сворачиваюсь пушистым клубком на коленях, ответив на почесывающую за ушами руку тихим мурлыканьем.

Как всегда.

Конец