Звездный отбор. Как украсть любовь

Шкутова Юлия

Косухина Наталья

ЧАСТЬ ТРЕТЬЯ

Звездный отбор

 

 

ГЛАВА 1

Наконец-то я возвращалась домой. После нашего рокового объяснения Тиан еще пару раз пробовал со мной поговорить, я молча выслушивала его рассуждения о подходящих и неподходящих парах, о том, что я ему бесконечно дорога, и так же молча с улыбкой кивала.

Главное я для себя уяснила: Тиан не хочет быть со мной рядом, разделить жизнь, и причины неважны. А еще, как бы дорога я ему ни была, он меня не любил. От этого было грустно, больно и обидно. Но ничего не поделаешь, придется как-то жить дальше, хоть я пока и не знала как.

Любовь, так нежданно нагрянувшая в мою жизнь, сделала меня сильнее. Правда, теперь, зараженная вирусом неразделенной любви, я испытывала лишь горечь поражения. Но ведь время лечит… По крайней мере так говорят.

Ожидающая меня перспектива выйти замуж за совершенно незнакомого и чужого дангура пугала до дрожи в коленях. Осознание того, что выбора нет и не будет, вызывало чувство беспомощности. А прожитые годы неожиданно напомнили о себе неподъемным грузом.

Хотя что это я? Тут многим по тысяче лет исполнилось, и я со своим опытом… смотрюсь жалко.

Чтобы хоть как-то отвлечься от переживаний, с головой окунулась в учебу, спокойно окончив курсы с повышенной нагрузкой. Преподаватели хвалили меня, а я не могла радоваться, просто плыла по течению.

Наши отношения с Тианом изменились. В чем-то мы отдалились друг от друга, в чем-то, как ни странно, стали намного ближе. Нас связывала общая тайна и сила моей привязанности, все это создавало напряжение, которое сложно было игнорировать. Поэтому всю дорогу домой я проспала, приняв успокоительное.

А потом Анрасер бросил попытки объясниться, видимо, приняв сложившуюся ситуацию как данность. Вот только Индар тоже заметил что-то неладное и при первой же возможности отловил меня, чтобы поговорить. Как-то утром, когда я пила кофе на балконе, он принес аппетитные пирожные и как бы между делом поинтересовался:

— У вас с Тианом все хорошо?

Я безразлично пожала плечами, но пироженку попробовала.

— Думаю, да, но вы ведь не это хотели узнать. — Я решила не ходить вокруг да около.

— Именно так. Что у вас произошло в поездке?

— Сначала все было хорошо, а потом… случилось небольшое происшествие, — немного запнувшись, все же ответила на вопрос.

И сейчас, спустя некоторое время, мне было тяжело вспоминать тот разговор.

— Я призналась Тиану в любви, а он сказал, что нам не быть вместе, так как является неподходящей мне парой.

Индар был ошеломлен и совершенно обескуражен новостями, так что несколько минут не мог вымолвить и слова.

— Не может быть! Он же любит вас! — выйдя из ступора, воскликнул дангур.

— Видимо, вы ошибаетесь. Тем более сейчас это уже не имеет значения. Второй раз предлагать себя ему я не буду. Это унизительно, не говоря уже о том, насколько больно. В конце концов, он ведь тоже имеет право голоса.

— Я могу поговорить с ним, — не пожелал сдаваться Индар.

— Вот только этого не надо, — вспыхнула я. — Тиан все четко мне объяснил. Больше я не вынесу этих разбирательств. Сначала нужно завершить адаптацию, а дальше уж будет видно. Но умереть я ему не дам. Хотя бы до тысячи лет.

— А что будет потом? — шепотом спросил огорченный мужчина.

— Найду ему жену, — с болью ответила я. — Он должен жить. Не со мной, так с другой.

Индар посмотрел как-то недоверчиво, удивленно, а потом тихо ушел. С того дня Тиану недовольных и осуждающих взглядов перепадало в два раза больше. По всей вероятности, друзья о чем-то поговорили, и их беседа закончилась не очень хорошо.

Я же пробовала жить, смирившись с новыми реалиями. Удерживала себя от того, чтобы попросить императора вернуть меня обратно на Землю, стерев память. Иногда даже возникала предательская мысль, что лучше бы я осталась старой и умерла.

* * *

А потом я сбежала из дома.

Не в прямом смысле слова, конечно же. Просто не могла видеть Тиана. От нашего общения становилось только хуже. Что бы я ни твердила изо дня в день, но пока смириться со сложившейся ситуацией мне было трудно. И даже принятое мной благородное решение все-таки найти Анрасеру жену…

Нет, лучше сейчас об этом не думать, иначе я точно сойду с ума!

Видя, что моего наставника тянет ко мне, и поверив в совет той незнакомой мне дангуры, я действительно поставила на кон все! Как оказалось, упрямство некоторых намного сильнее моего желания быть с ним…

Вот потому-то в медицинский центр я отправилась совершенно одна. Мне нужно было сделать еще несколько прививок, особенно после происшествия с пушистиками. До этого сюда водил Анрасер, но сегодня я отважилась на самостоятельный поход, так как видеть своего куратора сейчас не горела желанием. Все-таки девочка большая, вполне справлюсь и одна.

Быстро добравшись до места назначения, еще некоторое время стояла перед входом, пытаясь успокоиться. В мыслях был полный сумбур, а сердце болезненно сжималось, стоило вспомнить то, что сказал мне Тиан. Никогда бы не подумала, что тот, в кого я влюблюсь, причинит мне столько страданий.

— Вам помочь?

Оглянувшись, я увидела участливо смотревшего на меня дангура. Видимо, мое состояние со стороны выглядело довольно странно.

— Нет-нет, простите, я просто задумалась. — Смущенно улыбнулась и прошла внутрь, чтобы никому не мешать.

Поднявшись на второй этаж, приложила идентификационную карточку к сенсору, оповещая о своем прибытии. Не успела присесть, чтобы подождать, пока меня вызовут, как дверь приглашающе открылась.

Вот же не везет! А я надеялась, что пробуду здесь намного дольше. Ну и ладно, прогуляюсь потом по городу, чтобы не возвращаться домой.

— Удивительного дня, гэра Ив! — Доктор оказался из расы краснокожих науров.

— И вам того же! — любезно ответила я, усаживаясь в специальное кресло, где меня должны были подготовить к прививке.

Вот это я понимаю, сервис! Перед каждым уколом пациента обязательно сканировали, чтобы удостовериться в безопасности лекарства. Поэтому, уже зная, что меня ожидает впереди, я с удобством откинулась на спинку и прикрыла глаза.

И конечно же, перед моим мысленным взором тут же появился Тиан. Он, как всегда невозмутимый, твердил и твердил, что мы не пара, заставляя сердце кровоточить. Почему он так со мной?

Неужели я не достойна даже маленького шанса? Почему Анрасер так уверен, что у нас ничего не выйдет? Мало ли как было раньше! Ведь эти серые гады специально похитили меня, чтобы я стала женой одного из родственников императора. Значит, я сильная и все выдержу.

Но нет же, Тиан все решил за нас двоих! А как же я? Как же мои чувства и желания? Можно не обращать внимания или вообще отмахнуться от них?!

Противный громкий писк неприятно резанул по ушам, заставив открыть глаза и испуганно заозираться по сторонам. А ко мне уже спешил доктор.

— Гэра Ив, все хорошо, не волнуйтесь так, — начал успокаивать меня науранец. — Сейчас я вас отсоединю, и можете идти домой.

— А как же прививка? — удивилась я, наблюдая за его действиями.

— К сожалению, сегодня мы ее сделать не сможем. Вы эмоционально перегружены, а это как раз категорически противопоказано при вакцинации.

— Почему?

— Давайте пройдем в мой кабинет, и я все вам подробно объясню.

И когда в соседней комнате я присела на удобный белый диван, науранец, видимо, привычным жестом погладив свою лысую голову, сказал:

— Дело в том, что эта прививка делается от маританки.

— И что это такое? — насторожилась я.

— При данном заболевании зараженный начинает слишком сильно перевозбуждаться. Громко говорит, активно жестикулирует, нервничает, злится и вообще очень ярко выражает свои эмоции. При этом проявляются и побочные эффекты. Легкое покраснение кожи, сухость во рту, а у некоторых рас еще и обильное потоотделение. Если вовремя не помочь, то у больного страдает нервная система, из-за чего он сначала впадает в кому, а то и умирает. Если же летального исхода удается избежать, то пациент проведет остаток жизни в виде овоща.

— А если вакцины не будет в досягаемости? — Я нервно передернула плечами. — Неужели остается только смиренно ждать конца?

— Нет, ни в коем случае! — возмущенно воскликнул доктор. — Дело в том, что такая возбудимость неестественна для организма. И чтобы помочь перебороть ее, нужно просто испытать сильный всплеск эмоций, который уйдет в космос. Человек разгрузит свою нервную систему, чтобы та смогла принять и правильно среагировать на прививку.

— Может, лучше все-таки сделаем сегодня? — испугалась я. — Заболевание довольно опасное. Не хотелось бы откладывать.

Тем более неясно, в каком эмоциональном состоянии я буду находиться рядом с Тианом в ближайшие месяцы.

— Как я и говорил ранее, из-за того, что обследование выявило сильный стресс, вакцинацию придется отложить.

— Вы хотите сказать, что проверяли меня на уровень спокойствия? — ошарашенно спросила я, недоверчиво посмотрев на эскулапа.

— Да, именно так и было, — подтвердил он. — Раз есть противопоказания, которые могут привести к неприятным последствиям, мы обязаны проверять все. Нам эксцессов не нужно, — улыбнулся доктор, — поэтому, дражайшая гэра Ив, если вы хотите именно сегодня получить вакцину, вам нужно прогуляться, успокоиться и прийти в норму! Мы будем вас ждать.

Вот так и получилось, что я снова оказалась перед входом в медицинский центр в еще более взвинченном состоянии, чем была до этого. Это надо же! Из-за всей этой дурацкой ситуации я теперь как неврастеничка хожу и ищу свой дзен. Следующий шаг — уже антидепрессанты.

Да что ж такое-то?! Может, меня прокляли, и поэтому все идет наперекосяк?

Сжав кулаки и зажмурившись, я принялась глубоко и размеренно дышать. Ибо чувствовала: еще немного — и начну кричать в голос от злости и безысходности! Никогда не была истеричной особой, но все когда-то случается впервые.

Самую чуточку успокоившись, я решила отправиться в парк. Может, среди растений смогу обрести столь желанное спокойствие. Добропорядочно бродила по аллеям около получаса, пока не поняла — похоже, мне ничего не поможет.

Переживания унять не получалось, буря эмоций бурлила внутри и не давала настроиться на нужный лад. А уж когда я увидела медленно фланирующие по аллеям парочки, и вовсе почувствовала жгучую зависть.

Ну почему некоторым все, а мне — разбитое сердце? Я что, и в самом деле родилась под несчастливой звездой, как утверждала моя тетка, «добрая» от природы женщина?

— Наверное, сегодня прививку действительно делать не стоит, — обреченно пробормотала я.

Присев на скамеечку, осмотрелась по сторонам в отчаянной надежде найти выход, и наткнулась взглядом на инопланетянина. Тот, кстати, тоже пристально меня разглядывал. Но не это было важно, а то, к какой расе принадлежал незнакомец. Передо мной стоял типр!

Вот оно, мое спасение!

Типры — уникальная раса, представителей которой на нашей старушке Земле назвали бы энергетическими вампирами. Они, кстати, напоминали своих собратьев из кинематографа. Такие же бледные и субтильные, все сплошь черноволосые, с ярко-алыми губами и двумя маленькими клычками. Только глаза были не красные, а цвета ртути.

Представители этой расы в основном являлись или докторами душ, как модно было здесь называть психологов и психиатров, или же военными. Причем, несмотря на свою субтильность, они довольно сильны.

Но ценность их, конечно же, была в другом. Типры могли избавить вас от негативных эмоций, попросту впитав их. И им, и представителям других рас это только шло на пользу.

Питаясь чужими эмоциями, эти вампиреныши помогали обновляться своему организму. Ну а те, кем они «питались», избавлялись от негатива, успокаиваясь и приходя в норму. В общем, сплошное удовольствие для обеих сторон.

Вот только чтобы отдать отрицательные эмоции, нужно обнажить душу. А на это не все были согласны.

— Извините, я вам не помешаю? — Пока я пребывала в эйфории оттого, что, кажется, нашла выход, незнакомец подсел ко мне. — Я заметил, вас что-то гложет.

Типр начал издалека, и я пока не была уверена, что он нуждается в обмене.

— Вы совершенно правы! — не стала отрицать, глядя в удивительные глаза, подобно ртути переливающиеся серебром. — И даже более того, я никак не могу обрести душевное равновесие… из-за некоторых событий.

— Тогда, возможно, вы согласитесь поделиться своей бедой и… принять мою помощь.

А вот это уже более прозрачный намек. Ну что ж, раз правила этикета этой расы не позволяют сразу перейти к деловому предложению, значит, начнем издалека. Тем более домой мне все еще не хотелось.

— В моей жизни случилась некоторая неприятность. Я призналась мужчине в любви и… не встретила взаимности! — выдала я и внимательно посмотрела на незнакомца в ожидании реакции.

— Это же прекрасно! — Типр улыбнулся, но потом опомнился. — То есть, конечно, печально, печально.

А я глубоко вздохнула. Надо как-то быстрее договариваться, а то у меня произойдет нервный срыв из-за долго сдерживаемых эмоций.

— Но я могу вам помочь освободиться от негативных переживаний, — предложил мужчина.

Плюнула на все реверансы и перешла к делу.

— Если вы хотите предложить мне эмоциональный обмен, то хорошо бы приступить к делу побыстрее.

— Извиняюсь за полемику, — усмехнулся типр, — не все на наши предложения реагируют адекватно. Если вы согласны, то я заберу ваши отрицательные эмоции и заменю их спокойствием, — протянул мне руку инопланетянин.

И я крепко ее пожала, чувствуя, как от меня потекла эмоциональная энергия, оставляя после себя покой.

— Вы должны сказать мне, прекрасная гэра, что случилось, облеките свою боль в слова.

— Дангуры крадут для себя любовь. Эта раса устроила у себя звездный отбор, но сами не готовы отпустить свои эмоции, идти на риск, гореть и сгорать.

Погрузилась в себя, вытаскивая на свет божий все, что накопилось за долгое время. А потом для меня уже больше ничего не существовало. Ни боли, ни горя, ни злости, ни обиды.

Совершенно ни-че-го!

Как же это прекрасно — перестать в один миг чувствовать все то, что так мучило меня! Я успокоилась, а на задворках сознания даже мелькнула удивленная мысль, с чего было так злиться?

Когда вновь открыла глаза, увидела перед собой замершего и зажмурившегося типра.

— С вами все хорошо? — переполошилась я.

— Да, не беспокойтесь. — Он открыл глаза. — Простите, кажется, я немного переборщил. Ваши эмоции оказались такими вкусными, что… Никогда такого не пробовал!

— Ничего страшного, не беспокойтесь. — Я счастливо улыбнулась, ощущая в себе невероятную легкость и беззаботность. — Наоборот, вы очень помогли мне. Теперь все будет отлично.

Распрощавшись со своим нечаянным помощником, довольная отправилась… домой. Нет, про вакцину не забыла, но мне так захотелось увидеть Анрасера, чтобы понять, екнет ли сердце при виде его или же теперь мне будет абсолютно все равно.

Хорошо бы, конечно, чтобы такое состояние продлилось подольше, но…

А дома никого не оказалось. Безразлично пожав плечами, решила принять душ и переодеться, прежде чем возвращаться в центр за положенной мне прививкой. Даже вспомнила несколько песен времен своей молодости, напевая их на всю ванную комнату. Вот только мое благое намерение вернуться в медицинский центр пропало втуне.

Выйдя из ванной, я как была в одном халате на голое тело, так и упала на постель, моментально засыпая. И снилось мне что-то странное. То ли белые слоники в лиловую крапинку, то ли лиловые крокодилы в белый горошек… Но проснулась я, чувствуя неимоверную злость.

Резко встав с кровати и осмотрев комнату еще сонным взглядом, недовольно поморщилась. Ругнувшись из-за того, что не смогла с первого раза попасть ногами в тапочки, я почесала щеку и вышла из комнаты.

Странное состояние раздражения на все и вся продолжало разрастаться в неконтролируемый пожар. Умом-то я понимала, что у меня явно какие-то проблемы, но аффект брал верх, не давая времени остановиться и подумать.

Скорее всего, из-за непривычки к эмоциональному обмену я получила аллергическую реакцию, которая проявилась таким вот образом.

Услышав, что кто-то ходит по кухне, я, громко шлепая, направилась туда же. При виде Тиана мои губы презрительно скривились. Резко захотелось взять в руки стул и несколько раз «нечаянно» опустить его дангуру на голову.

Эта мысль мне настолько понравилась, что я даже потянулась за нужным мне предметом мебели. Все вокруг вызывало глухое раздражение.

— Миа?

Посмотрев на Анрасера, я заметила его настороженный взгляд. И это еще больше взбесило меня.

— Что-то хотел? — недовольно спросила, скрестив руки на груди.

— Ты себя нормально чувствуешь?

— Чудесно!

Тиан поставил на стол кружку, которую до этого держал в руках. Не знаю, почему именно это стало последней каплей, но я потеряла контроль над собой. На мгновение мои глаза застлала кровавая пелена.

Спокойно подойдя к столу, схватила кружку и запустила ею в стену. Ошарашенный наставник не мог понять, что со мной случилось. А я хотела крови и, когда Тиан попытался дотронуться до меня, ловко увернулась, схватила стул за ножку и порывалась им замахнуться.

— Миа, да что…

Не договорив, дангур пристально посмотрел на меня. Я же отбросила стул и направилась к раковине — во рту была ужасная сухость.

— Миа, ты ведь ходила сегодня в медицинский центр? — требовательно спросил Тиан, пока я жадно пила воду. — Пожалуйста, ответь.

— Не твое дело! — недовольно рявкнула я, и по телу неожиданно прокатилась удушающая волна жара.

Анрасер вовремя успел меня подхватить, иначе бы я растянулась прямо на полу.

— Миа, прививка!

— Нет, — с трудом прохрипела в ответ — слабость все нарастала, — все было не так. У меня мысли путаются.

— Что случилось?

— Я пыталась успокоиться, и типр помог мне. Не понимаю, сначала все было хорошо.

— Как же ты так неосторожно?! — укоризненно воскликнул Тиан, придерживая меня одной рукой за талию, а другой гладя пылающее лицо.

— Что со мной?

— Не волнуйся, я помогу. Прости меня, Миа.

Когда Тиан поцеловал меня, даже не сразу дошло до меня, что происходит. А потом стало безразлично, лишь бы он не останавливался.

 

ГЛАВА 2

Тиан Анрасер

Я заподозрил неладное, едва только увидел ее на кухне. Такая красивая и такая недовольная. Родная… И словами не передать, как испугался, когда до меня дошло — она сделала прививку после обмена эмоциями с типром. Зачем вообще ей это понадобилось?

Но сейчас нельзя было терять время. Если не принять крайние меры, она или сойдет с ума, или умрет. И я видел только один выход.

Ее губы на вкус оказались даже лучше, чем я представлял, тело нежнее, и страсть накрыла меня — уже через секунду я потерял голову, сжимая самую желанную женщину, сминая ее губы и впитывая дыхание.

Сейчас я впервые не чувствовал привычной уверенности в себе. Мечтая долгое время об одном — слиться с ее телом так тесно, что уже будет непонятно, где заканчивается она и начинаюсь я, страшился оттолкнуть ее своим вожделением.

Подозревала ли она, какие бешеные чувства пробудила в моем сердце? Насколько жарки мои порывы и сокрушительны эмоции? Выдержит ли Миа?..

«Она убежит от тебя на другую сторону Вселенной. И будет права», — горькая мысль слегка отрезвила, но не остановила.

Отказаться от нее и ее ласк сейчас было уже выше моих сил, и, подхватив на руки, понес ее в свою комнату.

Несколько быстрых бесшумных шагов, и я остановился рядом с кроватью. В серебристом ночном освещении женская фигура, прикрытая одним лишь полотенцем, казалась такой хрупкой… такой желанной.

Перед моими глазами уже стояла картина, как я, поддавшись душевным порывам, отчаянно желая слиться с этой женщиной, прикасаюсь к ней…

Как много ночей мне снились наши занятия любовью, и теперь все стало реальностью. И я снова впился в податливые губы, отвлекшись лишь на то, чтобы стремительно стянуть с себя одежду.

Вдруг до меня дошло, что сдержать горячность и исступление я уже не способен. И изменить ситуацию невозможно.

И сегодня нежности не было места. Мы упали на кровать, жадно лаская друг друга. Я только на секунду оторвался, чтобы сдернуть с нее халат, и замер в миллиметре от ее тела, полностью охваченный ощущением фантастического восторга. Она так близко… Уже почти моя!

Жар ее кожи оплетал, лишая воли, аромат волос одурманивал. Словно почувствовав мою заминку, Миа со стоном подалась вперед, прижавшись ко мне. Этого прикосновения оказалось достаточно, чтобы меня накрыло с головой. Против воли вырвался стон удовольствия.

Не в состоянии справиться с желанием, мои ладони скользнули к женской груди, и, судя по ответной реакции тела Мии, устоять перед моими ласками она не смогла. Так пылки и нежны были прикосновения, так сладки поцелуи и тесны объятия.

— Тиан, — выдохнула она, выгибаясь.

— Я позабочусь о тебе, девочка. Только доверься мне. — Мои пальцы уже гладили ее грудь.

Увидев ее широко распахнутые глаза, темнеющую радужку, которая выдавала нарастающее возбуждение, я почувствовал, как долго сдерживаемые эмоции начинают брать надо мной верх.

Теснее вдавив женское тело в матрас, положил ладонь на шею, желая ощущать каждый вдох, и поцеловал ушко, щеку, слегка закушенную нижнюю губу. Взгляд Мии стал растерянным, смятенным. Словно она все еще до конца не постигла, что это не сон…

— Я буду всем, что тебе нужно… этой ночью, — мой горячий шепот ей в ушко.

Миа задрожала. Приняв наконец мою решительность и неизбежность выполнения намерений, отозвалась упоительной радостью. Эмоции меняли и ее тоже. С каждым моим прикосновением ее тело откликалось все откровеннее. Грудь набухла, соски бесстыдно торчали, сердце быстро стучало под моими ладонями. Миа словно оживала — ее порывы выходили из-под контроля. Как и мои…

— Не останавливайся, — застонала она.

— И в мыслях не было…

Наоборот, я сам терял рассудок, ощущая ее, распростертую подо мной.

Больше книг на сайте -

Скользнув рукой между нашими телами, глубоко погрузил пальцы в жаркий плен ее плоти. Стремительно преодолев едва ощутимую преграду, принялся двигать ими все быстрее… глубже. Взгляд Мии замер, устремленный куда-то в неведомые дали. Она отдавала мне все, не меньше требуя взамен.

Судорожный резкий вдох и инстинктивно выгнувшееся навстречу моим прикосновениям женское тело сводили с ума.

Едва ощутимо поглаживая ее влажную плоть, подул на шею, заставив Мию вскрикнуть, часто дыша и не позволяя опомниться, губами обхватил напряженный сосок. Моя землянка содрогнулась, подавшись бедрами мне навстречу. Страсть все сильнее порабощала ее.

В этот же самый миг я сам мог думать только о том мгновении, когда на смену моим пальцам придет твердая плоть. О том наслаждении, что испытаем мы вместе. С десяток раз до конца ночи, и каждый новый раз оно будет сильнее предыдущего.

Не в силах больше терпеть, я приподнял ее бедра, подсунув под них ладони, а затем одним быстрым движением вошел в нее и резко выдохнул, стараясь не сорваться. Губы чертили узор из поцелуев на бурно вздымающейся груди. Чуть отстранившись, я вновь глубоко погрузился в Мию, стискивая пальцами ее бедра.

Эмоции бушевали в груди шквальным ветром. Ураганом! Я чувствовал, что разум начинает выключаться, единственное, что волновало меня сейчас, — это ощущение собственного и ее восторга. Он струился и бурлил, переливаясь между нашими телами.

После очередного движения вдруг осознал, что мы стонем вместе. Миа тяжело дышала, кровь прилила к высоким скулам, делая ее еще прекрасней.

Душа сгорала в экстазе, инстинкты требовали покорить эту женщину, отдать ей все: свою разрядку, страсть, жизнь… С каждым движением я все яростнее придавливал Мию собой, одновременно впиваясь поцелуями в ее губы. Они были такими мягкими и податливыми. А ее язык встречал мой, проникший внутрь, и они переплетались в горячечном исступлении, не давая дышать.

Миа выглядела так, словно плавилась от ласк. Обвив мою шею руками, чтобы никогда не отпускать, как будто желала быть как можно ближе ко мне.

Как это могло быть настолько сладостным и выворачивающим душу? Сказки о близости с любимой оказались правдой?! Удовольствие и воодушевление были беспредельными. Слишком! С одержимой беспощадностью я вновь и вновь погружался в нее, пока Миа не взмолилась о пощаде, с готовностью приподнимая бедра мне навстречу.

— Люблю, — шепнула она.

— Единственная моя, — откликнулся я одними губами.

Я сейчас сказал бы ей все что угодно, лишь бы не прерывать такого необходимого нам наслаждения. Спроси меня она — не сдержался бы, признавшись, что нахожусь на пределе. Но ее шепот словно освободил какую-то пружину в груди, окрылил, усилив и так зашкаливающие эмоции. Зарычав, я с животной безжалостностью вдавил Мию в матрас. Звуки нашей страсти стали оглушающими: неумолкающие стоны, трение тел, мое шипение и грохот сердец.

Обуздать это влечение уже не было возможности. Я не помнил о причинах, которые привели меня сюда, Миа наверняка забыла о том, кто она есть. Мы оба были на грани исступления. И спустя миг, содрогнувшись, способны были лишь шептать имена друг друга.

Только наполнив женщину своим жаром, я наконец-то рухнул на нее. Миа прижалась ко мне, целуя влажный висок. Слушая синхронный стук сердец, я вдруг ощутил необъяснимую близость. Сейчас мне отчаянно не хотелось отпускать от себя самую дорогую и любимую, не хотелось обрывать ниточку, что соединила нас. Неужели все так закончится?

Мы оба одновременно потянулись губами навстречу друг другу. Сладчайший поцелуй, колыбель объятий… И дикое отчаяние.

Эмоции Мии схлынули, девушка спасена. А я впервые за свою долгую жизнь понял: порог и смерть будут для меня не карой — спасением.

Ибо без нее нет смысла жить.

* * *

Миа Ив

Тяжело дыша, я уткнулась в шею Тиана, прижимаясь к нему всем телом и не желая расставаться ни на мгновение. Мне было так сладко, так радостно, душа парила в счастливой неге.

Мой дангур перешагнул ради меня через свои принципы, через свои решения и останется со мной! Только теперь я в полной мере осознала, что такое страсть Анрасера, необузданная, обжигающая и всепоглощающая. Никогда не испытывала ничего подобного!

— Миа, как ты? — шепнул мне Тиан.

— Прекрасно. — Я удивилась, обратив внимание на встревоженное лицо дангура. — Давно не чувствовала себя такой счастливой. А почему ты спрашиваешь?

— Тебе недавно поставили блокатор космического фона, а при этом запрещено обмениваться эмоциями с расой типров, иначе во время эмоциональной перегрузки люди сходят с ума.

— Я не совсем понимаю тебя. — Нахмурилась, отстраняясь.

Сейчас меня уже не смущало, что мы находимся в комнате обнаженными, а наши вещи раскиданы по всему полу.

— Пока действует блокатор, человек не может сбрасывать свои эмоции в космос, особенно при обмене с типрами, и секс — это… прекрасный способ снять подобное напряжение, — запинаясь, пояснил дангур.

А во мне, едва до меня дошло сказанное, вскипела целая буря переживаний. Неверие, разочарование, боль и следом опустошение.

Отстраняясь, я как можно спокойнее сказала:

— Думаю, для начала я должна тебе сообщить, что твоя жертва оказалась напрасной, блокатор мне так и не поставили. Как я уже сказала, меня отправили домой, не проведя ни одной процедуры. То есть на обмен с типром я пошла осознанно.

— Миа, это совсем не жертва, — резко сказал дангур, тут же замолкая, боясь меня напугать.

— Ну что ты, не сдерживайся, — усмехнулась я. — Я тебе уже говорила и готова повторить, что ощущаю твои эмоции, но они не имеют на меня никакого влияния. А по поводу твоего ко мне отношения и так все ясно. Не нужно напрягаться и разъяснять мне ситуацию, я ее и во время прошлого нашего разговора по душам поняла.

— И что именно?!

Тиан внял моим словам и теперь уже неприкрыто рычал. Вот она, его страстная и сильная натура! Именно такой он настоящий, живой и потрясающий.

— Ну, что я тебя недостойна. Ты пойми меня правильно, — продолжила я, не давая мужчине меня перебить, — это же бред — говорить девушке в ответ на признание в любви, что ты плохой вариант. Я после того разговора все проанализировала: это действительно чушь, причина должна быть в другом. И единственное, что приходит в голову, — я тебе не подошла, не понравилась, не пара. А значит, сейчас, когдастоль самоотверженно спасал меня, ты совершил очень смелый поступок.

Скривившись, я отвернулась и начала собирать вещи на полу, но меня прервали, развернув и оторвав от пола.

— Когда мы с тобой объяснились, я сказал тебе правду. Я для тебя стар, и ты просто не задумывалась, как долго сможешь выдерживать мои эмоции. Видел уже, как женщины через какое-то время отступали от своих слов. И не переживу, если так же сделаешь и ты. Поэтому выбери, пока можешь, мужчину, более подходящего для себя, — выдавливал Тиан, и его слова вырастали между нами каменной преградой.

Разозлилась я невероятно и, чуть прищурившись, припечатала:

— Верно! Вот ты как мой куратор и подыщи подходящие кандидатуры, а я выберу. Это что бы уж наверняка во второй раз с выбором не ошибиться.

— Что? — хрипло выдавил Анрасер, отпуская меня.

— Как подберешь подходящих дангуров, меня с ними лично и познакомишь. А то, судя по первому результату, мне такое ответственное дело доверить нельзя. Значит, я прошу помощи у куратора.

Сообщив опешившему дангуру эту радостную новость, я продолжила собирать разбросанные по полу вещи, одновременно размышляя, каким образом дойду до своей комнаты голышом.

* * *

Последующие пару дней наши отношения с Анрасером были… непростыми. Когда мы находились рядом, воздух между нами был наэлектризован так, что, казалось, летели искры, и даже Индар чувствовал себя неуютно.

Он не понял, почему произошли очередные изменения, но личный и интимный подтекст ощущал. Тиан же, хитрая вредина, внял моей просьбе и стал готовить меня к выбору мужа. Хмурился, мрачно посматривал, но делал.

И вот в один из вечеров его инициатива привела меня на императорский прием. Настроения ходить на увеселения у меня, естественно, никакого не было, однако Тиан привел неоспоримый довод: чтобы выбрать себе мужа, нужно быть официально представленной императорской семье. Такова традиция.

Я провела немало времени в салонах, где меня приводили в соответствующий случаю вид, а Индар обеспечил нарядом, неодобрительно качая головой в ответ на мое безразличие и отсутствие энтузиазма.

И уж не знаю, о чем дангур думал, но сейчас я стояла в очереди рядом с прибывшими на бал и чувствовала себя очень неудобно. Наряд мой был шикарный, классический и одновременно с этим непристойный.

В голове постоянно крутилась мысль, не слишком ли я оголена сзади? Обнаженная кожа на спине ощущала горячую руку мужчины, сопровождающего меня. И это наводило меня на непристойные мысли ровно до того момента, пока я не начинала беспокоиться: не выпаду ли я из платья спереди.

Еще и два разреза по бокам открывали при ходьбе ноги. Не знаю, кому Индар насолил этим платьем больше, мне или моему куратору. В последнее время мы сильно расстраивали верного слугу и друга своим упрямством.

Одно утешение — увидев меня, Тиан не смог сохранить свою невозмутимую маску. В этот момент я в который раз убедилась, что Анрасер меня хочет, страсть полыхала в темно-янтарных глазах не хуже живого огня.

Для меня это было как анестезия в моей агонии, и я даже малодушно подумала, что мне будет достаточно и секса, но в следующее мгновение отогнала подобные мысли прочь. Не смогу согласиться на крохи, когда всей душой жажду заполучить дангура всего без остатка в свое безраздельное владение.

Тиан, когда впервые увидел платье, взглянул на Индара чуть ли не с ненавистью. А потом вновь нацепил на себя маску безразличия. И вот мы уже стоим перед императором, и я изображаю поклон, как учили, с трудом удерживаясь от желания придержать лиф платья.

— Зэр Анрасер. Гэра Миа. Я рад приветствовать вас у себя на приеме, — кивнул нам император.

— Для меня это большая честь, ваше величество, — чуть улыбнувшись, ответила я на приветствие.

— Мы рады быть здесь, — вторил мне Тиан.

На этом официальная часть была закончена, а вот знакомство с императорской семьей мне только предстояло.

Выдохнув в волнении, я постаралась отвлечься, рассматривая убранство дома, где проходил прием. Как объяснил Тиан, это была летняя резиденция его величества.

Меньше дворца, стоящего в центре столицы, это здание все равно впечатляло своим величием и изяществом архитектуры. Как и все постройки на планете, оно не слишком выделялось на фоне природы, наоборот, гармонично вписывалось в окружающую среду.

Уже одно то, что здесь не было вычурной лепнины, которой грешили земные зодчие, заставило меня влюбиться в резиденцию. Строгая изысканность, огромные окна, пропускавшие много дневного света, и как всегда ослепительно белые стены, уже яснее любых слов показывающие, кому именно принадлежит этот великолепный особняк.

А вот бальный зал можно было охарактеризовать как праздничный. Все пространство помещения, казалось, переливалось разными цветами за счет парящих под потолком светильников. И это не выглядело глупо и несуразно, потому что свет не был ярким и агрессивным, напротив, он мягко и ненавязчиво освещал все вокруг.

У стен были установлены небольшие диванчики, где гости имели возможность передохнуть, а романтично настроенные парочки могли уединиться в альковах. Полностью в них, конечно, не скрыться, но определенную атмосферу таинственности они создавали.

На втором этаже тоже находились места для отдыха и неспешной беседы. Мельком глянув наверх, я обратила внимание на небольшие группки гостей, расположившихся там.

Как я и думала, мужчины были одеты в костюмы всех оттенков белого. Видимо, это был своеобразный дресс-код. А вот женщины радовали нарядами всех цветов, размеров и вариаций. И кстати говоря, мое платье не сильно выделялось среди множества таких же откровенных нарядов. Но мне-то от этого было не легче!

Ну и ладно! Если я все-таки из него вывалюсь, пусть Тиан сам с Индаром разбирается.

Разглядывая присутствующих, я неожиданно зацепилась взглядом за знакомое лицо. Дангурка не сводила с нас глаз.

Повернувшись к Тиану, я полюбопытствовала:

— А кто та женщина в углу комнаты?

Проследив направление моего взгляда, мужчина ответил:

— Алара зэр Ронсер. Это наша с императором тетя.

Осознав, с кем я беседовала в кафе и кому рассказывала о любимом мужчине, чуть не умерла от смущения. Нет никакого шанса, что она не заподозрила, на кого направлены мои чувства.

Когда я снова на нее взглянула, Алара слегка улыбнулась, как мне показалось, приглашающе.

— Познакомишь нас?

Мой дангур странно на меня взглянул, но ничего не сказал, просто повел в нужную сторону. Мы поклонились, приветствуя женщину. Слова знакомства прозвучали, и совершенно неожиданно для меня тетушка дангура с улыбкой обратилась к Тиану:

— Дорогой племянник, думаю, тебе нужно оставить нас вдвоем. Мы с твоей подопечной посекретничаем, поговорим о своем, о девичьем, — добавила она.

И наставник еще более задумчиво взглянул на нас, но просьбу выполнил. А мы некоторое время просто смотрели друг на друга и молчали.

— Вы не злитесь, что я не представилась? — спросила Алара и двинулась по залу, жестом предлагая мне следовать за ней.

— Нет. Наверное, сейчас это уже не имеет большого значения, — ответила я, немного смущаясь.

— Понимаю ваши чувства, но мне очень хотелось познакомиться с подопечной Тиана. В этот раз отобрали всего трех женщин для императорской семьи. Одна из них довольно сильная — та, что была постарше, вторая послабее, но ни одна не подходит моему первому племяннику. Он самый старший мужчина в семье по возрасту, и мне тяжело думать, что такой хороший дангур скоро умрет.

Я резко вздохнула, мне невыносимо было слушать объяснения Алары.

— А потом я познакомилась с вами, и то, что вы мне рассказали… — Тетушка запнулась, подбирая слова. — Я уже догадалась: вы любите Тиана и, надеюсь, не позволите ему умереть.

Скосив взгляд на дангурку, я увидела, что та выжидательно посматривает на меня.

— Во мне вы не ошиблись, — постаралась ответить сдержано и не показывать свою боль. — Я люблю Анрасера, но он не любит меня.

— Неправда, — нахмурилась собеседница, — я знаю своего племянника.

— Совсем недавно я призналась Тиану в своих чувствах. И не получила ответных. Он сказал, что не подходит мне и… Не знаю, согласится ли он стать моим спутником, если я его официально выберу, но мне страшно. Если он откажет, это будет очень унизительно.

Дангура молчала, явно шокированная моими словами.

— Наверное, я бы пошла и на этот шаг, но не знаю, как поступить верно. Мои чувства не должны приниматься в расчет, ведь на кону жизнь Анрасера, сравнение здесь неуместно. Только вот будет ли он благодарен мне за такую возможность?

— Раньше я была очень высокого мнения о Тиане, — наконец заговорила Алара. — Но теперь считаю, что в некоторых вопросах он просто дурак!

Женщина злилась, только вот я никак не могла помочь в ее тревогах. Свои были такими же.

— Как ты?

Услышав подобный вопрос от дангурки, я удивленно посмотрела на нее. Еще никто до этого не интересовался моим состоянием.

— Мне-то что? — попробовала улыбнуться. — Это Тиану умирать.

— Да, но тебе жить со своей любовью. Я очень давно живу на свете и многое повидала. Твои чувства очень глубоки. Причем я уверена, что не безответны. Просто у кого-то мозги повредились!

Решив сменить слишком болезненную для меня тему, я спросила:

— А кто после Тиана идет по возрасту?

Алара посмотрела на противоположную сторону зала.

— Мишель Сумон. Он дальний родственник, но все равно довольно сильный эмоциональный передатчик. Не сравнить, конечно, с императором или Тианом, но обычные женщины ему тоже не подойдут.

Проследив за ее взглядом, я увидела симпатичного мужчину с короткими черными волосами. Татуировки у него поднимались по виску на лоб, создавая красивый узор. Сейчас он, чуть улыбаясь, смотрел в нашу сторону.

— Мишелю осталось двести лет до порога, — сообщила Алара. — И если вы, Миа, чувствуете, что именно он — ваша судьба, то должны следовать велению сердца.

И она, и я понимали, кого я люблю на самом деле, но и Сумон мне понравился, я ощутила какое-то странное расположение к нему. А ведь мы еще даже не знакомы! Что за блажь такая?..

Я не обратила внимания, как заиграла тихая музыка и некоторые пары перешли в другую комнату, чтобы закружиться в танце. Неожиданно к нам подошел Тиан.

— Миа, не согласишься ли со мной потанцевать? — пригласил меня Анрасер, в то же время бросив взгляд на Мишеля.

Дангур заметил мой интерес к своему родственнику.

— Да, конечно, — пробормотала я.

Несмотря на наши напряженные отношения, я не могла отказать себе в удовольствии оказаться в объятиях любимого мужчины. Второй наш танец отличался от того, который был в клубе.

Тогда меня вели надежды, стремления, любовь, теперь осталось только последнее. Сейчас хотела просто касаться, просто быть рядом. Чувствовать, как руки любимого обнимают, прижимают, слышать его дыхание около своего ушка.

И так легко было представить: на самом деле все не так и это мой дангур, Тиан любит и жизни не мыслит без меня и готов на все ради нашего счастья. А я могу касаться его, когда захочу, как захочу и где захочу. Что во всех вселенных есть только мы друг для друга и больше никого.

А мелодия льется, и мне так хорошо, когда он рядом, когда я знаю, что он есть на этом свете. И пронзает душу холод, едва подумаю о возможности его смерти. Я не вынесу этого. Если нужно будет, стану умолять быть со мной или с другой женщиной, лишь бы рядом, чтобы я хоть изредка могла смотреть на него…

Музыка затихала, последними аккордами пролившись по залу, сильные родные руки стиснули меня крепче, и в следующее мгновение Тиан отстранился, оставляя меня снова одну.

— Спасибо за танец, — прошептали его губы, и наша близость закончилась.

В реальность меня возвратил голос императора.

— Тиан, позволь, я украду твою прекрасную спутницу. Нам с ней нужно пообщаться. Как я понял с твоих слов, Миа в скором времени будет готова выбрать себе спутника жизни.

— Да, — натянуто улыбнулась я.

Анрасер лишь поджал губы.

— У вас уже есть кто-то на примете? — спросил его величество, когда мы отошли чуть в сторону от танцующих пар.

— Ну… Мне нравится Дэнар зэр Нэоран, который вел у нас курсы по ботанике.

Император посмотрел на Тиана.

— Очень достойный дангур, — сухо обронил тот. — Правда, несдержанный по характеру.

— Лиар зэр Зуром, — вспомнила я нового знакомого по опере.

— Очень загадочный мужчина, — прокомментировал его величество. — Мало бывает в обществе, и всего двести пятьдесят лет до порога.

— Будем надеяться, что он не станет ждать такого же затворничества от жены, — хмыкнул Тиан.

Мы с императором подозрительно на него покосились.

— Еще хочу познакомиться и пообщаться с Мишелем зэр Сумоном, — сама для себя решила я.

Правда, имела в виду не совсем то, что подумал Тиан.

— Всего двести лет до порога, ученый. Тебе придется мотаться с ним по галактикам, он много летает, занимаясь исследованиями.

Не выдержав критики любого предложенного мной дангура, воскликнула:

— Замечательно! Приключения, тем веселее!

— Кхм-м… — вымолвил император. — Ладно, Тиан, мы отлучимся.

И, подхватив меня под руку, увлек от хмурого дангура.

С его величеством я всегда чувствовала себя не очень уверенно, я бы даже сказала, побаивалась его. Вот чьей жене будет не по себе, это точно. Уверенность, сила, власть… все это словно давило на окружающих.

— Гэра Ив, хотел бы попросить вас об одной мелочи.

— Да, конечно. Если это в моих… — начала я.

— Не верьте Тиану.

— Что? — Я растерялась.

— Он обманывает вас относительно своих чувств.

Замерла в нерешительности.

— Вы так переживаете за Тиана… — Запнулась, не зная, что сказать.

— Он старше меня, и было время, когда мои родители много летали по империи, налаживая работу. В тот момент он был для меня дядей, а после гибели отца с матерью как никто поддержал меня. Мне очень тяжело думать, что скоро он нас покинет.

— Боюсь вас разочаровать, ваше высочество, но от моей веры мало что зависит.

Как же тяжело постоянно всем рассказывать, что твоя любовь не нужна. Мучительно…

— Я в курсе сложившейся ситуации и просто прошу не совершать необдуманных поступков. Только вы можете спасти Анрасера.

Очень вдохновенные слова. Знать бы еще как?!

 

ГЛАВА 3

Найти Тиана после разговора с императором я не смогла и вышла на веранду — посмотреть на вид, открывающийся на город. Летняя резиденция находилась на возвышенности чуть в стороне от мегаполиса, и поэтому тысячи огней были как на ладони.

Теплый ветер овевал лицо, нежно теребя пряди в прическе. Красота!

— Скучаете? — раздался сзади приятный голос с легкой хрипотцой.

Обернувшись, я увидела недавно заинтересовавшего меня дангура.

— Немного. А вы?

— Мне всегда скучно на подобных мероприятиях. Другие интересы. — Усмехнулся, вставая рядом, и представился: — Мишель Сумон.

— Миа Ив, — с улыбкой ответила я.

— Мне столько рассказывали о вас… — задумчиво промолвил дангур.

— Что, проснулся интерес исследователя? — приподняла я брови.

Мишель рассмеялся.

— Вижу, и про меня вам кое-что рассказали.

— Я спросила, — призналась я прямо.

Мне было очень спокойно с этим мужчиной, а еще внучка сказала бы, что я флиртую.

— Почему? — полюбопытствовал он.

— После Тиана вы единственный мужчина, который здесь вызывает у меня искреннюю симпатию и расположение.

— Тиан… — задумчиво пробормотал Мишель, криво усмехнувшись.

Мы переглянулись с Сумоном понимающе, и он что-то попытался сказать, но нас прервал Анрасер.

— Миа? Я бы хотел… пригласить тебя на танец.

Прислушалась — сейчас звучала ритмичная мелодия. И откуда он знает, что следующим будет медленный танец?

— Анрасер… — кивнул моему дангуру Мишель.

— Сумон…

Что-то мне в новой атмосфере как-то неуютно…

— С удовольствием потанцую с тобой Тиан, — просияла я и, повернувшись к Мишелю, сыронизировала: — Спасибо за содержательную беседу.

— Продолжил бы ее с удовольствием. Согласитесь со мной пообедать через три дня?

— Почему бы и нет, — улыбнулась и отправилась со своим куратором в танцевальную залу.

И то ли Тиан угадал, то ли знал, но вскоре зал наполнила тихая музыка, и меня, обняв, прижали к себе. Правда, в этот раз насладиться танцем не удалось.

Анрасер, склонившись ко мне, шепотом спросил:

— Ты уже определилась с выбором?

— Еще нет. Поэтому ты великодушно можешь помочь мне в сближении с мужчинами, имена которых я озвучила ранее.

— Из этого вряд ли что-то получится, — процедил дангур.

И так больно меня задели его слова!

— Если я не нужна тебе, это не значит, что не могу понравиться кому-то другому, — выдохнула я, стараясь сдерживать слезы.

Разорвав объятия, рванула прочь, оставив спутника среди танцующих. Он окликнул меня, но я даже не обернулась. Его реакция на мой поступок, как, впрочем, и окружающих, мне сейчас была безразлична. Я желала побыть одной.

В этот день я впервые настолько подавленная добиралась до дома самостоятельно.

* * *

На следующий день в душе царил настоящий сумбур. Было стыдно за то, что оставила куратора посреди танцующих, ясно всем продемонстрировав, что между нами произошла ссора. Горечь, которая затопила меня вчера, схлынула, оставив наедине с последствиями своего поступка.

Также не оставляли мысли и о ревности Тиана, если это, конечно, была она. Но надежда покидает нас последней, и мои предположения значительно улучшили настроение — ведь если ревнует, значит, я ему небезразлична.

Но Анрасер, несмотря ни на что, оставался невозмутимым и вежливым, из-за чего все хорошее настроение испарялось, и мне уже хотелось вцепиться ему в волосенки. Сразу вспоминалось, как сильно Тиан обидел своим отказом.

Не подходит он мне, видите ли! Хорошо, тогда я найду того, кто подходит!

Хотя, конечно же, это по большей части только громкие слова. От мысли, что мне придется выбрать другого мужчину на роль мужа, становилось тошно. Но уж неприятные минуты по крайней мере я Анрасеру точно доставлю. А там будь что будет.

Поймав себя на таких размышлениях, еще раз признала неистребимость оптимизма русских женщин. Тиан практически уничтожил меня своим отказом, растоптав сердце, а я все еще надеюсь на благоприятный исход. Никогда не думала, что можно так сильно любить кого-то.

Спустившись вниз в совершеннейшем эмоциональном раздрае, решила испечь пирог и пошла на кухню. Давно этим не занималась, а ведь внучка очень любила мою выпечку, утверждая, что я готовлю лучше всяких там шеф-поваров. Льстила, конечно, безбожно, а все равно приятно.

Да и готовка обычно успокаивает!

Когда спустя два часа на кухне объявился Тиан, привлеченный вкусными запахами, я как раз приготовила кофе, а на столе уже стоял мой кулинарный шедевр. Медленно потягивая горячий напиток, я жмурилась от удовольствия.

— Доброго утра! — поздоровалась, покосившись на дангура.

Тот оценил обстановку, посмотрел на меня — явно с намерением определить мое настроение и выбрать линию поведения. Только вот в своих переживаниях я и сама разобраться не могла.

— И тебе, — ответил дангур, полюбовавшись на результат моего кулинарного эксперимента. — Ты приготовила сладкое на десерт. Не воспользовалась общепитом…

Он не спрашивал, скорее констатировал.

— Пирог с начинкой из ягод иришника. Попробуй, вроде бы я не должна была разучиться печь, пусть и делала это крайне редко.

С умилением наблюдая за тем, как Тиан сначала осторожно, а потом войдя во вкус уплетает выпечку за обе щеки, я даже на время забыла о наших проблемах. Так хотелось хоть ненадолго представить, что мы вместе и это обыденное семейное утро… Эх, мечты, мечты!

— Благодарю, было очень вкусно! — Тиан отодвинул от себя опустевшую тарелку.

— Если хочешь, могу потом еще что-нибудь сотворить. — Довольная похвалой, я и вовсе расплылась в улыбке.

— Я забыл тебе вчера сказать, что договорился с Лиаром зэр Зуром о вашей сегодняшней встрече, — ошарашил меня дангур. — Ты ведь указала на него как на одного из возможных кандидатов в мужья.

Улыбка застыла на лице, с трудом не превратившись в злобный оскал. С крысиным ядом вместо начинки приготовлю! Вот же зараза серая! Ну хорошо же, в эту игру можно играть и вдвоем.

— Хорошо. Когда он хочет встретиться? Мне нужно подготовиться.

— Часа через три, так что время еще есть.

— А куда он планирует меня вести? — Я намеревалась ответственно подойти к предстоящей встрече. — Или мы здесь с ним общаться будем?

Пусть люблю Тиана, пусть мне совершенно не понравился зэр Зуром — лучше мыть полы, чем общаться с претендентом в женихи, — но раз уж решилась на такой шаг, значит, надо идти до конца.

В это мгновение у меня возникло очень странное ощущение. С одной стороны, Тиан оставался все столь же невозмутимым, а с другой — я почувствовала необъяснимую волну гнева и ярости. Удушающей, разрушающей и сминающей все эмоции в душе.

Я точно знала — это не мой порыв и, анализируя напряженность между мной и дангуром, посмела предположить, что, несмотря на упрямство и дурость, его не радуют мои поиски мужа.

— Думаю, Лиар захочет пообщаться с тобой наедине. — С застывшим, ставшим уже привычным выражением лица Тиан налил себе еще кофе. — Только где это будет происходить, я не знаю.

— Тогда пойду к себе. — Встав из-за стола, с довольной физиономией направилась прочь. — Нужно еще подумать, что надеть, чтобы не прогадать с выбором.

Интересно, мне показалось, или я действительно услышала скрип зубов? Если да, то надеюсь, они у него крепкие. Еще не один раз скрипеть ими придется, обещаю!

Когда кандидат «номер раз», как я его окрестила, прибыл в дом Тиана, я уже была давно готова и все это время, нервничая, расхаживала по своей комнате. Но пришедший за мной куратор увидел перед собой спокойную и уверенную в себе женщину.

— Ты… прекрасно выглядишь, — пристально на меня смотря, сказал дангур.

— Благодарю.

Видимо, я не прогадала, выбрав легкое длинное платье приятного желтого цвета и босоножки на небольшом каблучке. Вроде должно смотреться очень романтично. Главное теперь — проявить смелость, чтобы отправиться на свидание с первым звездным женихом!

Лиар, как и в прошлый раз, рассыпался в комплиментах. Но сегодня, как ни странно, я отнеслась к ним более благосклонно. Хотя чему я удивляюсь? Это все из-за Анрасера. Да, он снова был невозмутим, но я воочию, хоть и очень слабо, видела бурю эмоций. А настроившись на их волну, даже почувствовала, как руки потянулись к шее моего кавалера.

— Благодарю вас! — Искренне улыбнувшись, я подошла к мужчине практически вплотную. — Ваши комплименты как всегда невероятно изысканны.

— Это ваша красота сама настраивает на нужный лад. — Дангур согнул руку в локте, предлагая опереться на нее. Заметив мое удивление, пояснил: — Я изучал традиции вашей планеты. И некоторые из них мне очень пришлись по душе, вот я и взял их себе на заметку.

Мило переговариваясь, мы покинули дом. Усадив меня в леорд последней модели, Зуром занял место водителя, и мы полетели так, словно за нами гналась вражеская эскадра. Вот же любитель быстрой езды!

Я вцепилась в сиденье и смотрела круглыми глазами, как мы огибаем один за другим строения и едва не встречаемся «лбами» с другим транспортом.

Если он всех своих пассий так возил, тогда понятно, почему до сих пор не женат. А ведь Лиар действительно очень красив — и атлетически сложенной фигурой, и темно-янтарными глазами, и вычурной татуировкой, которую дангуры называют архионом.

Когда подумала, что еще немного — и мои рыжие волосы вновь приобретут белый цвет, более подходящий моему возрасту, мы наконец остановились. Я даже немного сползла вниз, едва не разрыдавшись от облегчения. А когда дангур обходил леорд, чтобы открыть дверь с моей стороны, быстро провела рукой по волосам и испытала невероятную радость оттого, что они не стоят дыбом.

— Дорогая гэра Ив, позвольте помочь вам выйти из салона, — вежливо предложил Лиар и тут же подхватил на руки, когда ноги отказались держать меня после пережитого стресса.

— Простите, так неудобно получилось, — пискнула я, не зная, куда деваться от смущения.

— Все хорошо, гэра Ив, это моя вина. — Дангур так и продолжал держать меня на руках. — Я очень люблю быструю езду и все время забываю, что не все разделяют мое увлечение.

— Ну, могу сказать, что этот опыт был довольно любопытным. — Я постаралась соскользнуть на землю, и мне это все же удалось. — Только повторить его соберусь еще очень не скоро.

— Я учту ваше пожелание, — заверил зэр Зуром. — А теперь давайте пройдем в это здание. Хочу вас пригласить пообедать в один очень уютный ресторан.

Осмотревшись по сторонам, я увидела, что мы находимся около горного кряжа. Давно хотелось побывать в этих живописных местах, которые привели меня в восхищение на голограммах, но все никак не получалось.

— Ох, как же здесь красиво! — выдохнула я, прижав руки к груди.

— Из ресторана вид будет еще лучше, — заверил меня мнимый жених и увлек в сторону красивых кованых ворот.

А вот за ними оказались четыре лифта, которые должны были поднять желающих отобедать в ресторане наверх. Задрав голову, я оценила расстояние от земли до здания, выстроенного почти на самой вершине. Кажется, экстрим продолжается.

Лучше бы я оказалась не права!

Нет, сначала мне даже понравилось. Мы поднимались в лифте со стеклянной стеной, под тихую расслабляющую музыку наслаждаясь открывшимся видом. Да уж, дангуры знали толк в отдохновении.

Затем нас встретил работник ресторана и, обаятельно улыбаясь, проводил в зал. Вот тут и начался страх, ужас и кошмар… Ведь пол оказался прозрачным!

Господи боже мой, я, когда увидела… это, думала, прямо на пороге получу разрыв сердца! Нет, теперь я точно знаю: Лиар зэр Зуром самый настоящий садист.

— Я выбрал столик у обзорной стены, чтобы вам было все прекрасно видно, — тем временем сказал дангур и, подхватив меня под руку, повел через все помещение.

Я была настолько напугана прозрачным полом и видом, открывающимся под ним, что впала в прострацию. Из-за этого Зуром и не встретил никакого сопротивления с моей стороны. А когда усадил в уютное кресло и присел напротив, я только и могла смотреть на него огромными от страха глазами.

— Гэра Ив, может, мы перейдем на «ты» для удобства общения? — поинтересовался этот садист и ослепительно улыбнулся.

Да все что угодно, только уведи меня отсюда!

— Этот пол стеклянный? — спросила, проигнорировав его вопрос.

— Это не стекло. — И столько в его темно-янтарных глазах было удивления и укора, что на короткий миг я даже почувствовала себя виноватой.

— А из чего же тогда он сделан?

— Из того же материала, что и космические станции на орбите планеты.

Вот тогда мне немного полегчало. После посещения одной такой станции и игры в фич-бол я уже спокойнее относилась к подобным сооружениям.

— Вы испугались этого пола? — наконец-то догадался Зуром. — Может, тогда уйдем отсюда? Я бы не хотел, чтобы наша встреча стала для вас неприятным воспоминанием.

Представив, куда он может меня отвести с его-то наклонностями, я еле сдержала нервную дрожь и быстро заверила:

— Нет-нет, все хорошо, просто так непривычно… На моей планете тоже есть постройки из прозрачных материалов, но я в них никогда не бывала.

В принципе дальше наша встреча проходила вполне спокойно. Только я все же старалась не смотреть под ноги. Зато узнала много интересного об этом кандидате в мужья. Оказывается, Лиар уже очень давно увлекался экстремальными видами спорта. Я так удивлена, так удивлена…

А еще он разводил чудесных пушных зверей, называемых смуфами. Их ценили за мех, который спокойно выдерживал пятидесятиградусные морозы. Правда, по большей части в шубах из меха смуфов ходили модницы, потому что он был красивого серо-белого цвета.

Разведение зверьков приумножило и так немаленькое богатство дангура. Да помимо этого он владел сетью гостиниц на пятнадцати планетах. Также организовывал туристические туры для любителей экстрима. Помогал нескольким общественным организациям. Был вхож во многие знатные дома в империи. И вообще спортсмен, красавец, комсо… Так, это из другой оперы.

За все то время, что дангур расхваливал себя на все лады, я уже неоднократно задала себе один и тот же вопрос: неужели ему совсем неинтересно, кто такая его потенциальная жена? Чем она живет, дышит, увлекается?

Лиар так ни разу и не спросил меня ни о чем, кроме предпочтений в еде. Да и то, можно сказать, поставил перед фактом, что выберет все сам, для проформы поинтересовавшись, не буду ли я против.

Зато я лишний раз убедилась в правильности сделанных ранее выводов. Этот дангур мне точно не подошел бы, даже не люби я Тиана.

Покидая ресторан, Лиар предложил мне съездить на Радужное озеро. Об этом месте я тоже много чего слышала и видела его изображения в сети, поэтому с удовольствием согласилась. Ну не дура, а?!

Могла бы уже понять, что мы вряд ли будем просто любоваться красотами озера как обычные посетители. Или стоило заподозрить неладное, когда работник центра, помещая нас в обзорный шар, пообещал полное погружение в окружающую среду.

Я-то по своей наивности решила, что нас просто опустят на дно полюбоваться его обитателями, фосфоресцирующими рыбками фуару. Ан нет, при этом нам действительно устроили незабываемое «погружение», когда открыли несколько створок сферы, впустив внутрь озерную воду вместе с ее обитателями.

А я-то все удивлялась, зачем нас покрыли тонкой прозрачной непроницаемой пленкой и вручили странные затычки для носа? Когда к нам начала поступать вода, я испугалась, что тут и найду свою смерть. Даже успела мысленно попрощаться с Тианом, сожалея о невозможности теперь спасти его.

И вот, когда я уже приготовилась с достоинством помереть, совсем позабыв о надетом на мне костюме, эта садистская дангурская морда радостно поинтересовался:

— Вам нравится, моя дорогая?

— Зашибись! — выдала я одно из любимых выражений внучки. — Просто море непередаваемых ощущений!

По окончании подводной экскурсии, которая, кстати говоря, мне понравилась, стоило только к ней привыкнуть, мы наконец отправились в обратный путь. И даже то, что Лиар опять гнал как сумасшедший, нисколько меня не расстроило.

Наоборот, я восприняла это как возможность поскорее попасть домой и избавиться от его общества.

Распрощавшись с горе-кандидатом «номер раз», я скрылась за надежными дверями дома Анрасера. И конечно же, совершенно случайно (кто бы в этом сомневался!) встретила Тиана в холле первого этажа.

— Ты уже вернулась? — Мой любимый упрямец удивленно выгнул бровь. — И как тебе прогулка?

— Я впечатлена! — ответила не покривив душой и, больше ни слова не говоря, отправилась к себе в комнату.

Мне нужно было время, чтобы прийти в себя и пересчитать появившиеся на голове седые волосы.

 

ГЛАВА 4

Так получилось, что к Мишелю я пришла на работу. Не хотелось встречаться в ресторане, а к себе не пригласишь, все-таки это дом Тиана. А тот ведь вернется, забыв о делах, стоит только заикнуться о моем новом друге. К тому же у Сумона оказалась очень интересная профессия. Он исследовал землян.

Не наш организм, а мир и уклад жизни. А я обещала помочь в исследованиях. Вот так и получилось, что в один из дней я входила в научно-исследовательский центр дангуров.

Это было необыкновенное здание. Если вы видели в научных фильмах фантастические строения невероятной формы из металла и пластика, то здесь все именно так и было.

Меня тщательно проверили, выписали пропуск, и через пару минут я уже входила в нужный кабинет. Мишель сидел, полностью погруженный в свою работу, рассматривая диаграммы на стене.

— Добрый день, — поздоровалась я.

И дангур тут же с улыбкой поднялся мне навстречу. Ну хоть кто-то рад меня видеть.

— Гэра Ив…

— Просто Миа, — попросила, присаживаясь за стол.

— Тогда уж и вы зовите меня по имени. Вам за это по крайней мере никто не захочет открутить голову.

— А кто должен захотеть открутить голову вам? — удивилась я, принимая чашку с незнакомым мне напитком. — Кстати, что это?

— Земной чай, — усмехнулся Мишель.

— Спасибо! — Улыбнувшись, я пригубила напиток.

До этого момента даже не представляла, насколько по нему соскучилась.

— Относительно того, кто именно хочет моей смерти… Думаете, я не заметил, как ваш куратор прожигал меня взглядом?

— Тиан очень беспокоится за меня, — попробовала я оправдать действия наставника.

— И это тоже, — подтвердил мужчина, а потом, поколебавшись, спросил: — Извините, что лезу не в свое дело, но почему вы не хотите остановить свой выбор на Анрасере? Он вполне достойный дангур.

Пристально посмотрела на Мишеля, чтобы убедиться: он серьезно или просто издевается? Но, кажется, и правда хотел знать.

Я сжала зубы. Неужели снова придется рассказывать, что мной пренебрегли?

— Вам самому совсем немного осталось до порога, а вы заботитесь о Тиане? — попыталась уйти от ответа.

— Не думайте, что я такой альтруист. Просто я же вижу, когда у меня есть шанс, а когда его нет. Вы не выберете меня.

— Вы мне очень нравитесь, — обронила я.

Почему-то Мишелю признаться в симпатиях было легче, чем Анрасеру. И я не соврала ни слова — Сумон шикарный мужчина, с таким была бы счастлива любая женщина. Но не я.

— Может быть, — улыбнулся дангур, — однако не думаю, что у меня есть шанс.

— Неужели за все время ни одна девушка не выбрала вас? — спросила я с недоверием.

— Почему же, выбрала.

Я замерла, совершенно ничего не понимая. То есть я флиртовала с женатым мужчиной? Мишель наблюдал за моей реакцией, и следующий вопрос мне даже не пришлось задавать, он ответил сам:

— Я отказался от выбора.

Немыслимо!

— Э-э-э… — протянула я, растерявшись.

— Она не понравилась мне, да и хотела быть со мной лишь по расчету. А я женюсь или по любви, или никак.

Я не верила в услышанное. Этот мужчина больше всего ценил то, что так и не научились ценить на Земле. В принципе такими были все дангуры, как я успела заметить.

— Даже не знаю, что сказать, — пробормотала я.

Этим признанием он дал понять: если я его все же выберу, он не будет со мной, ведь мое сердце несвободно.

— Давайте лучше вы мне расскажете о вашей цивилизации, — сменил тему Мишель.

И начался мой допрос с пристрастием! Я рассказала много о своей семье, вкусах, о Земле, то, о чем он еще не знал. А ему все равно было мало. Оказывается, много лет назад по приказу императора была создана целая группа исследователей.

Они переняли и перенесли многое с Земли сюда. То, что понравилось дангурам: напитки, некоторые слова-паразиты, привычки и даже отдельные традиции. Все, что могло пригодиться или быть применено в империи, было скопировано, позаимствовано и внедрено.

Эта невероятная раса изучала нашу и другие культуры, чтобы их представители могли быстрее адаптироваться, прижиться и стать частью общества. Чем больше я узнавала о дангурах, тем сильнее восхищалась ими. Они не сдались и не опустили руки, а, наоборот, продолжали развиваться и искать пути спасения для себя и будущих поколений.

Я сама не заметила, как засиделась до позднего вечера, и, вынырнув из разговора, принялась поспешно собираться домой.

— Надеюсь, центр еще не закрыли, — уже выходя, усмехнулась я.

И когда была около двери, последняя фраза Мишеля заставила замереть.

— А на мой вопрос про Анрасера вы так и не ответили.

Посмотрев на Сумона через плечо, тихо ответила:

— Я ему не нужна.

* * *

Куратор не стал меня ругать за позднее возвращение домой, даже слова не сказал по этому поводу, лишь встретил в холле и окинул тяжелым взглядом. И сейчас, без всякого сомнения, был в ярости.

Я потопталась у порога, не зная, как оправдаться, и непонятно почему ощущая вину. Не представляла, как теперь поступить, хотя до этого строила план своих действий. Но дангур не дал мне возможности на что-то решиться или спросить. Просто развернулся и, чеканя шаг, удалился в свою комнату.

Пройдя следом, я постояла около его двери, чувствуя себя некомфортно, желая войти, объяснить, возможно, даже накричать. Нахмурившись, попыталась разобраться в себе, но так и не смогла. Одно было неоспоримо — Тиан вел себя глупо и как-то по-детски.

Тихо вздохнув, отравилась спать.

Несмотря на все наши недопонимания и взаимные обиды, я продолжала ходить на занятия. Тем более что вводный курс на станции был закончен, и теперь мы переходили к теории и практическим занятиям непосредственно на планете.

Как объяснила мне восторженная Ирк, мы будем практиковаться в одном из исследовательских ботанических садов, курируемых лично императорской семьей. В принципе ничего удивительного, раз наш преподаватель сам является родственником повелителя.

Хотя стоит отдать ему должное, Дэнар зэр Нэоран очень редко пользовался своими связями и не отсиживался за чужими спинами, когда нужно было лететь на другую планету для изучения флоры. Наоборот, как мы уже давно заметили, наш преподаватель очень переживал, что из-за обучения не может сейчас отправиться в исследовательскую экспедицию. Некоторые ему даже сочувствовали.

Кстати, Ирк в этом плане так и не определилась. С одной стороны, ей было искренне жаль Нэорана, а с другой — она столь же искренне не хотела терять такого учителя. Глядя на ее метания, мы — соседи по парте — единогласно пришли к выводу, что наша отличница попросту влюблена в него.

Я даже загорелась идеей разузнать о совместимости этих двух рас. Как оказалось, если осторожно, под постоянным наблюдением врачей, то Ирк вполне была способна родить Нэорану маленьких и здоровых дангурят.

Правда, когда я сообщила радостную весть подруге, она из красной стала бордовой с синеватым отливом и посоветовала не заниматься глупостями. Даже обиделась, когда я попробовала уговорить ее на благое дело охмурения наставника. Да уж, фиговый из меня купидон получился…

И все бы было хорошо, если бы в один из дней Тиан не сообщил мне, что Дэнар зэр Нэоран выделил время в своем плотном графике для встречи со мной. Это было бы смешно, если бы не было так печально…

Как же неудобно перед подругой! Чтобы она там ни говорила, но я видела ее влюбленные взгляды. Да их все видели! И как мне после такого признаваться о свидании с преподавателем?

Гутрок и Кован попытались узнать, что со мной происходит, но я все списала на усталость. И чем ближе становился «день икс», тем сильнее я нервничала. А еще и этот Нэоран, начавший пристально за мной наблюдать.

Нет, я понимаю — он приближается к порогу, после которого только один выход — смерть. Также понимаю, что Дэнар не только блестящий ученый, но и прекрасный дангур, с ним было легко и просто в общении.

И в то же время у меня был любимый, от которого я никак не желала отказываться. А еще подруга, которой ой как не хотелось делать больно! Даже при условии, что Нэорана я не выберу именно из-за нее, страх неприятия со стороны Ирк остался.

И вот когда я уже была готова выть сразу на два спутника планеты, друзьям окончательно надоела моя нервозность. Окружив меня после занятий, они сообщили, что мы идем развлекаться.

— Отказ не принимается! — веско сообщил Гутрок своим писклявым голоском.

Ну как после такого не пойти?

Кстати, с нами увязалась большая часть группы. Даже моя «добрая подружка» Мива, с которой у меня было состояние вооруженного нейтралитета, пошла с нами. Видимо, потому что двое наших красавцев дангуров тоже изъявили желание прогуляться. Она ведь так и продолжала строить им глазки, проявляя завидное постоянство и не обращая внимания ни на кого другого.

— Ну что, куда пойдем? — поинтересовалась Ирк, когда мы вышли на улицу.

— Это же вы вытащили меня, значит, вам и предлагать, — заявила я, устранившись от поисков места отдыха для такой большой компании.

— Я знаю отличное открытое кафе рядом с парком в районе деловой части столицы, — сказал Кован, поравнявшись с нами.

— Я тоже знаю этот парк, — откликнулся Нагор, один из наших дангуров. — Хороший выбор.

Спустя час мы веселой толпой расположились на открытой площадке, составив пять столов. Получилось маленькое застолье. Вот только оказалось, что нам вроде как и поговорить не о чем в такой большой компании.

Раньше мы никогда не собирались вместе, кроме как на занятиях. А там по большей части все давно разбились на группы по интересам.

— Как-то скучно сидим, — пробормотала я, попивая сок из высокого стакана.

— И не говори. — Ирк вздохнула и посмотрела на одногруппников.

— Ну почему же, кому-то весело, — откликнулась еще одна девушка из расы золотых богов, как я мысленно их окрестила. — Мива вовсю развлекается, окучивая дангуров. Хотя я ее понимаю, сама бы не отказалась от такого мужа, но не судьба.

— Почему? — удивилась я.

Вообще-то раньше мы с Каритой не особо общались, и это первый раз, когда она сама начала разговор. Тем более на интересовавшую меня тему.

— Я из знатной семьи, — пояснила девушка. — Мои родные не допустят мезальянса, пусть даже это будет представитель доминирующей расы. А попробовать выбрать жениха из знати или императорского рода… Я, если честно, трушу. Не уверена, что смогу справиться с его темпераментной натурой. Да и неизвестно еще, смогу ли я родить ребенка от дангура. Вот и остается облизываться издалека на этих красавцев.

Никогда не задумывалась о том, что думают женщины других рас по данному вопросу. Как-то привыкла считать себя сильной и идеально подходящей дангурам. А оказывается, многие просто не верят в себя и боятся попробовать.

— Знаешь, мне кажется, с таким настроем не стоит и пытаться, — горячо заявила моя подруга. — Если ты изначально думаешь о провале, значит, ничего и не выйдет. И даже если не получилось сразу, надо пробовать второй, третий и даже, если понадобится, десятый раз, пока не добьешься своего.

— Какие пламенные речи! — Карита беззлобно рассмеялась.

А я задумалась. Ведь Ирк была права, нельзя опускать руки! Ну и пусть Тиан мне отказал. Я же знала, легко совсем не будет. Подумаешь, обидел своими словами.

На обиженных воду возят и балконы падают!

Значит, нужно не сдаваться и не сворачивая идти вперед. А то такое чувство, словно я беременна и меня кидает из крайности в крайность. То все плохо и жизнь не мила, то готова вгрызться в свое счастье зубами и не отпускать до последнего.

— Да уж, вы были бы прекрасной парой! — отвлекла меня Карита.

— Ты о чем? — удивилась Ирк.

— Не о чем, а о ком! — Наставительно подняв палец вверх, одногруппница насмешливо фыркнула. — О нашем преподавателе, о ком же еще.

— Да что за глупости?! — Подруга вновь начала приобретать равномерный бордовый цвет.

— Да ладно тебе, все и так знают, что ты в него влюблена, — понизив голос до шепота, заговорщицки сказала Карита. — Миа, подтверди!

— М-м… Ну как бы… — Как назло, я вспомнила, с кем мне предстоит свидание в скором времени.

Вот ведь напасть какая! Настроение вновь испортилось, и мне захотелось вернуться домой. Оставалась надежда на то, что подруга ничего не узнает о нем, — подумаешь, одно малюсенькое свиданьице! Посидим, поговорим за жизнь, да и разбежимся по домам! Главное, чтобы наши с Нэораном мнения в этом вопросе совпадали.

— Да сколько ж еще раз нужно повторять, что я не влюблена в него! — воскликнула Ирк, чем привлекла всеобщее внимание.

— В кого? В Нэорана, что ли? — спросила Мива, сумев отвлечься от парней. — А зря, он тебя заметно выделяет среди общей массы студентов.

— Так она же отличница. — Синар, второй дангур в нашей группе, удивленно посмотрел на нас. — Я вообще не помню, чтобы Ирк хоть раз неправильно ответила или не выполнила поставленную перед ней задачу.

— Зато ты недавно знатно повеселил всех, решив погладить лиану артрума, — заявил Кован, вызвав у нас смех.

— Да кто ж знал, что у нее именно в этот день начнется период размножения и она захочет поближе пообщаться со мной, — растерянно ответил дангур, получив в ответ взрыв уже неприлично громкого гомерического хохота. — Любит наш куратор полуразумные растения!

— Кстати, да, я слышал, что он специализируется как раз на таких видах, — подтвердил Гутрок. — Говорят, именно благодаря Нэорану на спутнике Сиритины появился заповедник с подобными растениями.

— Тот еще дом ужасов, наверное, — пробормотала я. — Нет, они, конечно, все очень интересные, но только когда обитают по отдельности. Представьте, что будет, если в том заповеднике падут барьеры, отделяющие виды друг от друга?

— Однозначно сначала произойдет видовая война. — Кован с серьезным лицом принялся выстраивать примерную цепочку событий. — Хотя нет, сначала под раздачу попадут работники заповедника, а уж потом война. И наконец, как апофеоз всего, они начнут скрещиваться между собой. Тогда, как мне кажется, проще выжечь на поверхности все подчистую, чем разбираться кто, с кем и почему.

— Смотри, чтобы тебя куратор не услышал, а то устроит внеплановую проверку знаний, — предупредила Мива. — Как мне кажется, Дэнар был бы только рад такой неразберихе и с удовольствием изучал бы все эти «кто, с кем и почему».

В этом зеленокожая красавица была права, что мы единодушно и подтвердили. Дэнар зэр Нэоран действительно являлся маньяком от науки. А покосившись в сторону Ирк, я по взгляду заметила, что она тоже была бы не против такой вакханалии. Ну идеальная же пара получится!

— Гэра Ив, какая приятная неожиданность!

Только не ты… Почему именно тебя сюда занесло? Я еще не отошла после нашего свидания!

Но кто ж меня послушает?..

Передо мной стоял и лучезарно улыбался мань… сади… извра… в общем, Лиар зэр Зуром, дангур, с которым я бы предпочла больше никогда не встречаться.

— Зэр Зуром, что вы здесь делаете? — вполне искренне удивилась я.

— Был по делам в головном офисе своей компании, — ответил он, с интересом осмотрев собравшихся. — А вы?..

— Решили прогуляться с одногруппниками после занятий.

— Похвальное стремление. Нужно развлекаться, пока молод и не обременен обязанностями.

Что?.. Это он сейчас о ком? Обо мне? Вот даже не знаю, обидеться или посмеяться.

— Кстати, я слышал, что вы скоро встречаетесь с еще одним кандидатом — Дэнаром зэр Нэораном? Желаю приятно провести время.

Выдав меня перед всеми сокурсниками, жадно прислушивающимися к нашему разговору, дангур спокойно ушел. А я, втянув голову в плечи, боялась поднять взгляд на Ирк. Образовавшаяся тишина и вовсе пугала меня до дрожи в коленях.

— Вот это поворот, — выдохнул Синар, и тут же все заговорили разом.

— Так, тихо! — властно сказала Ирк, положив руку мне на плечо. — Миа, давай отойдем, поговорим.

Почему-то я сразу представила себе школьные разборки, как показывали в американских молодежных фильмах. Понадеявшись, что инопланетяне не так сильно похожи на нас, поплелась следом за… все еще подругой? Мы ведь взрослые сложившиеся личности. Я же смогу ей все объяснить?

— Так ты из-за встречи с нашим куратором переживала все это время? — тихо спросила Ирк, когда мы присели на скамейку в парке.

— Да, — откровенно призналась я, неуверенно посмотрев на нее. — Прости, я не хотела…

— Ох, Миа, Миа, я думала, что ты обо мне лучшего мнения. — Ирк укоризненно посмотрела на меня своими оранжевыми глазами. — Да, признаю, Нэоран мне нравится. Да им и невозможно не восхищаться! Этот дангур настолько выдающаяся личность… И в то же время я — совсем не истеричная особа, чтобы устраивать склоку с подругой, не выслушав ее. Может, расскажешь, как так вышло?

Почувствовав себя полной дурой, я шмыгнула носом и заговорила:

— Дело в том, что я и еще две женщины как нельзя лучше подходим для дангуров из императорской семьи.

— Ого, да вы, оказывается, действительно сильны, — искренне восхитилась девушка.

— В общем-то да, но… Я не хочу замуж за Нэорана, ведь у меня уже есть тот, кого я люблю.

— А он что, не из императорской семьи?

— Как раз наоборот, но там все сложно.

— Он не хочет видеть тебя своей женой?

Я ничего не сказала, лишь выразительно посмотрела на подругу. Вот же догадливая!

— Да этот дангур дефектный какой-то! — возмутилась она. — Как можно отказаться от тебя? Неужели совсем безразличен к твоей красоте?

Я жалобно вздохнула и опять шмыгнула носом. Простыла, что ли?..

— Ничего не понимаю… Но, знаешь… Благословляю тебя на свидание с Дэнаром. Погуляй так, чтобы твой дефективный локти от досады кусал!

Не удержавшись, я рассмеялась и обняла девушку.

— Спасибо тебе! И прости, что вела себя так глупо. Ты самая лучшая подруга на свете!

— Вот и помни об этом, когда тебе в следующий раз опять какая-нибудь блажь в голову придет!

Вернулись мы назад к своим весьма довольные собой, друг другом и всем миром в целом. Одногруппники, не увидев на нас никаких следов драки, тоже успокоились и возобновили прерванный разговор. Теперь я могла в полной мере расслабиться, перестав волноваться попусту, чем и занялась.

 

ГЛАВА 5

Через пару дней меня и Анрасера ждало неожиданное потрясение. Император пригласил меня на обед как возможную невесту. Такого Тиан точно не ожидал, но сделать ничего не мог.

Несмотря на мою убежденность, что его величество не рассматривает меня в качестве будущей супруги, я немного побаивалась предстоящей беседы. Но все равно чувствовала себя довольно уверенно, когда на личном транспорте императора меня доставили… в лес.

Нет, можно понять — чистый воздух, красивые пейзажи, очень оригинальный подход… Но в лес?! Я стояла, рассеянно осматриваясь, пока ко мне не подошел мужчина в безликом сером костюме.

— Удивительного дня. Прошу вас пройти со мной.

Да куда же я денусь?..

Пока летела на встречу, думала, мне придется ждать императора, но на самом деле, когда меня подвели к плато, за которым начинался обрыв и открывался изумительный вид на зеленые леса, правитель уже был на месте.

А на каменной поверхности располагались два удобных стула и стол, уставленный яствами.

— Добрый день, ваше величество, — поздоровалась я.

Повинуясь жесту дангура, присела напротив. В это время император отправил свою охрану и слуг прочь, и мы остались наедине.

Заметив, как я осматриваюсь, и обратив внимание на мое удивление и восхищение, его величество поинтересовался:

— Вас удивляет выбор места для обеда?

— Признаться, да, — вздохнула я. Здесь безумно красиво, но улетать далеко от дворца, чтобы поесть…

— Вполне логично, если в собственном доме тебя замучили чуть ли не до смерти делами и визитами. Роскошь побыть одному для меня практически недоступна.

Отчасти я понимала монарха, и мне было его немного жаль, но в то же время интересовала и причина, по которой его величество позвал меня сегодня на обед.

Поглядывая на меня с хитринкой, собеседник рассказывал о различных новостях империи, событиях, не гнушаясь даже сплетнями. А я вкушала еду и молча кивала. Наконец первым не выдержал он.

— Вы догадываетесь, для чего я пригласил вас сегодня?

— Право слово, не знаю. О событиях, которые происходят в нашей жизни, вы можете узнать без проблем…

— Но о ваших чувствах — нет. Все видели, как вы оставили Тиана прямо посередине танца. Было заметно, что вы расстроены. Между вами произошла ссора?

Я поджала губы, не желая говорить об этом. Почему на этой планете каждый считает своим долгом покопаться в моей душе ради Анрасера, не задумываясь, каково мне в этот момент?

— Во всех моих или своих расстройствах Тиан виноват сам.

— Что вы решили относительно ваших отношений?

— Вы же знаете, я сейчас ищу другого кандидата в супруги.

— Знаю. Но вы его не нашли, — заметил император.

— Временно. — Я безразлично пожала плечами.

— Гэра Ив, вы совершите большую ошибку, отказавшись от Тиана.

Я глубоко вздохнула. Ну все, с меня хватит.

— Ваше величество, это не я от него отказалась, а он от меня. При всем моем к вам уважении, я больше не собираюсь унижаться и настаивать. Мне очень неприятно, что меня используют словно орудие для обеспечения счастья Тиана, я ведь тоже человек. Может, вам лучше поговорить с Анрасером по этому вопросу?

— Он не станет меня слушать. — Император совершенно спокойно отреагировал на мою вспышку. — Однако я уверен: вы оба любите друг друга. Глупо упускать такой шанс, ведь жизнь скоротечна.

Вдруг я увидела в императоре удивительно одинокого человека.

— Если то, что вы говорите, имеет место быть, тогда я не понимаю, почему Тиан так поступает? — Я нахмурилась.

— Зато я понимаю.

Услышав такой лаконичный ответ, сразу навострила ушки: император намеревался рассказать что-то важное.

— В начале нашей экспансии, когда мы забирали первых старушек и омолаживали, наша система адаптации еще не была столь хорошо настроена… Тогда то ли в третьей, то ли в четвертой партии прибыла девушка.

У меня не осталось сомнений в том, о чем мне сейчас поведают, и многорукое зеленое чудовище под названием ревность проснулось внутри, сжимая меня своими ручищами.

— У нее были золотистые волосы, светлая кожа, да и вообще она была очень миловидной. Ей определили куратором Тиана. Он очень долго занимался дипломатией, вернее, возглавлял военно-исследовательский корпус. Это было логично.

Слушая дангура, я чувствовала, как с каждым его словом ревность душит меня все сильнее.

— Да уж…

Император бросил на меня быстрый взгляд.

— В то время за всей адаптацией внимательно следили, но помимо того, что Анрасера часто видели с его подопечной, ничего более не намекало на случившееся потом.

Ну, произнеси это…

— И тут я узнаю, что Тиан с этой девушкой решили объявить о помолвке.

Ох…

— Я думал, что вроде бы у них все хорошо, но потом на одном из мероприятий неожиданно произошла ссора… публичная, — обронил его величество.

И я почувствовала, как запылали щеки. Я не знала и не специально тогда ушла от Тиана во время приема. Но чувство вины все равно просачивалось сквозь мои доводы и логику.

— Она отказалась от помолвки. Как я узнал, на Земле выбор супруга бывает по расчету, и девушка, видимо, выбрала мужа с более перспективной должностью и положением, хотя ей было сложно выносить его эмоции.

Мои руки сжались в кулаки. Когда ту же историю рассказывала Тата, преподнесла мне ее совсем по-другому. Впрочем, кто же признается посторонней женщине в нелицеприятных деталях своего прошлого.

— И как сложилась судьба этой… предприимчивой дамы? — сдавленным от ярости голосом поинтересовалась я.

Император бросил на меня насмешливый взгляд.

— Она живет с супругом на соседней планете, периодически бывает на Данаре, но ее муж никогда не займет высокого положения.

Гадина получила по заслугам, жаль только дангура, которому не повезло жениться на ней и отправиться в ссылку.

— С тех пор мы стали более серьезно относиться к отбору девушек, которые могут составить партию представителям императорской семьи. К сожалению, сильно сократилось и их количество. Эта история публичная и в то же время очень личная. Дангуры не пересказывают ее без нужды. Мы очень похожи на землян, но в чем-то совершенно другие, особенно в ценностях и приоритетах.

— Я никому не скажу, — замотала я головой.

Теперь мне многое стало понятным, но все равно я не могу согласиться с некоторыми выводами и опасениями Тиана.

— Не сомневаюсь в вашей тактичности, — еле заметно улыбнулся император. — Но теперь вы знаете все, и я очень прошу вас просто подумать над этим.

Мы еще некоторое время беседовали, а потом его величеству нужно было улетать, его звали дела. И мне не удалось сдержать вздоха облегчения: все-таки император «тяжелый» дангур.

Некоторое время просто любовалась пейзажем — было о чем подумать и решить нечто важное для себя, прежде чем возвращаться домой. В первую очередь — прекратить эти изматывающие поиски женихов. Если понадобится, я отсрочу свое намерение и на семьдесят лет.

Сейчас мне нужно усмирить эмоции и просто выпить чаю.

* * *

На следующий день я уже полностью успокоилась и даже с нетерпением ожидала встречи с Дэнаром. Мне было интересно посмотреть на него и пообщаться в неофициальной обстановке. Тем более с Ирк мы все прояснили, поэтому препятствий к развлечению не было никаких. Кроме хмурого лица Анрасера…

У, собака на сене! Нечего было отказываться от меня, сейчас бы не пришлось ходить с такой постной миной. Вот и сиди дома один, а я буду веселиться! Наверное…

— Я смотрю, сегодня ты прямо светишься, — не удержался от замечания Тиан. — Что-то хорошее случилось?

— Конечно же! — заявила воодушевленно. — Ты посмотри, какой чудесный сегодня день! — Анрасер скептически покосился на плывущие по небу грозовые облака. — А еще мне предстоит прогулка с поистине удивительным дангуром.

— Это ты про Нэорана? — Уровень скептицизма на лице моего любимого мужчины начал зашкаливать.

— Ну да, а о ком же еще? — вполне искренне удивилась я.

— И когда это ты успела выяснить, что он настолько… удивителен?

— Я же говорила, Нэоран мой преподаватель. Естественно, у меня было время познакомиться с ним поближе.

Увидев, как лицо Тиана приобрело ставшее уже ненавистным равнодушное выражение, еле сдержалась, чтобы не чертыхнуться. Ну вот, опять закрылся.

— Вы настолько сблизились? Не знал.

Ого, а это новенькое! Раньше бы он свернул разговор и оставил меня одну, а теперь продолжает расспрашивать. Так, Миа, главное — не спеши! Хватит, один раз уже рискнула и чуть с ума не сошла из-за отказа. Значит, надо дожимать так, чтобы сам признал, что не может без меня.

Эх, мечты, мечты…

— Тиан, мы постоянно видимся и общаемся на занятиях. Было бы удивительно, если бы мы не узнали друг друга получше! Все же с моей профессией в молчанку долго не поиграешь. Тут нужно доверие и открытость, а иначе схарчит какой-нибудь отросток, и поминай как звали!

Сама не совсем поняла, что наплела ему, ну так и быть! Зато теперь пусть голову поломает, какие все же отношения у нас с Нэораном. Или просто служебные, или нечто большее. Важно не переборщить, а то еще подумает, будто я влюбилась в Дэнара.

Ох, как же с Тианом сложно! С него станется сделать неправильные выводы, убедить себя в том, что я нашла свое счастье и… А вот о том, что будет потом, я категорически запретила себе думать. Нужно настроиться на позитивный лад!

Мантры, может, почитать? Одна моя подруга с Земли, такая же старушенция, как и я, утверждала, что они ей очень помогали, когда уж совсем в уныние впадала от своей беспомощности.

— Ну ладно, тогда тебе точно не будет скучно на этой встрече. Только погода подвела, скорее всего, начнется гроза.

— Не беспокойтесь, с вашей подопечной ничего не случится, — раздался голос Нэорана. — Она ведь моя ученица, и я в ответе за нее.

Оглянувшись, увидела стоявших на пороге Индара и Дэнара. Верный слуга немного смущенно улыбался. Интересно, как много услышал Нэоран из нашей беседы.

— Я на вас полагаюсь, — заверил Тиан и покинул гостиную.

Почему мне каждый раз так больно, когда он уходит? И до безумия хочется плакать. Скоро стану неуравновешенной истеричкой…

— Гэра Ив, вы готовы? — поинтересовался мой кандидат «номер три».

— Зовите меня как обычно, по имени. — Встав с дивана, я решительно подошла к Нэорану.

— Тогда и вы зовите меня по имени. Но только не на занятиях, — строго добавил куратор, — а то испортите мне весь имидж!

Тихо хихикнув, я почувствовала, как тяжесть на сердце немного отступила. Все же Дэнар — прекрасный дангур. Даже жаль, что я люблю другого.

Не к месту вспомнив, как на прошлом занятии этот «прекрасный» заставил меня удобрять кариницу, противное растение, оставляющее ожоги на открытых участках кожи, и ореол «великолепия» этого мужчины заметно поблек. Еще один садист на мою голову!

— Я хотел отвезти вас в свой любимый ресторан на берегу океана, но испортившаяся в том районе погода внесла свои коррективы. Миа, скажите, хотели бы вы увидеть поющие ирисы?

— Хочу! — воскликнула я прежде, чем даже поняла, что он мне предложил.

Вот это Нэоран нас натренировал, раз я подсознательно среагировала на знакомое название.

— Что?! Поющие ирисы? Мне правда можно посмотреть на них?

— Отличная реакция, — рассмеялся Дэнар, подводя меня к своему легкому и юркому леорду. — Как ваш учитель я доволен и горд вами.

— Не отвлекайтесь! — Сейчас мне было совсем не до комплиментов. — Меня пропустят к ним?

— Со мной — пропустят, — пообещал дангур.

Невероятно! Это же… Это!.. Ирк и остальные умрут от зависти, когда я расскажу, что видела эти удивительные растения. Их вывел совсем недавно один ученый из расы типров, а это уже само по себе примечательно. Разработка до сих пор держится в секрете. Вернее, все о ней знают, но никто не видел, кроме допущенных сотрудников и чиновников.

Суть в том, что во время непогоды цветы начинали издавать мелодичные звуки, словно пели о чем-то своем. Дэнар как-то рассказывал нам, что это непередаваемо восхитительное зрелище. И теперь я смогу сама в этом убедиться!

Всю дорогу до лаборатории, где разводили ирисы, я чуть ли не подпрыгивала от нетерпения. Хотелось скорее добраться до этой красоты. Нэоран же, глядя на меня, только тихо посмеивался. Ну и пусть, главное — пропуском обеспечит.

Нас действительно легко пропустили, видимо, куратор договорился обо всем заранее. Правда, заставили пройти дезинфекцию, объяснив тем, что влияние окружающей среды на цветы еще не до конца изучено.

— Сейчас мы пройдем в обзорную комнату, откуда сможем полюбоваться ирисами, — пояснил Дэнар, захватив мою ладошку своими пальцами. — Оттуда открывается потрясающий вид!

Покосившись на наши руки, я решила не возмущаться — мало ли для чего он это сделал. Может, боялся, что потеряюсь в извилистых коридорах. И не зря, кстати, опасался. Не лаборатория, а натуральные катакомбы!

В смотровом зале, оказавшемся полностью из прозрачного материала, я сразу же приникла к одной из стен, рассматривая удивительные цветы, о которых столько слышала. Стебель у растения оказался очень высоким, метра полтора высотой. А листья были длинными и жесткими на вид. Зато большой бутон радовал глаз пышными лепестками и мягкими переливами от сиреневого у основания до лавандового и нежно-фиолетового на кончиках.

— Как вам их «песня»? — поинтересовался дангур, тихо подойдя ко мне.

Удивленно взглянув на него, я прислушалась и уловила приглушенный мелодичный перезвон. Словно тонкие хрустальные палочки ударялись друг об друга, ритмично выбивая только им одним известный мотив.

— Как… непередаваемо красиво! — выдохнула я, очарованная завораживающей песней.

— Я рад, что вам понравилось, Миа. — Дэнар ненавязчиво приобнял меня за плечи, тепло улыбнувшись.

— Жаль, здесь нет наших. Им бы тоже очень понравилось.

— Знаете, а вы мне подкинули одну интереснейшую идею. Не пойму, как я раньше до нее не додумался?..

— Вы хотите приводить сюда студентов, если они… М-м-м… Ну, например, хорошо справились с заданием. Или сдали экзамен.

— Совершенно верно! А вы, моя дорогая, мне в этом поможете, восторженно рассказав, как побывали здесь и услышали песню ирисов.

— Вы коварный преподаватель! — Рассмеявшись, я тем не менее согласилась с его планом.

Потом мы все же отправились в ресторан на берегу океана. И я в который раз убедилась, что дангуры знают толк в отдыхе.

Невысокое двухэтажное здание, как и все на этой планете, чем-то неуловимо напоминало виллы из бразильских сериалов, так трепетно любимых моими земными подругами и так же истово ненавидимых мной. Балконы со столиками на двоих, широкие лоджии для отдыха компаниями или же уютные залы с непонятно по какой системе расставленными столами. А вокруг редкие невысокие деревья, серебристый песок пляжа и… лазурный океан, к горизонту приобретающий насыщенно-синий цвет.

Я была покорена и этим местом, и своим спутником, умело развлекавшим меня во время нашей трапезы. То, что у Нэорана отличное чувство юмора, я знала уже давно. Теперь же он открылся мне еще с одной стороны — как обаятельный, обходительный, чуткий и внимательный собеседник.

Этот дангур был невероятен! И тем удивительнее оказался для меня тот факт, что Дэнар до сих пор холост. Да за таким великолепным экземпляром наши земные женщины табунами бы ходили!

Хотя если по справедливости, то все мужчины расы дангуров были хороши. Можно сказать, что бедственное положение просто обязывало их быть такими. Ведь женщины для них действительно представляют ценность.

И пусть так думать очень плохо, но я рада случаю, благодаря которому смогла встретить и влюбиться в самого лучшего для меня мужчину.

— Дэнар, скажите, почему вы до сих пор не женаты? — решившись, задала мучивший меня вопрос.

— Потому что не могу жить без любимой профессии, — прямо ответил куратор. — А не все женщины согласятся делить мужа с работой. Тем более иногда она бывает очень опасна.

— Неужели ни одна не захотела попробовать? — Моему удивлению не было предела. Да уж, зажрались тут бабы…

— Ну почему же, была одна, лет двести назад. — Нэоран кривовато улыбнулся. — В итоге выбрала моего старшего брата, не сумев смириться с моими частыми отлучками. И, положа руку на сердце, я ей благодарен. Китару до порога оставалось всего два года, а мы все слишком сильно любили его, чтобы пережить это.

Сказать, что я была шокирована, значит, вообще промолчать. Неожиданно сердце сжалось от сочувствия к этой такой сильной и в то же время несчастной расе. Ведь на самом деле очень много историй таких, как у Нэорана. И еще больше — с несчастливым концом.

Не хочу, чтобы история Тиана закончилась так же печально!

За исключением этого грустного момента, я осталась довольна нашей встречей. Дэнар подарил мне сегодня настоящее чудо, показав поющие ирисы, за что я ему безумно благодарна!

Было уже темно, когда дангур привез меня домой. Поэтому, попрощавшись, я отправилась к себе в комнату, желая лечь спать. И нисколько не удивилась, встретив на подходе к спальне чем-то недовольного Тиана.

— Уже очень поздно, — укорил меня наставник. — Где вы были?

— В раю! — Лучезарно улыбнувшись опешившему мужчине, я быстро скрылась за дверью.

Некоторым полезно поревновать!

* * *

С момента резких перемен прошло несколько дней. С одной стороны, никаких серьезных событий не случилось, но в то же время что-то неуловимо изменилось в Тиане.

Находясь дома, я чувствовала, что начинаю сходить с ума. Если раньше наши отношения поддерживались в рамках приличий, то сейчас разговаривали мы мало, да и то в основном по делу. Зато часто встречались друг с другом глазами, и от этого казалось, что воздух между нами можно было резать ножом. Даже Индар самоустранился и поглядывал на нас с опаской и неодобрением.

Складывалось впечатление, что у нас затишье перед бурей, и чем все это закончится — неизвестно. У меня внутри бурлил водопад эмоций, но я, как Скарлетт О’Хара, подумаю обо всем завтра. А сегодня хотелось просто отдохнуть, поэтому я отправилась погулять и встретиться со своими старыми знакомыми.

За обедом Тиан сначала молчал и сверлил меня взглядом, а потом мрачно поинтересовался:

— Ты решила снова встретиться с Сумоном?

— Почему ты так подумал? — Я нахмурилась, растерявшись от его логики.

— Мне показалось, что из всех женихов именно он тебе понравился.

— Да, — подтвердила я, — Мишель чудесный. Я в некотором роде восхищаюсь им, он дангур с принципами, занимающийся важным делом.

Я говорила все совершенно бесхитростно, но, посмотрев в лицо Тиана, подумала, что, наверное, зря была столь откровенна. Дангур сидел, прикрыв глаза, как всегда, невозмутимый. Вообще ничего подозрительного, но я же чувствую его эмоции, особенно в тот момент, когда они уже готовы вырваться из-под контроля.

Мне даже стало немного страшно. Но усилием воли поборола то воздействие, которое оказывал на меня Тиан, и поинтересовалась:

— С тобой все хорошо?

— Все в полном порядке, — ответил Анрасер, не меняя позы.

— Тогда я пойду собираться?

— Иди, — отпустил меня куратор, оставаясь все так же неподвижным.

А вот мне все больше хотелось выпрыгнуть в окно, чтобы спастись от надвигающейся бури. И я, настороженно покосившись на дангура, быстренько собралась и отправилась на встречу.

Клава и Соня уже ожидали меня в небольшом кафе, где обычно проводятся женские посиделки и обмен сплетнями.

Соня была светловолосой и очень спокойной, ее голубые глаза смотрели на мир с задумчивой радостью. Клава — темноволосая задира и хохотушка — подмигнула мне, когда я приблизилась и присела за их столик.

— Ну, как отметим нашу встречу? — спросила Клава, в ожидании посмотрев на нас. — Кто что будет?

В итоге я заказала чай — он нравился дангурам меньше кофе и был здесь менее распространен. Девушки взяли себе сок. Можно было, конечно, удивиться, почему мы не решились заказать спиртное, но на Данаре оно было запрещено. Только местные алкогольные напитки. Менее вредные и… менее вкусные.

Какое-то время мы сидели и болтали, рассказывая друг другу, что же с нами случилось с момента расставания в космопорте.

Клаву куратор перевез к себе в столицу. Она выбрала молодого парня, который с удовольствием ей все объяснял, показывал и вводил в курс дела. Юному дангуру еще рано было жениться, хотя он и не стал бы откладывать, но Клава на второй день после прибытия в столицу влюбилась в летчика, вернее, в командира крейсера.

Девушка призналась, что восхищалась летчиками еще с сорок первого, и теперь, когда ее мечта сбылась, не желает надолго разлучаться со своим героем. В общем-то, поэтому мы и собрались именно сегодня — через два дня Клавдия улетала с планеты бороздить космос.

И мы ей даже немного позавидовали.

Соня, как и я, влюбилась в своего куратора, только ей достался адекватный мужик, а я своего… в общем, сама выбрала. Сонин дангур оказался исследователем и работал в научном центре. Некоторое время он присматривался к ней, а потом признался в любви.

Она не поверила, но ухаживания не принять не смогла, очень ее подкупили его непосредственность и прямота. Сейчас пара проходила стадию конфетно-букетного периода, но уже было ясно, что у них все сложится.

В общем, у всех все было как у людей, только не у меня.

Вынырнув из своих мыслей, я заметила, что девочки с любопытством смотрят на меня.

— В чем дело? — удивилась я.

— Рассказывай! — возмущенно потребовала Клава.

— Мы очень хотим послушать о страстной безудержной любви и нежном воссоединении, — смущенно улыбнувшись, попросила Соня.

— А? — Что-то я плохо соображаю. Что за страстное воссоединение? — Вы о чем вообще?

— О вашей с Тианом любви! — напомнила мне Клава.

Я едва не застонала в голос. Снова. Итак, кому я еще не призналась в своих чувствах к Тиану? И не рассказала, что тот меня отверг?

— Не знаю, готова ли поведать, — промямлила, опустив глаза.

— А ты попробуй, — мягко начала Соня. — Может, требуется взгляд со стороны.

— Мы от тебя не отстанем! — припечатала Клава.

— Ну ладно, — сдалась я. — Когда я увидела Анрасера, мое сердце поразила бешеная аритмия.

Девушкам была нужна не чистая правда, а просто красивая история.

— А когда мне предложили сделать выбор, я сразу для себя предопределила, что должна быть только с ним.

— Ах… — протянула восхищенно Соня.

— И потом, когда я оказалась у него дома и узнала про этот порог, то поняла: я — точно его счастье и должна спасти любимого!

— И что же ты сделала? — жадно спросила Клава.

— О-о-о… Я решилась использовать самое коварное женское оружие — хитрость и красоту. Я обольщала его, используя самые мудрые советы от самых искушенных женщин. Он держался, как мог, а потом я призналась ему в любви.

Немного поменяла события местами, чтобы история выглядела более красочной.

— Ах! — вырвался уже дружный вздох у девушек.

— Он пока не согласен связать со мной свою судьбу, беспокоится, не поспешила ли я со своими чувствами, и мне сложно будет с ним. Но я как-то сделала квартальный отчет в собесе за три дня, уж с этой задачей точно справлюсь!

— Ты такая молодец! — Соня восхищенно покачала головой. — Знаешь, чего хочешь, и борешься за свое счастье.

— Знай, подруга, мы с тобой! — подбодрила меня Клава.

Я благодарно улыбнулась, не ведая, что меня ждет в будущем.

— Миа, но что случилось между вами на балу? — спросила Соня. — Поговаривают, будто Тиан сделал тебе предложение, а ты отказала.

Услышав это, я похолодела.

— Это неправда, — выдавила я, еле шевеля губами.

— Ну то, что вы поругались, это ясно, — вздохнула Клава. — Если честно, сейчас вся общественность следит за вашими отношениями. Поэтому ты просто обязана уложить своего дангура на обе лопатки.

Я лишь криво усмехнулась. Меня саму не раз преследовали сны и мечты о том же. Но как это можно сделать? Воплотятся ли они в жизнь?

— Предлагаю тост, — сказала я, поднимая чашку. Девушки приободрились.

— Царевнами мы были и остались, Пленяя красотою наших тел, Пусть плачут те, кому мы не достались, Пусть сдохнут те, кто нас не захотел.

И в кафе раздался веселый звон чашек.