Звездный отбор. Как украсть любовь

Шкутова Юлия

Косухина Наталья

ЧАСТЬ ВТОРАЯ

Очарую, околдую!

 

 

ГЛАВА 1

Первое время мы немного стеснялись того, что наговорили друг другу, прикосновений, не совсем подобающих подопечной и куратору, но которые мы себе позволили. Того, что, несмотря на наши желания и решения, стена официоза и отстраненности между нами рухнула. Мы больше не чужие, и оба знали это.

Я наконец поговорила с Индаром по поводу смерти Тиана. Эта мысль занозой сидела у меня в голове и сердце, мешая жить дальше. Поэтому, дождавшись момента, когда Анрасер отправился по делам, я решила приготовить что-нибудь своими руками. И пригласила Индара попробовать мои кулинарные изыски.

Тот, конечно, откликнулся, ел с удовольствием и напряженно, немного с хитринкой посматривал на меня. Ждал, и я не обманула ожиданий мужчины.

Осторожно присев напротив, ненавязчиво спросила:

— Индар, подскажите, пожалуйста, правда, что ваши мужчины, достигнув тысячелетнего возраста, отправляются на смерть?

Дангур пристально посмотрел на меня и ответил вопросом на вопрос:

— Это Тиан вам рассказал о своих планах?

— Да, так получилось… — замялась я.

— Это правда, что в тысячу лет мужчины завершают свой круг. Никто, конечно, не гонит их на смерть в день рождения, дается время закончить дела, иногда несколько лет. Но этот момент все равно неотвратимо наступает, если мужчина так и не нашел спутницу жизни.

— Но это же… — не смогла подобрать я слова.

— Вам, жившей в других реалиях, сложно принять подобный закон, но он в первую очередь направлен на благополучие общества, — вздохнул дангур.

Мне слабо верилось в это утверждение, но и изменить что-то было не в моих силах.

— Почему Тиан намерен свести счеты с жизнью так рано? — поинтересовалась я, мрачно рассматривая свои руки. — Ведь впереди еще много лет.

— Это смотря с чем сравнивать. Если мерить вашей жизнью, ему жить еще долго, если его — капля в море. К тому же Тиан зэр Анрасер принадлежит к императорскому роду и по силе своего эмоционального воздействия чуть ли не на втором месте после нашего повелителя. Он уже не верит, что встретит спутницу жизни, которая выберет его и сможет вынести эмоциональный накал его натуры.

Я недоверчиво посмотрела на собеседника.

— Мне пока не приходилось видеть Тиана в сильном душевном волнении, — заметила осторожно.

— А разве вы не ощущаете его эмоции или их давление, находясь рядом? — чуть прищурившись, спросил Индар.

Я пожала плечами.

— Нет. Но я, видимо, в этом плане выносливей остальных, ведь у вас кандидаток в жены отбирают как-то по-хитрому.

— Да, таких устойчивых, как вы, очень мало. А что Тиан не проявляет эмоции… так это благодаря долгим годам тренировки. Дангуры правящей семьи…

— Очень страстные, — закончила я с легкой улыбкой.

— Э-э-э… — растерялся Индар. — Ну, отчасти можно и так сказать.

Немного помолчав, наблюдая, как он доедает очередной пирожок, решилась на еще один вопрос.

— А император может приказать Тиану не умирать?

Индар не смог удержаться от улыбки.

— Такое возможно, если дангур остро необходим нашему обществу, и то это будет очередная отсрочка. Сейчас таких обстоятельств нет. А вам не хочется, что бы Анрасер умер?

— Да, — смогла выдавить я, смущаясь. — Мне подобная практика кажется чудовищной.

Некоторое время собеседник молчал, глядя мне в глаза.

— Ну вот если бы какая-нибудь женщина обратила на Тиана внимание и захотела стать его спутницей жизни, тогда бы ситуация в корне поменялась, — намекнули мне. — И трагедии удалось бы избежать.

— Если бы девушка могла быть уверенной, что ее чувства окажутся взаимными, а не велением долга… — намекнула в ответ.

— Думаю, девушке об этом не стоит волноваться.

Я испытующе посмотрела на Индара, и он добавил:

— А если подтолкнуть Анрасера к пониманию своих чувств, то будет просто прекрасно.

Я умела читать между строк. После нашей Зиночки, которая загадками выдавала шифровку, когда колбасу привезут и где можно шубу достать, эти намеки были совершенно ясны. Но вот чего я не умела точно, так это соблазнять мужчин.

Помнится, у внучки были модные журналы, и чего только там не писали. Имелись и советы из разряда «Как сразить мужчину наповал». Глядя на такие кричащие заголовки, так и представляла перед собой девушку с дробовиком. Вот сколько живу на свете, а до сих пор мне был известен только один способ. Ну, может, еще сковородка…

Эх, жаль, что в свое время не прочитала я те статьи.

— Скажите, Индар, а могу ли я как-то пообщаться со своими соотечественницами?

— Посмотрите информацию в сети. Есть целые группы людей разных поколений. Некоторые даже знакомых находят.

Я немного воодушевилась. Может, там совета спросить?

Обдумав еще раз наш разговор с дангуром, я только больше укоренилась в своем желании спасти Анрасера. Значит, пора было приступать к разработке плана.

Перво-наперво я нашла в сети других землянок. Конечно, получилось не сразу, но терпенье и труд… Опыт оказался очень полезным. Несмотря на то что женщины попали к дангурам из разных стран, ко всем подобрали ключик, все смогли адаптироваться и выбрать супруга по нраву.

В это сложно было поверить, но еще ни одна землянка не развелась. Да и вообще в этом мире распад пар не приветствовался и не практиковался. Семья регистрировалась навсегда, и к заключению брака подходили очень ответственно.

В группах соотечественников я также узнала, что можно попросить доставить с Земли некоторые вещи, которые хотелось бы иметь здесь. Немного подумав, сразу составила список. Я желала получить не какие-то дорогие или редкие реликвии, скорее близкие, личные вещи, с которыми были связаны особые воспоминания. Ну и экземпляр модного журнала. На выбор были представлены несколько выпусков, и я, увидев подходящий заголовок на обложке, сразу внесла его в заказ. Когда кнопка «отправить» была нажата, даже вздохнула с облегчением и старалась себя убедить, что переживать не о чем.

В конце концов, пока я не сделаю выбор, Тиан будет моим куратором, а значит, и помереть не сможет. И пока он меня опекает, нужно соблазнить, как мне кажется, самого сдержанного мужчину во Вселенной. А ведь мне уже за семьдесят!

Вздохнув, я вознамерилась довериться советам Индара. Он давно его знает и, возможно, понимает больше меня…

Пока заказ добирался до планеты Данар, я использовала время с пользой. Начала посещать школу, в которую меня записал Тиан. Мне нравилось узнавать как можно больше о моем новом доме, новом для меня обществе и его законах.

Базовый курс оказался не очень долгим, но плотным. А еще училась сама перемещаться по городу, водить транспорт. Пробовала жить. Тиан сначала отпускал меня с опасением, но потом смирился, хотя мне казалось, он продолжал присматривать за мной.

В один из дней, вернувшись с учебы, обнаружила на постели запечатанную посылку с вещами. В первое мгновение немного растерялась, а потом, нерешительно приблизившись, начала медленно снимать упаковку.

И вот в руках оказались привычные вещи, дорогие моему сердцу. Фотографии семьи, друзей, любимые книги и многое другое. Все это позаимствовали у моей семьи, а им оставили копии. Ну и, конечно, нужный мне журнал. Его я развернула в последнюю очередь.

Заголовок статьи был довольно примечательный: «Как соблазнить мужчину». Открыв сразу на нужной странице, вчиталась.

Список советов оказался… странным. Мне не верилось, что все так просто и сложно одновременно. Но что я понимаю в соблазнении мужчин?

Больше книг на сайте -

Задача, кстати, делилась на два этапа. Сначала шла подготовка, а потом и сам процесс. Несмотря на сомнения, я решила проявить твердость и начать с первых шагов на пути к своему инопланетянину.

— Итак, приступим, — вслух для смелости сказала я.

Шаг № 1. Ухаживайте за собой.

Нормальной расшифровки этого пункта в журнале не было, там только говорилось, что я должна показывать себя перед Тианом в самом лучшем виде. Вернувшись на следующий день пораньше, я в своей комнате разделась до белья и принялась осматривать фигуру в зеркале со всех сторон.

После омоложения мне грех было жаловаться на формы: тело без лишнего жира, обвисшего живота и целлюлита. Даже белье надела самое эротичное, которое только смогла найти в сети и заказать.

Безусловно, если бы меня увидел земной мужчина, он был бы впечатлен, но вот Тиан… не факт. Тут различных инопланетянок довольно много, и приятным обликом его, наверное, уже не удивить. Разве что волосы необычного ярко-рыжего оттенка.

В этот момент мое уединение прервали. Дверь без стука отъехала в сторону, пропуская Анрасера. Тот, увидев меня, удивленно застыл, застряв взглядом на теле. А я развернулась к нему и, старательно скрывая смущение, наблюдала за реакцией. Все же мне было очень важно знать, как Тиан отреагирует на меня. Вдруг он предпочитает иной тип женщин.

— Что?.. Ты… Как здесь?.. — смог более-менее связно высказать мысль дангур.

— Пораньше ушла с учебы, надо было кое-что сделать. А ты зачем зашел ко мне?

— Я… — начал Тиан и потом словно опомнился. — Миа, а если бы сюда случайно зашел Индар?

— Он всегда стучит, — убежденно возразила я. — Кстати, раз уж ты заглянул, не подскажешь, насколько привлекательно мое тело согласно канонам вашей красоты? Все-таки омоложение я прошла недавно и еще не знаю, какие женщины нравятся дангурам.

— Миа, не уходи от разговора. Индар мог так же легко войти сюда, как и я. Тебе нужно быть осторожнее, — нахмурился Тиан.

— Думаешь, он тоже может дать совет в столь щекотливом для меня вопросе?

Оказалось невероятно приятно стоять под обжигающим взглядом мужских глаз, внутри рождался ток, пробегающий по всем нервным окончаниям. И в то же время хотелось хоть немного прикрыться.

— Миа! — рыкнул дангур.

Анрасер грозно хмурился, маска безразличия неожиданно слетела, показывая страстную натуру, но я ни капельки не испугалась. Так он выглядел еще более притягательным, еще более желанным.

— Так что?.. — Я затаила дыхание.

— Ты очень красивая, — выдавил Тиан.

И я ему поверила, провожая глазами спину быстро ретировавшегося мужчины. Но зачем пришел в мою комнату, он так и не ответил.

* * *

После нашей с Тианом случайной «встречи» прошла пара дней. Мы сделали вид, будто ничего не случилось, как, в сущности, и было. Но мужская реакция мне очень понравилась, и это придало смелости двигаться дальше.

Однако осуществление грандиозного плана несколько затормозилось, ибо случилось неожиданное: от императора пришло личное приглашение в оперу. Анрасер удивился, раньше до окончания адаптации его величество не знакомился с землянками. Что изменилось сейчас?

Однако подобные приглашения игнорировать нельзя, особенно если за нами прислали личный транспорт повелителя.

Я пришла к нашему шаттлу первой. Тиана задержал незнакомый дангур, судя по янтарным глазам, из аристократов. Вообще, оказалось довольно забавным узнавать, кто перед тобой, по цвету глаз. Чем я и развлекалась, пока мой куратор был занят.

По крайней мере это занятие не давало мне предаваться унынию. Ведь мне еще только предстояло соблазнить серокожего упрямца. Не представляю, как я выдержала и не показала, что дико смущена своим практически полностью обнаженным телом. Даже теперь, периодически выуживая из памяти сладкие и яркие воспоминания, каждый раз неизменно краснела.

Хотя стоит признать, что раньше соблазнять тоже никого не приходилось.

Скорее бы вернуться домой, спрятаться у себя в комнате от этих внимательных темно-янтарных глаз и хорошенько обдумать путь к своей цели. Ведь, если подумать, я очень упряма! Особенно когда дело касается будущей счастливой совместной жизни с любимым мужчиной. А в том, что она будет именно такой, я ни на секунду не сомневалась.

За те дни, которые мы провели вместе, у меня о Тиане зэр Анрасере сложилось мнение как о благородном, отзывчивом и мужественном дангуре. И раз такое сокровище почти за тысячу лет никто не прибрал к рукам-хвостам-щупальцам, значит, сам Высший разум оставил этого мужчину для меня!

Тяжело вздохнув, я подумала, что теперь предстоит самое сложное: убедить в правильности выводов моего дангура.

— Миа, мы можем вылетать. — Тиан подкрался неслышно, жутко меня напугав.

Не удержавшись, я даже воровато осмотрелась по сторонам, словно пытаясь спрятать то, что дангуру видеть не следовало. Хорошо хоть мысли пока еще нематериальны.

— Ты решил все свои вопросы? — поинтересовалась с самым невозмутимым видом.

— Да. И раз император выказал желание насладиться оперой в нашем обществе, не стоит заставлять его ждать, — как-то обреченно пояснил дангур. — Сейчас полетим на Варуну. Это небольшой спутник одной из планет нашей солнечной системы. На нем нет ничего, кроме индустрии развлечений и музея, посвященного истории моей расы. Ну и, конечно, гостиниц для тех, кто хочет на несколько дней остаться на Варуне.

— Ого, как масштабно, — пробормотала я, почувствовав предвкушающее волнение. — А почему у вас для отдыха предназначен целый спутник? Может, стоило раскидать развлечения по планетам?

— Когда-то давно так и было, но уже многие тысячелетия Варуна служит пристанищем для этих невероятных строений, — с усмешкой в голосе поведал Тиан.

— И все же — почему?

— Ты ведь уже знаешь, что мы очень ценим окружающую среду, стараясь не сильно вмешиваться в природу и жить с ней в ладу. Для нас это выгодно, так как дангуры являются эмоциональными трансляторами. В окружении растений хоть иногда можно справиться со своей необузданностью и без помощи женщин. Природа благотворно влияет на нас. А еще похожее действие оказывает искусство. Вот мы и создали такое место, где можем по максимуму эмоционально отдохнуть.

Через некоторое время, переварив информацию, я уточнила:

— То есть Варуна имеет атмосферу, пригодную для дыхания, там есть растения, ну и как завершающий штрих — разные театры, оперы, бал… Кхм, прости, увлеклась.

— Ничего страшного, я понял тебя. — Куратор широко улыбнулся, а я как влюбленная дурочка зачарованно на него смотрела, готовая слушать о чем угодно. — Да, ты права, все именно так.

— Слушай, а опера сильно отличается от привычной мне? — продолжила засыпать его вопросами, пока мы поднимались в шаттл и рассаживались в креслах. — Правда, я и в нашей-то ни разу не была, но по телевизору видела!

— Отличается. — Тиан хитро прищурился, отчего мое глупое сердечко сладко заныло.

Вот же ж!.. С возвращением молодости к моему разваливающемуся телу вернулись и определенные чувственные желания. А если по науке, то в нем запустились определенные химические процессы… Гормоны восстали!

Кошмар, вот же намудрила, пытаясь признаться самой себе, что хочу мужика. Причем одного конкретного, потому что на остальных представителей этого вида моя молодость не реагирует.

— А как сильно отличается? — поинтересовалась слегка осипшим голосом и тут же откашлялась.

— Вот прибудем туда, и сама сможешь составить собственное мнение.

— А мы будем сидеть в императорской ложе? Или отдельно?

— В императорской, — пообещал дангур, наверняка про себя посмеиваясь надо мной.

— Да зачем же… стеснять вашего правителя? Могли бы примоститься и где-нибудь… — повела я плечами.

— Он хороший и совсем не кусается, — заверил Тиан, не сдержав улыбки. — Не стоит так переживать по поводу знакомства с ним.

Меня наглым образом раскусили!

Хотя что там раскусывать, если и так все ясно… Ла-адно, где наша не пропадала. Действительно, не съест же он меня. Мы дангурам нужны для другой цели.

Представив себе эту цель во всех душещипательных подробностях, я в который раз за день смутилась. Как-то мои дурные мысли не туда меня завели… Так, Миа, соберись! Если Тиан заметит…

— Ну что опять не так? — обреченно спросил Анрасер.

Заметил! Нужно срочно придумать отговорку!

— У меня платья подходящего нет! — выпалила я первое, что пришло в голову. — Не пойду же я в оперу в этом комбинезоне.

Заметив пристальный и, как мне показалось, жаркий взгляд, брошенный мужчиной на мою фигуру, затянутую в облегающую ткань, в душе возликовала. Все же мое дефиле перед ним в одном нижнем белье произвело неизгладимое впечатление. Наверное…

Или нет? И я себя просто успокаиваю, принимая желаемое за действительное?

— Не волнуйся, я тебя сейчас подключу к сети, выберешь наряд, и его доставят в наш гостиничный номер, — успокоил дангур.

Те полчаса, что мы летели до Варуны, я посвятила выбору платья и аксессуаров к нему. Все-таки мне с императором в одной ложе сидеть, попутно соблазняя одного упрямца! К тому же шопинг отвлекает от откровенных мыслей.

Столько дел, столько дел… Но в итоге своим выбором я осталась довольна. А больше всего мне нравилось, что Тиан при оплате покупок их не видел. Вот ему сюрприз будет!

Оказалось, я как в воду глядела.

Спустя два часа выйдя пред ясные очи своего куратора и увидев его облаченного в ослепительно белые одежды, едва смогла сдержать восхищенный вздох. Статный, высокий, подтянутый, мужественный! Не мужчина — мечта!

И только когда дошло, что в номере как-то уж очень тихо, удивленно посмотрела в глаза Тиана.

Ох ты, а я и не знала, что они умеют менять цвет с темно-янтарного на черный. И взгляд какой-то странный, от которого мурашки бегут по телу…

В тот момент я серьезно задумалась: а точно ли я все знаю об этой странной серокожей расе? Да и хочу ли я все знать?

— Ты прекрасна! — наконец едва слышно и проникновенно сказал Тиан, все еще не в силах отвести от меня взгляд.

Как же мне это льсти-и-ит…

Проведя немного вспотевшими от волнения ладошками по гладкой ткани от талии до бедер, увидела, как дангур непроизвольно, будто приклеенный, проследил за моими движениями.

Видимо, платье я выбрала удачно! Оставляя открытыми плечи и руки, оно мягко облегало фигуру и спускалось практически до пола, приоткрывая носики изящных туфель.

— Благодарю! — Не сдержав довольной улыбки, я подошла к нему практически вплотную. — Ты тоже выглядишь великолепно. Идем?

В итоге мой куратор был задумчив и даже немного заторможен. Поэтому я старалась его не трогать, а когда оказалась в здании оперы, и вовсе забыла обо всем на свете. Ведь оно было непередаваемо прекрасным!

Со множеством арок, наверное, для лучшего распространения звука, с красивой серебристой лепниной на белых стенах строение казалось мне величественным и в то же время воздушным дворцом из сказки.

Пришлось приложить усилия, чтобы не вертеть по сторонам головой, как деревенская дурочка. Взяв себя в руки, решила, что обязательно просмотрю доступные в сети фотографии. Сейчас все разглядеть не полупилось, нас сразу препроводили в ложу императора.

Ну что я могу сказать о правителе галактики?

Он пугал до дрожи в коленях — мне пришлось вцепиться в руку Тиана, чтобы позорно не упасть на пол. Высокий, выше Анрасера на полголовы; с темно-янтарными глазами, в которых вспыхивали желтые искры; с длинными, до лопаток, черными волосами и могучей фигурой император производил просто убойное впечатление.

Теперь мне стало понятнее высказывание Индара об эмоциональных передатчиках. Интересно, а он женат? Неожиданно захотелось взглянуть на его избранницу. Потому что я буквально кожей ощущала его любопытство, направленное на меня. Вот это силища! А ведь Тиан его близкий родственник…

Я и представить себе не могла, что между ними может быть такая пропасть в эмоциональном плане. И в то же время обрадовалась: правителю я точно не подойду, судя по всему.

От подобных мыслей меня отвлекли церемонное представление его величеству, взаимные раскланивания и переглядывания.

— Вы невероятно красивы, гэра Ив, — сделал комплимент император, когда мы присели рядом в удобные кресла.

— Благодарю вас, — смущенно пробормотала я, ощущая неясное беспокойство из-за того, что мы с правителем сидели так близко.

Все остальные дангуры, в том числе и Анрасер, и несколько представительниц других рас отошли, не желая мешать нашему разговору. С ума сойти, я беседовала с повелителем галактики! Сказал бы мне кто об этом месяц назад, решила бы, что передо мной совершеннейший псих. А оно вон как все обернулось…

— Скажите, вам нравится у нас? — продолжил допытываться император.

— Да, очень, — прямодушно призналась я. — Ваша цивилизация удивительна. Дангурами стоит восхищаться хотя бы потому, что вы не «убили» свою планету в угоду прогрессу. Не многие могут похвастаться тем же.

— Все познается в сравнении. — Император загадочно улыбнулся. — Вот и наши далекие предки выбирали между двумя путями развития нашей цивилизации, придя к выводу, что этот самый лучший.

И, склонившись ближе ко мне, чуть ли не вызвав панику у меня, его величество произнес:

— Однако удовлетворите мое любопытство еще в одном вопросе. Приглянулся ли вам уже кто-нибудь из дангуров? Не верю, что возле такой красивой женщины не крутятся толпы поклонников.

«Надеюсь, он не метит на их место? — с испугом подумала я, не представляя, что тогда буду делать. Императорам не отказывают, что бы ни говорил Тиан о свободном выборе. — И как мне тогда быть?»

— Пока присматриваюсь. Не хочу торопиться, тем более мне сейчас предстоит учеба. Не знаю, известно ли вам, но я предпочитаю работать, не хотелось бы в финансовом плане зависеть от мужа.

— Я ожидал чего-то такого, все землянки похожи в своих стремлениях. — Повелитель весело усмехнулся. — Лишь несколько женщин из тех, кого мы забрали, не выказали желания трудиться, а полностью положились на мужа. Кстати, как вам мой родственник в качестве куратора?

Вот тут уж не смогла я сдержать улыбки, принявшись расхваливать Тиана на все лады. И ведь ни слова не соврала!

Анрасер действительно прекрасный дангур. Я безумно рада, что остановила свой выбор на нем. Главное теперь сделать так, чтобы этот великолепный мужчина не совершил самую большую глупость. Ведь, если честно, я уже слабо представляла себе жизнь без него.

— Я всегда знал, что Тиан — выдающаяся личность, но не ожидал, что настолько! — Повелитель рассмеялся, а я смутилась.

— Он правда очень хороший.

— И вы бы могли… рассмотреть его кандидатуру в качестве своего спутника жизни?

Удивившись такому неожиданному вопросу, я пристально посмотрела на императора. И, к своему великому удивлению, увидела перед собой не могущественного правителя, а обычного дангура, в глазах которого светилось беспокойство за своего родственника. Друга?

Только тогда стало ясно, зачем была нужна и эта встреча, и наш разговор. Император тоже волновался о судьбе Тиана и не хотел, чтобы он умирал.

Почувствовав, как в груди потеплело, а в сердце расцвела симпатия к этому мужчине, я еле сдержала улыбку. Даже сразу как-то полегчало, когда поняла, что у меня может появиться такой союзник в борьбе за упрямое сердце Анрасера.

— Да, — тихо ответила, серьезно посмотрев в темно-янтарные глаза.

— Благодарю! — выдохнул император и словно сбросил тяжкий груз со своих плеч.

А мне так захотелось отругать Тиана, чтобы не заставлял волноваться за себя стольких людей!

Когда его величество поднял руку, все вернулись на свои места, а в зале потушили люстры, оставив освещенной только сцену. Это что же получается, все ждали, пока мы с ним наговоримся? Кошмар!

Но вскоре я обо всем забыла, захваченная нереально прекрасным представлением. Заодно выяснила, чем эта опера отличается от земной.

Здесь не было привычных арий — лишь вокализ, пение без слов, когда исполнители голосами насыщали окраску звуков в такт музыке. И тем невероятнее это воспринималось, потому что каждый плавный переход и каждый аккорд, казалось, задевал даже самый тонкий нерв в моем теле, пробуждая непередаваемые эмоции.

Теперь понятно, почему дангуры обустроили для себя райский уголок и с удовольствием посещали его. На Варуне действительно можно было отдохнуть душой.

В перерывах между представлениями Тиан выводил меня в холл, на экскурсию по зданию, иногда представлял своим друзьям и знакомым. Один из них, нереально красивый дангур, тоже оказался родственником императора и, соответственно, Тиана, то есть попадал в круг лиц, из которых мне придется выбирать себе супруга.

Пока мы болтали с Лиаром зэр Зуром, он буквально осыпал меня комплиментами. Нет, как всякой нормальной женщине, было приятно, когда роскошный мужчина тебя хвалит, но не таким же нескончаемым потоком! Полагала, что комплименты нужно дозировать, иначе они теряют свою прелесть, от них начинает мутить. Так вот, за время беседы с Лиаром — как он просил его называть — от сплошной лести и какой-то липкости в словах меня начало подташнивать. Ну что за неуемный тип?!

Именно из-за него после окончания представления пришлось скрыться в дамской комнате: император задержал Тиана для приватной беседы, а я больше не желала выслушивать льстивые речи красавчика. Вот так и получилось, что, выжидая, когда можно будет выйти, я кое-кого встретила.

Сначала вообще не заметила вошедшего человека — так была погружена в свои мысли. А когда подняла глаза на зеркало, так и застыла, узрев стоявшую позади меня женщину. Она выглядела как самая настоящая землянка.

В первое мгновение подумала, что это одна из бабулек с нашего корабля, которых отделили от нас троих, но быстро отказалась от этой мысли. Слишком свободно дама себя вела, не обращая никакого внимания на окружающую обстановку. Значит, привыкла к ней, так как часто здесь бывала!

— Я прямо мысли читаю по вашему лицу, — сказала незнакомка, весело улыбнувшись. — Догадка верна, я уже давно в этом мире.

— Вы с Земли? — спросила охрипшим от волнения голосом.

Ведь общаться с землянами в сети — это одно, а увидеться вживую — совсем другое…

— Да. Можно сказать, я из первого поколения похищенных невест. Попала на корабль дангуров в возрасте восьмидесяти семи лет. И уже семьдесят лет счастливо живу здесь.

— Невероятно! А откуда вы?

— Когда-то моей родиной была Чехия, да и имя другое… Но я уже давно стала Татой зэр Осдар.

— И вы не скучаете по… Земле?

— Нет. — Женщина покачала головой, ласково улыбнувшись. — Я жила в очень тяжелое время, и не сказать, что была счастлива. А сейчас у меня любящий муж, двое сыновей и красавица доченька, очень похожая на отца. Вы знали, что девочки — большая редкость у дангуров?

— Наслышана.

Глядя на эту красивую и довольную жизнью женщину, я не могла винить ее в том, что она не скучает и ни о чем не жалеет, более того, радовалась за нее, ведь моя сопланетница обрела свое женское счастье. Возможно, по прошествии стольких лет я сама буду по-другому относиться к далекой теперь Земле.

— Я заметила, что вы были в обществе Тиана зэр Анрасера, — сказала Тата, с любопытством рассматривая меня.

— Он мой куратор, — подтвердила, не видя смысла скрывать этот факт.

— Какое совпадение! И у меня он был наставником.

— Неужели?

Впрочем, чему удивляться — я же не первая, над кем взяли шефство.

— Да. И поэтому не могу не сказать, что вам очень повезло. Тиан прекрасный дангур, и я рада нашему знакомству. Время, которое мы провели вместе, было просто волшебным!

Чем больше она лепетала, тем неприятнее становился мне этот разговор. Не знаю почему, но я почувствовала антипатию к этой женщине. И вроде бы не было в речах Таты ничего обидного — наоборот, она хвалила и восхищалась Тианом, с доброй улыбкой вспоминая прошлое. Тогда почему я так злюсь?

— Знаете, я даже подумывала остановить свой выбор на нем, но на одном из балов в императорском дворце встретила своего будущего мужа. Как хорошо, что я не успела совершить ошибку и поговорить с Анрасером.

Вот оно! Вот то, что мне подспудно не нравилось!

Наверняка эта… дама поиграла с чувствами Тиана, а потом бросила его! И я была уверена, что права в своих выводах.

«Ну и дура! — с яростью подумала я. — Теперь из-за тебя он не хочет попробовать найти себе избранницу, хотя время еще есть».

— Но, как я уже сказала, вам очень повезло с ним, — все еще заливалась соловьем Тата. — Тиан обязательно поможет найти прекрасного мужа.

Великий разум, видел бы кто, сколько сил мне потребовалось, чтобы сдержаться и не вцепиться этой гадине в волосы! Она же знает о законе, знает, что Анрасер умрет! Если бы не заглянувшие в комнату две инопланетянки, боюсь, точно бы не сдержалась.

— Простите, мне нужно идти, — раздраженно пробормотала я и быстро покинула помещение.

Выскочив в холл, заметила Анрасера, который явно искал меня. И так обидно и горько за него стало, что пришлось прикусить щеку изнутри: если не отвлекусь, то и правда разрыдаюсь!

Подняв взгляд к потолку, несколько раз глубоко вздохнула, успокаивая расшалившиеся нервы. Когда наконец совладала с собой, подошла к Тиану и обхватила пальцами его большую горячую ладонь.

— Мы уже можем идти? — поинтересовалась, глядя на него в упор.

— Конечно, — мягко улыбнулся зэр Анрасер.

Идя рядом с ним к выходу, так и не отпустив его руки, я окончательно решила сделать все возможное, чтобы спасти Тиана. А всякие дуры пусть катятся в черную дыру!

 

ГЛАВА 2

Новые знакомства в опере и разговор с императором убедили меня, что я на правильном пути и не должна опускать руки. Следующим же вечером, мурлыча себе под нос песенку, я перешла к очередному пункту плана.

Шаг № 2. Подберите соответствующий аромат.

У дангуров было сложное отношение к благовониям. Духов не имелось совсем, они предпочитали ароматические масла, которые сложно использовать в повседневной жизни — возможностей мало. Но, перенюхав полмагазина, я все же смогла выбрать себе несколько понравившихся запахов. Однако, судя по всему, Тиан не обратил внимания на мои старания, поэтому пришлось перейти к следующему пункту.

Шаг № 3. Пересмотрите гардероб.

Вот тут я растерялась. Вспоминала годы своей молодости, в чем тогда ходила молодежь… Сомневаюсь, что здесь продают простоватые брюки, мужские рубашки, которые, модничая, носили в мое время. Столичные женщины одевались все по-разному, не было одинаковых нарядов или определенного модного направления.

С другой стороны, мне все же хотелось иметь красивые, изящные вещи. Поэтому я просто воспользовалась советами в журнале, не забывая при этом об удобстве.

Хм… я или просто не понимаю мужчин, или же не умею за ними наблюдать — никакой особой реакции Анрасера не заметила. Правда, Индар как-то показал мне большой палец, полностью одобряя мои действия.

Может, я желаю снова увидеть те чувства, которые дангур не сумел скрыть перед поездкой в оперу? Но после того вечера добиться такого же восхищения будет труднее. Однозначно пора переходить в наступление!

И тут мне очень повезло — на мое имя пришло приглашение на курсы обучения на одну из самых новейших станций дангуров. Именно на ней было установлено программное обеспечение по глобальному усвоению знаний, которое лишь недавно начали активно внедрять в сфере образования. Это помогло бы мне значительно продвинуться в учебе.

Все эти заумные доводы я привела Тиану во время завтрака, уговаривая поехать вместе со мной.

— Миа, ты уверена? Тебе было сложно освоиться на планете, а тут самый технологически продвинутый объект империи. К тому же если в городе не только я за тобой присматриваю, то там помощников у меня не будет, — усмехнулся Тиан.

Я посмотрела на него с укоризной.

— Может, уже пора дать мне больше возможностей стать самостоятельной?

— Думаешь, тебе уже не нужен куратор?

Меня как огнем опалило.

— Нет, нет, я пока не настолько освоилась и вообще еще не выбрала себе супруга. А ты что, хочешь побыстрее от меня избавиться? — Нахмурившись, посмотрела на дангура.

Он выставил ладони перед собой, словно защищаясь.

— Ни в коем случае. Я рад, что ты выбрала меня куратором. Хоть последние дни будут интереснее.

Я помрачнела еще больше.

— Знаю, Индар рассказал, что ты не одобряешь этот наш закон, но уверяю тебя — он необходим. — Анрасер немного грустно улыбнулся.

Напряженно и пристально вгляделась в глаза наставника. Что его друг мог еще ему поведать? Но чем больше присматривалась, тем яснее становилось — моего секрета дангур не знает.

— Ну так что, мы отправляемся на станцию Норуг? — Я иронично приподняла бровь.

— Конечно, если тебе хочется.

Довольная, что смогла настоять на своем, я откусила тост с джемом, блаженно жмурясь. Пора переходить непосредственно к обольщению!

* * *

Тиан Анрасер

Созерцая, как Миа умиротворенно спит в соседнем кресле шаттла, я любовался ее лицом и фигурой. С момента моего согласия взять на себя обязанности куратора прошло не так много времени, но мне казалось, я уже вечность знаю землянку.

Моей душе рядом с этой женщиной было удивительно тепло и спокойно, словно она была родным существом, словно от меня к ней ниточка тянулась, связывая нас в единое целое…

Тряхнув головой, постарался отбросить ненужные мысли. Я всего лишь куратор, и мои прихоти никого касаться не должны. Да и неподходящая я для нее пара. Тяжело ей будет всю жизнь прожить с таким мощным эмоциональным передатчиком.

Последнее время мне приходится прилагать невероятные усилия, чтобы обуздать свои эмоции и желания. Наверное, Миа чувствует давление моей натуры, поэтому и сторонится.

А я не могу забыть, как ее тело прижималось ко мне, когда мы оказались запертыми на кухне. Помню, как она делилась своими мыслями, рассказывала все без утайки, не зная, что в этот момент одежда не скрывала мягких изгибов ее тела, пышных форм, что я ощущал нежность кожи и притягательность аромата ее женственности.

Хотелось уткнуться ей в шею и просидеть так все оставшееся время.

А когда я увидел ее в одном полупрозрачном белье в комнате, почувствовал, будто стою в центре ядерного взрыва, настолько был оглушен и покорен видом девушки.

Невероятные рыжие волосы Мии падали на белоснежную кожу, тоненькие бретельки поддерживали бюстгальтер, который был столь ажурным, что практически ничего не прикрывал, только дразнил, показывая ореолы сосков. Казалось, можно сделать несколько шагов, потянуть за бретельки и любоваться полными упругими полушариями.

Потом скользнуть рукой ниже — к полупрозрачной ткани трусиков, скрепленных по бокам тоненькой тесемкой. Я практически уверен: если ее слегка подергать, крепление порвется и лоскутки скользнут вниз, приоткрывая самое сокровенное.

Я тихонько застонал и, закрыв лицо руками, лихорадочно потер щеки, словно сбрасывая наваждение. И такие чувства в последнее время бушевали во мне постоянно. Скорее всего, по прилету придется снова обращаться за помощью к биороботу. У меня внизу уже болит все от нереализованных желаний, и избавления не предвидится. Это будет самое мучительное кураторство из всех, что я пережил. Тем не менее я не променял бы и нескольких секунд, проведенных с Мией, даже на самое изысканное наслаждение во Вселенной.

Я все смотрел и смотрел на мерно сопящую девушку, которая, словно почувствовав взгляд, заворочалась и прижалась к моему плечу. Легонько коснувшись пальцами щеки, скользнув вниз и погладив плечо, я склонился и чмокнул ее в макушку. Спи, мое счастье, а я буду рядом.

* * *

Миа Ив

Станция представляла собой огромный стеклянный шар, висящий в пространстве. Я понимаю, что ко всему космическому мне тоже придется привыкать, но сеанс соблазнения начался практически сразу, как только я увидела место нашего «приземления».

Испугавшись, я вцепилась в Тиана руками и ногами, обвив его, будто лиана, и начинала паниковать всякий раз, едва дангур пробовал меня отцепить. В итоге Анрасер выносил меня из шаттла на руках.

— Миа, я полагал, ты уже привыкла к космосу, поэтому такое поведение несерьезно.

А мне было все равно. Я потихонечку учусь, и удивить меня все сложнее и сложнее, но при мысли, что этот шар прямо сейчас треснет в безвоздушном пространстве, я с ума сходила. Вместе со мной терял рассудок и дангур, но уже по другим причинам.

На нас, конечно, обращали внимание, только мне было не до чужих переглядываний, более или менее я смирилась со своим положением в номере отеля, где Тиан подробно описал мне строение станции и ее возможности. И все равно подозрения в ненадежности конструкции остались.

Впрочем, вернуться домой только из-за своих страхов я уже не могла — сейчас было важно вырвать Анрасера из привычного окружения, здесь он будет более подвластен моим чарам. Если такие вообще имеются…

И потекло тихонечко время моего обучения. Каждый день дангур отводил меня в школу, которая располагалась практически в самом центре шара. И там, в комфортных и эргономичных классах, при помощи шлема и компьютерных систем я экстренно овладевала максимальным для меня объемом знаний и сведений. А потом мы с Тианом гуляли по станции, и он показывал на примерах или разъяснял информацию, почерпнутую мной на уроках.

Но однажды наш привычный распорядок дня был нарушен.

Выйдя из сектора, где проводились занятия, я наткнулась на Анрасера, стоявшего в окружении четверых дангуров и что-то весело обсуждавшего с ними. Даже притормозила, не желая прерывать беседу. Если припомнить, то я впервые видела его в компании соотечественников таким расслабленным и довольным.

Я словно по крупинкам собирала личность дангура, и сейчас Тиан зэр Анрасер открылся мне с еще одной стороны. Только вдоволь полюбоваться на него мне не дали. Один из дангуров заметил меня и что-то сказал, после чего уже все обернулись ко мне.

Куратор тут же приветливо махнул мне рукой, подзывая.

— Миа, позволь представить тебе моих друзей, с которыми я когда-то вместе учился, — сказал он, ненавязчиво поглаживая меня по спине горячей ладонью. — Руан нэр Фандер, Киран гэр Ришфол, Алиан нэр Гаре и Марик гэр Нофл. А это моя подопечная, Миа гэра Ив.

Все они учтиво поклонились, пристально меня разглядывая. И, что самое интересное, в их глазах можно было прочесть не только любопытство, но и беспокойство. Особенно когда они кидали быстрые взгляды на Анрасера. И именно этим они меня покорили! Сразу стало понятно, что друзья знали об истории с Татой и теперь переживали за друга. Значит, у меня могут появиться новые союзники в завоевании сердца Тиана.

«Когда только успела стать столь коварной особой?» — подумала я и мысленно усмехнулась.

— Приятно познакомиться!

Открыто улыбнувшись, как можно доброжелательнее посмотрела на дангуров. Главное, не перестараться, а то еще подумают, что они меня привлекают.

— Взаимно, прекрасная гэра, — ответил тот, которого представили как Алиана. — Раз вы здесь, то не согласитесь ли нам помочь?

— Ну уж нет! — наигранно возмутился Тиан, еле сдерживая смех.

— Чем помочь? — поспешила поинтересоваться я.

— Мы прибыли сюда со своими женами, чтобы сыграть в фич-бол, — начал объяснять Марик. — И кстати, звонили Тиану, но он отговорился тем, что очень занят. А тут такая удача — сам навстречу попался! Так, может, вы его уговорите сыграть с нами? Заодно и сами разомнетесь.

— Она не… — попробовал возразить куратор.

— Что такое фич-бол? — с энтузиазмом переспросила, перебивая мужчину.

— О, это великолепная игра, — с восторгом воскликнул Руан. — Там нужны ловкость, хитрость, сила и изворотливость! А еще…

— Так, стоп, это надолго. — Киран успокаивающе похлопал разошедшегося друга по плечу, а остальные рассмеялись. — Не обращайте на него внимания. Он со студенчества влюблен в эту игру. И даже с женой ему повезло, она тоже помешана на фич-боле.

— Но-но, попрошу не оскорблять мою жену! — Руан наигранно обиделся.

— Так все же что это за игра? — напомнила я о себе.

— А мы сейчас все подробно расскажем и даже покажем! — коварно заявил Алиан.

Нас тут же окружили и, взяв под белы рученьки, куда-то повели. Зато по дороге все же удосужились объяснить, что меня ждет впереди.

Оказалось, играют в фич-бол в невесомости, надевая специальные костюмы. Правила довольно просты. Нужно захватить мяч и забить его в кольцо противника, только отталкивать мяч не руками, а при помощи энергетических импульсов, передаваемых особыми перчатками. Противника разрешено пихать, ловить и вообще творить с ним всякие непотребства, кроме тех, что могут быть опасны для жизни игрока. Главное — забить мяч!

У меня даже руки зачесались в предвкушении: хочу-хочу-хочу сыграть в эту прелесть!

Вскоре нас привели в отдельный сектор, выделенный для любителей активных игр. Там уже поджидали верные спутницы четверых дангуров. Все они, между прочим, были представительницами других рас, но по крайней мере не сильно отличались от людей.

Жена Руана золотистой кожей, такими же волосами и глазами цвета меда напоминала статую, отлитую из драгоценного металла. И только губы немного выделялись на общем фоне более темным цветом. Звали эту красотку Злота — вот уж неожиданность, не правда ли?..

Белокожая спутница Кирана отличалась красными как кровь волосами и огромными вишневыми глазами. Такое сочетание производило немного дикое впечатление, но я быстро привыкла. Ее мне представили как Марену.

А вот супруги Алиана и Марика оказались представительницами одной расы. Тела их были похожи на изваяния из голубого мрамора с синими глазами, губами и ногтями, лишь немного отличающимися оттенком. Звали их Кета и Вира.

Изучая расы, я не уставала поражаться их разнообразию. А ведь на Земле даже не знают о других разумных созданиях!

Когда мы наконец перезнакомились, все вдруг вспомнили, что у нас с Тианом нет экипировки. Свою форму куратор приказал доставить из дома, мне же костюм пришлось покупать. Все предлагаемые варианты были светло-серыми, отличали их лишь цветные полосы по бокам.

Именно из-за этих «лампасов» вышла заминка: женщины настолько ответственно подошли к выбору, что были не в силах прийти к общему мнению, какая же расцветка полос будет мне к лицу. С ума сойти!

Спустя полчаса, когда наши мужчины начали уже заметно нервничать, но прерывать нас не решались, я, потеряв терпение, ткнула пальцем в первый попавшийся костюм.

— Ну я же говорила, что нужен зеленый! Как раз под ее глаза, — выдала донельзя довольная Кета, когда мне доставили заказ.

Нет, никогда мне не понять такого фанатизма в выборе одежды, хотя некоторые женские слабости тоже присущи.

Переодевшись и захватив с собой шлемы, мы отправились на площадку для игры. Пришлось, правда, немного подождать, потому что сейчас ее занимали другие команды. Зато я смогла увидеть состязание со стороны. И скажу вам, это было круто, как любит говорить моя внучка.

Я как завороженная следила за полетами в невесомости, то вскрикивая, то ахая, когда мимо нас с огромной скоростью проносились участники игры.

— На подошвах тоже есть импульсные ячейки, — пояснил Тиан, когда я поинтересовалась, как вообще возможно так быстро передвигаться. — Отталкиваясь, мышцы подают команду интерфейсу, а тот уже импульсникам.

— Невероятно! — выдохнула в очередной раз, залюбовавшись кульбитами, что вытворяли в невесомости фичболисты.

Когда настал наш черед, Тиан помог мне надеть шлем, повторно напомнив правила. Было заметно, что он волнуется и уже не считает такое времяпрепровождение хорошей идеей. Но передумать ему не дали. Друзья утащили Анрасера к противоположному краю поля. Сегодня играли мальчики против девочек.

Оказавшись на площадке, я с ужасом посмотрела вниз. Зал напоминал огромную сферу, и если вдруг здесь заработает гравитация, от одной рыжей землянки и пятна мокрого не останется.

— Не волнуйся, здесь нет притяжения, — успокоила меня Злота, догадавшись о моих страхах. — При строительстве станции для фичбольной площадки специально убрали эту функцию. Все будет хорошо.

— Фух, это не может не радовать… — Я с благодарностью посмотрела на златовласую богиню.

— Сейчас немного полетаем, чтобы ты привыкла, а потом начнем играть. — Марена взяла меня за одну руку, а Кета за вторую. — Не бойся, мы тебя подстрахуем!

Включив костюмы, они без предупреждения потянули мою тушку вперед. Ох, как же мне в первое мгновение хотелось заорать! Зато потом я забыла обо всем. Те, кто никогда так не летал, не поймут, насколько же это здорово! Вплоть до замирающего от восторга сердца и спертого от испуга дыхания.

Я отталкивалась и парила, парила и отталкивалась, учась управлять костюмом и владеть своим телом в невесомости. Кружилась в пространстве и громко смеялась от переполнявших меня чувств и эмоций. Возможно, тем, кто за нами наблюдал, казалось, что я сумасшедшая, но мне было все равно!

— Ты готова? — спросила Вира. — Сейчас начнется сражение!

Кивнув, я подлетела к исходной позиции около того трапа, с которого мы прыгали в самом начале. Сейчас его убрали в стену, чтобы не мешал игрокам. Осталось лишь идеально круглое помещение.

В потолке открылся люк, и из него опустился длинный металлический щуп с нашим мячом. Оставив его висеть в центре зала, щуп вернулся на место, и пошел отсчет. Не знаю, как у остальных, а у меня буквально каждая клеточка тела дрожала в ожидании, когда же…

Мы сорвались с места одновременно, стремясь достичь центра и завладеть вожделенным мячом. Сейчас не было ничего важнее этого маленького серебристого шарика, казалось, излучавшего свет.

Нашим мужчинам удалось захватить его первыми. И завязалась жаркая битва! Мы стремились отнять мяч, а они уворачивались, пасуя его друг другу и напористо продвигаясь в сторону наших ворот. Вернее, это девочки стремились, а я сама себе напоминала неповоротливого тюленя.

Все время с кем-то сталкивалась — и не всегда это был противник, отлетала в сторону, когда меня задевали, в общем, приносила одни неудобства своей команде. И вот когда меня в очередной раз отправили в долгий полет и я с трудом смогла затормозить, Злота кинула мяч мне.

Скорее всего, она сделала это от безысходности, так как игрок я была аховый, и все это прекрасно видели. Схватив снаряд, я закрутилась на месте, от растерянности не соображая, что с ним делать.

— Улетай! — заорала Марена, но было уже поздно.

Тиан стремительно приблизился ко мне, обхватив руками за талию.

— Попалась! — возвестил он с довольной ухмылкой.

А для меня время будто замедлилось. Глянув поверх его головы, заметила наши ворота. Значит, их были точно позади меня. Коварно улыбнувшись и покрепче ухватив мяч, я приблизила лицо к прозрачному стеклу шлема и, крепко зажмурившись, громко его чмокнула.

А когда в следующий миг открыла глаза, увидела ошарашенное лицо Анрасера. Но самое главное, он от неожиданности расцепил руки, чем я и воспользовалась. Изогнувшись, оттолкнулась от него, как от трамплина, заодно откинув и дангура, послав импульс ему в живот. Летя в сторону вражеских ворот, краем глаза заметила крупную фигуру, затянутую в костюм.

Ага, значит, противник. Когда он протянул руку в попытке схватить меня, я недолго думая использовала его ладонь для нового толчка и одновременно заголосила:

— Девчонки, спасайте!

Правда, на этот раз полетела кубарем. Видимо, из-за того, что наши импульсы встретились. Когда же наконец остановилась, то с трудом перевела дух, усилием воли унимая тошноту. Но окончательно прийти в себя мне не дали.

— Миа!

Оглянувшись, увидела, что на меня надвигаются и свои и чужие.

— Мать моя! — вскрикнула и, резко повернувшись, закинула мяч в кольцо, что есть дури заорав: — Давай!

Да, да, да-а-а!

Я самый крутой игрок в фич-бол во всей галактике! Снаряд достиг цели и завис точно по центру окружности ворот, а на стене загорелся знак открытия счета.

Крутясь в невесомости, выписывая непонятные кренделя, я орала во все горло. И пусть обо мне думают все что угодно, но останавливаться и успокаиваться не было никакого желания! Вот вам и семидесятишестилетняя старушка! А вскоре на меня налетела моя команда, и теперь мы восторженно кружились уже всей толпой.

Правда, на этом веселье и закончилось. Кажется, мальчики обиделись и буквально задавили нас массой, не дав не то что забить, но даже прикоснуться к мячу!

Ну и ладно! Зато, пытаясь добраться до мяча, я вволю наобнималась с Тианом. Нет, я не ставила перед собой такой цели специально, но почему бы и нет, раз так получается.

А вскоре и этого делать не смогла… Дангуры обратили внимание, что наставник как-то странно реагирует на мои прикосновения, застывая столбом и прекращая сопротивление. Неудивительно, что меня к нему больше не подпускали.

У-у-у, ир-р-роды, такое развлечение испортили! Да еще и матч выиграли.

Но я все равно осталась довольна новыми знакомыми и проведенным с ними временем. Так весело мне не было уже очень давно. А учитывая, во что и с кем играла, так и вовсе можно сказать: это первый опыт в таком безбашенном развлечении!

Возвращаясь с Тианом домой, я беспрестанно улыбалась, вспоминая проведенное с его друзьями время. И искренне надеялась, что таких радостных встреч у нас с ним будет еще много.

 

ГЛАВА 3

После такого замечательного отдыха наши прогулки с Анрасером продолжились, но никого из друзей Тиана мы больше не видели, а у меня и вовсе своих знакомых не было. Наше время проходило в соответствии с размеренным и спокойным распорядком дня, а я неукоснительно слушалась советов из журнала, пыталась скрывать, что влюблена как кошка, старалась больше слушать и интересоваться мнением и взглядами Анрасера.

И делала я это с удовольствием, а не только из желания спасти дангура, что несказанно меня радовало. Нравилось, что не только стремлюсь увлечь мужчину, но и поглощена им сама, поэтому мы узнавали друг друга все ближе.

Была довольна тем, что влюбилась в него. Всегда считала: самое главное в супружеской жизни — любовь и уважение.

Наконец я набралась смелости для следующего решительного шага и однажды вечером попросила Тиана отвести меня в место развлечений, чем-то напоминающее наш ночной клуб: наверняка похожие цивилизации и отдыхают одинаково.

Анрасер кривился, пытался придумать предлог, чтобы не вести меня в подобное заведение, ссылался на свой возраст, говорил, мол, ему не по статусу и тому подобное. Но стоило мне высказать предположение, что дангур меня стесняется, как тот выдохнул и быстро приблизился ко мне.

Склонившись к моему уху, он очень тихо и проникновенно сказал:

— Никогда так не говори. Ты прекрасная девушка, и я буду счастлив сопровождать тебя куда угодно.

А в глазах огонь. Я аж засмотрелась и не сразу нашлась с ответом.

— Значит, идем?

Пойманный благодаря своему же порыву в ловушку, Тиан тяжело вздохнул и согласно кивнул.

Если верить журналу, к такому знаменательному событию, как поход в ночной клуб, надо было готовиться долго и кропотливо. Вооружившись дорогой моему сердцу инструкцией, я отправилась в ванну с маслами, потом ими же обмазалась. Кремов здесь не имелось, но эффект мне понравился, кожа стала нежнее.

А дальше настал черед выбора платья. Порывшись в сети, решила разузнать, что одевают в клуб, и просмотрела кучу информации. Судя по всему, в вечерней одежде никаких ограничений или модных тенденций тоже нет, и один наряд чуднее другого. Чувствую, женщины ходят в клубы не для того, чтобы соблазнять мужчин. Если призадуматься, у них здесь вообще подобной проблемы нет. Только мне, видимо, так повезло.

Что ж, раз канонов не имеется, оденемся, как советовали в статье. Платье с разрезом до бедра и глубоким декольте. Красивого зеленого цвета наряд оказался приятным на ощупь, обтягивающим, с пуговками на груди. Правильное кружевное белье с застежкой спереди — и вот я уже кручусь перед зеркальной поверхностью, разглядывая себя и раздумывая, не очень ли откровенный наряд я выбрала?

— Ты готова? — Постучав, Тиан вошел в мой номер.

Дангур внимательно рассматривал меня, но по его лицу сложно было понять, нравится ему мое платье или нет. Вот же… памятник!

— Да. Я удачно подобрала наряд?

— Ты очень красивая. — А голос такой, словно он робот.

Впрочем, те, наверное, душевнее.

— Тогда вперед. — Я радостно улыбнулась, внутри дрожа как осиновый лист.

Поздним вечером станция окрасилась разноцветными огнями, которые сияли ярче любых звезд. Такой эффект создавался при помощи фонариков, парящих в воздухе и создающих приятную интимную атмосферу.

До клуба добрались очень быстро, на входе купили билет, как в кино, и я погрузилась в свой фильм, вот только сюжет был мне неизвестен. Внутри оказалось темно, шумно и вполне мило. В отличие от подобных мест на Земле здесь все очень чисто, уютно, и помещение освещается не светомузыкой, а разноцветными звездами.

Пока я довольно осматривалась, Тиан подвел меня к выбранному столику, усадил и подозвал дроида — сделать заказ. Поглядывая на танцпол, на веселящихся и танцующих людей, понимала, что здесь вряд ли удастся отдохнуть.

Двигаться так же, как посетители, я не умею, знакомых у меня практически нет. Смогу ли я когда-нибудь вписаться в новое общество, смогу ли быть счастливой?

— Миа! Ты слышала, что я говорил тебе про напитки?

— Да, все в порядке, — невпопад ответила я.

— Тогда, может, окажешь мне честь и потанцуешь со мной?

Удивленная формулировкой, посмотрела на дангура и увидела смешинки в глазах и нежность. И рада бы согласиться, но…

— Я не умею танцевать ваши танцы, — пробурчала. Было немного стыдно и неловко.

Но мгновение спустя заиграла медленная мелодия, словно благословляя меня и Тиана стать ближе, и я вложила свою руку в мужскую.

Дангур танцевал идеально. А что он вообще плохо делает?! Доверчиво к нему прижавшись, я боялась поднять взгляд, — сама-то наверняка не такая приятная партнерша.

— Что-то не так? — сразу почувствовал Анрасер.

— Ты прекрасно танцуешь… — обронила я.

— Вся императорская семья хорошо танцует, этому обучают с детства и близкую, и дальнюю родню.

— Чем-то это похоже на порядки, которые были на Земле когда-то давно.

— Ну не зря же наши народы столь похожи, — раздался тихий шепот над моим ушком, посылая мурашки по всему телу.

Меня чуть резче повернули в такт музыке, крепко к себе прижав.

— Тиан, лучше помедленнее! — взмолилась, едва успевая за ним. — Я и так чувствую себя не в своей тарелке, боюсь сделать что-то не так. Ну или выглядеть не так.

— Ты очень красивая, тебе не стоит переживать. — Дангур вновь улыбнулся, а я растаяла и от слов, и от его прикосновений, и от улыбки.

Такие комплименты я была готова слушать вечно!

— И держишься просто великолепно.

Поднятый на Анрасера взгляд встретился с темно-янтарными жгучими глазами и непроизвольно так и норовил сползти на твердые и такие желанные губы.

— Спасибо, — пролепетала, не понимая, в сущности, за что. Тиан немного отстранил меня и крутанул в резком пируэте танца. Каким-то чудом ничего не оттоптав и не передавив, я снова оказываюсь в надежных руках. Но слышатся последние звуки мелодии, я вижу, как мужчины склоняются к своим партнершам, и мне кажется, что Тиан в легком поцелуе коснулся губами моей шеи.

Нет, это, скорее всего, сладкая греза.

Меня отвели обратно за наш скрытый от посторонних глаз столик, и дангур отошел на минуточку. Я же сидела и в волнении сжимала и разжимала руки. Что же мне делать дальше?

Теоретически я должна была соблазнять Анрасера, а на деле это он… уже практически соблазнил. Печально, что сам он об этом, судя по всему, не подозревает.

Увидев, что мужчина возвращается, я вспомнила еще один совет из журнала и для придания смелости опрокинула в себя один за другим пару коктейлей. Одернула платье и внутренне собралась. Я как-то у бабушки в деревне быка умудрилась стреножить, когда тот за ворота выбежал, неужели мужчину соблазнить труднее?

Тиан присел рядом со мной, я посмотрела на него каким-то отчаянным взглядом, и сразу резко стало душно, и я не смогла выдавить из себя ни звука.

— Миа, все хорошо? — шепнул мне дангур.

И хотела уверить его, что все замечательно, да вот только не смогла. Дыхание перехватывало совсем не от близости мужчины. У меня началась самая настоящая аллергическая реакция, и я ловила ртом воздух, стараясь втянуть его в легкие.

Анрасер бросил взгляд на выпитые бокалы и помрачнел.

— Миа! Я ведь предупреждал насчет напитков, их нельзя смешивать! — Быстро куда-то побежал, чтобы через минуту вернуться с маленькой ампулой с иголочкой.

Боли от укола я не почувствовала, только приятная прохлада медленно распространялась по всему телу, принося облегчение. Но внешне, видимо, это выглядело плохо. Тиан переминался с ноги на ногу, хмурился, но потом все же решился: склонившись, оторвал пуговички, распахнув платье и расстегнув стягивающий грудь бюстгальтер.

Пока сознание не уплыло в темноту окончательно, я заметила его горящий взгляд, искаженное мукой лицо и услышала шепот:

— Великие силы космоса, помогите мне!..

Почувствовала нежные прикосновения и наброшенный на плечи пиджак. Соблазнение провалилось полностью…

* * *

Смущалась я после происшествия в клубе долго, а Тиан стал меня избегать. Так по крайней мере казалось мне. Мы меньше общались, он как-то странно себя вел. Мог смотреть на меня часами, если к этому располагала обстановка. Когда же я прикасалась к нему, застывал и прикрывал глаза.

А как-то на прогулке я споткнулась и полетела на Анрасера. Упали мы вместе, и я хотела просто посмеяться, но лицо куратора исказила мучительная гримаса. Он извинился, а вот у меня осадок остался. Вывод: пора совершать прогулки одной.

Однажды битый час бесцельно бродила по дому и зверски скучала. Не потому, что заняться было нечем, а потому, что Тиан уехал на какую-то сверхважную встречу, оставив меня одну, и я уже была готова на стену лезть. А ведь раньше спокойно переносила одиночество, занимая себя делом.

А все из-за этого серокожего чудовища, плотно засевшего в моих мыслях! Ну как мне переупрямить этого… нехорошего мужчину? Голой перед ним сплясать? Я же вижу, как он реагирует на меня, а все равно сопротивляется. Может, со мной что-то не так?

Или та история с Татой так сильно на него повлияла, что Тиан окончательно поверил, будто никто не сможет вынести его эмоции? Такой сильный, мужественный, добрый, справедливый. Ну как от такого можно отказаться?

Поняв, что еще немного, и я начну выть на одну из двух лун Данара, отправилась прогуляться, тем более в городе я уже неплохо ориентировалась. Собравшись и захватив с собой карточку для оплаты, настроенная погулять пешком, я покинула дом. Конечно, можно было и покататься, но Тиан почему-то не очень одобрял мои самостоятельные поездки, переживал за меня. Поэтому решила побыть хорошей девочкой.

Я уже почти час бесцельно бродила по утопающим в зелени улицам, но все равно чувствовала себя неприкаянной. Создавалось впечатление, что время убегает, как песок сквозь пальцы, а я ползу к намеченной цели медленней черепахи и катастрофически не успеваю. А успеть надо во что бы то ни стало!

Если бы кто только знал, как же я устала…

Остановившись посреди тротуара, безразличным взглядом осмотрела улицу, на которой оказалась. Отметила краем сознания чистые ухоженные строения, красивые экзотические растения и под сенью деревьев узрела симпатичное кафе с элегантно оформленной летней верандой. Уютное местечко так и манило остановиться, присесть, выпить ароматного напитка или перекусить.

Заняв столик, скрытый от глаз окружающих, облегченно вздохнула. Ноги от долгой ходьбы неприятно гудели, требуя покоя. В центре стола выдвинулся интерфейс с меню заведения — я быстро выбрала салат и сок. Все равно больше сейчас ничего не хотелось.

Приложив карточку к экрану, подождала, пока с нее снимут оплату, и на время выпала из реальности, просто любуясь чудными растениями, окружавшими стол с двух сторон. Вьющаяся по ограде экзотическая лиана радовала глаза нежной зеленью, создавая ощущение умиротворения, что благотворно влияло на мое расшатанное переживаниями сознание.

— Вы меня слышите? — Перед глазами кто-то пощелкал пальцами, вырывая меня из задумчивой созерцательности.

Передо мной стояла красивая ухоженная… дангура? Судя по серой коже, янтарным глазам и губам цвета шоколада, это действительно было так.

Насколько я помнила, у их женщин не было на лице архиона, а глаза были янтарными у всех сословий. Так что эта незнакомка могла оказаться и из императорской семьи, и из семьи простого рабочего. Хотя одежда довольно дорогая и манера держаться уверенная, твердая.

— Вы что-то хотели? — вежливо спросила я.

— К сожалению, вы заняли мое любимое место в этом заведении. — Улыбнувшись, незнакомка откинула за спину темные, гладкие как шелк волосы. — Надеюсь, вы не будете против, если я присоединюсь к вам?

Немного удивившись, я все же согласилась — нет никакой разницы, сидеть мне одной или в обществе этой женщины. С ней даже предпочтительней, иначе я бы совсем скатилась в уныние, а так придется держаться.

Еще минут пять прошло в молчании. Соседка ждала свой заказ, поглощала салат, и мы осторожно присматривались друг к другу. Первое впечатление казалось самым благоприятным, тем более что с редкими представительницами расы дангуров общаться мне еще не доводилось.

— Простите, это, конечно, не мое дело, но… У вас что-то случилось? — первой нарушила молчание незнакомка.

— У всех что-то случается, — философски изрекла я.

— И все же?

В другое время я бы почувствовала раздражение от навязчивых расспросов постороннего человека, но сейчас… Возможно, дошла до той кондиции, когда неважно, кому и что говорить, лишь бы выслушали!

— Даже не знаю, как сказать. — Я грустно усмехнулась.

— А как есть, так и говорите. — Собеседница ободряюще улыбнулась. — Мы ведь совершенно незнакомы, а значит, и последствий никаких. Вдруг я чем-нибудь помогу вам.

— Ну что ж, тогда слушайте. Начнем с того, что я… Как бы это правильнее выразиться?.. Была украдена со своей планеты, чтобы стать женой одного из дангуров.

А дальше слова полились легко и непринужденно. Я говорила и говорила, рассказав и о том, что совсем недавно была старой и немощной по меркам моей расы. И о том, как мне вернули молодость, попросив взамен лишь выбрать себе мужа и родить ему детей. И о том, как присмотрела чудесного мужчину в спутники жизни, перед этим сделав его своим куратором. А потом долго, со вкусом и расстановкой жаловалась на то, что он, зараза такая, сопротивляется привалившему счастью. И этим сводит меня с ума!

— Странно все это, — нахмурилась дангура, — каждый представитель нашей расы был бы только рад, если бы вы выбрали его в супруги. Может, он в кого-то влюблен и у них уже есть договоренность?

— Нет у него никого. Этот… собирается убить себя, так как уже подходит к тысячелетнему порогу!

— Тогда тем более удивительно, что он не схватился обеими руками за такую возможность.

— Мой Тиан просто очень недоверчивый и твердолобый тип.

— Тиан? Красивое имя. Опишите мне его, может, я… Ну не знаю, мало ли какая идея в голову придет.

— Да что его описывать? Две руки. Две ноги. Весь серый. — Задумавшись, добавила: — С татуировками. А страстный какой!.. — Я мечтательно прикрыла глаза. — Немного ку-ку.

— В смысле «ку-ку»? — Дангура шокированно посмотрела на меня.

— Ну… Он со своими представлениями о мире, иногда странными. А еще все время такой абсолютно невозмутимый, будто заледенел. Иногда бывает нормальным, а потом словно застывает, снова обрастая броней.

— Теперь понимаю. — Женщина с любопытством на меня посмотрела. — А какие попытки вы предпринимали по его соблазнению?

Вот тогда мне стало немного стыдно. Вспомнив свои чудачества, я нерешительно замолчала, а потом решила: будь что будет! Ну и рассказала все как на духу…

— Э-э-э… Поначалу думала и старалась разгадать, какие женщины ему нравятся, потом выбирала подходящую одежду, а тут хоп — и он заходит. Очень странное у него было тогда выражение лица, — припомнила я.

— О да… Представляю, — пробормотала женщина, в уголках ее губ притаилась улыбка.

— Ну а потом я попросила его сводить меня в клуб. — Я покраснела. — Ну и там раскрепостить напитками, соблазнить танцами. М-да… Неудобно тогда получилось. Сначала осознала, что не умею танцевать, потом — что пить. В итоге ему пришлось вколоть мне средство против аллергии и помочь… дышать. — Жестом я показала разрыв платья.

— О-о-о… — протянула незнакомка. — И как ваш дангур стал себя после этого вести?

— Странно, скованно, ну и я иногда думаю, что ему как будто больно от моих прикосновений, — поделилась я своими наблюдениями.

— Надо думать, — улыбаясь, пробормотала соседка.

— Потом я предприняла еще пару попыток, но все безрезультатно.

Не выдержав и рассмеявшись, собеседница подтвердила:

— Да уж, нелегко вам пришлось.

— Не то слово, — уныло поддакнула я.

— Не расстраивайтесь. Уже то, что он так на вас реагирует, облегчает задачу. Значит, этот дангур точно к вам неравнодушен.

— Может, и так, но что со всем этим делать, я не знаю.

— Послушайте совета старой, умудренной жизнью женщины. — Заметив мой удивленный взгляд, она усмехнулась. — У нас большая продолжительность жизни, да и современная медицина творит чудеса, но — скажу по секрету — я намного старше вашего упрямого куратора. Так вот, прекратите свои попытки соблазнения и просто поставьте его перед фактом. А если надо, то и поцелуйте. Не бойтесь переходить к активным действиям. Поверьте моему опыту, иногда нужно все взять в свои руки.

Да уж, была бы еще у меня такая уверенность, как у нее. С другой стороны, если подумать, что я теряю? Самой ведь в голову приходила крамольная мыслишка приковать его к… трубе какой-нибудь и пытать, пытать, пытать, пока Анрасер не поймет, какое счастье ему привалило в моем лице!

— Я благодарна вам за совет и обязательно подумаю над ним. А теперь прошу меня извинить, но нужно возвращаться домой. Я ведь никого не предупредила, куда пойду.

— Конечно-конечно, не смею вас больше задерживать. И, в свою очередь, хочу вас поблагодарить за приятно проведенное время, — тепло улыбнулась незнакомка.

Распрощавшись с дангурой, я отправилась домой. И вновь пешком, потому что мне нужно было хорошо все обдумать. Но на этот раз от моего раздражения и чувства безысходности не осталось и следа. Наоборот, я буквально горела жаждой деятельности. Ну, Тиан, держись!

Придя к такой позитивной мысли, успокоилась окончательно. А когда добралась наконец домой и открыла дверь, меня тут же втянули внутрь и внимательно осмотрели.

— Миа, где ты была?! — взволнованно воскликнул Анрасер.

Я бы, не скрою, и от более жарких действий не отказалась. Скоро совсем маньячкой стану.

— Гуляла. Мне было скучно, ты уехал, ну и вот…

— Я очень беспокоился. Все же ты еще новичок в нашем мире.

Нет, ну вы посмотрите на него! Эта зараза серая вновь принял невозмутимый вид и спокойно меня отпустил. Что мне говорила та дангура? Взять все в свои руки? Может, и правда попробовать?..

* * *

Тиан Анрасер

Моя невозможная землянка спала, а я снова любовался ею во сне. Как же изменилась моя жизнь за последнее время! Раньше я мог похвастаться спокойствием и невозмутимостью, а теперь сходил с ума от бури эмоций, что будила во мне эта женщина.

Наверное, я даже смирился бы со своей эмоциональной слабостью. Но с тех пор как мы прилетели на станцию, случилось то, чего больше всего боялся: во мне проснулись инстинкты.

Наша раса довольно развитая и цивилизованная, но шли мы к этому долго. В нас очень сильно животное начало. Чем сильнее дангур, тем он безрассуднее в своих эмоциях, порывах… желаниях.

И как же я вожделел эту землянку! Весь бескрайний космос не в силах представить. У меня проснулись инстинкты собственника, жаждущего создания пары и, чего уж скрывать, продолжения рода.

В моей жизни уже была самая сложная игра в фич-бол. Когда Миа сделала вид, что поцеловала меня. Тогда наши шлемы стали естественной преградой, но я бы все отдал, чтобы оказаться без них. А случай в клубе? Желая помочь и ужасно боясь потерять свою подопечную, я разорвал на ней платье, случайно повредив белье.

И когда увидел ее по пояс обнаженной, мой рассудок едва не помутился. Совсем небольшого толчка не хватило, чтобы не наброситься на Мию и заняться с ней любовью прямо в клубе.

Помимо минут радости и счастья эта прекрасная и недоступная для меня женщина привнесла в мою жизнь еще и невыразимые страдания.

Склонившись, я поцеловал ее волосы необычного ярко-рыжего цвета. Мое самое желанное проклятие.

 

ГЛАВА 4

Миа Ив

Несколько дней подряд я постоянно вспоминала совет незнакомки из кафе и никак не могла выкинуть его из головы, проигнорировать ее уверенность. И в итоге решила — даже если ничего не получится, лучше попробовать, чем потом жалеть.

И вот вечером я сидела у себя в комнате и внимательно перечитывала предпоследний журнальный постулат по соблазнению желанного мужчины. Надеюсь, хоть на этот раз все пройдет нормально — еще одного позора я не переживу…

Неудивительно, что Тиан на меня не реагирует. Вернее, реагирует, но не так, как надо.

В этот раз продвинутые журналисты советовали приступить к обольщению во время совместного ужина — так сказать, совместить приятное с полезным. И всего-то надо будет жестами показать, что Анрасер мне нравится. Причем не поманить пальчиком, а пококетничать с ним.

Ну ничего же сложного! Я столько в фильмах насмотрелась на всякие тонкости искушения, что теперь, можно сказать, специалист в этой области.

А в дополнение мне всего-то нужно будет, глядя ему в глаза, думать о нашем жарком сексе. Чтобы, так сказать, своим магнетизмом притянуть Анрасера к себе, настроив на требуемый лад. Да уж…

Но раз для дела… Главное, не забыть, что начинать воображать нужно с этой… как ее… Прелюдии, вот!

Окрыленная новой идеей и настроенная на осуществление задуманного, я принялась готовиться к ужину. То есть надела облегающую майку с V-образным вырезом, выгодно приоткрывающим мою грудь; бриджи, идеально подчеркивающие плавные изгибы и очень даже аппетитные выпуклости, и балетки, рассудив, что будет очень удобно и изысканно покачивать их на ноге. Собрав волосы в пышный пучок, чтобы полностью открыть шею, я критическим взглядом осмотрела себя в зеркале.

Ну прямо роковая женщина! Теперь бы стать жизненным роком для любимого мужчины. Желательно навсегда.

В душе труся как заяц, в столовую я входила поступью королевы. Медленно и величественно. По крайней мере надеюсь на это…

Тиан был уже там и даже успел расставить тарелки на столе. В который раз убедилась — идеальный мужчина! Мой муж, да будет ему земля пухом, в жизни бы не сделал, как он говорил, женскую работу.

Встрепенувшись, отвела жадный взгляд от дангура. Складывалось ощущение, что навязчивая идея едва ли не в манию превращается!

— Присаживайся, я сейчас тоже присоединюсь к тебе. — Анрасер отодвинул стул, ожидая, когда я сяду.

Неужели ради меня изучил этикет Земли? А может, знает давно? Решив не гадать, а наблюдать, села на предложенное место.

Интересно, красиво получилось? Или с грацией бегемота на водопое? Тиан же с каменным выражением лица отправился за бокалами. Вот что за мужчина?!

Хотелось бы знать, есть ли у дангуров свои правила «брачных танцев»? Я-то пользуюсь земным подходом, а может, стоило почитать, как принято обольщать представителя новой для меня цивилизации? Однако думать об этом нужно было раньше, сейчас отступать уже нельзя.

Со взглядами точно должно быть все нормально. Только сначала одну ножку на другую закину… Я все делаю правильно. Я самая обаятельная и привлекательная…

Как там было написано? Изящно закиньте ногу на ногу и красиво ее продемонстрируйте, чтобы мужчина смог полюбоваться. Сделала как сказано и даже выпятила ножку для лучшего обзора.

— Все выглядит безумно вкусным! — сделала я комплимент, соблазнительно улыбаясь.

И конечно же, как назло, дангур зацепился за мою ногу, чуть не упав! Хорошо хоть сумел равновесие удержать. Кошмар какой…

— Прости, я не хотела тебе мешать, — убитым голосом повинилась я.

— Ничего страшного, сам виноват. — Покосившись на мою конечность, Тиан присел напротив меня.

Так, нужно успокоиться и приступить к зазывным взглядам. Видимо, действия — это просто не мое. Нужно прекращать, пока Тиан не сбежал от неуклюжей землянки. Я начала пристально наблюдать за тем, как он ест, провожая каждое его движение томным взглядом. Вернее, очень надеялась, что взгляд томный…

— М-м-м, Миа, ты тоже хочешь кираш? — осторожно поинтересовался Тиан, так и не донеся до рта ложку с зеленой субстанцией. — Мне казалось, что прежде это блюдо тебе не нравилось.

— Ты его с таким аппетитом ешь, — выдала я первое пришедшее в голову.

— Дать попробовать еще раз?

— Пожалуй, нет.

Вспомнив неприятный вкус блюда, я передернулась от омерзения. Нет уж, если я вкушу столь «дивное» яство, то после этого точно ничего томно-соблазнительного изобразить не смогу!

Ладно, буду думать о сексе! Восстановить бы еще в памяти, как это было…

Погрузившись в давние воспоминания, начала перебирать моменты, более всего подходящие для моего плана. Вот только не было у нас каких-то экзотических прелюдий. Я вообще с каждым днем все хуже и хуже представляла свою прошлую жизнь.

А если подумать, чего бы я хотела от Тиана? Каких действий?

Ах, если бы он подошел и обнял меня крепко-крепко. Поцеловал бы сладко, быстро утягивая в уединенное место, подальше от посторонних глаз. Немного боязно, чуточку неловко, но волнующе и радостно! А если бы он склонился и…

Глухой стук и последовавший за ним звон вырвали меня из мира фантазий. Оказалось, что я сижу, облокотившись о стол и подперев кулаком щеку. А вот моя балетка почему-то валяется на столешнице.

— Миа, ты зачем обувью в посуду швыряешься? — ошарашенно спросил Анрасер, смотря то на туфельку, то на мою ногу.

— Прости, задумалась, — пискнула в ответ, почувствовав, как лицо обдало жаром.

Да что ж такое со мной сегодня?!

А уж когда он взял своевольную обувь и, присев передо мной на корточки, надел ее мне на ногу, я была готова в тот же момент пасть в его объятия! Но это серое недоразумение лишь спокойно село на свое место и продолжило ужинать. Ну как же так?!

Даже того не желая, всего одним действием Тиан довел меня практически до умопомрачения, а я ничего не сумела сделать. Кроме того, что постоянно попадала в глупейшие ситуации. Даже самым простым советом из журнала не смогла с толком воспользоваться!

Видимо, не судьба мне почувствовать его руки на своем теле. Ощутить горячее дыхание, опаляющее кожу. Впиться в его рот поцелуем… Прерывисто вздохнув, я с досадой прикусила губу. Нагнувшись над своей тарелкой, безразлично повозила в салате вилкой. Есть мне совершенно не хотелось.

Обхватив шею рукой, потерла начавшее саднить от подступающего слезного спазма горло. От безысходности готова была побиться головой об стол, ностыдилась показывать свою слабость перед Анрасером.

Заставив себя поднести вилку с едой ко рту, с трудом проглотила то, что на ней было наколото. Нет, приходится признать: еще один мой план с треском провалился!

Услышав, как что-то упало, я перевела взгляд на куратора, а он в это время полез под стол. И что-то не спешил оттуда выползать. Эх, совсем я мужика довела, даже видеть меня не хочет!

Нервно потерев ногу и еще раз вздохнув, решительно встала из-за стола.

— Прости, что-то голова разболелась, — выдала самую дурацкую женскую отговорку. — Пойду к себе, прилягу.

Да, это было банальное бегство. Только я действительно не могла там больше оставаться. Обида и злость на саму себя взяли верх, и по щекам, прочертив две дорожки, скатились слезинки.

* * *

Тиан зэр Анрасер

Когда Миа покинула кухню, я наконец выпустил многострадальную ложку из рук. Теперь этот столовый прибор можно было только выбросить, я его смял, сжав слишком сильно.

Прижавшись лбом к прохладной поверхности ножки стола, с трудом перевел дыхание. Я так больше не могу! Сегодня вообще подошел к самому краю. Миа стала для меня самым настоящим наваждением!

А ведь так надеялся, что мы хотя бы поужинаем спокойно. Наивный!..

Великий разум, если б кто только знал, чего мне стоило сдержаться и не наброситься на нее прямо в столовой. Я становлюсь помешанным, а для нашей расы это очень плохо. Особенно для тех, кто принадлежит к императорской семье.

А ведь все так хорошо начиналось! Я сам приготовил ужин и накрыл на стол. И даже чувствовал себя абсолютно спокойным, пока не отодвинул стул для Мии. Кто же знал, что это окажется настоящим эротическим испытанием?!

Наблюдая, словно хищник, за ее грациозными движениями, думал, что не выдержу и, обхватив руками ее бедра, прижму к себе так, чтобы Миа сразу почувствовала всю силу моего желания. Но все, что посмел сделать, так это сжать спинку стула, не давая своим рукам прикоснуться к запретному для меня телу.

А ее ноги?.. Я так старался не коситься в ту сторону, что не заметил и запнулся об них. Извиняясь перед своей подопечной, только и мог, что представлять, как она обхватит ими мою талию, призывно прогибаясь…

Застонав, я закрыл лицо руками, пытаясь успокоиться. Захватив с собой погнутую ложку, вылез из-под стола и направился к раковине. Даже не подумав взять стакан, я жадно пил из-под крана, надеясь хоть так немного унять бушующий внутри меня пожар.

— Так дальше продолжаться не может. — Опершись руками о края тумбы, я бездумно смотрел на льющуюся воду. — Если она в скором времени не найдет себе мужа, я сойду с ума. Просто не смогу больше обуздывать свои эмоции.

Не знаю, о чем Миа думала во время ужина, но это мечтательное выражение на ее лице покорило меня. Я давно понял, что пропал, окончательно и бесповоротно, но именно сейчас закрались первые отчетливые мысли — больше держать себя в руках я не в силах.

В тот момент мне до безумия захотелось, чтобы это мечтательное выражение и ласковая улыбка относились ко мне. Чтобы все ее мысли крутились вокруг меня. Я потерял контроль, потянувшись к Мие, желая прикоснуться к сладким губам, заправить за ухо выбившуюся прядь волос, прижать ее к себе и…

Ее обувь, которую она называла балетками, стала моим спасением и проклятием одновременно. Звук сбитого стакана моментально отрезвил меня. А шок от потери самоконтроля получилось списать на удивление ее действиями. Но полностью овладеть собой так и не удалось. Тем более когда Миа окончательно расслабилась.

То, как она прикусила губу, запустило отсчет времени для окончательной потери моего самообладания и решимости держаться от нее подальше. А эта ырхова вилка, которой она так соблазнительно провела по припухшей после укуса губе, вообще чуть не отправила мое сознание в нокаут, оставив только голые инстинкты. И когда Миа обхватила свою шею, я уже плюнул на все, готовый взять ее прямо на этом столе.

Упавшая ложка оказалась последним шансом: неимоверным усилием воли изменив траекторию своего движения, я залез под стол. А там чуть не взвыл, увидев, как Миа небрежно провела рукой по своему бедру. Не говоря уже про открывшийся обзор на красивые стройные ноги.

Я трусливо решил не вылезать обратно. А что? Посижу, доем внизу.

Видимо, высший разум все же сжалился надо мной, потому что она ушла к себе. Так думать, конечно, плохо, но я был рад ее неожиданной головной боли, позволившей мне сохранить лицо.

Вот только как удержать себя в руках при дальнейшем нашем общении?

Посмотрев на оставшиеся сиротливо стоять тарелки с едой, я мысленно махнул на все рукой и пошел к себе в комнату. Холодный душ сейчас был как нельзя кстати!

* * *

Миа Ив

Очередная попытка соблазнения не принесла успеха. Тиан дотошно выполнял обязанности моего куратора, забирал из школы, помогал с заданиями, но за рамки дозволенного не выходил. Я уже была готова кричать от безысходности. Надежда все таяла, и мною овладевало отчаяние.

Единственным, что хоть как-то позволяло отвлечься, стала учеба. У меня начались занятия по выбранной профессии, и это приносило небольшое утешение. И в то же время намекало, что рано или поздно моя адаптация будет завершена.

Учеба оказалась невероятно интересной, профессия все более привлекательной. Но больше всего запомнился первый день, когда я выяснила, что заниматься будем не по одному, а группами.

Благодаря подсказке бледного и худого инопланетянина прошла в нужном мне направлении и нашла дверь в отсек с большой цифрой «2». Около нее уже толпился разношерстный народ, видимо, выбравший такое же направление, как и я.

Моя необычная для них внешность, конечно же, привлекла всеобщее внимание. Землян немногие видели, вот и любопытствовали, тихо перешептываясь. А мне-то что? Пусть смотрят, все равно деваться некуда.

Отойдя к смотровому иллюминатору, я повернулась к ним спиной, как всегда залюбовавшись открывшимся видом. Кажется, моя любовь к звездам не пройдет никогда, меня так и будет тянуть узнать тайны неизвестных миров! Тому, кто летает на прогулку среди звезд, не понять того, кто видел их только через атмосферу планеты.

— Извините, а вы кто? — раздался писклявый голос позади меня.

Обернувшись, я приготовилась выискивать говорившего у себя под ногами и наткнулась взглядом на ботинки размера этак пятидесятого. Медленно поднимая голову, скользила взглядом по бедрам, мощному торсу, обозрев заодно и мускулистые руки, скрещенные на груди.

В итоге, чтобы посмотреть в синюшное лицо визави, мне пришлось очень постараться.

— Вы меня понимаете? — спросило это чудо все тем же писклявым голосом.

— Понимаю, — выдохнула я, все еще пытаясь совместить образ гороподобной гориллы с голосом феи Динь.

— Тогда, видимо, вы не хотите мне отвечать? Извините, я просто никогда не видел таких, как вы.

Да я, в общем-то, тоже…

— Что конкретно вас интересует? Моя планета? Мы называем ее Землей. Я — человек. Пришла сюда, потому что выбрала то же направление, что и вы все. Надеюсь, номер счета вам не нужен?

Вокруг раздались смешки, а мой собеседник заметно смутился. И, скажу я вам, выглядело это довольно устрашающе. Хоть бы разрыв сердца не получить! Пусть меня и омолодили, но годы-то, годы мои при мне остались!

— Не обращай на Гутрока внимания, — сказала краснокожая девушка, похлопав могучего парня по руке. — Его раса вся такая любопытная. А вообще гиронсы — милейшие создания, несмотря на свой устрашающий вид. Меня, кстати, зовут Нота то Ирк, но можно просто по имени.

— Миа гэра Ив, — представилась и я, придя к выводу, что общаться с окружающими все равно придется — так почему не начать прямо сейчас?

— Гэра? — В оранжевых глазах моей новой знакомой промелькнуло удивление. — Так ты одна из невест, которых ищут дангуры? Или уже вышла замуж?

— Еще не вышла. — Я сразу напряглась, не зная, чего ожидать от этого разговора.

— Спокойно, — мне обезоруживающе улыбнулись, — все прекрасно знают о проблеме лидирующей расы и с пониманием к ней относятся. А некоторые так и вовсе мечтают оказаться на твоем месте. — Девушка кивнула головой, указывая на зеленокожую красотку, с интересом посматривающую на двух дангуров расположившихся в стороне от всех.

Если честно, я ее прекрасно понимала. Не была бы так очарована Тианом, сама бы обратила внимание на этих двоих. Потрясающие образчики мужской красоты!

— Ирк, лучше бы и ты подумала о кандидатах в мужья, а то так и останешься одна! — укорила зеленокожая.

— Очень надо! — пренебрежительно фыркнула моя новая знакомая, дернув плечом.

В этот момент шлюзовая дверь открылась, приглашая нас войти, чем мы и воспользовались. И, миновав еще один коридор, оказались перед прозрачной перегородкой, за которой располагались ровные ряды столов нашей будущей аудитории. А перед ней нас ждал… Видимо, преподаватель.

Высокий дангур с янтарными глазами и седой прядью волос в шевелюре. Да уж, такого у мужчин этой расы я еще не видела. Оглянувшись на застывшую рядом со мной Ирк, отметила ее полный восхищенного обожания взгляд и чуть рот не открыла от удивления. А ведь совсем недавно она так пренебрежительно отзывалась о поиске мужа. Или этот дангур такой известный ученый?

— Проходите и садитесь, — тем временем распорядился преподаватель, осмотрев нас недовольным взглядом. — Где сядете, там и будет ваше место до окончания обучения. Если не сбежите раньше.

Добрый дяденька… Я-то думала, что все дангуры такие вежливые и сдержанные, а тут — бунтарь!

Вняв его словам, решила расположиться рядом с Ирк, Гутроком и бледнокожим субтильным инопланетянином, имени которого еще не знала. Кстати, уселись мы как раз пред ясны очи нашего преподавателя.

Посмотрев на странно ведущую себя Ирк, я слегка улыбнулась из-за своей догадки. Девушка смотрела на дангура с таким жарким вниманием, что тот даже начал подозрительно на нее коситься.

— Приветствую вас, студенты нового набора! — громко провозгласил лектор и еле заметно поморщился. — Меня зовут Дэнар зэр Нэоран, и я буду вести ваши занятия на протяжении всего срока обучения. Сразу хочу сказать: тот, кто будет невнимательно и небрежно относиться к предмету, курсы не закончит. Здесь вы столкнетесь не только с безобидными растениями, но также с хищными и ядовитыми. И только от вас будет зависеть ваша безопасность.

— Простите, зэр Нэоран, но разве с нами рядом не будут находиться высококвалифицированные специалисты? — поинтересовался один из студентов.

— Во время обучения, на первых порах — да, — подтвердил куратор. — Ну а после окончания курсов, уж извините, вам придется самому нанимать себе телохранителя.

В аудитории раздались неуверенные смешки, а я подумала, что нам попался хороший учитель. Люблю тех, кто обладает юмором, с ними намного легче найти общий язык.

— Некоторые педагоги на вводных занятиях только знакомятся и объясняют, как и что будут изучать студенты, но я предпочитаю наглядные примеры.

После этих слов половина группы резко насторожилась, а вторая половина предвкушающе подалась вперед. Вот, сразу видно, кто будет влюблен в свою профессию.

— Не беспокойтесь, хищные растения я вам сейчас точно показывать не буду. — Зэр Нэоран довольно улыбнулся, услышав разочарованные вздохи. — Есть много других экземпляров флоры, способных доставить неприятные минуты, так что не расслабляйтесь. Но для начала давайте знакомиться.

В группе оказалось сорок студентов, поэтому процесс занял некоторое время. Сразу всех я, конечно, не запомнила, тем более имена у некоторых, на мой слух, были просто зубодробительными. Зато узнала, что нашего соседа-«Белоснежку» зовут Кован Сторк и он принадлежит к малочисленной расе пирхов, специализирующейся на биотехнологиях.

— Итак, сейчас мы все дружно перейдем в другую аудиторию, отведенную для практических занятий. — Дангур вышел из-за стола и приглашающе махнул рукой. — Там вас ожидает учебный материал.

Когда мы оказались в практически идентичной аудитории, на столах обнаружили растения в небольших горшках. Пройдя каждый к своему месту, мы выжидающе посмотрели на преподавателя.

— Нажмите на сенсорной панели красную полосу. — И когда из наших рабочих мест выползли прозрачные пластиковые перегородки, продолжил: — А теперь вы познакомитесь с милейшим растением с планеты Кува. Мы его назвали михалом, что на древнем наречии нашей расы означает «затейник». Михал — полуразумное растение, имеющее зачаточную форму разума.

В сомнении покосившись на зелененькие листики, я продолжала слушать учителя.

— Оно совершенно неприхотливо, не ядовито. Не является хищником, поэтому опасаться его не стоит. Вам нужно, следуя инструкциям на своих сенсорных панелях, удобрить почву и протереть два самых верхних листка, имеющие бордовые жилки. При помощи этих листков михал получает полезные вещества прямо из окружающей среды. И больше с ним ничего делать не надо! Все меня услышали?

Когда нестройный хор голосов подтвердил, что все все поняли, зэр Нэоран разрешил приступать. Вот только мне показалось, или в его глазах затаилась хитринка?

С опаской осмотрев этот полуразумный цветок, я не заметила в нем ничего подозрительного. Конусообразный красный бутон восседал на тонкой, но крепкой ножке в окружении зеленых листьев, кроме двух самых верхних с бордовыми прожилками и двух нижних салатного цвета, казавшихся невероятно мягкими и бархатистыми.

Руки так и тянулись погладить их, но я себя сдержала. И, как оказалось, совсем не зря.

Мы уже минут десять работали, когда раздался женский вскрик. Оглянувшись, я увидела, что по лицу Мивы, нашей зеленокожей красавицы, стекает прозрачная субстанция.

— Он в меня плюнул! — возмутилась она, тыча пальцем в цветок.

— Студентка Рейс, прекратите кричать. — Нэоран смотрел бесстрастно, а в глазах его — всем, чем хотите, поклянусь — прыгали чертенята. — Я же ясно вам объяснил нынешнее задание. Так зачем же вы гладили михалу нижние листья? А когда он вас отблагодарил, еще и возмущаетесь! Так недолго и психологическую травму цветку нанести. Идите умойтесь.

Когда за вылетевшей пулей Мивой закрылась дверь, все начали перешептываться. А я осторожно отодвинулась от этого цветка-извращенца.

— Вы закончили свое задание? — поинтересовался дангур. — Можно проверять?

Студенты тут же замолчали. И до конца занятия больше никаких проблем не возникло. Видимо, пример Мивы оказался очень наглядным. А когда преподаватель нас покинул, как и ожидалось, никто не спешил уйти, делясь впечатлениями после первого дня.

— Почему он не сказал? — возмущалась наша пострадавшая. — Он обязан был предупредить!

И несколько студентов с ней согласились. А я почувствовала глухое раздражение. Терпеть не могу, когда кто-то пытается свалить с больной головы на здоровую.

— Ты не права, — громко возразила я, привлекая к себе всеобщее внимание, — зэр Нэоран еще в самом начале занятий сказал, что не потерпит невнимательности и небрежного выполнения его заданий. Прекрасно понимая, что многие из учеников пропустят наставления мимо ушей, учитель на безобидном цветке продемонстрировал, какие неприятности могут произойти с невнимательными. Ведь он четко разъяснял задание, предупредив, чего делать не надо. Значит, в том, что случилось, полностью твоя вина.

В этот раз большинство одногруппников поддержали меня. А Мива, яростно сверкнув глазами, вышла из аудитории. Да уж, подругами мы точно не станем. Ну и ладно, у меня и без нее забот полон рот.

— Молодец, что поставила ее на место, — похвалила меня Ирк. — Ведь зэр Нэоран такой… Такой…

— Он известный ученый, — пояснил Кован, пока девушка восторженно вздыхала. — Много путешествует по разным планетам, изучая их флору. Нам невероятно повезло, что Нэоран ведет нашу группу.

— Это действительно чудо! — согласилась Ирк, вновь расплываясь в блаженной улыбке.

Все с ней ясно…

Распрощавшись с новыми знакомыми, я поспешила на встречу с Тианом. У меня был свой дангур, которым я готова восхищаться и днем, и ночью.

 

ГЛАВА 5

Тиан зэр Анрасер все свои обязательства по работе выполнил еще до того, как принял кураторство, но сегодня его вызвали в связи со старым делом, по которому сейчас вдруг возникли вопросы. Уезжал дангур неохотно, словно что-то его останавливало. Я после его отбытия отправилась гулять, тем более мне было о чем подумать.

Вызвать ревность — таков был следующий пункт в инструкции по соблазнению, но мне совсем не хотелось прибегать к этому методу. Если Тиан ко мне равнодушен, то останется безразличен, а если испытывает хотя бы крохотную симпатию, ему будет неприятно. А мне не хотелось мучить своего дангура.

Да и по опыту жизни на Земле я знала, что ревность — это зеленое чудовище, которое часто разрушает отношения и редко когда сближает. Видимо, советы по соблазнению из земных гламурных журнальчиков не для меня, раз ничего не получается. Не зря у нас придумали поговорку: насильно мил не будешь.

Вот только необходимость выбора супруга, как и решение Тиана уйти из жизни никуда не делись. И что с этим делать, я пока не знала.

Не заметила, как прошла мимо парка, мимо любимого кафе, брела все дальше и дальше и очнулась от размышлений, лишь когда уже стемнело и зажглись фонари. Меня окружала пышная растительность, но место было незнакомым. Осмотревшись по сторонам, я решила, что очутилась в очередном парке и надо просто идти по дорожке — где-нибудь да выйду. Однако чем дольше я всматривалась в окружающие меня зеленые кущи, тем больше понимала, что местность более заросшая, чем обычный парк, но и лес не напоминала.

А потом показались силовые экраны, за которыми носились симпатичные черненькие существа — некрупные мохнатые животные, похожие на меховые помпоны с глазами. Никогда такой прелести не видела! Видимо, у всех женщин на подсознательном уровне заложена любовь ко всему пушистому и мягкому.

Пока я их рассматривала, местная живность обратила на меня внимание. Я подошла к ограждению, три помпона тут же подбежали ко мне и стали радостно подпрыгивать. Прочитав сбоку надпись «Гладить не запрещено», я осторожно протянула руку к силовому полю и, проникнув сквозь него, погладила пушистика. Остальные два тоже запросили ласки.

Переполненная чувством невероятного восхищения, я нежно гладила жмущихся к барьеру зверьков. Наверное, они не прочь выбраться на волю и погулять, но поле было проницаемым только с моей стороны.

— Вам, скорее всего, нельзя покидать клетки, — утешала я их, — а правила нарушать не стоит, особенно в таком идеальном обществе. — Усмехнулась, подумав, что даже не знаю, существует ли тут полиция.

Пушистики крутились вокруг меня, а я гладила и гладила, пока меня не отвлек крик:

— Сто-о-ой!

Обернувшись и встав с корточек, увидела, как ко мне несутся два дангура, совсем молоденькие. И что они тут делают?

— Что же ты натворила?! — взвыл первый, с черными глазами и небольшой татуировкой на щеке.

— А что такое? — спросила, нахмурившись.

— Пронов нельзя гладить, пока вам не поставили прививку эмо-базис, — пояснил второй. — У вас ведь ее нет?

Судя по бейджикам, мерцающим на груди дангуров, оба работали и были студентами, а значит, скорее всего, проходили практику. И сейчас они смотрели на помпончиков с каким-то непонятным мне отчаянием.

— Нет. А где же предупреждение? — удивилась, так как не заметила никаких подозрительных плакатов.

— Да на входе, большими буквами, — пояснил парень, пятясь.

Обернувшись, я увидела, что помпоны за силовым полем распухают на глазах.

— Что это с ними? — напряженно спросила я, следуя примеру дангуров.

— Проны хищники вполне безобидные, если их не кормить эмоциями в ночное время суток. Тогда они вырастают и могут пройти через силовой барьер.

Именно это пушистики сейчас и затевали, и у двоих, как мне кажется, точно получится пролезть.

— Бежим! — завопила я, и мы понеслись к ближайшим деревьям.

С детства не умела лазить по стволам, падала, разбивая коленки, но, видимо, если имеется правильный стимул… то все резко меняется. Сидя высоко на ветке, я поразилась собственной невезучести. Видимо, отношения с растениями у меня на этой планете складываются намного лучше, чем с животными.

Ребята с тоской смотрели вниз, приютившись на соседнем дереве.

— Не видать нам теперь зачета, — пробормотал янтарноглазый дангур.

Под каждым деревом сидело по прону, сторожившему нас.

— А мне придется познакомиться с вашей полицией.

— Службой контроля, — поправили меня.

— Эх, Тиан опять будет ругаться, — взгрустнулось мне.

С другой стороны, вечер теплый, дерево крепкое, пушистик-ужастик внизу… Когда еще такое будет?

* * *

И снова я сидела в белой комнате, как когда-то на космическом корабле. Только рядом не было бубнящих старушек, не томила неизвестность. Не знаю почему, но я верила, что Тиан придет и все решит. Я так ждала его!

Меня вновь настигло ощущение дежавю. Вот дверь отъехала в сторону, пропуская незнакомого дангура в форме, который препроводил меня сюда.

— Миа гэра Ив, прошу вас пройти со мной.

Тяжело вздохнув и чувствуя себя ужасно виноватой, отправилась за своим провожатым — или конвоиром? — я ведь даже не знаю, что у них здесь полагается за подобный проступок. Одна надежда на мой пол, может, из-за дефицита женщин меня пожалеют.

Когда мы вошли в один из безликих кабинетов, я сразу обратила внимание на силовой экран, разделявший комнату пополам. А за ним находился мой Тиан. Он сидел за столом и был как всегда спокоен и невозмутим.

Меня же внимательно разглядывал подошедший ко мне незнакомый дангур.

— Добрый день. Позвольте представиться — Шерам гэр Арум. Я занимаюсь разбирательством этого мелкого правонарушения.

— Мелкого? — Я кашлянула и оглянулась.

Мой сопровождающий уже исчез.

— Как же у вас разбираются крупные правонарушения? — Неприятная обстановка заставила меня поежиться.

— Как и любые спорные моменты или нарушения — в зале суда. — Мужчина пожал плечами. — Сейчас же лишь небольшая провинность. Анрасер был очень недоволен, узнав, что вас задержали и препроводили в зал ожидания.

Так вот как у них называется та комната!

— Нам много чего здесь высказали, начиная от неправомерности задержания и заканчивая недопустимостью причинения вам неудобств.

Я растерялась.

— Почему неверно? Я ведь нарушила запрет, была невнимательна.

— Вина за любые ваши проступки ложится на вашего куратора. Это его обязанность адаптировать вас и предотвращать подобные происшествия. Значит, и отвечать за это будет тоже он.

— Но… но это неправильно! — возмутилась я, подойдя к силовому полю.

Сейчас Тиан беседовал с незнакомым мне дангуром.

— Таковы наши законы. Если вы не хотите, чтобы Анрасера наказывали за ваши проступки, не совершайте их.

Повернувшись, я встретила цепкий взгляд гэра Арума. Он словно изучал меня.

— Поняла вас. — Я поджала губы. — А что случилось с теми ребятами, которые сидели на соседнем дереве?

Дангур улыбнулся.

— Им вынесли выговор и наложили штраф.

Я облегченно выдохнула. Безопасность в их империи строится на жестких законах и их строжайшем соблюдении.

— Могу я услышать, о чем они говорят? — Кивнула в сторону Тиана.

— Конечно.

Арум подошел к стене и нажал пару кнопок, сняв изоляцию.

— Теперь, когда я рассказал вам о происшествии, вы готовы признать свою оплошность?

— Первым делом я желал бы уточнить, почему после задержания Миа гэра Ив не была отправлена домой, где она могла бы прийти в себя после потрясения и отдохнуть. Она не несет ответственности за происшествие.

Когда я услышала эти слова, во мне боролись сразу несколько чувств: стыд за свою невнимательность, вина и возмущение. Обо мне говорили так, словно я недееспособная. С другой стороны, раз не умею следить за собой, наверное, так и есть.

— Мы получили вашу жалобу и оштрафуем виновных. Вам тоже придется внести существенную сумму в качестве штрафа и оплатить работу по устранению ущерба, — продолжал вещать собеседник дангура.

— Безусловно. — На лице Тиана не дрогнул ни один мускул.

А я развернулась к Аруму и спросила:

— Я могу идти?

— Да. Думаю, Анрасер будет рад, если вы подождете его в приемной.

Не в силах более выносить этот разговор, я покинула кабинет, не представляя, как теперь буду смотреть в глаза своему куратору.

* * *

Шерам гэр Арум

Едва девушка вышла, как я сразу связался с нужным мне дангуром, который отдал вполне конкретный приказ.

— Арум, — раздался голос императора. — Можешь меня порадовать?

— Пожалуй, да, ваше величество. Девушка и Анрасер, несомненно, влюблены друг в друга. Но пока не проявляют своих чувств.

— В ком причина?

— Скорее, в Анрасере.

— Понял тебя. Больше ничего не нужно.

И собеседник отключился, а я тяжело вздохнул. Нет ничего неприятнее, чем вмешиваться во внутрисемейные отношения императорского рода. Никогда не знаешь, с какой стороны может прилететь неприятность, если сделаешь что-то не так.

* * *

Миа Ив

Некстати вспомнилось: в журнале один из советов сводился к тому, что женщина должна показать избраннику свою непредсказуемость и загадочность. Видимо, сейчас я продемонстрировала Тиану все это на пару веков вперед, вот только результат должен был быть совсем другим.

Когда дангур появился в приемной, я бросилась ему навстречу.

— Извини. Я не хотела! — взмолилась, всматриваясь в лицо Анрасера.

— Все в порядке, Миа. Мне нужно было предупредить тебя обо всех тонкостях пребывания на станции, но… В общем, я не прав, но мы это исправим. — Дангур сжал мою руку и повел на выход.

— Ты тратился из-за меня и защищал, заботился, а теперь не хочешь принять благодарность.

— Это моя обязанность, — заметил дангур и решительно добавил: — К тому же ты стала для меня важным человеком, и я никому не дам тебя в обиду.

Мое сердечко после этих слов встрепенулось и радостно забилось. Может, стоит перестать мучиться и признаться Тиану в своих чувствах? Он тоже очень дорог мне, и тем приятнее наконец осознавать, что я ему небезразлична.

Мне давно уже не семнадцать лет, чтобы смущаться, а женщина за семьдесят должна быть более бесстрашной.

— В отношении одного из моих прошлых дел всплыла неприятная история, и я ездил разузнать, что и как, хотя должен уделять тебе больше внимания. Ведь после адаптации предстоит выбрать супруга…

— Я уже выбрала, — непреклонно перебила я Тиана.

Зажмурилась, словно прыгая с обрыва, — чем завершится мой прыжок? Но в ответ была тишина…

— Могу ли я узнать, кто это? И уверена ли ты в своем решении? — после очень долгой паузы как-то сдавленно спросил Тиан.

— Да… — протянула я и выдохнула. — Я люблю тебя и хочу, чтобы и дальше ты всегда был рядом со мной.

И снова тишина. Так чем же завершится мой прыжок?..

Дангур, все еще удерживая мою руку, сдавил ее как в тисках.

— Ты стремишься меня спасти, — прошептал он так тихо, что я едва расслышала. — Поэтому так говоришь.

— Да, я не желаю твоей смерти, но мои чувства к тебе никак не зависят от этого. И да, я абсолютно уверена в своем решении.

— Нет. Я тебе не подхожу…

Внутри меня все оборвалось. Столько надежд и сомнений было связано с этим разговором, чтобы он всего лишь одной фразой перечеркнул все на корню!

Нет, нет и еще раз нет! Быть такого не может, чтобы я ошиблась в его чувствах ко мне. Тиан действительно хотел меня. Так в чем же тогда дело?

— Не нужно судить о том, чего не знаешь. Лучше скажи мне прямо, не мучая: что ты ко мне испытываешь?

— Ты мне небезразлична и очень дорога…

— Все! — вскинула я руку, прерывая дангура. — Больше ничего говорить не надо.

Как же больно… Я даже не смогла удержать спокойное выражение на лице, его искривила гримаса боли.

— Миа, — склонился ко мне Тиан, — ты должна понять, что среди всей императорской семьи и родственников я самый сильный эмоциональный передатчик после повелителя. Сомневаюсь, что какая-нибудь женщина сможет выдержать меня.

— Откуда ты знаешь? — глухо спросила я.

— Был уже в моей жизни инцидент. Сейчас ты благодарна мне, со мной ты общаешься чаще всего и привыкла. Тем более я постоянно сдерживаюсь, но, если перестану, ты тут же убежишь. А я не переживу этого, только не с тобой.

— Просто ты не можешь разделить мои чувства, — прошептала я, все еще не желая верить в отказ.

— Неважно, что я чувствую. Со своей суженой дангур не может сдерживаться, и… все разрушается.

Мне уже неважно было, что скажет Тиан. Все потеряно. Я использовала свой последний козырь, и он не сработал. Это терзало душу, разрывая на лоскутки.

Прыжок завершился неудачно. Сердце разбилось, разлетевшись осколками, а внутри стало так пусто и холодно…

— Миа… — начал дангур.

— Тиан, не стоит переживать, — освободила руку из его пальцев, — со мной все будет хорошо.

Наверное.

— Ты пока не осознаешь все до конца, но потом поймешь и скажешь мне спасибо.

Я криво улыбнулась.

— Конечно. Когда твои чувства не находят отклика, об этом лучше узнать сразу.

Тиан хотел сказать что-то еще, но в этот момент мы подлетели к дому, и я, выскользнув из кабины, воспользовалась возможностью скрыться с глаз долой. Сердечные раны лучше зализывать в одиночестве.