Звездный отбор. Как украсть любовь

Шкутова Юлия

Косухина Наталья

Вы знаете, как украсть любовь? Нет? Тогда я расскажу вам свою историю про землянку и инопланетянина, про любовь внеземную. И о том, что если бы девушка не полюбила космического героя, то он умер бы страшной смертью…

Так, стоп! Какая-то неправильная, страшная сказка. На самом деле однажды днем меня украли и увезли в космос, чтобы выдать замуж. Так начался мой звездный отбор. Вот только почему-то никто не предупредил, что за свою любовь и счастье придется побороться, а среди благополучного инопланетного общества есть злодеи.

А началось все это с того, что я отправилась в магазин за хлебом…

 

Роман написан по мотивам рассказа

«Нужны женщины!» Натальи Косухиной

по просьбам читателей!

 

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ

Второй шанс

 

ГЛАВА 1

Евдокия Семенова

Как только в этот город приходила зима, жить в нем становилось невозможно. Высокий уровень смертности, я бы даже сказала, ненормально высокий для этого года, был еще одним тому подтверждением. И вот сейчас, идя по городу, я молилась в надежде дойти до дома живой и здоровой.

Вы спросите, почему я так беспокоюсь по поводу своей судьбы и что это за место, где в огромном количестве мрут люди? Что ж, отвечу: живу я в самом обычном небольшом, но шумном городе недалеко от столицы, и мне семьдесят шесть лет. А показатели смертности такие высокие не только у нас, но и по всей стране, притом в большей степени именно среди старушек, которым за семьдесят.

И почему нам так не везет, уж не знаю. Но как ни глянешь в телевизор, один за другим репортажи идут: то без вести пропала, то упала и разбилась, то отравилась… И все в том же духе. Согласитесь, есть о чем задуматься и чего опасаться. Пусть в моем возрасте уже многие задумываются о смерти, но мне-то пожить еще хочется!

И не заметила, задумавшись, как до дома добрела. Немного постояв около подъезда, пыталась собраться с силами, необходимыми для преодоления первых лестничных пролетов. На этот подвиг чуть погодя все же решилась, а так как жила на седьмом этаже, то в квартиру зашла примерно минут через двадцать-тридцать.

Ох уж эти вечно ломающиеся лифты и работники ЖЭКа, не спешащие их ремонтировать! Хоть какое-то уважение к старым и больным людям имели бы!

Еще столько же времени ушло на то, чтобы отдышаться и разгрузить сумки. В моем возрасте уже вся жизнь состоит из попыток: сходить в магазин, в душ, в туалет, и, скажу я вам, не всегда эти попытки бывают успешными.

Иногда даже ловила себя на мысли, что жду не дождусь, когда же это все закончится. А в следующий миг ненавижу себя за слабость и безволие. Ведь раньше я была совсем другой — яркой, жизнелюбивой, подвижной!

Да уж, раньше…

Вздохнув, отогнала прочь гнетущие мысли и с утроенным — со скидкой на почтенный возраст — рвением принялась расставлять купленные продукты и наводить порядок на и так идеально чистой кухне.

Живя одна и порой просто изнывая от скуки, я с удовольствием загружала себя разнообразными делами. Ведь с подругами, такими же, как и я, старыми рохлями встречалась нечасто, а дочка и внучка меня редко навещали… Вот и приходилось самой себе искать развлечения, на которые еще была способна.

Наконец все дела сделаны, на улице вечереет, и я выбираю какой-нибудь ужастик, дабы хорошо провести вечер.

Приятельницы пришли к единому мнению — мол, на старости лет я совсем из ума выжила. А мне кажется, что в нашем возрасте острые ощущения можно получить только так. Ну или пригласив в квартиру какого-нибудь типа подозрительной наружности. Правда, второй вариант не очень подходит, поскольку может иметь дурные последствия, а деньги на похороны еще не накоплены.

Вообще считаю, мне повезло: для своего возраста я сохранила необычайную ясность ума. Не всем дается такая роскошь: становиться старше и стареть — это такие разные вещи.

Выбрав из новых, недавно привезенных внучкой дисков самый, на мой взгляд, перспективный, я взяла очки и бумажку с инструкцией, где вверху значилось: «Как включить видео».

Я бабушка продвинутая и родных своих обременять не хочу, поэтому у меня таких инструкций много, все разложены по файликам и распиханы по квартире. Например: «Как постирать в стиральной машине», «Куда нажать, чтобы позвонить дочке, внучке» и так далее. И самая главная, хотя и не самая последняя — это инструкция «Как помыться в душевой кабине».

В последнее время мне стало трудно залезать в ванну, и дочь, уставшая постоянно кататься ко мне, купила этот аксессуар. Мой первый опыт обращения с ним был неудачным, после чего я зареклась подходить к этому изобретению человечества, пока дочь не напишет мне самую подробную инструкцию. Но, кажется, я опять отвлеклась. Возраст, возраст…

И вот только я собралась приступить к пошаговым действиям для запуска видеоприбора, как услышала:

— Подлец!

Та-а-ак, просмотр отменяется, у меня появилось развлечение получше: реалити-шоу «Дурдом-2» за стенкой. Приготовилась к бесплатному веселью, устроившись на кухне, — оттуда было хорошо слышно.

— И что ты в ней нашел?!

Ага, ее парень опять пошел по бабам! Вот уж действительно, тот еще ходок.

— Милая, я не понимаю, о чем ты говоришь?!

— Ах, не понимаешь! Тогда откуда у тебя на трусах губная помада?

Ого! Это какие ж там игрища ему новая пассия устраивала? Вот же массовики-затейники.

— Так ты испачкала и не помнишь.

— Я такой не пользуюсь — это не мой цвет!

По тому, сколько времени я уже слушаю эти сцены, можно заключить: он парень хоть и опытный, но все же попался. Ай-яй…

— Милая, у меня никого нет, кроме тебя!

Таким концертом я наслаждалась примерно часа три, успев уже и поесть, и чайку попить, когда ссора подошла к своей кульминации, и парня с вещами выставили за дверь.

М-да, во времена моей молодости такого безобразия не было… Мужики, конечно, все равно гуляли, правда, не так открыто: если жена напишет в райком партии жалобу на своего непутевого благоверного, это ж какой позор будет, не отмоешься. Не говоря уже про лишение премии, а то и увольнение. А сейчас? На них никакой управы нет, чтобы пристыдить.

Интересно, они поженятся? Два года ведь вместе живут. Скорее всего, да. Раз он каждый раз возвращается, а она принимает его обратно, то никуда они друг от друга не денутся.

Эх, вот у меня муж был, Дима, светлая ему память. Вот это мужчина! С ним я чувствовала себя как за каменной стеной. И разве он мне изменял? Да не было такого!

Вы спросите, откуда я знаю? Так он не то что не был пойман на измене, даже не смотрел на других женщин. Поэтому если уж и изменял, то я об этом не догадывалась. И значит, любил он меня и ставил выше всего, раз так заботился.

Дослушав скандал, я взглянула на часы, а на них без пяти одиннадцать. Что-то поздновато сегодня они концерт устроили. Так, все, пора спать.

Эх, если б я знала, что это мой последний день на Земле, вообще бы не ложилась.

Наутро выяснилось: приезжает внучка. Пришлось снова отправляться в магазин. Вчерашних купленных мной продуктов явно было мало, чтобы угостить чем-нибудь вкусненьким любимое чадо.

Сколько мне одной надо-то? Всего ничего, а у Леночки организм молодой и растущий, ей нужно хорошо питаться. И мне безразлично, как она каждый раз бурчит, мол, растолстеет и в колобка превратится, — уплетает-то все равно за обе щеки, любит мою готовку.

Гололед на улице был страшный. Промелькнула мысль: «Не дойду», но делать нечего, и я пошаркала навстречу зимним приключениям. Благо магазин совсем недалеко от моего дома находился, а то бы и к ночи не управилась.

Я и в молодости всегда очень аккуратно ходила по обледенелым дорожкам, а сейчас и подавно. Если упаду, точно костей не соберу. Утром вон опять передали о смерти трех старушек. Ох, как жить-то, как жить?..

Уже возвращаясь обратно, я как раз размышляла об этой проблеме, когда меня толкнули. Не удержавшись, полетела на асфальт, и меня накрыла темнота.

* * *

Сознание возвращалось медленно и почему-то под старушечий бубнеж. Это что, на том свете так бывает?!

Открыв глаза, осторожно села и огляделась. Бормотание прекратилось. Увиденное же меня озадачило. Я обнаружила себя на странной узкой, но очень мягкой кушетке в какой-то молочно-белой комнате в компании еще шести старушек.

— Это чистилище? — задала волнующий меня вопрос.

— Нам бы самим определиться — тогда мы и тебе скажем, — ответила бабулька, сидящая ко мне ближе всех и немного постарше меня на вид.

— А что определяться-то, мы все умерли и попали в рай, — с самым уверенным видом сказала другая.

— С чего это ты взяла, старая? — заголосила третья.

— Так ведь все кругом белое!

И не поспоришь ведь.

Тут опять поднялся гомон, в котором я участия принимать не стала, да, если честно, и не хотелось. Все пыталась понять, что происходит и где я, но после непродолжительных мысленных потуг это дело бросила.

Окон — впрочем, как и дверей — в странном помещении не было. Оставалось надеяться, что нас здесь не замуровали до самого перерождения. А вдруг я по малой нужде захочу или того хуже?.. Хотя… Мертвым вроде бы должно быть безразлично.

Надо подождать, может, что и выяснится. Даже если я умерла, то ведь неплохо сижу, есть с кем поболтать.

После принятого решения переключила внимание на окружающих и стала рассматривать, с кем мне предстоит коротать время до реинкарнации.

Оказалось, все мои сокамерницы — «белые» блондинки в возрасте от семидесяти до девяноста лет. Самая старая представительница нашей компании сидела в углу, и ей все было безразлично. Видимо, давно уже смирилась со скорой кончиной, вот и не волновалась.

Чуть поодаль сидели две бабульки: одна в пижаме и с клюкой, другая в ночнушке. У противоположной стены, как раз напротив меня, расположились еще три старушки, оставшиеся в повседневной одежде.

Пока я разглядывала компанию, собеседницы притихли, придя к решению, что мы все же умерли и сейчас находимся в раю.

Какое-то время сидели молча, пока одна из нас не поинтересовалась у соседки:

— А чей-то ты в ночной рубашке?

— А в чем я должна быть? Не голой же мне спать?!

И столько возмущения было в голосе, словно ей предлагали средь бела дня нагишом по улице пройтись.

— Так мы умерли, когда в Москве день был!

— У кого в Москве день, а у кого во Владивостоке ночь!

— Так ты из Владивостока? — обрадовалась непонятно чему словоохотливая бабулька. — Да ты что! Представляешь, у меня там племянница живет…

Начинается! Я было приготовилась слушать очередную эпопею, как часть стены отъехала вбок, открывая проход, в который вошел огромный детина в черном облегающем костюме.

При взгляде на него первым, что бросилось в глаза, была необычная темно-серая кожа густого оттенка. Даже представить себе не могла, что когда-нибудь увижу такое! Затем я обратила внимание на невероятно красивые медово-янтарные глазищи, яркими пятнами выделявшиеся на фоне серого лица. Обрамляли их длинные черные ресницы — да за такие «опахала» любая девица удавилась бы от зависти! Губы цвета молочного шоколада смотрелись, как ни странно, очень гармонично. Короткие смоляные волосы казались довольно жесткими на вид… Особую пикантную прелесть его внешности, завершая образ, добавляла небольшая татуировка на левой щеке.

Хм, никогда не замечала за собой склонности к поэтичным описаниям, но по-другому о внешности мужчины просто невозможно сказать. Как бы необычно ни выглядел пришедший, он был привлекательным малым, пусть красота его и воспринималась не земной, не нашенской.

Все опять притихли, и в этой тишине раздался голос бабушки в сорочке:

— Какой-то странный ангел.

Тот повернулся в ее сторону и посмотрел в упор, после чего медленно прошелся по всем взглядом. Вот честное слово, я почувствовала, будто меня просвечивают! Может, он обладает рентгеновским зрением для определения степени грешности души?

Волей-неволей я начала вспоминать все промахи и прегрешения за свою далеко не маленькую жизнь. Бр-р-р, неприятно-то как!

Закончив осмотр, визитер заговорил на нашем языке с сильным акцентом:

— Мы — дангуры, жители Данара и властители этой галактики. Вы находитесь на корабле, который летит в столицу нашей империи. Разбейтесь на две группы по четыре человека — скоро за вами придут и объяснят, зачем вы здесь. Если коротко, то вы должны выбрать мужчину и выйти за него замуж.

— Что?! — раздался в ответ наш дружный возглас.

Бот это заявленьице! Чего-чего, а такого поворота я точно не ожидала. Уже практически смирившись со смертью, узнать о похищении инопланетянами…

А может, я просто сильно головой ударилась и теперь брежу, спокойно лежа на больничной койке? В такой вариант верилось определенно больше! Ну какие инопланетяне в моем-то возрасте?

— Вопросы потом, — категорично заявил наш собеседник и, развернувшись, пошел на выход, а вслед ему полетела клюка одной из старушек.

Судя по глухому удару за закрывшейся дверью, цели она достигла. Значит, не бред…

— Вы это слышали?

Опять поднялся гомон — компаньонки собирались в кучку для обсуждения ситуации. На своих местах остались только старая бабушка в углу, я и моя соседка. А у противоположной стены уже шел жаркий спор.

— Как у тебя только храбрости хватило запустить в него клюкой? — восхитилась бабулька в ночнушке.

— Окстись, старая, мне восемьдесят два, — гордо заявила наша метательница снарядов в инопланетян. — Чего мне бояться?

— И правда, чего? — согласилась с ней старушка в пуховике. — Убьют — и ладно. Что с нами еще можно сделать?

— Судя по его заявлению, они те еще извращенцы, — вновь внесла свою лепту «ночнушница».

И опять бубнеж. Это точно надолго! Любим мы, бабки, обсуждать все по сто сорок раз, перемывая подробности. Мы с соседкой переглянулись.

— Меня Клавдия зовут, — представилась она.

— Евдокия, — степенно ответила я, посчитав более привычное имя Дуся неуместным.

— Что ты думаешь по поводу его слов? — поинтересовались у меня.

— Мужик говорил всерьез, но надо подождать. Мало ли что они могут подразумевать под мужем. Может, для нас это разные понятия?

— Это да. Инопланетяне… Лучше б я ласты склеила.

— Почему? — спросила удивленно, хотя еще совсем недавно думала примерно так же.

— Не люблю я всего этого, — недовольно поморщилась Клава. — Нашла как-то у внучки книжку, решила почитать. А там молодка влюбилась в холодного мертвого мужика, который хотел ее крови. Вот ты мне скажи, это нормально? Не пойму я вкусы молодежи. А теперь, значит, сижу здесь, в каком-то белом ящике, и какая-то горилла собирается мне мужа подсунуть. Это в моем-то возрасте! Замуж идти… Я до туалета не всегда дохожу, какой мне «замуж». Да еще за такого — он же серый!

— Да ну-у, не могут нас замуж выдать… — протянула я с сомнением в голосе. — Ты его видела? Здоровый, молодой, сильный. Не позарится он на нас. Хотя черт их, инопланетян, знает. Надо ждать, пока к нам снова кто-нибудь не заявится.

— Посплю-ка я лучше, чего и тебе советую. Все равно сейчас ни до чего путного не додумаемся. — Моя подруга по несчастью завалилась на кушетку отдыхать.

И я тоже задремала, тем более под этот галдеж так хорошо засыпается.

* * *

Разбудил меня звук открывающейся двери. Зашел тот же громила с брошенной в него клюкой и направился к хозяйке вещи. Та, пока он до нее дошагал, вся побледнела и чуть не грохнулась в обморок от страха. Ну и где ее бравада теперь?

Не имеет значения, сколько тебе лет — восемьдесят или двадцать, жить все равно хочется. Особенно когда узнал, что еще не умер. А дангур этот просто положил клюку рядом с ней и повернулся в нашу сторону.

Показав на меня, соседку и старую бабульку, сказал:

— Вы пойдете со мной. Рен, забери остальных.

После этих слов дверь опять открылась, и появившийся напарник инопланетянина остановился в ожидании. Да уж, о таком развитии событий я точно не думала. Надеялась, нам все объяснят подробнее, чем в первый раз, ан нет. Ишь, шустрые какие, поскорее жениться хотят!

Видя, что мы не шевелимся, громила добавил:

— Если не пойдете, вас понесут.

Пожала в ответ плечами. Пусть несут, а то на своих двоих шаркать тяжело, и неизвестно еще, как далеко. Оно мне надо? Тем более это не я к ним в невесты набивалась, вот пускай и отрабатывают!

Мужчина что-то нажал на руке, и зашли еще двое, подхватили нас на руки и понесли. Похоже, в плане габаритов они тут все высокие и широкоплечие. И температура тела у них намного выше нашей. Набравшись наглости, я распласталась на груди своего носильщика — он же как печка, так почему бы, коль представилась такая возможность, не погреть свои старые косточки? От него все одно не убудет, а мне приятно.

Пока меня несли, с любопытством осматривалась.

Коридор, по которому мы шли, так же, как и комната, был ослепительно белый. И тем ярче на его фоне выделялись дангуры со своей серой кожей и черными костюмами.

Кое-где в стенах встречались углубления со светильниками, равномерно мигавшими зеленым светом. И опять ни одного окна! Вернее, иллюминатора… Даже не знаю, как правильно их назвать, тем не менее очень хотелось бы глянуть, что там, за бортом инопланетного корабля, происходит. Например, посмотреть на Землю-матушку. Видна ли она еще, или мы уже стремительно бороздим просторы космоса?

От этой мысли настроение у меня резко испортилось, а в душу закрался страх пред будущим.

Как ни крути, стара уж я для таких необычных приключений. Да и вообще для любых. Зажмурилась крепко на мгновение, надеясь, что вот открою глаза, все вокруг изменится и окажусь я в знакомом мне месте.

Даже больничная палата, которые мало кто любит, показалась бы сейчас такой родной и уютной. Но, осторожно приоткрыв глаза, я вновь наткнулась на стерильно белые стены и широкую грудь дангура. Пришлось смириться с реальностью и готовиться к встрече с другими представителями этой странной расы.

Добирались до места мы долго, минут пятнадцать, и это их шагом! У одной из дверей остановились. Новое помещение оказалось просторным, светлым, правда, странно обставленным. Мой носильщик сгрузил меня на какой-то необычный бесформенный мешок в виде груши и сразу ушел. То же самое проделали с остальными бабульками.

Мешок был просто огромный, и я ушла в него по самые уши! Немного побарахтавшись, смирилась и так и осталась в нем с торчащими наружу ногами и руками, оглядывая помещение.

У моих подруг по несчастью дела были не настолько плохи. Они умудрились утонуть в креслах только пятой точкой, и поэтому сидели сгорбившись, подавшись вперед. В таком положении наша компания некоторое время созерцала окружающую обстановку, но потом судьба, видимо, решила, что мы слишком расслабились, и послала нам новое испытание.

 

ГЛАВА 2

Когда дверь снова открылась, в помещение вошел уже совсем другой мужчина той же расы, и мы просто онемели от увиденного. По крайней мере я так точно лишилась дара речи!

Думала, что те инопланетяне — громилы, но этот экземпляр дал бы им сто очков вперед. Ростом под два метра, шириной плеч с двухстворчатый шкаф. А вот глаза в отличие ранее виденных мной были невероятного темно-янтарного цвета! Несмотря на серую кожу и инопланетное происхождение, за такого наши девки на Земле передрались бы. Какой мужчина! Была б я лет на пятьдесят помладше, так бы ему и отдалась!

Зайдя в комнату и оглядев нас, он с комфортом разместился в четвертом кресле, после чего сообщил:

— Я готов ответить на возникшие вопросы.

А на нашем-то языке он говорит гораздо лучше того, первого. Видимо, хорошо подготовился…

— Зачем мы здесь? — спросила Клава.

— Чтобы выбрать мужчину и выйти замуж, — невозмутимо ответил дангур.

Опять двадцать пять! Если это шутка, то она начинала уже утомлять. Ну какие мужья? Тут за собой уследить бы и не отправиться в мир иной раньше, чем мне бы того хотелось, а они пытаются подсунуть молодого мужика. А супружеский долг он как себе представляет?

Я всегда отличалась отменной фантазией, поэтому тут же представила себе во всех красках это действо и чуть инфаркт не схлопотала!

Нет уж, стара я для столь активного образа жизни. Кости ноют, пальцы скручивает, поясница не разгибается. Конечно, интимные отношения возможны, но явно не те, на которые будет рассчитывать молодой здоровый мужик.

Хотя оставалась еще надежда на наше взаимное недопонимание.

Не выдержав, решилась задать интересующий меня вопрос:

— А что вы подразумеваете под словом «муж»?

— То же, что и вы, — выдал этот… красавец мужчина, разрушив мои смутные чаяния. — Я выражаю свои мысли так, чтобы вам было понятно.

— Тогда вы не в себе, молодой чело… то есть как вас там? — Я не желала сдавать своих позиций.

— Дангур, и мне девятьсот тридцать два года, если переводить на ваше времяисчисление.

С ума сойти! Мне б так выглядеть хотя бы в свои годы, не говоря уж про его. Надо же, как хорошо сохранился! Интересно, на планете молодильные яблочки растут? Ради такого я бы не отказалась побывать у них в гостях.

— Выглядите вы хорошо.

— Спасибо. — Мужчина повел бровью.

Мои товарки только взгляд с него на меня переводили, слушая наш разговор, а последняя новость их вообще оглушила. Но раз уж дангур пошел на контакт и охотно отвечал на вопросы, надо было его дожимать, выведав все, что только можно! Чем я, собственно, и занялась.

— Если вы все так молодо выглядите, то зачем ваши мужчины ищут жен среди старух?

— Возраст неважен, — наставительно заметил он. — Но все по порядку. Нам нужны женщины!

«Кто бы сомневался! — не могла не съехидничать я, пусть и мысленно. — При других обстоятельствах нас бы здесь просто не было. Вот только странные вкусы у этих инопланетян».

— Цивилизация дангуров древняя и процветающая, — тем временем продолжил наш собеседник. — Мы уже давно разгадали многие тайны не одной галактики. Но несколько миллионов лет назад у нашей расы перестали рождаться женщины, и мы до сих пор не можем выяснить, почему так произошло.

А вот нечего шастать по всяким галактикам, может, и женщины бы до сих пор у вас водились. Мужики везде одинаковы, лучше бы дома больше времени проводили, тогда и с рождаемостью сложностей не возникло бы!

— Столкнувшись с этой проблемой, мы стали искать подходящих для нас особей на других планетах. И нашли. Но те несколько десятков самок других видов, которые смогли от нас зачать, очень тяжело переносили период беременности и после родов погибли. Соотношение родившихся девочек в таких браках было две из десяти.

Какой кошмар! Поежившись от открывшейся правды, я с сочувствием посмотрела на дангура. Это ж надо было такому несчастью приключиться! И так мне жалко стало этих непутевых инопланетян, даже сердце защемило.

— Ситуация накалялась. Из-за того, что рождались одни мальчики, мужчин становилось все больше и больше. В итоге мы оказались перед фактом: женщин нашей расы больше не осталось. А мужчины, по достижении тысячи лет так и не нашедшие себе жену среди других рас, вынуждены принимать смерть, давая шанс более молодым и здоровым зачать потомство, которое, возможно, возродит женщин-дангуров.

Переведя взгляд на своих подруг по несчастью, я заметила, что и они смотрят на нашего рассказчика с жалостью.

Но он, словно ничего не замечая, продолжал:

— Казалось, ситуация безвыходная, однако несколько десятилетий назад наш разведчик случайно нашел вашу планету. Проведенные пробные эксперименты показали: землянки идеально подходят нам в спутницы жизни, и рождаемость девочек в таких браках довольно высокая.

— То есть вы похищаете представительниц нашей расы и женитесь на них, чтобы завести потомство? — уточнила я.

— Мы выбираем для себя спутниц, которые будут скрашивать наше одиночество на протяжении всей жизни, — спокойно поправил меня дангур. — Вы помогаете обрести семью, жизнь без которой рано или поздно теряет смысл. Если землянка выбирает дангура в мужья, для нас это большое счастье.

— Надо думать, — пробормотала в своем кресле Клава.

— Но вы не ответили, зачем нам выбирать мужей? — продолжила я свой допрос с пристрастием. — А если потом вы заберете женщин помоложе, то опрометчивое желание соединить с нами судьбу может аукнуться вашим мужчинам.

— Других не будет. Вы последняя партия для нашей колонны.

— Для вашей колонны? — удивилась Клавдия.

— Наша раса сейчас разбита на шесть колонн согласно территориям вашей планеты. Большой материк мы разделили на две части, и самая крупная страна досталась правящей семье, остальные поделили.

— А какая именно страна?

Россия, что ли? Но она не такая большая… А дангур в это время прикоснулся к своему виску, и посреди комнаты появилось изображение. Ошалев от продемонстрированных способностей, я не сразу обратила внимание на то, что мужчина нам показывал. А когда рассмотрела…

Да это ж карта СССР!

— Карта старая! — почему-то возмутилась я, словно это что-то изменит в нашей нелепой ситуации.

— Нас устроила. И мы не забираем молодых землянок — это может сказаться на популяции планеты. Мы забираем тех, кто уже не нужен своему обществу и смерть которых легче объяснить. Что странного в том, когда умирает старый человек? Магнитные бури, высокое давление…

— А вы неплохо информированы о нашем мире, — ошарашенно заметила я.

— Мы несколько десятилетий собирали информацию о Земле и ее населении. Выучили язык. После этого начали забирать женщин.

Так вот откуда у нас такая высокая смертность! Значит, сюда попадали эти несчастные старушки. Теперь мне многое становилось понятным.

Тут подала голос самая старая из нас:

— Эх, сынок, ничего-то у тебя не получится. Мне мужчина уж лет пятьдесят как не нужен, да и родить я вряд ли смогу.

— Это не проблема, — тут же заверил ее дангур, окинув сухонькую бабульку внимательным взглядом. — После согласия на наше предложение вам предоставят возможность адаптироваться, выбрать куратора, который поможет начать новую жизнь, а затем определиться и с будущим мужем. И только после этого в течение двух дней между вами проведут обряд заключения брака.

— А если мы не согласимся? — осторожно поинтересовалась я.

Мне все меньше и меньше нравилась эта ситуация. По всему выходило, что нас не собирались отпускать назад. Некстати вспомнилось, что ни одну пропавшую старушку так и не нашли.

И дангур в полной мере подтвердил мои опасения, ответив:

— У вас нет выбора. Там, где вы раньше жили, вас считают мертвыми, и ваш дом будет здесь, рядом с вашим мужем.

Боже ж ты мой, бред какой-то! Ну что за упрямая раса идиотов?

И тут мне пришла в голову еще одна тревожная мысль.

— А где остальные?

— Они не подходят для верхушки нашей расы. Все дангуры, обладающие властью, — мощные эмоциональные передатчики. Только сильные женщины могут глушить нас, для остальных землянок наше присутствие губительно.

— Погодите! Правильно ли я поняла — вы крадете для себя любовь? — удивленно уточнила я.

— Скорее, стараемся выжить, — поправил дангур.

Он сказал «нас», значит, тоже является эмоциональным начальством. Такой мужчина, а еще и начальник. Где ж ты был пятьдесят лет назад?

— Скажите, а вы женаты? — не смогла сдержать любопытства.

Он удивленно посмотрел на меня своими прекрасными янтарными глазами и ответил:

— Нет.

А во мне ничегошеньки не дрогнуло. Возраст-возраст…

— Хорошо, с этим все ясно, но как вы собираетесь заставить нас родить? Наше тело не сможет зачать, — заметила Клава.

— Я уже говорил, это не проблема, — отмахнулся инопланетянин. — Мы вернем вам молодость.

И вот тут во мне проснулся огромный интерес к беседе. Сразу вспомнилась сентенция: «Если бы молодость знала, если бы старость могла».

Такого я не ожидала, но после открывшейся правды была настроена пересмотреть свое отношение к предложенным условиям. Мельком глянув на своих соотечественниц, увидела, что они тоже заметно оживились.

Молодой никогда не поймет старого, ведь старость еще не познал. А я, уже познавшая ее, многое бы отдала, чтобы опять стать юной, и если ради этого нужно выйти замуж за серого мужика — значит, я выйду! Судя по лицам остальных компаньонок, они со мной были солидарны.

— Когда начнем?

* * *

Тиан Анрасер

Моим самым любимым местом на корабле была смотровая площадка. Большая, в форме овала, она тонула в полумраке, чтобы свет не мешал любоваться просторами космоса через огромные ниши, сделанные из прозрачного прочнейшего сплава.

Невероятная красота далеких звезд манила и очаровывала.

Я любил приходить сюда, чтобы посидеть в тишине, поразмыслить или просто отдохнуть. Сейчас действительно требовалось многое обдумать и решить. Последняя партия земных женщин, подходящих нам в пару, оказалась маленькой.

Трое. Всего лишь трое дангуров смогут обрести свое счастье, как только выбранные невесты укажут на кого-либо из представителей нашей расы. Это так мало и в то же время много. Главное, чтобы их союз был благословлен хотя бы одной дочерью.

Такой шанс упускать нельзя! Слишком многое поставлено на карту.

Привычно поднеся руку к левой стороне лица, я слегка потер свой архион — татуировку, которая заключала в себе всю необходимую информацию о дангуре. В минуты волнения это помогало успокоиться и систематизировать мечущиеся мысли.

— Зэр Анрасер, я не помешаю? — раздался голос за спиной.

Оглянувшись, я заметил своего слугу, неуверенно переминающегося около входа на площадку.

— Проходи, Индар, я всегда рад твоему присутствию, — благосклонно ответил я. — Кстати, почему ты не зовешь меня по имени?

Индар гэр Куор уже долгие века служил мне верой и правдой. Более того, мы вместе росли, поэтому я и позволял ему намного больше, чем другие высшие дангуры своим слугам.

— Ты же знаешь, я всегда осторожен, — ответил Индар, присаживаясь на широкую скамью напротив меня.

Посмотрев на друга, я отметил, что по сравнению со мной он выглядит более худым и стройным. Так изначально распорядились гены, когда создавалась наша раса.

Императорская семья всегда отличалась мощной комплекцией и большой эмпатической силой. Нам сложно противостоять, и уже многие тысячелетия власть императора была незыблемой.

На ступень ниже по положению стояла знать. Несмотря на многочисленность ее представителей, по силе они все же уступали правящей семье, и это не раз демонстрировалось за долгую историю нашей цивилизации.

В прошлом бесчисленное количество попыток переворота и захвата власти раз за разом проваливались, а императорская семья как правила изначально планетой, а со временем и всеми открытыми галактиками, так и продолжала править.

И наконец, самая последняя ступень — простые граждане, к коим и относился Индар. Они были значительно мельче и слабее знатных дангуров, но сильнее обитателей других миров или же равны им по силе.

А еще архион моего друга имел те линии, которые никогда не появятся у меня. Линии судьбы, связанной с женщиной.

— Расскажи мне о последней партии. Ты их видел? — нетерпеливо поинтересовался Индар.

— Более того, разговаривал. — Я еле заметно улыбнулся в ответ на любопытство, сверкнувшее в светло-янтарных глазах. — Они… подходят как нельзя лучше для нас. Спокойные, уравновешенные, сильные и в меру любопытные. Особенно одна из них!

— Она тебе приглянулась? — поинтересовался Индар.

— Ее сложно было не заметить, — нейтрально ответил я. — Землянка постоянно задавала вопросы, стараясь выведать как можно больше о нас и о своем будущем. И это совершенно не удивительно, учитывая, в каком положении они оказались. Даже интересно, как она будет выглядеть, когда мы вернем им молодость.

— Не понимаю я их. Эти женщины должны быть просто счастливы, ведь выбор дангуров пал на них. А они по большей части боятся нас до ужаса, поэтому приходится прикладывать максимум усилий, чтобы изменить их отношение, — нахмурился Индар.

— В этом нет ничего удивительного, мой друг. Их цивилизация еще слишком юна и не сталкивалась с представителями других рас. А те, кто контактировал, молчат об этом. Вспомни то, что они называют фильмами. В них же инопланетяне в основном нападают на планету с целью порабощения или уничтожения!

— Зато самомнение у землян просто огромно! — усмехнулся собеседник. — В этих фильмах они всегда выходят победителями, тогда как на самом деле…

— Всегда нужно верить в лучшее, — недовольно перебил его я.

Сам не знаю почему, но мне хотелось защитить и оправдать людей этой расы. Чем-то они мне импонировали. Возможно, огромным жизнелюбием и верой в лучшее будущее.

Когда-то давно и я был таким.

— Скажи, а ты станешь куратором? — покосился на меня друг.

— Если меня назначат кому-нибудь из них, конечно, стану. Это мой долг.

— Это хорошо. Можно сказать, даже замечательно!

— Индар, прекрати. Я понимаю, что ты надеешься на лучшее, но мое время уже прошло. Пора дать шанс молодым дангурам. Возможно, им повезет больше. — Я усмехнулся, почти уже смирившись с этим фактом.

Пора. У землян есть прекрасная поговорка: перед смертью не надышишься. Вот и мне пора перестать оттягивать неприятный момент.

— Нет, я никогда с этим не смирюсь! — возмутился мой наперсник, недобро прищурившись. — Не знаю никого более достойного, чем ты! Ну и наш император еще.

— У императора в отличие от меня еще четыре века до последней черты, и я надеюсь, что он найдет себе пару.

Говоря так, я не кривил душой, искренне веря в свои слова. А вот для меня все уже кончено. Закон был един для всех, и кому как не мне, одному из представителей правящего рода, блюсти его неукоснительно. В моем сердце уже давно не осталось сожалений из-за утраченной возможности, лишь твердая уверенность в правильности своего пути. Пришло время дать дорогу молодым, а я…

— Тиан, послушай же меня! — не желал сдаваться друг. — Время еще есть, до твоей черты шестьдесят восемь лет. Что, если ты сможешь…

— Нет, я не вижу смысла продлевать агонию своего существования. Уж прости, но тебе, имеющему пару, не понять моей боли и тоски. Тем более я закончил практически все свои дела. Останется только разобраться с этой партией землянок, а после я отправлюсь на смерть, как и велит закон предков.

Я видел, как Индар дернулся, словно от удара, как сжались в кулаки его руки, но не позволил ему и дальше развивать неприятную тему. Решение я принял еще в самом начале путешествия к Земле. Император был извещен о нем, и пусть с огромным трудом, но принял и одобрил мое желание уйти.

И я нисколько не сомневался в правильности своего выбора.

* * *

Евдокия Семенова

Сидя на широкой кровати, застеленной светло-серым покрывалом, я на чем свет стоит костерила всех инопланетян разом и отдельных индивидов в частности.

После памятного разговора наш дангур, который, кстати, так и не соизволил представиться, сказал, что нас доставят в каюты. Ведь для начала нам нужно хорошенько отдохнуть, а уж потом проходить процедуру омоложения. И я была согласна с его предложением. Все же волнение по поводу предстоящей операции заставляло мое сердце учащенно биться. А в моем возрасте это опасно, того и гляди крякнусь, так и не дождавшись второго шанса на жизнь. А это в мои планы определенно не входило!

Вновь очутившись на руках моего носильщика, не преминула воспользоваться возможностью погреться. Все же на корабле было прохладно для моих старых костей.

Путь до каюты на сей раз занял всего лишь минут десять. Вот только этот злыдень, по недоразумению считавшийся представителем развитой цивилизации, оставил меня в ней совсем одну. Сообщив мне, что скоро вернется, и предложив пока обследовать временное жилье, инопланетянин спокойненько ушел и закрыл дверь!

А мне что прикажете делать?!

Без дорогих моему сердцу инструкций я совершенно не разбираюсь в технике! И уж тем более во внеземной.

Нет, поначалу я прошлась по комнате, имевшей форму квадрата, и даже сумела рассмотреть еще две двери, ведущие неизвестно куда. Но на них не было ручек!

А если мне по нужде приспичит? В моем возрасте это довольно насущная проблема. И как мне прикажете их открывать? Похлопав в ладоши и приказав «Сим-сим, откройся!»?

Ну, если честно, я так и сделала… Вот только инопланетной технике, как оказалось, неизвестны волшебные заклинания, используемые на Земле.

Недовольно покряхтев и с досадой постучав по слегка шероховатой светлой поверхности, внимательно осмотрела странный экранчик, встроенный в стену на уровне глаз. Не добившись результата энергичным, как мне казалось, маханием рукой перед ним, я сдалась и продолжила шаркать по каюте.

Вообще помещение показалось мне странным. Кроме широченной кровати, больше ничего из мебели не было. И как здесь люди живут? Если к тебе кто в гости зайдет, на кровать усаживать? Так меня с детства от такого непотребства отучили!

Наконец я заметила на стене небольшой квадрат с металлическим кружком. Недолго думая нажала на него, за что тут же поплатилась. Получив болезненный удар по ногам выскочившим из стены ящиком, я брякнулась на пол. В первые мгновения показалось, что мои старые кости, столкнувшись с полом, загремели на весь корабль, а в голове зазвенело от удара. Кто ж так с пожилыми женщинами обращается?

Немного полежала, приходя в себя и решая тяжелую дилемму: стоит ли мне остаться в таком положении до возвращения сопровождающего или не стоит? Придя к выводу, что так и простуду подхватить недолго, перекатилась на живот и ползком направилась к кровати, поминутно кряхтя и награждая всех мужиков нелестными эпитетами. Голова, спина и попа были со мной полностью солидарны.

Так я и сидела на ложе, изредка недобро зыркая в сторону выскочившего ящика, пока дверь в каюту не открылась, явив пред мои разгневанные очи двух дангуров. Один держал поднос с едой, а второй оказался нашим недавним консультантом.

Внимательно осмотрев комнату, он поинтересовался:

— У вас все хорошо?

— Как видите, несмотря на ваши старания. — Ну не смогла я сдержать ехидства!

— Что-то не так? — Шкафоподобный вскинул брови.

Второй молчал, непонятно каким образом выдвинул стол в стене, поставил поднос и вышел.

— О, совсем ничего! Только кто ж вас надоумил оставить старую немощную женщину одну в комнате, оборудованной техникой на грани фантастики?

— Простите, мы как-то не подумали об этом. Обычно гостьи сразу ложились отдыхать.

Какой же он милый, когда смущается! Так бы и потискала, только годы уже не те.

— Тогда, молодой… или не очень молодой чел… дангур, вам выпала честь все мне здесь показать! — сказала я, царственно кивнув головой.

Правда, все мое величие разбилось вдребезги, когда я, кряхтя, вставала с кровати. Хорошо хоть вежливый дангур сообразил предложить мне руку, чтобы я могла на нее опереться. Только уж больно высок он оказался, и смотрелись мы вместе как слон и моська.

— Смотрите, здесь расположена кабина для очистки тела, — пояснил мне он, подведя к ранее обследованной мной двери, и, приложив руку к черному экранчику в стене, преспокойненько ее открыл.

А я то, дура старая, и не подумала о такой возможности. Но какие у этого дангура руки! Мне остается только восхищаться.

— Голосом включаете очиститель, и на вас падает энергия звезды, устраняя всю грязь и бактерии с тела.

Консультант уже отошел, а я с грустью думала — похоже, не судьба мне помыться. Может, попросить тазик с водой?.. Интересно, дадут или нет?

Лекция меж тем продолжалась, и чем больше мне объясняли, тем неуклоннее я приходила к неутешительному выводу: без посторонней помощи с каютой не справлюсь.

Потребовать у них блокнот и ручку и последовательно записать все действия, что ли? Ведь дома это очень помогало!

— Здесь хранятся различные предметы гардероба, — указал он на шкаф в стене. — Сами выберете, что вам больше нравится, это стандартный набор, хотя мы постарались как можно лучше укомплектовать каюты, не зная предпочтений будущих жильцов.

К несказанной радости, вещи были приблизительно схожи с нашими, земными! Не придется гадать по крайней мере, для чего они предназначены.

Дальше мне продемонстрировали выдвижную кухню, сейчас пустую, но, как заверил мой гид по каюте, если ввести программу, появится приготовленная еда.

Выразительно посмотрев на инопланетянина, увидела лишь усмешку на красивых губах, когда он сказал:

— М-да, с этим лучше не спешить. Мы принесем поесть.

Нет, определенно шикарный мужчина, были б на Земле, сосватала бы его внучке! Какой генофонд в семье появился бы!

Потом мне разъяснили, как в каюте найти стол и два стула, — они тоже выдвигались, и я как завороженная следила за всеми манипуляциями дангура, спокойно и подробно показывающего, как здесь все устроено.

Однозначно, мне необходима тетрадь, о чем я тут же и заявила. Мужчина отнесся с пониманием к моему положению и пообещал, что ничего подобного мне не понадобится, а после процедуры омоложения мы снова вернемся к этому вопросу. И если возникнет необходимость, он еще раз все подробно объяснит, но с какой-то штукой.

Что ж, поверим на слово. И все-таки не мужик, а ожившая мечта!

— А сейчас отдыхайте, завтра нас всех ждет сложный день, — закончив на такой радостной ноте, дангур направился в сторону выхода.

— Погодите, а зовут-то вас как? — всполошилась я.

— Тиан зэр Анрасер, — представился он, склонив голову.

— Семенова Евдокия Степановна.

Ну вот и познакомились!

— Для меня честь узнать ваше имя, гэра Семенова. До завтра!

Не успела я уточнить, что еще за зверь такой эта «гэра», как он ушел. Вот же шустрый попался!

Доковыляв до кровати, с облегчением прилегла. Наконец-то можно было перевести дух и обдумать все, что узнала за этот день. А завтра… Завтра меня ждала процедура омоложения и совсем иная жизнь.

Охохонюшки, как же там все сложится дальше?

 

ГЛАВА 3

Час икс был назначен на следующий день. До нужного мне места я добиралась привычно — на руках у инопланетянина, менялся только внешний вид носильщика.

Сказать, что я волновалась, значит не сказать ничего. Мысли путались то ли от старости, то ли от страха, но, несмотря на невероятные события последних дней, поверить в возвращение молодости я все равно не могла.

Мое тело принесли в округлое помещение, абсолютно белое, где меня встретили трое приветливых дангуров. Какие-то здесь все подозрительно дружелюбные. Может, как в кино, усыпят нашу бдительность, а потом, покопавшись в голове, поработят? Ну не может же на самом деле случиться, что у них женщины перестали рождаться?

Все эти мысли беспрестанно вертелись в голове, когда меня попросили раздеться.

Через некоторое время, сняв всю одежду, совершенно не стесняясь, я улеглась, куда указали, — в прозрачную капсулу.

— Сейчас закроется верхняя панель и начнется процесс омоложения. Главное, не бойтесь, помните, все будет хорошо, — ласково сообщили мне, и я сразу же заподозрила неладное.

Но крышка уже захлопнулась. Несколько секунд ничего не происходило, а потом из крошечных отверстий начали выползать какие-то мелкие жучки и забираться прямо под кожу, проникая в организм и сверху покрывая меня черным покрывалом.

— А-а-а!

Видели, как из саркофага мертвецы лезут? Вот и я сейчас бы выпрыгнула, да замуровали, демоны! В страхе забилась не хуже молодой, не иначе процесс идет полным ходом.

Паника накрыла с головой, и пусть я совершенно не чувствовала боли, но мерзкое ощущение проникновения чего-то постороннего в мое тело буквально сводило с ума. Еще никогда в жизни я так не кричала от ужаса! Благо вскоре сознание сдалось, погружая меня в благословенную тьму.

* * *

Белые, белые кораблики плывут, по волнам, по волнам быстренько бегут…

Вот об этом я и думала, разглядывая маленькие шарики, летающие под потолком. Открыв глаза, не ощутила привычной расплывчивости зрения без очков, замерла и… все вспомнила.

Надо мной появилось радостно улыбающееся лицо незнакомого дангура. Никогда не была задирой, но, прокрутив в голове последние воспоминания, очень захотелось дать ему в нос!

Это было похлеще фильмов ужасов. Казалось, я до сих пор ощущаю, как маленькие черные тварюшки ползают по моему телу, проникая все глубже под кожу. Просто кошмарные ощущения!

— Почему я жива? — вырвалось у меня.

Видимо, вопрос сильно озадачил инопланетянина, судя по его удивленно вытянувшемуся лицу.

— А не должны? Уверяю вас, процесс прошел на удивление хорошо, и теперь придется повторить его только лет через тридцать-сорок.

При мысли, что это случится со мной снова, я чуть не подпрыгнула.

— Нет!

Да лучше умереть, чем вновь пережить такой кошмар!

— Поначалу бывает отторжение, но к процедурам быстро привыкают. А вы чуть голосовые связки себе не повредили, когда кричали. Очень неразумно с вашей стороны.

Жажда крови проснулась с новой силой.

— Спасибо, — пробормотала и только сейчас заметила, что на мне белая рубашка. Жгучий стыд ожег щеки, и я резко села. — Меня одели?!

— Конечно. Процедура длилась пять дней, за это время подготовили все необходимое согласно вашим размерам. Одежда ожидает в комнате, и один комплект здесь. Вас проводить в отдельное помещение, чтобы вы переоделись?

— Да, — заторможено ответила я, вставая с кушетки.

Теперь любые движения давались намного легче, ничего не болело и не доставляло неприятных ощущений. Голова работала чисто, просто и быстро. Давно забытые мною чувства, а потому непривычные.

Осторожно шагая к приглашающе отъехавшей двери, я прислушивалась к своим ощущениям, и они мне нравились! Как же прекрасно снова быть молодой!

— Гэра Семенова, должен вас предупредить, что жуки сиптекс не только восстанавливают ткани, они их несколько… улучшают, — просветил меня дангур.

— То есть? — насторожилась я.

— Ваше тело стало более совершенным. К тому же в процессе вам внедрили знание нашего языка: процедура довольно неприятная, ее лучше проводить, пока пациент еще не пришел в себя.

Обдумав сказанное, отнеслась к случившемуся философски и просто пожала плечами. Не вижу ничего плохого в том, чтобы к приобретенной молодости добавилась еще и улучшенная внешность.

Как же изменилась моя жизнь! Впервые за долгое время я размышляла о том, что теперь мне не надо задумываться об очках, таблетках, о том, посетила ли я туалет перед уходом и надо ли с утра идти в магазин. Теперь я могу самостоятельно мыться, свободно двигаться и не думать, что там болит в организме, — потому что у меня не болело ничего!

К моему удовольствию, когда дверь за мной закрылась, в маленькой комнате помимо одежды я обнаружила еще и зеркало. Не раздумывая сняла белую рубашку и приблизилась к гладкой поверхности, ловя в ней свое отражение. И, взглянув на себя со стороны, поняла, что с трудом могу узнать девушку, растерянно взирающую из Зазеркалья.

Вроде это я, какой помню себя в молодости. Ярко-рыжие волосы, сейчас довольно длинные, каскадом спускались ниже спины и вились на кончиках крупными кольцами. Темно-серые глаза смотрели недоверчиво и неверяще, немного вздернутый носик, непривычно алые губы… Но больше всего удивило тело. Вроде мои рост и фигура, но вес меньше, формы более плавные, совершенные. Подтянутая пышная грудь, упругая округлая попка, кожа белая и гладкая, будто фарфоровая.

Была ли я такой раньше, уже и не помню, но еще долго вертелась перед зеркалом, разглядывая себя и не в силах поверить увиденному…

Имелся на Земле фотошоп, но и он не сделал бы меня столь прекрасной. Сейчас я словно героиня романа, со мной случилось невероятное чудо, а за ним должны последовать приключения и любовь. Мамочки!

Решив не переживать понапрасну, накинула одежду: обтягивающий комбинезон темно-серого оттенка, поверх него — приталенную ярко-зеленую безрукавку длиной до бедра. Довольная полученным результатом, еще немного покрутилась, всматриваясь в свое отражение.

Как же приятно чувствовать себя молодой и красивой. Этакая роковая женщина, покоряющая мужчин пачками! В глазах таились смешинки, и я понимала, что осталась все той же Евдокией, — из зеркала на меня смотрело родное лицо со… взглядом старухи.

Что-то в этой жизни останется неизменным. Да и желаю ли я меняться? Прожив долгую жизнь со всеми ее взлетами и падениями, мне бы не хотелось окончательно стирать воспоминания о своих горестях и радостях.

Подумав, что же сделать с волосами, я просто заплела косу и перевязала ее шнурком. Эх, видели бы меня сейчас дочка и внучка!

Вот на этой мысли руки и опустились. Понимание того, что родные больше никогда со мной не встретятся, накатило горькой волной отчаяния. На глаза навернулись слезы и прозрачными капельками покатились по щекам.

Сердце мое разрывалось от тоски, от осознания разлуки. И утешиться я могла лишь тем, что, когда меня забрали, мне было больше семидесяти лет. Значит, я бы все равно долго с ними не прожила и рано или поздно умерла.

Вот и теперь нужно оставить прошлое позади. Помнить и хранить драгоценные воспоминания и любимых людей в сердце, веря, что у них все будет хорошо. И возможно, когда-нибудь мы встретимся вновь, если дангуры решат в будущем забрать еще партию женщин. Чем черт не шутит, вдруг одной из них окажется кто-то из моих родных.

В этот момент я поняла совершенно точно: еще не раз пройду омоложение, несмотря на все неприятные ощущения. Обязательно.

* * *

Еще одним шоком для меня стала встреча с Тианом зэр Анрасером, единственным хорошо знакомым мне дангуром. Это было словно в первый раз! Старческое зрение не позволило мне раньше хорошенько рассмотреть и налюбоваться чертами лица этого мужчины, все было расплывчато, но теперь…

Когда он встретил меня около каюты, где мне предстояло выбрать куратора, я некоторое время пребывала в ступоре. Он же терпеливо ждал.

Тиан не был идеальным, нет. Этот дангур обладал особенной, необычной мужской красотой. Мощное тренированное тело, черные волосы, ниспадающие на плечи, и потрясающие темно-янтарные, словно горящие глаза, казалось, прожигающие меня насквозь. На выразительно очерченных скулах и щеке виднелась черная татуировка, добавляющая ему шарма и притягательности. Да зэр Анрасер просто состоял из тестостерона!

Вот он, главный герой моего романа. Это точно он, никто другой не подойдет так идеально, как этот кандидат. Вот только я не отличалась шармом и изяществом, среди моих талантов никогда не было способности к обольщению. Но что-то подсказывало, если я буду страстно растекаться по стенке коридора, как это показывали в фильмах, и плотоядно поедать дангура глазами, тот будет бежать быстро, долго и, возможно, даже не обернется.

Тиан был моим типом мужчины, и в молодости я бы на него обязательно обратила внимание. Однако тянущий отголосок в теле заставил меня вспомнить, что теперь все поменялось. Придется к этому привыкнуть и обуздать вновь проснувшиеся в моем теле гормоны.

— Гэра Семенова, с вами все в порядке? — обеспокоенно поинтересовался дангур.

— Да, да… Просто все так непривычно, — пробормотала я, стараясь не покраснеть.

— Понимаю. — Мужчина слегка улыбнулся. — Вам рассказали, для чего именно вы пришли сюда?

Провожатый что-то говорил, но я как сорока смотрела по сторонам. На коридоры, обитателей корабля. И вот что странно — женщин я действительно не встретила, однако противоположный пол не пожирал меня глазами, как логично было бы предположить в их ситуации. Они просто смотрели с тоской и желанием обрести, но не тело, а шанс на счастье.

— Да, но я не все уразумела.

Сразу после омоложения мне вживили какой-то жучок под кожу, и я теперь обладала информацией о новом мире, но она пока всплывала в голове хаотически, и не все мне было понятно.

Эх, снова придется учиться!

— Сейчас вам предстоит выбрать куратора, который станет помогать в дальнейшем, пока вы не будете готовы определиться с супругом.

— Это обязательно, да? — поинтересовалась я.

— Боюсь, что да. — Дангур немного виновато улыбнулся.

— Тогда пойдемте.

Проведя меня внутрь темной комнаты, Тиан усадил в кресло и, потыкав по кнопочкам на черном столе, показал принцип выбора наставника. Он был прост — можно поиском, можно посмотреть по анкетам.

— Мои коллеги будут рады помочь вам с кураторством. Я оставлю вас, выбор обычно занимает много времени.

— Спасибо, — растерянно поблагодарила я.

Зэр Анрасер вышел, а я на автомате начала пролистывать и читать анкеты мужчин, относящихся к императорскому роду. Но, прощелкав несколько документов, остановилась и, откинувшись на спинку удобного кресла, прикрыла глаза.

Я не думала, не металась, просто не видела смысла. Решение уже было принято, но если выбранный мной дангур не согласится?

Недовольно поджав губы, решила: если не согласится, то это его проблемы. Сам же сказал, каждый будет рад. А мне лучше поторопиться, а то застолбит кто-нибудь мою прелесть. И уже набирая поиском его имя, поймала себя на том, что думаю, как внучка.

С другой стороны, я теперь едва ли не моложе ее по возрасту, а уж в новом для себя мире совсем маленькая и неопытная.

Помимо выбора куратора мне также предстояло подать заявку на регистрацию гражданина империи, занести информацию о себе. И вот как раз тогда я и претворила в жизнь свое решение начать все с чистого листа. Через несколько минут процедура была завершена, и с этого момента я обрела другое имя.

Определившись с куратором, довольная собой, вышла из отсека корабля и огляделась, раздумывая, в какой стороне моя каюта. Была мысль позвать кого-нибудь на помощь, но я же не маленькая, сама найду. Заодно и прогуляюсь.

Предстояло обдумать новую главу моей жизни.

* * *

Тиан Анрасер

Я в растерянности смотрел на императора, переваривая информацию, которую мне только что сообщили. Мужчина на голограмме слегка улыбался — его величество был очень доволен собой.

Если бы я не знал землянку, предположил бы, что все подстроено. Но гэра Семенова — вполне сложившаяся личность и легко на поводу не пойдет. Вернее, сейчас она уже не Евдокия Семенова, а Миа Ив. Она сменила имя, и это является еще одним доказательством осознанности поступка.

— Кураторство примешь? — перешел на неформальный тон император.

— Конечно, — я постарался казаться безразличным, — это большая честь.

Руки пришлось сцепить в замок, пальцы слегка дрожали.

— Индар, у меня к тебе поручение. Проследи, чтобы наш уважаемый зэр Анрасер не наломал дров, как говорят земляне.

За то время, которое мы забираем с Земли людей, многие их привычки и выражения вошли в наш быт, и это мне было хорошо известно, но фраза все равно резанула слух. Пообещал:

— Буду благоразумен и не уроню честь правящей семьи!

— Вот как раз твое благоразумие меня и беспокоит, — просветил меня император, в то время как Индар старался не рассмеяться.

Голограмма правителя исчезла, а я повернулся к другу.

— Очень забавно. Не думай, что кураторство изменит ситуацию.

— Наперед сказать не могу, — Индар вскинул на меня взгляд, в котором плясали смешинки, — но должен тебе сообщить, твоя подопечная ищет каюту по всему кораблю.

Прикрыв глаза и застонав, я отправился на помощь. А потом придется зайти в медотсек — в последнее время сердце странно себя ведет.

И только мысли хотели свернуть в сторону, к тому, как я первый раз… Нет, нужно прекратить думать о том, чего и за тысячу лет не случилось.

* * *

Миа Ив

Расположившись в своей каюте на кровати, я терпеливо ждала, когда за мной придет куратор. Со дня выбора прошла почти неделя, и вот наконец мы приближались к материнской планете дангуров, чтобы доставить меня в столицу империи, где теперь и предстоит жить.

Для меня это был довольно волнующий момент. Я и представить не могла, что увижу иную цивилизацию, побываю на другой планете, возможно, совершенно не похожей на Землю. Это же просто невероятное приключение!

Правда, мое радостное ожидание немного омрачал тот факт, что Тиан зэр Анрасер, скорее всего, вновь будет вести себя словно ледяная скульптура учтивости или как идеально вышколенный слуга.

Может, все дангуры такие?

Но наставники Клавы и Сони вели себя совсем по-другому. Приветливо улыбались, были вежливы и галантны. Иногда мне казалось, еще немного, и они начнут сдувать пылинки с моих подружек по экстремальному замужеству.

Неужели моему инопланетянину пришлось не по вкусу кураторство? Но ведь до того, как я его выбрала, он уверенно заявил, что это честь для любого дангура.

Ага, как же!

Если бы это действительно была честь, он бы не разговаривал со мной так, словно хочет поскорее сбежать в дальние дали.

Конечно, я не могу сказать, что Тиан выказывал недовольство, наоборот, вел себя предельно вежливо, просто безукоризненно. Всегда подробно объяснял, если мне что-то было неясно, легко шел на контакт, восполняя пробелы в моем понимании их мира, но… Я не видела радости в его глазах!

Например, когда училась пользоваться сетью, Тиан стоял позади меня с каменным выражением лица. А когда намеревалась к нему повернуться, отшатывался, будто я его бить собралась.

Может, проблема именно во мне?

— У кого бы узнать правду? — растянувшись на кровати в позе морской звезды, задумчиво пробормотала я. — На корабле вряд ли кто-то будет обсуждать со мной эту тему, очень уж личный вопрос. Да и на планете, если разобраться, тоже… Вот же ж! Еще немного, и я начну подозревать мировой заговор против себя любимой.

Не в силах оставаться на месте, я принялась раздраженно вышагивать по комнате, чувствуя себя запертым в клетку тигром. Мне хотелось получить все ответы прямо сейчас, до того, как мы с куратором окажемся в одном доме. Неопределенность злила и немного пугала, не давая адекватно воспринимать окружающую обстановку.

И когда я уже практически дошла до точки кипения, в голову неожиданно пришла изрядно повеселившая меня мысль. А ведь мой взрывной характер тоже вернулся!

Словно феникс, восставший из пепла, я сбросила с себя груз прожитых лет не только внешне. Ко мне вновь возвратились и мое жизнелюбие, и огненный нрав, и некоторая бесшабашность.

Когда-то очень давно — сейчас кажется, что в прошлой жизни — моя бабка беззлобно называла меня рыжей занозой как раз за мой непоседливый характер и живость.

Весело хихикая, я покружилась по комнате, бормоча себе под нос:

— Да я вообще огонь! Недаром выбрала себе такое имя. А значит, держись, Тиан зэр Анрасер, я обязательно пробьюсь через стену отчужденности и выведаю все твои страшные тайны!

Когда мой куратор зашел за мной, я уже приняла коварное решение — выяснить во что бы то ни стало причину холодности зэр Анрасера — и даже набросала кое-какой план колупания его брони.

В конце концов, если я его чем-то не устраиваю, пусть наберется смелости и скажет прямо!

Оглядев комнату пристальным взглядом, будто проверяя, не сломала ли я чего-нибудь, он посмотрел и на меня.

— Доброго дня, гэра Ив. Пришло время спуститься на планету.

— И вам доброго дня, зэр Анрасер, — широко улыбнулась я. — С нетерпением жду, когда смогу все узреть собственными глазами!

И ведь ни слова не соврала!

По тем голограммам, что нам уже показывали, было понятно — планета дангуров необычна и прекрасна. А уж как мне хотелось увидеть столицу с ее суперсовременными постройками и техникой, просто не передать.

— Тогда прошу следовать за мной, — любезно предложил дангур, пропуская меня вперед.

Вот никогда не понимала, в чем смысл таких правил хорошего тона: сначала пропустят, а затем обгонят, чтобы показывать дорогу.

Идя вслед за своим куратором, я сверлила его спину пристальным взглядом, стараясь получше рассмотреть и отметить малейшие детали внешности. Как он все же красив, зараза! Удивительно, что ни одна из моих предшественниц или инопланетных женщин не захотели его себе в пару. Может, они поголовно были слепыми? Или же у Тиана зэр Анрасера есть какой-то существенный недостаток, который и отпугивал претенденток на его серую руку и… Интересно, сколько у дангуров сердец и есть ли они вообще?

Однако если он и с остальными был настолько общителен, то отчасти понятно, почему его еще не окольцевали.

Тряхнув головой, одернула себя. Меня только-только украли, а я уже думаю о мужчине и все мои мысли тянутся к нему. С другой стороны, несмотря на то что меня никто не принуждал, я понимала — спутника жизни нужно выбрать не откладывая. Сроков никто не ставил, но, чувствую, и долгие метания никто не оценит.

Резко остановившись перед высокой металлической дверью, из-за чего я чуть не впечаталась в широкую спину, Тиан обернулся ко мне.

— Сейчас нам предстоит сесть в подготовленный шаттл, чтобы отправиться на планету. Там пройдем контроль прибытия и решим вопрос с заселением. Полет будет недолгим, но, думаю, вы успеете полюбоваться моей родиной из…

— А где остальные женщины? Ну, которые были со мной, — немного некультурно перебила его.

Я вдруг осознала: вот сейчас окажусь в незнакомом мире — и не факт, что добром, и волнение захлестнуло с головой.

— Вы увидите их во время посадки, — успокоил меня куратор. — Они тоже прибудут сегодня на Солонар и полетят с нами в одном шаттле.

— И что, мы больше никогда не увидимся?

— Почему же? Если на то будет ваше желание, я с легкостью организую встречу.

Кто бы знал, как я обрадовалась, услышав эти слова! Ведь для меня это означало возможность общения с людьми, которые помнят Землю, с кем меня связывает общее прошлое.

Как бы ни была я готова принять другой мир и начать новую жизнь, а все же легче, когда рядом есть знакомые, ведь мы оказались так далеко от дома.

Сейчас же все вокруг чужое… Кроме них.

Посадка в шаттл стала для меня настоящим приключением и испытанием на прочность. Все дело было в «ремнях безопасности». Выглядели они как тонкие пластиковые трубки, самостоятельно оплетающие туловище пассажира, оказавшегося в кресле. И я, испугавшись внезапного появления «ремней», дернулась, из-за чего они оплели меня в совершенно неудобной позе. А когда Тиан попытался поправить все как надо, оказалось, что управлявший их исчезновением механизм сломался.

В итоге следующие десять минут я старалась не слишком заметно краснеть, пока большие руки дангура шарили по моему телу, пытаясь разместить трубки так, чтобы мне было комфортно.

А комбинезон-то на мне облегающий! И вырисовывал он все мои выпуклости очень даже хорошо…

Однако этому непробиваемому терминатору все было нипочем.

А вот мне определенно понравилась неожиданная близость с таким интересным и завораживающим мужчиной. Если бы еще у этого красавца не было настолько каменно-сосредоточенного выражения лица, словно он ходит по минному полю, вообще было бы чудесно.

В общем, пока меня освободили, пока пересадили в другое кресло и лично проконтролировали процесс фиксирования моего тела… В итоге вылетели мы значительно позже, чем собирались.

А Клава и Соня, сидевшие тут же в салоне, знатно потешились за мой счет. Они постоянно посмеивались и подмигивали мне, когда мой куратор в очередной раз оглаживал мое тело, распутывая ремни.

Но это маленькое приключение было тут же забыто, стоило нам оказаться за пределами корабля. Теперь уже я вцепилась в своего инопланетянина словно клещ, и все его попытки отодрать меня были бесполезными.

— Гэра Ив, ну что такое?..

Вскинув голову, я оказалась нос к носу с дангуром, разделяли нас буквально какие-то сантиметры. Он растерянно смотрел на меня своими удивительными темно-янтарными глазами.

В другой ситуации — эх, я бы воспользовалась моментом, но сейчас лишь прошептала:

— Вы не понимаете, меня укачивает, и хорошо, если меня не стошнит на вас. А ведь может…

Дангур впервые за несколько дней выглядел милым и родным, он тепло улыбнулся.

— Но на большем же корабле все было хорошо. Посмотрите вокруг…

Я замотала головой.

— Посмотрите, я специально попросил, чтобы пилот полетал вокруг планеты.

Я удивилась, но послушалась.

При взгляде в большой — в полстены — иллюминатор на бескрайние просторы, на огромный шар, так похожий внешне на Землю, перехватило дыхание.

Внизу на безмерной голубой глади виднелся один-единственный, но очень внушительных размеров материк. Остальное же пространство занимал темно-синий океан с множеством островов. И я с нетерпением ждала момента, когда смогу оказаться в окружении инопланетной природы.

Объемные голограммы, которые я рассматривала прежде, не могли передать всю прелесть незнакомого мира и новой жизни. Это было совсем не то: мне не хватало запахов, витающих в воздухе, звуков, возможности все потрогать своими руками.

И пока мы с Клавой и Соней, как три кукушки, разглядывали космос, прижав свои любопытные носы к ставшему прозрачным корпусу шаттла, челнок неуклонно приближался к планете.

И тем более волнующим было это зрелище. Страшно осознавать себя песчинкой в огромном безвоздушном пространстве, и в то же время сердце наполнялось неописуемым восторгом от открывшейся красоты. Быстрее бы приземлиться!

— Скоро вы все увидите столицу, — словно прочитав мои мысли, пообещал дангур, меж тем как корпус шаттла вновь становился непроницаемым.

— А мы сразу… отправимся к вам? — боязливо поинтересовалась, когда корабль уже вошел в атмосферу.

— Да, для начала нужно вас устроить, все объяснить, а затем можно и город показать.

Преисполненная радостным ожиданием, я постоянно вертелась на месте. Мне казалось, что время тянется очень медленно, однако когда мы наконец приземлились, неожиданно оробела. Пройдя вслед за куратором к открытому люку, прищурила глаза, привыкая к яркому солнцу, и ненадолго замерла, глядя только на черную матовую поверхность под шаттлом.

— Что-то не так? — поинтересовался Тиан, обеспокоенный моей растерянностью.

— Нет-нет, все хорошо, — ответила, припомнив слова Нила Армстронга: «Это — маленький шаг для человека, но огромный — для всего человечества».

Широко улыбнувшись этим воспоминаниям, я решительно шагнула вперед навстречу своему будущему.

 

ГЛАВА 4

Тиан Анрасер

Двигаясь по коридору, я не обращал внимания на расступающихся с моего пути существ. Выказывание почтения императорской семье — дело обычное, а я сейчас сражался со своими внутренними демонами, жадностью и завистью.

Но обо всем по порядку. Я нечасто питал расположение к землянкам, которых забирал с их планеты. Они сидели предо мной — пожилые, такие недоверчивые, а я привычно выполнял свой долг.

И все же иногда кто-то из них вызывал во мне больше симпатии, чем остальные, поэтому я и не насторожился в этот раз, когда Евдокия пришлась мне по душе. Но все изменилось, едва я увидел уже Мию, прошедшую омоложение.

Неожиданно лавиной нахлынули эмоции — как физические, так и душевные, и это сильно выбило меня из колеи. Я едва сумел справиться с собой, сдержать порывы и не натворить глупостей.

Ее молодое тело и необычного цвета волосы приковывали взгляд и буквально вызывали желание прикоснуться к ним. Я очень завидовал тому дангуру, который станет ее супругом. И до сих пор завидую.

Понимал, что это неправильно, я и в лучшие годы был бы для Мии не самым хорошим вариантом — слишком несдержанный. И все равно ревность снедала меня только при одной мысли о ней в объятиях другого. Была б моя воля, эта женщина осталась бы со мной.

Раньше я не понимал женатых мужчин, их зацикленность на супруге, дикие порывы, зато теперь смотрел на это совершенно по-другому. Она такая красивая и сильная… Многие из женщин сторонились меня из-за моей давящей ауры, необузданного нрава, который приходится сдерживать всеми силами, теперь же уже я сторонился Мии.

До сих пор помню тот момент, кода она выбрала меня куратором. Я много сил приложил, чтобы не выдать своего волнения, своей радости — у меня даже руки немного тряслись! Как хорошо, что она ничего не заметила: неумение сохранять самообладание при любой ситуации — позор для дангура.

Видимо, это мое последнее и самое жестокое испытание: безумно желать обладания шикарной женщиной и знать, что это вряд ли произойдет. И впереди самое сложное кураторство за все время моей службы.

Войдя в ее каюту, первым делом осмотрелся, не случилось ли здесь чего за мое отсутствие, а то я до сих пор помню тот первый раз, когда оставил ее одну. Видимо, с техникой Миа действительно шепотом и на «вы». Но все, как ни странно, было в порядке.

Предложив ей отправиться в столицу, встретил горящий любопытством взгляд. С трудом подавил улыбку, заставив себя настроиться только на деловой лад.

— Тогда прошу следовать за мной.

Обтягивающий комбинезон на Мие ничуть не способствовал моим благим намерениям. Я даже разозлился на себя. Не первый век живу, неужели не смогу взять под контроль свои желания и чувства?

Задумавшись, едва не пропустил нужный нам пассажирский отсек и, объяснив Мие, что будем делать дальше, не удивился ее вопросу о соотечественницах.

— Вы скоро их увидите, — пообещал я. — Они тоже отправятся на Солонар и полетят с нами в одном шаттле.

Но после посадки вполне обычное путешествие превратилось в настоящее испытание. Миа неправильно активировала ремни безопасности, и я пытался освободить ее или хотя бы сделать полет комфортнее.

Как же мучительно прикасаться к ее нежному телу, быть деликатным, когда хочется что есть силы сжать в объятиях! А вместо этого я заставлял себя думать о механизме фиксации и не замечать теплого дыхания, касающегося моей кожи. Казалось, еще немного — и выдержка окончательно покинет меня, а желание обладать вынудит наплевать на долг и честь семьи.

И только я решил, что удалось справиться с ремнями и с собой, как новое потрясение — чего-то испугавшаяся спутница в панике оплела меня, словно лиана.

Вот что с ней делать?

Стараясь реагировать правильно, а не разместить в порыве определенных желаний свои руки, где не нужно, попробовал выяснить, в чем дело. Ответный испуганный взгляд всколыхнул в моей душе нежность и вызвал желание защитить.

С трудом удалось перевести ее внимание на вид из иллюминатора, но какое же это удовольствие — наблюдать детский восторг…

Я надеялся, что Мие понравится моя планета и она найдет свое место, хоть и без меня. Увидев в ее взгляде промелькнувшую нерешительность и сомнения из-за того, что придется поселиться в моем доме, едва сдержал горькую усмешку. Вот оно, лишнее подтверждение, что эта женщина не для меня. И чем раньше я смирюсь с данным фактом, тем лучше будет нам обоим.

* * *

Миа Ив

Пока мы шли к большому овальному зданию, будто отлитому из черного стекла, я просто извертелась, стараясь увидеть как можно больше всего инопланетного.

Но на территории космопорта, кроме изящных обтекаемых кораблей разных цветов, смотреть было практически не на что. Над головой — ярко-голубое небо, под ногами, на сколько хватало взгляда, — все то же черное покрытие. Встречались и маленькие суденышки, от силы на четыре места.

Смирившись с тем, что ничего необычного здесь не увижу, решила дождаться прилета в город. В самом деле, что интересного в летательных аппаратах, если я в них совершенно не разбиралась? Если только полюбоваться плавными округлыми формами…

Так я честно полюбовалась и оценила!

— Гэра Ив, прошу вас, не отставайте, — попросил куратор, немного насмешливо глянув на меня, с любопытством смотрящую по сторонам. — Как только обустроимся, я обязательно покажу вам все, что вы захотите увидеть. Ну, кроме тех мест, куда нас не пропустит служба безопасности.

— Вы так милы! — хитро стрельнув взглядом на красавца дангура, пропела я. — Лично покажете?

— Безусловно. — Этот… нехороший дангур тут же принял безучастный вид.

Может, я ему просто не нравлюсь? Или у него какие-то предубеждения против рыжих? Да, я тут самая рыжая, и мне не стыдно в этом признаться! Но обидно же, в самом-то деле!

Правда, когда мы зашли в здание космопорта, я в который раз за день обо всем забыла.

В первые мгновения оглушенная гулом чело… нечеловеческих голосов, потрясенно замерла, во все глаза разглядывая представителей инопланетных рас. Ведь до этого видела только дангуров, а тут кого только не было!

Вот мимо меня с важным видом прошествовала парочка низкорослых существ с розовой кожей. Одно из них, судя по длинным волосам, заплетенным в сложную прическу, — особь женского пола, которая облила меня презрительным взглядом. Вот же цаца какая!

Чуть дальше сновали высокие и худые, как палки, чернокожие существа в капюшонах и с глазами, словно бездны мрака. Я даже увидела самых настоящих зеленых человечков, какими их рисовали земляне. А еще были голубокожие и четырехрукие; краснокожие, абсолютно лишенные шеи, из-за чего напоминали снеговиков.

Инопланетян было много, и я, позабыв обо всем, с жадным любопытством их разглядывала. А когда очнулась, поняла, что осталась одна среди незнакомых и чуждых мне существ.

В первые мгновения почувствовала лишь досаду от своей глупости. Воистину, все бабы — дуры! Просил ведь меня Тиан не отставать… Но чем дольше оглядывалась в поисках спутника, тем сильнее меня охватывал страх. Слишком много выходцев из разных миров было в здании. И пусть я замечала среди этой разношерстной толпы и дангуров, но они были явно не теми, кто мне нужен. Осознав, что умудрилась потеряться в незнакомом месте, да еще и на другой планете, я почувствовала все быстрее нарастающую панику.

— Ириса, у вас что-то случилось? — раздался позади меня тонкий, немного звенящий голос.

Обернувшись, увидела смотрящего на меня чернокожего инопланетянина.

— Н-нет, все хорошо, — с трудом ответила я, непроизвольно отступая назад.

— Мне кажется, что сиара потерялась, — сказал красный «снеговик».

— Тогда мы просто обязаны помочь такой необычной ирисе, — подытожил еще один чернокожий, сверкнув из-под капюшона своими глазами-безднами.

— Никогда не видел самок с таким цветом волос, — прохрипел голубокожий гигант бандитской наружности с когтями, как у вампира.

Спросите, почему я так решила? Да потому что какой-то нехороший взгляд у него был…

Поняв, что по уши вляпалась в неприятности, уже приготовилась кричать, когда неожиданно сзади меня обхватили чьи-то сильные руки. Подавившись воздухом, я резко обернулась, чтобы встретить опасность лицом к лицу. Каково же было мое облегчение, когда я увидела, что это Тиан.

От радости обхватила его руками за талию и, прижавшись плотнее, возблагодарила всех богов, которых только смогла вспомнить. Из-за испытанного колоссального напряжения ноги подогнулись, не желая удерживать нерадивую хозяйку в вертикальном положении.

— Гэра Ив, с вами все хорошо? — обеспокоенно поинтересовался Анрасер.

— Теперь — да, — выдохнула я, прикрыв глаза.

И ведь чистейшую правду сказала! Паника рядом с моим дангуром быстро отступала, я была уверена — все будет отлично.

— Простите, мне стоило предположить, что вы отстанете, заинтересовавшись представителями других видов, — серьезно сказал Тиан, успокаивающе поглаживая меня по спине.

— Нет, это я виновата, не следовало мне отвлекаться. Давайте поскорее уйдем отсюда.

Я не видела выражения лица моего куратора, шедшего позади, но едва тронулись с места, как перед нами все расступились, почтительно освобождая дорогу.

Теперь Анрасер постоянно держал меня за руку и только в транспортном средстве со странным названием кибор с неохотой отпустил ее. Видевшие это представители расы дангуров удивленно замирали на месте, а на лицах некоторых из них появлялось отчетливое выражение… надежды. И у меня вновь закрались подозрения, что с моим куратором что-то не так.

Но вскоре все мысли вылетели у меня из головы, а я вновь отвлеклась на рассматривание окружающего пространства. От космопорта до центра столицы, по словам Тиана, было совсем недалеко, и уже вскоре я любовалась красотой современного мегаполиса.

В отличие от земных городов здесь не было небоскребов. Наоборот, преимущественно попадались одно- и двухэтажные здания. В самых высоких я насчитала примерно девять этажей.

— Непривычно видеть у столь развитой цивилизации такие невысокие строения, — нарушила я молчание.

— По указу одного из давно почивших императоров было запрещено строить здания выше десяти этажей, — пояснил Тиан. — И все полностью с этим согласны. Вы обратили внимание, как много в столице природных зон?

— Конечно! И это просто здорово смотрится!

— Мы стараемся сохранить природу, а не уничтожать ее в угоду прогрессу, не говоря уж о том, что вредно жить слишком высоко от земли. Я обязательно покажу вам самые красивые места нашей планеты. Благо добираться в любую точку мира очень легко.

Дальнейший наш путь проходил в полном молчании, но меня это совершенно не напрягало. Я с удовольствием смотрела в окно нашего транспорта на непривычные здания, отмечая, как с каждым километром они становятся все светлее.

По голограммам, которые нам показывали еще на корабле, я знала, что на окраине столицы все строения темно-серые, ближе к центру цвет фасадов меняется. А в самом сердце города глаз радовали белые особняки представителей правящей семьи.

Вообще, если смотреть на столицу сверху, она представляла собой практически идеальный круг. И тем необычнее смотрелась расцветка домов. Императорский дворец и вовсе, казалось, сиял. Никогда не видела раньше такой невероятной сверкающей белизны!

— Мы приехали. — Тиан отвлек меня от размышлений.

— Ого, как красиво! — воскликнула я, разглядывая двухэтажное здание овальной формы.

Построенное из неизвестного мне материала, оно выглядело очень необычно и современно, но в то же время уютно и… Тепло? Или это мне от пережитого в космопорту всякая блажь в голову лезет?

— Рад, что мой дом пришелся вам по вкусу, — еле заметно улыбнулся мой наставник.

Я даже рот приоткрыла: вся эта громадина принадлежит лично Тиану зэр Анрасеру?! Определенно это стало неожиданностью. Насколько же он богат, раз отгрохал себе такую домину?

— Прошу, проходите и чувствуйте себя как дома, — любезно предложил дангур, когда мы подошли к парадной двери.

И я, глубоко вдохнув, решительно переступила порог.

* * *

Сложно предать бурю эмоций в первые часы пребывания в своем новом жилище, пока Тиан проводил краткую экскурсию, а затем угощал меня обедом. И пока я усиленно жевала, заодно размышляла над сложившейся ситуацией.

Во-первых, меня познакомили со слугой хозяина, Индаром, и велели обращаться к нему, если что-то понадобится, а куратора рядом не окажется. Во-вторых, я поняла, что помощь, без сомнения, понадобится, ибо дом состоял из трех секторов, и одна я вряд ли со всем этим разберусь.

В одном была рабочая зона дангура, машины и разные технические прибамбасы. Во втором располагались большая кладовка, где хранились запасы, зона отдыха, где принимали гостей, библиотека и даже небольшая оранжерея.

В центральную часть дома — личное пространство дангура — имели право входить лишь члены семьи, родственники или друзья. К какой категории относилась я — непонятно, но в личное пространство была допущена.

Когда мы сели обедать, для меня наступило непростое испытание в виде непривычной пищи. Пока мы летели к планете, нас кормили синтетической смесью, сходной с едой земного типа. Дангуры объяснили это тем, что организму нужно постепенно привыкать к изменениям. И вот теперь мне предстояло начать знакомство с тем, чем я буду должна питаться в дальнейшем.

Ну, что я могу сказать… Самым трудным оказалось привыкнуть к необычным для землянки расцветкам овощей. Психологически тяжело было воспринимать то, что отдаленно напоминало огурец, но было оранжевым в мелкую бордовую крапинку. Да еще и по вкусу походило на сладкий перец.

Возможно, я бы сослалась на отсутствие аппетита, желая еще немного морально подготовиться к трапезе, но из-за обеспокоенного взгляда своего куратора решилась на подвиг. Беря незнакомый мне овощ, закрывала глаза и только потом откусывала маленький кусочек.

Что-то мне нравилось, что-то вызывало категорическое отторжение, но по крайней мере я поняла: от голода страдать не придется. О чем я и поспешила заверить дангура. А заодно решила разузнать о смутившем меня моменте с заселением.

Мне бы промолчать, тем более что отношения снова стали довольно прохладными, но я все же спросила, почему меня поселили в центральной части.

Замерев, Тиан зэр Анрасер поколебался, однако, откашлявшись, пояснил:

— Подопечные временно причисляются к семье куратора.

Запив еду зеленоватой жидкостью с цитрусовым привкусом, я постаралась скрыть свою растерянность.

— Но как в будущем я смогу выбрать себе супруга, если вся императорская семья будет считаться родственниками? У вас это разрешено?

От моих вопросов дангур даже подавился, и выдержка ему изменила.

— Это же чисто номинально! Как только вы выберете себе мужа, сразу перейдете в его семью.

— Понятно. — Мило улыбнулась — зачем спорить, ему определенно виднее.

После обеда я отправилась исследовать помещения самостоятельно, пока Анрасер пошел переговорить со слугой. Тот взял выходной — очень удачно, на мой взгляд. Может, находясь дома вдвоем, мы быстрее сможем найти общий язык?

Не желая стеснять дангура, приступила к изучению секторов с правого. Ведь не зря же говорят, чтобы лучше узнать мужчину, нужно посмотреть, как он живет.

Остановившись у главного входа, соединявшего части дома, я внимательно всмотрелась в панель управления, вспоминая инструкции Анрасера. Но все равно никак не могла определиться: чтобы открыть дверь, нужно нажать кнопочку в виде кубика или кружочка? Хм… Наверное, кружочек, он удобнее расположен. И еще бы припомнить, синий или зеленый? Он ведь говорил… Скорее всего — зеленый, цвет движения.

Приняв окончательное решение и ткнув в нужную кнопку, стала ждать результата своих действий.

Подозрение, что я ошиблась, закралось сразу, когда дверь не открылась, а из стены начали выдвигаться запоры, перекрывая проход. Когда около пола появился последний, по самому верху стены пробежал зеленый огонек, а за металлическими дверьми послышался сильный шум.

Анрасер прибежал сразу же и, что-то понажимав на стене, вывел на нее изображение с внутренних камер. Голограмма тут же показала, что я разрушила треть дома! Первые несколько секунд глазам своим поверить не могла, разглядывая ущербный вид строения.

— Простите! Я все уберу, — подняла на дангура полные ужаса глаза, — я пойду работать, накоплю и возмещу!

За спиной раздался веселый смех Индара.

— Ну вот, как все удачно получилось. Ты же собрался свернуть и разобрать дела, которые уже закрыл перед… Ну, ты знаешь. И тут все проблемы решились за тебя.

Когда Анрасер развернулся в мою сторону, я непроизвольно сделала шаг назад, а он нахмурился.

— Гэра, вы не должны меня бояться. Часть дома можно будет восстановить… со временем. — Наставник старался говорить как можно мягче. — Но нам нужно как-то более продуктивно пообщаться по поводу техники. Здесь из нее состоит фактически все здание.

А я в это время смотрела, как к обрушенной части дома приползли какие-то роботы и начали растаскивать обломки.

— А? — ткнула пальцем в грабителей.

— Это городская служба зачистки, — пояснил улыбающийся Индар. — Я, пожалуй, пойду, если не нужен?

Тиан покачал головой, а я, высоко задрав подбородок, попросила:

— Прошу выдать мне блокнот и ручку.

* * *

Весь день мы вдвоем писали инструкции, правда, не ручкой на бумаге, а выводили слова на какой-то хитрой штуке. Потом мне все по пунктам перенесли на пластиковые листочки, которые я распихала по разным углам, как делала раньше.

Дангур, выполнив долг по сохранению своего дома, отправился заказывать для нас ужин, а я, переодевшись в легкое домашнее платье, разлеглась на кровати, устало прикрыла глаза и, видимо, заснула. Потому что когда раздался хоть и знакомый, но мужской голос, я резко подпрыгнула, врезав близко подошедшему куратору ногой по коленке.

— Гэра Миа! — взвыл Анрасер, непроизвольно подавшись вперед и падая на меня.

Одновременно раздался щелчок, и мало того что на меня сверху приземлилось тяжелое тело, так еще Тиан уткнулся носом мне в грудь. Представляю, какой вид ему открылся!

Но и на этом приключение не закончилось: кровать встрепенулась и подбросила нас вверх, а мы в полете умудрились поменяться местами. Теперь я сидела верхом на дангуре, платье задралось до бедер, а его руки крепко держали меня за талию.

Уставившись друг на друга круглыми глазами и смущаясь от глупейшей ситуации, в которой оказались, первые несколько секунд мы не двигались.

— Что это было? — почему-то шепотом спросила я.

— На кровати выставлены настройки на одного человека, и перед сном она подстраивается под тело. Из-за двойного веса произошел сбой.

— А можно мне сделать обычную, без подстройки? — Поинтересовавшись, я заерзала и растерялась еще больше, ощутив реакцию мужчины на нашу позу.

— Конечно, — быстро согласился Анрасер. — Только чтобы не спровоцировать новый сбой, вы должны очень осторожно сползти с… кровати.

Я тяжело сглотнула, кивнула и поползла, стараясь не оплошать и не коситься на брюки дангура. Оказавшись на полу, настороженно посмотрела на Тиана.

Он сел и, избегая встречаться со мной взглядом, пробормотал:

— Я сейчас отключу электронику, а вы пока идите на кухню, там ждет ужин.

Кивнув, я быстро прошмыгнула туда и, распечатав контейнеры, наложила себе в тарелку первое, что попалось под руку.

Вернулся дангур с привычным уже каменным выражением лица. Немного помолчав, я спросила:

— Скажите, а если вам не понравится кураторство, вы сможете от него отказаться?

Пристально посмотрев мне в глаза, наставник кивнул.

— А сейчас вас все устраивает? Нет желания передать шефство надо мной другим?

— Нет, по собственному желанию я вас не отдам, — твердо заявил Тиан.

Не знаю, какой смысл вкладывал в свои слова зэр Анрасер, но меня словно током ударило. И так меня взволновало, так хорошо стало от этой фразы, как не было даже тогда, когда я сидела на нем верхом!

 

ГЛАВА 5

Прошло два дня с момента моего заселения в дом Анрасера. Ту часть, которую я по неосторожности уничтожила, еще не восстановили. Откровенно говоря, до сих пор чувствую себя неудобно.

За это время куратор постарался подробно объяснить мне все технические нюансы моего временного жилья. В итоге по всему дому тут и там лежали, стояли или висели пластиковые листы с дорогими моему сердцу подсказками, что значительно облегчило нам жизнь. По крайней мере пока я больше ничего не сломала.

У меня установились вполне неплохие отношения с Индаром, который был словно призрак незаметным, но вездесущим и готовым помочь. Я очень ценила это. Но он периодически исчезал проведать свою супругу, ведь они ждали прибавления в семействе.

Сегодня, привычно прошлепав босыми ногами на кухню, чтобы позавтракать в обществе хозяина дома, я задумалась о том, что долго так продолжаться не может.

— Доброго утра, гэра Ив, — прервал мои размышления дангур.

— И вам не хворать, — откликнулась, осматривая его.

Даже сейчас, ранним утром, Анрасер был одет в костюм, по покрою схожий с военной формой их расы. Создавалось впечатление, что он и спит при полном параде!

— Хочу обсудить с вами один волнующий меня момент, — сказала я, вернувшись к завтраку. — Как у вас относятся к женщинам, желающим работать?

— Положительно, — отозвался Тиан, а мне почудилась усмешка в его голосе. — Для любого представителя нашей расы нет ничего важнее обеспечения комфортной жизни для своей спутницы. И если она хочет заниматься еще чем-то помимо дома и семьи, никто препятствовать не будет.

— Отлично! — обрадовалась я, так как не привыкла бездельничать. — Я тоже хочу работать.

Присев напротив меня за стол, куратор осторожно заметил:

— Гэра Ив, я, конечно же, не буду вам мешать в вашем стремлении, но есть некоторая проблема.

— Какая именно? — насторожилась я.

— Она заключается в технической стороне вопроса. Хотя нет, не так. Проблема именно в незнании реалий нашей жизни. То, что я успел вам рассказать, лишь азы, и то, можно сказать, поверхностные. Но решение есть, и довольно простое.

Внимательно посмотрев на него, приготовилась услышать о еще одной обучающей гипнограмме, но последовавшая фраза повергла меня в легкий ступор.

— Мы запишем вас в начальную школу.

Меня? В школу? Я им что, дите малое?!

Видимо, взгляд мой был слишком «говорящий», раз Анрасер поспешил пояснить:

— Гэра Ив, эту школу посещают все женщины, решившие соединить свою жизнь с представителями нашей расы.

На слове «решившие» я не удержалась и ехидно усмехнулась, но куратор даже бровью не повел.

— Там вам все подробно объяснят, подготовят к жизни в новом обществе.

— А вы не сможете обучить меня тому же? — рискнула поинтересоваться, чувствуя внутреннее сопротивление к походам в учебное заведение.

— К сожалению, я не смогу дать вам в полной мере те знания, которые подготовили в обучающих программах. Обязательно что-нибудь упущу или забуду, так как для меня в отличие от вас некоторые вещи вполне естественны.

Уразумев, что в школу все же придется идти, я согласилась. Да и с остальными землянками встретиться хотелось, узнать, как они устроились.

Когда спустя час мы вышли из дома на обещанную дангуром прогулку, я была решительно настроена увидеть как можно больше всего инопланетного. А самое главное, хоть примерно понять, как все работает.

— О чем вы думаете? — поинтересовался Анрасер, когда мы сели в полупрозрачный шар — еще один вид здешних транспортных средств.

— О том, что власти города явно не оценят, если я попытаюсь рассовать везде инструкции по пользованию тем или иным…

Громкий смех не дал мне договорить. Да и при всем желании я не смогла бы вспомнить, о чем вела речь, так заворожили меня искрящиеся весельем темно-янтарные глаза куратора. Никогда не думала, что ему так идет улыбка!

— Гэра Ив, не стоит так волноваться, вы все прекрасно запомните, — приободрил меня наставник, ободряюще сжав мою руку, отчего по телу прокатилась теплая волна удовольствия. — Неужели вы не заметили, что практически перестали пользоваться подсказками дома?

А ведь он прав! Успокоенная этим открытием, я смогла наконец переключить внимание на столицу галактической империи.

Остановив наш транспорт у границы «белой территории», как я ее назвала, Анрасер галантно помог мне выйти из шара. Кстати, это проблема. Не знаю почему, но мне постоянно хотелось улыбаться как полной дуре, стоило только ему прикоснуться ко мне. Может, их ученые что-то напутали, и во мне теперь бурлят гормоны прямо как в подростковом возрасте?

Но задуматься над этим вопросом мне просто не дали.

— Пожалуй, начнем с записи в школу, — «обрадовал» меня куратор. — Это не займет много времени.

И действительно, до нужного здания мы шли всего минут пятнадцать. За это время я успела два раза споткнуться, четыре раза столкнуться с проходящими мимо инопланетянами, а один раз вообще чуть не попала под заходивший на посадку леорд.

— Гэра Ив, у вас совсем отсутствует чувство самосохранения? — раздраженно поинтересовался Тиан, после того как долго извинялся перед испуганной инопланетянкой, сидевшей за рулем.

— Простите, я не хотела, — еле слышно прошептала в ответ, чувствуя себя безмозглой идиоткой.

И ведь никогда раньше я не была столь безответственной! Да и не было у меня такой возможности. Сначала помогала родителям, присматривая за младшими братьями. Потом вышла замуж за хорошего, но немного простоватого мужчину. А там уже дочка, внучка… Некогда мне было расслабляться.

— Держитесь за меня во время прогулки, — предложил дангур с легким укором во взгляде. — Я уж постараюсь, чтобы вы не попали в беду.

Неужели…

Это, конечно, было довольно странно, но, возможно, я подсознательно настолько доверяла своему куратору, поэтому и вела себя так беззаботно. Чувствовала, что он обязательно поможет мне.

Я практически не запомнила нашего пребывания в подготовительной школе, машинально отвечая на задаваемые вопросы. Настолько была поглощена обдумыванием посетившей меня мысли, что больше ни до чего не было дела.

— Вы так сильно не желаете ходить в эту школу? — поинтересовался Тиан, заметивший мое задумчивое состояние.

— Нет, нет, правда все хорошо, я совсем не против, — поспешила заверить его. — Теперь можно погулять по городу? Может, так я быстрее определюсь с тем, чем захочу заниматься в дальнейшем.

Нагло ухватив его за руку, предоставила дангуру возможность устроить мне познавательную экскурсию.

Мы долго гуляли по оживленным улицам столицы, и Анрасер подробно рассказывал обо всем увиденном. Особенно мне понравился момент, когда он поведал мне о женских бутиках. Именно женских! Так как там продавалось только то, что могло понадобиться супругам дангуров.

Я еле сдержалась, чтобы не потрепать смущенного мужчину по щеке, настолько мило он выглядел. Но, представив, как куратор в одно мгновение вновь превратится в ледяную статую, сразу же забыла о своих намерениях.

— Приложите ладонь к интерфейсу, — предложил Тиан, когда мы оказались у входа в аналог нашего метро.

Послушно исполнив его просьбу, я с удивлением услышала электронный голос, приветствующий меня.

— Откуда…

— Ваши данные были внесены в систему еще до того, как вы оказались на планете, — пояснил дангур, заводя меня внутрь.

Я ожидала шума и сутолоки, присущей нашим подземкам, но здесь все оказалось с точностью до наоборот. Чуть слышно играла музыка, пассажиры тихо переговаривались, сидя в удобных креслах в ожидании поезда. И тот не заставил себя долго ждать, подъехав совершенно бесшумно! Да уж, нам до такого прогресса еще далеко.

А вообще столица мне очень понравилась тем, что высокие технологии не выделялись, а гармонично вплетались в окружающую среду. К тому же здесь на самом деле было очень много растительности.

Цивилизация дангуров воплощала в себе все, к чему так стремились земляне, но пока не достигли.

— Знаете, когда-то давно я работала в ботаническом саду, — вдруг вспомнила я, когда мы вышли из метро около прекрасной парковой зоны.

— И? — не уловил мысль дангур.

— И мне очень нравилось это занятие. Всегда любила возиться с растениями.

— В столице есть императорский ботанический сад, славящийся практически на всю галактику разнообразием флоры. Когда пройдете обучение в школе, если еще не передумаете, можете продолжить специализацию по выбранной вами профессии.

Но я уже не слушала Тиана. Все дело было в прошедшем мимо нас дангуре. Не поверите, но этот инопланетянин напомнил мне мою первую любовь, настолько были похожи черты лица. Не будь прохожий темноволосым и серокожим, я бы решила, что это Ромка!

Когда Анрасер заинтересовался моим пристальным вниманием к незнакомому соотечественнику, я ему честно все рассказала. Еще и поудивлялась такой схожести у невероятно далеких друг от друга мужчин. А вот реакция куратора меня немного ошарашила.

— Забудьте о нем, — посоветовал он, вновь превратившись в ледяную статую. — Вашим мужем станет только представитель правящей семьи.

— Да я же…

— Забудьте. Этот дангур и сам не ответит на ваши пылкие чувства, как только узнает, что ваш психотип подходит для…

— Да помню я! — не удержавшись, перебила Тиана. — Что на вас нашло? Я же просто удивилась его внешнему сходству со знакомым мне землянином. Тем более та история произошла так давно, что, не встреть я этого дангура сейчас, и не вспомнила бы о Ромке.

Некоторое время куратор изучающе смотрел на меня, словно выискивая ложь в словах. Я же отвечала предельно честным взглядом, так как мне нечего было скрывать, и вскоре Тиан успокоился.

— Приношу свои извинения, гэра Ив, — отвесив легкий поклон, сказал он. — Такое поведение было неподобающим для моей семьи.

— Вам не за что извиняться… — ободряюще похлопав его по руке, я с трудом удержала рвущееся с языка окончание «милок». — Давайте лучше продолжим нашу прогулку. Я просто жажду увидеть местные растения! Надеюсь, среди них нет хищных форм жизни?

— Есть, — «обрадовал» меня Анрасер, — но они произрастают в других широтах. Несколько видов есть в ботаническом саду, а в парке вам нечего опасаться.

Подозрительно покосившись на растительность, я все же рискнула поверить Тиану на слово.

Мне понравилась наша прогулка. Моя тянущаяся к любой флоре душа просто пищала от восторга из-за разнообразия новых, ранее неведомых мне видов растений. Особенно приглянулись лианы с крупными мясистыми бордовыми листьями. Такой цвет после всех оттенков серого, белого и местами зеленого безумно радовал глаза.

— Листья киура обладают многими лечебными свойствами, — пояснил Анрасер, заметив мой неподдельный интерес. — Но в основном их применяют как обеззараживающее средство.

— А это что за растение? — поинтересовалась я, указав на небольшой кустарник, усыпанный мелкими белыми цветами.

И пока мне отвечали, я взяла Тиана под руку, чувствуя тепло, исходящее от этого мужчины. Он привносил в мою душу покой и уверенность, которую я давно уже не ощущала. С ним я была словно за каменной стеной. Но до конца разобраться в эмоциях, которые вызывал у меня куратор, мне пока было сложно.

Следующие несколько часов я мучила Анрасера расспросами, указывая на все новые и новые растения. Но спрашивала больше не из любопытства, а чтобы любоваться лицом дангура.

Тот, взирая на меня с легкой улыбкой и каким-то еще не понятным мне чувством, терпеливо отвечал.

— Может, вернемся домой? — наконец предложил Тиан, заметив, что я с трудом переставляю ноги от усталости.

— С удовольствием! — воскликнула я с энтузиазмом, которого совсем не ощущала.

Как представлю, сколько нам добираться до того места, где мы оставили свой «шарик», так выть хочется!

— Не переживайте, я сейчас вызову геос к входу в парк, — ободряюще улыбнулся мне Анрасер, понажимав на экран наручного браслета.

Кто бы еще меня туда доставил! Может, понаглеть и попроситься на ручки?

— Гэра Ив, встаньте, пожалуйста, сюда, — тем временем предложил дангур, подведя меня к какому-то металлическому штырю.

Послушно став на указанное место, я с любопытством смотрела, как Тиан вызвал гала-экран, а затем нас приподняло в воздухе. Еле сдержав испуганный вскрик, я вцепилась в руку куратора и посмотрела себе под ноги.

— Я решил, что так добраться до выхода будет намного проще, — пояснил дангур, пока я разглядывала полупрозрачный овал, на котором мы стояли.

Посмотрев на Тиана, я постаралась глазами передать заботливому мужчине всю степень моей благодарности. Судя по сильно посеревшим щекам, взгляд вышел влюбленным. Ну и черт с ним! Сейчас я была готова боготворить Анрасера и петь ему хвалебные песни!

У выхода из парка нас действительно ожидал геос. Уже предвкушая, как окажусь дома и сразу же запрусь на пару часов в ванной, я быстро запрыгнула внутрь.

— Кстати, раз уж все равно возвращаемся, вы бы не хотели научиться управлять легкими транспортными средствами? — поинтересовался дангур. — Можно начать с этого.

— А разве здесь не автопилот? — удивилась я, заинтересованно покосившись на приборную доску.

— Да, но везде предусмотрено и ручное управление, — пояснил Анрасер. — Глупо полагаться только на компьютер. Каким бы совершенным он ни был, программа все равно может дать сбой.

— Тогда я согласна. Начнем прямо сейчас?

Следующие полчаса, остановившись у обочины, куратор подробно объяснял мне особенности вождения геоса. Я же, в свою очередь, все старательно запоминала. Научиться водить этот шарик страсть как хотелось! Наверное, именно это придало бы уверенности в собственной самостоятельности в новом мире.

Первый пробный полет запомнился мне на всю жизнь. Руки тряслись, сердце бешено стучало, в ушах стоял невообразимый гул, будто мы летим очень-очень быстро.

— Прибавьте немного скорости, гэра Ив, а то нас пешеходы обгоняют, — предложил Анрасер, посмеиваясь над моим страхом.

Искоса настороженно глянув на дангура, я выполнила его просьбу. Как ни странно, чем быстрее я двигалась, тем спокойнее мне становилось. Никогда раньше не чувствовала такой свободы, как в момент езды!

— Вполне неплохо для первого раза, — похвалил меня куратор, когда мы прибыли домой. — Теперь остается только попрактиковаться, и вскоре вы будете прекрасно водить.

Нежно проведя ладошкой по крутому полупрозрачному корпусу геоса, я довольно улыбнулась. Скорее бы приступить к новым занятиям.

Ну а теперь запланированное отмокание в горячей воде!

* * *

Уже дома, наплававшись в ванне, я отправилась искать Тиана и обнаружила его на кухне в весьма приподнятом настроении. Он что-то забивал в дисплей, и не знаю, как так получилось, но мой всегда чопорный куратор стоял в одних штанах.

Мой взгляд непроизвольно жадно заскользил по перекатывающимся при каждом движении мышцам, сильному телу и рукам. Встретившись глазами с обернувшимся ко мне дангуром, я залилась краской стыда и постаралась успокоить разбушевавшиеся гормоны.

Вспомни, дурочка, тебе семьдесят шесть лет! Уже можно было научиться держать себя в руках.

— Вы так быстро помылись, — обронил Анрасер, не отводя от меня взор и двигаясь к двери.

А я, наоборот, опустив ресницы, чтобы хоть как-то себя занять и сгладить неловкость, повернулась к маленькой панели и не думая нажала пару кнопок, чтобы вызвать меню и заказать себе воды.

— Да-а… — пробормотала я, с трудом преодолевая смущение. — Ванна замечательная, лучше, чем этот новомодный душ на космическом корабле, но я не сижу до…

Фразу прервали сирена и шорох закрывшихся окон и двери. Комната погрузилась во тьму, пока подскочивший ко мне хозяин дома не нажал что-то на панели, отодвинув меня в сторону. Свет загорелся, и я смогла рассмотреть полностью изолированное помещение. Вздохнув, мужчина взглянул на меня.

— Миа… Гэра Ив…

— Лучше по имени, — прошептала я, понимая, что мне сейчас попадет.

— Миа, зачем вы подошли к этой панели? — очень терпеливо спросил Анрасер, хотя было заметно, что он, мягко говоря, недоволен сложившейся ситуацией.

— Пить хотелось, — вздохнула я, глядя в пространство поверх плеча дангура.

— Заказы вводятся на другом терминале, я ведь вам показывал.

— Да, — прошептала я.

Мне вдруг стало очень обидно, по щеке непроизвольно скатилась слеза.

— Миа! — воскликнул дангур. — Ничего же страшного не случилось, через двенадцать часов придет Индар и откроет нас.

Я всхлипнула, не сумев сдержаться, и Тиан, обхватив меня за плечи, прижал к себе.

— Не плачь, пожалуйста.

Я же еще сильнее зашмыгала носом.

— Мне никогда не освоиться на этой планете…

В следующее мгновение дангур подхватил меня на руки и опустился в кресло, усадив на колени. Поглаживая по спине, утешающе прошептал:

— Первое время самое трудное при адаптации, самое тяжелое. Все наладится, и ты потом будешь смеяться, из-за каких пустяков расстраивалась.

Благодаря происшествию мы незаметно перешли на «ты», и я порадовалась хотя бы этому, немного успокаиваясь. Заодно воспользуюсь нечаянно предоставленной самой себе возможностью выяснить все до конца. Теперь Тиан точно не сможет сбежать от меня. По крайней мере в течение двенадцати часов, а значит, можно устраивать допрос.

— Тебе ведь не нравится быть моим куратором?

Анрасер напрягся.

— Почему ты так решила?

— Ты замкнут и очень сдержан, сторонишься меня. Наверное, зря я тебя обременила.

Некоторое время мужчина молчал, и от осознания, что я права, в груди начал вырастать болезненный ком.

— Все не так, — промолвил наконец Тиан. — Да, я сдержан, но причина не в кураторстве, даю слово. Я рад помогать тебе, объяснять и поддерживать, рад, что ты живешь в моем доме. Однако рассказать, почему ограничиваю себя в общении с тобой, не могу, не вправе.

Прижавшись щекой к горячей груди и слушая его признание, почему-то ни капли не усомнилась в правдивости сказанного.

— Императорский род очень сильный, более сильный, чем знать, не говоря уже об обычных людях. Мы мощные эмоциональные передатчики, чувства в нас бушуют, и мы должны всегда держать их под контролем, чтобы ненароком не причинить вреда окружающим. А сейчас по некоторым причинам мне особенно тяжело это делать.

Я притихла, боясь пошевелиться, чтобы не спугнуть откровения дангура.

— Но ты никогда, никогда не должна думать, что в тягость мне, — приподняв мое лицо за подбородок, горячо заверил Тиан.

А я вновь утонула в темно-янтарных озерах его глаз… И так хорошо стало, так уютно от его взгляда, что даже чуть не забыла о своем желании все подробно разузнать.

— Ты расскажешь о себе? — прервала я затянувшееся молчание.

— Спрашивай, — улыбнулся Анрасер, осторожно проведя пальцем по скуле, будто бы случайно.

Теплая волна окатила все мое тело с головы до ног, и я с трудом смогла сдержать стон удовольствия от мимолетной ласки. Не знаю, понял ли Тиан, что сделал, или же специально так пытался меня отвлечь, но у него ничего не получилось!

На мгновение прикрыла глаза, глубоко вздохнув, собралась с мыслями и засыпала наставника вопросами. Мне хотелось знать все о его жизни, до мельчайших подробностей. И он рассказывал, не таясь и не закрываясь.

В то же время и сам поднимал интересующие его темы. Расспрашивал меня о прошлой жизни, о моих вкусах и предпочтениях. Да вообще обо всем! А я чувствовала, как моя внутренняя сущность откликается на зов души Тиана и мы становимся все ближе и родней.

За разговорами время пролетело незаметно, и, судя по циферблату часов, скоро должен был прийти Индар.

Улыбнувшись своему наставнику, я спросила:

— А что ты будешь делать после завершения кураторства?

Тиан мгновенно напрягся, отведя от меня взгляд.

— После этого я отправлюсь на смерть, как и предписывает наш закон. Дангуры, достигшие тысячелетнего рубежа, но так и не нашедшие свою пару, обязаны завершить свой жизненный цикл, чтобы дать шанс более молодым соотечественникам. Я планировал так поступить сразу, как забрал вас с Земли, но из-за кураторства перенес до твоего замужества.

На миг я, казалось, окаменела от его признания, не в силах поверить в услышанное. Грудь сдавило невидимыми тисками, не давая возможности вдохнуть. Я сама себе напоминала выброшенную на берег рыбу, беззвучно открывающую рот. Обхватив ладонями его лицо, силилась сказать хоть что-то, но пришлось подождать, пока бушующие внутри меня эмоции немного поутихнут.

Вспомнив, сколько Тиану лет, смогла все же прошептать:

— Но ведь до порога тебе еще много…

— Чуть-чуть, и я не вижу смысла оттягивать неизбежное, доводя до крайности.

Вскочив с колен Анрасера, я заметалась по кухне. Немыслимо… Его может не оказаться в моей жизни, он умрет… Нет! Не допущу! Это невозможно! Как он только смеет думать о том, чтобы оставить меня одну?! Я же люблю его!

Резко остановившись, словно налетев на невидимую преграду, я даже задохнулась от осознания правды, которая показалась самой очевидной истиной во Вселенной. Как такая простая мысль не пришла мне в голову раньше, не знаю, зато полностью уверена в принятом решении. Он — моя пара, моя половинка, и я не позволю ему погибнуть!

— Миа, я понимаю, тебе трудно принять наши законы… И понять их…

— А если ты женишься, тебе не нужно будет умирать? — спросила я прямо, желая как можно быстрее приступить к реализации своего плана.

Дангур насторожился.

— Нет. В этом случае я ни за что не оставлю свою любимую.

Это он мне намекает, что женится только в том случае, если втрескается? Значит, я жизнь положу на то, чтобы Тиан меня полюбил. Не могу и не хочу начинать все еще раз, если рядом не будет близкого и дорогого мне человека. Тиан прекрасно подойдет!

В этот момент открылась дверь, и вошел озадаченный Индар.

Он посмотрел на меня, едва прикрытую халатом, на Анрасера, сидящего в одних легких штанах, хотя тот практически всегда ходил в официальной одежде.

— Что-то случилось? — удивленно спросил он, приподняв брови.

Мы с дангуром синхронно покачали головами и смущенно ретировались, размышляя каждый о своем. Мне предстояло обдумать кампанию по завоеванию и порабощению. В конце концов, я в пятьдесят девятом перевыполнила план по просветительской деятельности!

Инопланетянина завоевать точно проще, даже такого упрямого, как мой Тиан!

И у меня уже появилась идея.

 

ЧАСТЬ ВТОРАЯ

Очарую, околдую!

 

ГЛАВА 1

Первое время мы немного стеснялись того, что наговорили друг другу, прикосновений, не совсем подобающих подопечной и куратору, но которые мы себе позволили. Того, что, несмотря на наши желания и решения, стена официоза и отстраненности между нами рухнула. Мы больше не чужие, и оба знали это.

Я наконец поговорила с Индаром по поводу смерти Тиана. Эта мысль занозой сидела у меня в голове и сердце, мешая жить дальше. Поэтому, дождавшись момента, когда Анрасер отправился по делам, я решила приготовить что-нибудь своими руками. И пригласила Индара попробовать мои кулинарные изыски.

Тот, конечно, откликнулся, ел с удовольствием и напряженно, немного с хитринкой посматривал на меня. Ждал, и я не обманула ожиданий мужчины.

Осторожно присев напротив, ненавязчиво спросила:

— Индар, подскажите, пожалуйста, правда, что ваши мужчины, достигнув тысячелетнего возраста, отправляются на смерть?

Дангур пристально посмотрел на меня и ответил вопросом на вопрос:

— Это Тиан вам рассказал о своих планах?

— Да, так получилось… — замялась я.

— Это правда, что в тысячу лет мужчины завершают свой круг. Никто, конечно, не гонит их на смерть в день рождения, дается время закончить дела, иногда несколько лет. Но этот момент все равно неотвратимо наступает, если мужчина так и не нашел спутницу жизни.

— Но это же… — не смогла подобрать я слова.

— Вам, жившей в других реалиях, сложно принять подобный закон, но он в первую очередь направлен на благополучие общества, — вздохнул дангур.

Мне слабо верилось в это утверждение, но и изменить что-то было не в моих силах.

— Почему Тиан намерен свести счеты с жизнью так рано? — поинтересовалась я, мрачно рассматривая свои руки. — Ведь впереди еще много лет.

— Это смотря с чем сравнивать. Если мерить вашей жизнью, ему жить еще долго, если его — капля в море. К тому же Тиан зэр Анрасер принадлежит к императорскому роду и по силе своего эмоционального воздействия чуть ли не на втором месте после нашего повелителя. Он уже не верит, что встретит спутницу жизни, которая выберет его и сможет вынести эмоциональный накал его натуры.

Я недоверчиво посмотрела на собеседника.

— Мне пока не приходилось видеть Тиана в сильном душевном волнении, — заметила осторожно.

— А разве вы не ощущаете его эмоции или их давление, находясь рядом? — чуть прищурившись, спросил Индар.

Я пожала плечами.

— Нет. Но я, видимо, в этом плане выносливей остальных, ведь у вас кандидаток в жены отбирают как-то по-хитрому.

— Да, таких устойчивых, как вы, очень мало. А что Тиан не проявляет эмоции… так это благодаря долгим годам тренировки. Дангуры правящей семьи…

— Очень страстные, — закончила я с легкой улыбкой.

— Э-э-э… — растерялся Индар. — Ну, отчасти можно и так сказать.

Немного помолчав, наблюдая, как он доедает очередной пирожок, решилась на еще один вопрос.

— А император может приказать Тиану не умирать?

Индар не смог удержаться от улыбки.

— Такое возможно, если дангур остро необходим нашему обществу, и то это будет очередная отсрочка. Сейчас таких обстоятельств нет. А вам не хочется, что бы Анрасер умер?

— Да, — смогла выдавить я, смущаясь. — Мне подобная практика кажется чудовищной.

Некоторое время собеседник молчал, глядя мне в глаза.

— Ну вот если бы какая-нибудь женщина обратила на Тиана внимание и захотела стать его спутницей жизни, тогда бы ситуация в корне поменялась, — намекнули мне. — И трагедии удалось бы избежать.

— Если бы девушка могла быть уверенной, что ее чувства окажутся взаимными, а не велением долга… — намекнула в ответ.

— Думаю, девушке об этом не стоит волноваться.

Я испытующе посмотрела на Индара, и он добавил:

— А если подтолкнуть Анрасера к пониманию своих чувств, то будет просто прекрасно.

Я умела читать между строк. После нашей Зиночки, которая загадками выдавала шифровку, когда колбасу привезут и где можно шубу достать, эти намеки были совершенно ясны. Но вот чего я не умела точно, так это соблазнять мужчин.

Помнится, у внучки были модные журналы, и чего только там не писали. Имелись и советы из разряда «Как сразить мужчину наповал». Глядя на такие кричащие заголовки, так и представляла перед собой девушку с дробовиком. Вот сколько живу на свете, а до сих пор мне был известен только один способ. Ну, может, еще сковородка…

Эх, жаль, что в свое время не прочитала я те статьи.

— Скажите, Индар, а могу ли я как-то пообщаться со своими соотечественницами?

— Посмотрите информацию в сети. Есть целые группы людей разных поколений. Некоторые даже знакомых находят.

Я немного воодушевилась. Может, там совета спросить?

Обдумав еще раз наш разговор с дангуром, я только больше укоренилась в своем желании спасти Анрасера. Значит, пора было приступать к разработке плана.

Перво-наперво я нашла в сети других землянок. Конечно, получилось не сразу, но терпенье и труд… Опыт оказался очень полезным. Несмотря на то что женщины попали к дангурам из разных стран, ко всем подобрали ключик, все смогли адаптироваться и выбрать супруга по нраву.

В это сложно было поверить, но еще ни одна землянка не развелась. Да и вообще в этом мире распад пар не приветствовался и не практиковался. Семья регистрировалась навсегда, и к заключению брака подходили очень ответственно.

В группах соотечественников я также узнала, что можно попросить доставить с Земли некоторые вещи, которые хотелось бы иметь здесь. Немного подумав, сразу составила список. Я желала получить не какие-то дорогие или редкие реликвии, скорее близкие, личные вещи, с которыми были связаны особые воспоминания. Ну и экземпляр модного журнала. На выбор были представлены несколько выпусков, и я, увидев подходящий заголовок на обложке, сразу внесла его в заказ. Когда кнопка «отправить» была нажата, даже вздохнула с облегчением и старалась себя убедить, что переживать не о чем.

В конце концов, пока я не сделаю выбор, Тиан будет моим куратором, а значит, и помереть не сможет. И пока он меня опекает, нужно соблазнить, как мне кажется, самого сдержанного мужчину во Вселенной. А ведь мне уже за семьдесят!

Вздохнув, я вознамерилась довериться советам Индара. Он давно его знает и, возможно, понимает больше меня…

Пока заказ добирался до планеты Данар, я использовала время с пользой. Начала посещать школу, в которую меня записал Тиан. Мне нравилось узнавать как можно больше о моем новом доме, новом для меня обществе и его законах.

Базовый курс оказался не очень долгим, но плотным. А еще училась сама перемещаться по городу, водить транспорт. Пробовала жить. Тиан сначала отпускал меня с опасением, но потом смирился, хотя мне казалось, он продолжал присматривать за мной.

В один из дней, вернувшись с учебы, обнаружила на постели запечатанную посылку с вещами. В первое мгновение немного растерялась, а потом, нерешительно приблизившись, начала медленно снимать упаковку.

И вот в руках оказались привычные вещи, дорогие моему сердцу. Фотографии семьи, друзей, любимые книги и многое другое. Все это позаимствовали у моей семьи, а им оставили копии. Ну и, конечно, нужный мне журнал. Его я развернула в последнюю очередь.

Заголовок статьи был довольно примечательный: «Как соблазнить мужчину». Открыв сразу на нужной странице, вчиталась.

Список советов оказался… странным. Мне не верилось, что все так просто и сложно одновременно. Но что я понимаю в соблазнении мужчин?

Больше книг на сайте -

Задача, кстати, делилась на два этапа. Сначала шла подготовка, а потом и сам процесс. Несмотря на сомнения, я решила проявить твердость и начать с первых шагов на пути к своему инопланетянину.

— Итак, приступим, — вслух для смелости сказала я.

Шаг № 1. Ухаживайте за собой.

Нормальной расшифровки этого пункта в журнале не было, там только говорилось, что я должна показывать себя перед Тианом в самом лучшем виде. Вернувшись на следующий день пораньше, я в своей комнате разделась до белья и принялась осматривать фигуру в зеркале со всех сторон.

После омоложения мне грех было жаловаться на формы: тело без лишнего жира, обвисшего живота и целлюлита. Даже белье надела самое эротичное, которое только смогла найти в сети и заказать.

Безусловно, если бы меня увидел земной мужчина, он был бы впечатлен, но вот Тиан… не факт. Тут различных инопланетянок довольно много, и приятным обликом его, наверное, уже не удивить. Разве что волосы необычного ярко-рыжего оттенка.

В этот момент мое уединение прервали. Дверь без стука отъехала в сторону, пропуская Анрасера. Тот, увидев меня, удивленно застыл, застряв взглядом на теле. А я развернулась к нему и, старательно скрывая смущение, наблюдала за реакцией. Все же мне было очень важно знать, как Тиан отреагирует на меня. Вдруг он предпочитает иной тип женщин.

— Что?.. Ты… Как здесь?.. — смог более-менее связно высказать мысль дангур.

— Пораньше ушла с учебы, надо было кое-что сделать. А ты зачем зашел ко мне?

— Я… — начал Тиан и потом словно опомнился. — Миа, а если бы сюда случайно зашел Индар?

— Он всегда стучит, — убежденно возразила я. — Кстати, раз уж ты заглянул, не подскажешь, насколько привлекательно мое тело согласно канонам вашей красоты? Все-таки омоложение я прошла недавно и еще не знаю, какие женщины нравятся дангурам.

— Миа, не уходи от разговора. Индар мог так же легко войти сюда, как и я. Тебе нужно быть осторожнее, — нахмурился Тиан.

— Думаешь, он тоже может дать совет в столь щекотливом для меня вопросе?

Оказалось невероятно приятно стоять под обжигающим взглядом мужских глаз, внутри рождался ток, пробегающий по всем нервным окончаниям. И в то же время хотелось хоть немного прикрыться.

— Миа! — рыкнул дангур.

Анрасер грозно хмурился, маска безразличия неожиданно слетела, показывая страстную натуру, но я ни капельки не испугалась. Так он выглядел еще более притягательным, еще более желанным.

— Так что?.. — Я затаила дыхание.

— Ты очень красивая, — выдавил Тиан.

И я ему поверила, провожая глазами спину быстро ретировавшегося мужчины. Но зачем пришел в мою комнату, он так и не ответил.

* * *

После нашей с Тианом случайной «встречи» прошла пара дней. Мы сделали вид, будто ничего не случилось, как, в сущности, и было. Но мужская реакция мне очень понравилась, и это придало смелости двигаться дальше.

Однако осуществление грандиозного плана несколько затормозилось, ибо случилось неожиданное: от императора пришло личное приглашение в оперу. Анрасер удивился, раньше до окончания адаптации его величество не знакомился с землянками. Что изменилось сейчас?

Однако подобные приглашения игнорировать нельзя, особенно если за нами прислали личный транспорт повелителя.

Я пришла к нашему шаттлу первой. Тиана задержал незнакомый дангур, судя по янтарным глазам, из аристократов. Вообще, оказалось довольно забавным узнавать, кто перед тобой, по цвету глаз. Чем я и развлекалась, пока мой куратор был занят.

По крайней мере это занятие не давало мне предаваться унынию. Ведь мне еще только предстояло соблазнить серокожего упрямца. Не представляю, как я выдержала и не показала, что дико смущена своим практически полностью обнаженным телом. Даже теперь, периодически выуживая из памяти сладкие и яркие воспоминания, каждый раз неизменно краснела.

Хотя стоит признать, что раньше соблазнять тоже никого не приходилось.

Скорее бы вернуться домой, спрятаться у себя в комнате от этих внимательных темно-янтарных глаз и хорошенько обдумать путь к своей цели. Ведь, если подумать, я очень упряма! Особенно когда дело касается будущей счастливой совместной жизни с любимым мужчиной. А в том, что она будет именно такой, я ни на секунду не сомневалась.

За те дни, которые мы провели вместе, у меня о Тиане зэр Анрасере сложилось мнение как о благородном, отзывчивом и мужественном дангуре. И раз такое сокровище почти за тысячу лет никто не прибрал к рукам-хвостам-щупальцам, значит, сам Высший разум оставил этого мужчину для меня!

Тяжело вздохнув, я подумала, что теперь предстоит самое сложное: убедить в правильности выводов моего дангура.

— Миа, мы можем вылетать. — Тиан подкрался неслышно, жутко меня напугав.

Не удержавшись, я даже воровато осмотрелась по сторонам, словно пытаясь спрятать то, что дангуру видеть не следовало. Хорошо хоть мысли пока еще нематериальны.

— Ты решил все свои вопросы? — поинтересовалась с самым невозмутимым видом.

— Да. И раз император выказал желание насладиться оперой в нашем обществе, не стоит заставлять его ждать, — как-то обреченно пояснил дангур. — Сейчас полетим на Варуну. Это небольшой спутник одной из планет нашей солнечной системы. На нем нет ничего, кроме индустрии развлечений и музея, посвященного истории моей расы. Ну и, конечно, гостиниц для тех, кто хочет на несколько дней остаться на Варуне.

— Ого, как масштабно, — пробормотала я, почувствовав предвкушающее волнение. — А почему у вас для отдыха предназначен целый спутник? Может, стоило раскидать развлечения по планетам?

— Когда-то давно так и было, но уже многие тысячелетия Варуна служит пристанищем для этих невероятных строений, — с усмешкой в голосе поведал Тиан.

— И все же — почему?

— Ты ведь уже знаешь, что мы очень ценим окружающую среду, стараясь не сильно вмешиваться в природу и жить с ней в ладу. Для нас это выгодно, так как дангуры являются эмоциональными трансляторами. В окружении растений хоть иногда можно справиться со своей необузданностью и без помощи женщин. Природа благотворно влияет на нас. А еще похожее действие оказывает искусство. Вот мы и создали такое место, где можем по максимуму эмоционально отдохнуть.

Через некоторое время, переварив информацию, я уточнила:

— То есть Варуна имеет атмосферу, пригодную для дыхания, там есть растения, ну и как завершающий штрих — разные театры, оперы, бал… Кхм, прости, увлеклась.

— Ничего страшного, я понял тебя. — Куратор широко улыбнулся, а я как влюбленная дурочка зачарованно на него смотрела, готовая слушать о чем угодно. — Да, ты права, все именно так.

— Слушай, а опера сильно отличается от привычной мне? — продолжила засыпать его вопросами, пока мы поднимались в шаттл и рассаживались в креслах. — Правда, я и в нашей-то ни разу не была, но по телевизору видела!

— Отличается. — Тиан хитро прищурился, отчего мое глупое сердечко сладко заныло.

Вот же ж!.. С возвращением молодости к моему разваливающемуся телу вернулись и определенные чувственные желания. А если по науке, то в нем запустились определенные химические процессы… Гормоны восстали!

Кошмар, вот же намудрила, пытаясь признаться самой себе, что хочу мужика. Причем одного конкретного, потому что на остальных представителей этого вида моя молодость не реагирует.

— А как сильно отличается? — поинтересовалась слегка осипшим голосом и тут же откашлялась.

— Вот прибудем туда, и сама сможешь составить собственное мнение.

— А мы будем сидеть в императорской ложе? Или отдельно?

— В императорской, — пообещал дангур, наверняка про себя посмеиваясь надо мной.

— Да зачем же… стеснять вашего правителя? Могли бы примоститься и где-нибудь… — повела я плечами.

— Он хороший и совсем не кусается, — заверил Тиан, не сдержав улыбки. — Не стоит так переживать по поводу знакомства с ним.

Меня наглым образом раскусили!

Хотя что там раскусывать, если и так все ясно… Ла-адно, где наша не пропадала. Действительно, не съест же он меня. Мы дангурам нужны для другой цели.

Представив себе эту цель во всех душещипательных подробностях, я в который раз за день смутилась. Как-то мои дурные мысли не туда меня завели… Так, Миа, соберись! Если Тиан заметит…

— Ну что опять не так? — обреченно спросил Анрасер.

Заметил! Нужно срочно придумать отговорку!

— У меня платья подходящего нет! — выпалила я первое, что пришло в голову. — Не пойду же я в оперу в этом комбинезоне.

Заметив пристальный и, как мне показалось, жаркий взгляд, брошенный мужчиной на мою фигуру, затянутую в облегающую ткань, в душе возликовала. Все же мое дефиле перед ним в одном нижнем белье произвело неизгладимое впечатление. Наверное…

Или нет? И я себя просто успокаиваю, принимая желаемое за действительное?

— Не волнуйся, я тебя сейчас подключу к сети, выберешь наряд, и его доставят в наш гостиничный номер, — успокоил дангур.

Те полчаса, что мы летели до Варуны, я посвятила выбору платья и аксессуаров к нему. Все-таки мне с императором в одной ложе сидеть, попутно соблазняя одного упрямца! К тому же шопинг отвлекает от откровенных мыслей.

Столько дел, столько дел… Но в итоге своим выбором я осталась довольна. А больше всего мне нравилось, что Тиан при оплате покупок их не видел. Вот ему сюрприз будет!

Оказалось, я как в воду глядела.

Спустя два часа выйдя пред ясные очи своего куратора и увидев его облаченного в ослепительно белые одежды, едва смогла сдержать восхищенный вздох. Статный, высокий, подтянутый, мужественный! Не мужчина — мечта!

И только когда дошло, что в номере как-то уж очень тихо, удивленно посмотрела в глаза Тиана.

Ох ты, а я и не знала, что они умеют менять цвет с темно-янтарного на черный. И взгляд какой-то странный, от которого мурашки бегут по телу…

В тот момент я серьезно задумалась: а точно ли я все знаю об этой странной серокожей расе? Да и хочу ли я все знать?

— Ты прекрасна! — наконец едва слышно и проникновенно сказал Тиан, все еще не в силах отвести от меня взгляд.

Как же мне это льсти-и-ит…

Проведя немного вспотевшими от волнения ладошками по гладкой ткани от талии до бедер, увидела, как дангур непроизвольно, будто приклеенный, проследил за моими движениями.

Видимо, платье я выбрала удачно! Оставляя открытыми плечи и руки, оно мягко облегало фигуру и спускалось практически до пола, приоткрывая носики изящных туфель.

— Благодарю! — Не сдержав довольной улыбки, я подошла к нему практически вплотную. — Ты тоже выглядишь великолепно. Идем?

В итоге мой куратор был задумчив и даже немного заторможен. Поэтому я старалась его не трогать, а когда оказалась в здании оперы, и вовсе забыла обо всем на свете. Ведь оно было непередаваемо прекрасным!

Со множеством арок, наверное, для лучшего распространения звука, с красивой серебристой лепниной на белых стенах строение казалось мне величественным и в то же время воздушным дворцом из сказки.

Пришлось приложить усилия, чтобы не вертеть по сторонам головой, как деревенская дурочка. Взяв себя в руки, решила, что обязательно просмотрю доступные в сети фотографии. Сейчас все разглядеть не полупилось, нас сразу препроводили в ложу императора.

Ну что я могу сказать о правителе галактики?

Он пугал до дрожи в коленях — мне пришлось вцепиться в руку Тиана, чтобы позорно не упасть на пол. Высокий, выше Анрасера на полголовы; с темно-янтарными глазами, в которых вспыхивали желтые искры; с длинными, до лопаток, черными волосами и могучей фигурой император производил просто убойное впечатление.

Теперь мне стало понятнее высказывание Индара об эмоциональных передатчиках. Интересно, а он женат? Неожиданно захотелось взглянуть на его избранницу. Потому что я буквально кожей ощущала его любопытство, направленное на меня. Вот это силища! А ведь Тиан его близкий родственник…

Я и представить себе не могла, что между ними может быть такая пропасть в эмоциональном плане. И в то же время обрадовалась: правителю я точно не подойду, судя по всему.

От подобных мыслей меня отвлекли церемонное представление его величеству, взаимные раскланивания и переглядывания.

— Вы невероятно красивы, гэра Ив, — сделал комплимент император, когда мы присели рядом в удобные кресла.

— Благодарю вас, — смущенно пробормотала я, ощущая неясное беспокойство из-за того, что мы с правителем сидели так близко.

Все остальные дангуры, в том числе и Анрасер, и несколько представительниц других рас отошли, не желая мешать нашему разговору. С ума сойти, я беседовала с повелителем галактики! Сказал бы мне кто об этом месяц назад, решила бы, что передо мной совершеннейший псих. А оно вон как все обернулось…

— Скажите, вам нравится у нас? — продолжил допытываться император.

— Да, очень, — прямодушно призналась я. — Ваша цивилизация удивительна. Дангурами стоит восхищаться хотя бы потому, что вы не «убили» свою планету в угоду прогрессу. Не многие могут похвастаться тем же.

— Все познается в сравнении. — Император загадочно улыбнулся. — Вот и наши далекие предки выбирали между двумя путями развития нашей цивилизации, придя к выводу, что этот самый лучший.

И, склонившись ближе ко мне, чуть ли не вызвав панику у меня, его величество произнес:

— Однако удовлетворите мое любопытство еще в одном вопросе. Приглянулся ли вам уже кто-нибудь из дангуров? Не верю, что возле такой красивой женщины не крутятся толпы поклонников.

«Надеюсь, он не метит на их место? — с испугом подумала я, не представляя, что тогда буду делать. Императорам не отказывают, что бы ни говорил Тиан о свободном выборе. — И как мне тогда быть?»

— Пока присматриваюсь. Не хочу торопиться, тем более мне сейчас предстоит учеба. Не знаю, известно ли вам, но я предпочитаю работать, не хотелось бы в финансовом плане зависеть от мужа.

— Я ожидал чего-то такого, все землянки похожи в своих стремлениях. — Повелитель весело усмехнулся. — Лишь несколько женщин из тех, кого мы забрали, не выказали желания трудиться, а полностью положились на мужа. Кстати, как вам мой родственник в качестве куратора?

Вот тут уж не смогла я сдержать улыбки, принявшись расхваливать Тиана на все лады. И ведь ни слова не соврала!

Анрасер действительно прекрасный дангур. Я безумно рада, что остановила свой выбор на нем. Главное теперь сделать так, чтобы этот великолепный мужчина не совершил самую большую глупость. Ведь, если честно, я уже слабо представляла себе жизнь без него.

— Я всегда знал, что Тиан — выдающаяся личность, но не ожидал, что настолько! — Повелитель рассмеялся, а я смутилась.

— Он правда очень хороший.

— И вы бы могли… рассмотреть его кандидатуру в качестве своего спутника жизни?

Удивившись такому неожиданному вопросу, я пристально посмотрела на императора. И, к своему великому удивлению, увидела перед собой не могущественного правителя, а обычного дангура, в глазах которого светилось беспокойство за своего родственника. Друга?

Только тогда стало ясно, зачем была нужна и эта встреча, и наш разговор. Император тоже волновался о судьбе Тиана и не хотел, чтобы он умирал.

Почувствовав, как в груди потеплело, а в сердце расцвела симпатия к этому мужчине, я еле сдержала улыбку. Даже сразу как-то полегчало, когда поняла, что у меня может появиться такой союзник в борьбе за упрямое сердце Анрасера.

— Да, — тихо ответила, серьезно посмотрев в темно-янтарные глаза.

— Благодарю! — выдохнул император и словно сбросил тяжкий груз со своих плеч.

А мне так захотелось отругать Тиана, чтобы не заставлял волноваться за себя стольких людей!

Когда его величество поднял руку, все вернулись на свои места, а в зале потушили люстры, оставив освещенной только сцену. Это что же получается, все ждали, пока мы с ним наговоримся? Кошмар!

Но вскоре я обо всем забыла, захваченная нереально прекрасным представлением. Заодно выяснила, чем эта опера отличается от земной.

Здесь не было привычных арий — лишь вокализ, пение без слов, когда исполнители голосами насыщали окраску звуков в такт музыке. И тем невероятнее это воспринималось, потому что каждый плавный переход и каждый аккорд, казалось, задевал даже самый тонкий нерв в моем теле, пробуждая непередаваемые эмоции.

Теперь понятно, почему дангуры обустроили для себя райский уголок и с удовольствием посещали его. На Варуне действительно можно было отдохнуть душой.

В перерывах между представлениями Тиан выводил меня в холл, на экскурсию по зданию, иногда представлял своим друзьям и знакомым. Один из них, нереально красивый дангур, тоже оказался родственником императора и, соответственно, Тиана, то есть попадал в круг лиц, из которых мне придется выбирать себе супруга.

Пока мы болтали с Лиаром зэр Зуром, он буквально осыпал меня комплиментами. Нет, как всякой нормальной женщине, было приятно, когда роскошный мужчина тебя хвалит, но не таким же нескончаемым потоком! Полагала, что комплименты нужно дозировать, иначе они теряют свою прелесть, от них начинает мутить. Так вот, за время беседы с Лиаром — как он просил его называть — от сплошной лести и какой-то липкости в словах меня начало подташнивать. Ну что за неуемный тип?!

Именно из-за него после окончания представления пришлось скрыться в дамской комнате: император задержал Тиана для приватной беседы, а я больше не желала выслушивать льстивые речи красавчика. Вот так и получилось, что, выжидая, когда можно будет выйти, я кое-кого встретила.

Сначала вообще не заметила вошедшего человека — так была погружена в свои мысли. А когда подняла глаза на зеркало, так и застыла, узрев стоявшую позади меня женщину. Она выглядела как самая настоящая землянка.

В первое мгновение подумала, что это одна из бабулек с нашего корабля, которых отделили от нас троих, но быстро отказалась от этой мысли. Слишком свободно дама себя вела, не обращая никакого внимания на окружающую обстановку. Значит, привыкла к ней, так как часто здесь бывала!

— Я прямо мысли читаю по вашему лицу, — сказала незнакомка, весело улыбнувшись. — Догадка верна, я уже давно в этом мире.

— Вы с Земли? — спросила охрипшим от волнения голосом.

Ведь общаться с землянами в сети — это одно, а увидеться вживую — совсем другое…

— Да. Можно сказать, я из первого поколения похищенных невест. Попала на корабль дангуров в возрасте восьмидесяти семи лет. И уже семьдесят лет счастливо живу здесь.

— Невероятно! А откуда вы?

— Когда-то моей родиной была Чехия, да и имя другое… Но я уже давно стала Татой зэр Осдар.

— И вы не скучаете по… Земле?

— Нет. — Женщина покачала головой, ласково улыбнувшись. — Я жила в очень тяжелое время, и не сказать, что была счастлива. А сейчас у меня любящий муж, двое сыновей и красавица доченька, очень похожая на отца. Вы знали, что девочки — большая редкость у дангуров?

— Наслышана.

Глядя на эту красивую и довольную жизнью женщину, я не могла винить ее в том, что она не скучает и ни о чем не жалеет, более того, радовалась за нее, ведь моя сопланетница обрела свое женское счастье. Возможно, по прошествии стольких лет я сама буду по-другому относиться к далекой теперь Земле.

— Я заметила, что вы были в обществе Тиана зэр Анрасера, — сказала Тата, с любопытством рассматривая меня.

— Он мой куратор, — подтвердила, не видя смысла скрывать этот факт.

— Какое совпадение! И у меня он был наставником.

— Неужели?

Впрочем, чему удивляться — я же не первая, над кем взяли шефство.

— Да. И поэтому не могу не сказать, что вам очень повезло. Тиан прекрасный дангур, и я рада нашему знакомству. Время, которое мы провели вместе, было просто волшебным!

Чем больше она лепетала, тем неприятнее становился мне этот разговор. Не знаю почему, но я почувствовала антипатию к этой женщине. И вроде бы не было в речах Таты ничего обидного — наоборот, она хвалила и восхищалась Тианом, с доброй улыбкой вспоминая прошлое. Тогда почему я так злюсь?

— Знаете, я даже подумывала остановить свой выбор на нем, но на одном из балов в императорском дворце встретила своего будущего мужа. Как хорошо, что я не успела совершить ошибку и поговорить с Анрасером.

Вот оно! Вот то, что мне подспудно не нравилось!

Наверняка эта… дама поиграла с чувствами Тиана, а потом бросила его! И я была уверена, что права в своих выводах.

«Ну и дура! — с яростью подумала я. — Теперь из-за тебя он не хочет попробовать найти себе избранницу, хотя время еще есть».

— Но, как я уже сказала, вам очень повезло с ним, — все еще заливалась соловьем Тата. — Тиан обязательно поможет найти прекрасного мужа.

Великий разум, видел бы кто, сколько сил мне потребовалось, чтобы сдержаться и не вцепиться этой гадине в волосы! Она же знает о законе, знает, что Анрасер умрет! Если бы не заглянувшие в комнату две инопланетянки, боюсь, точно бы не сдержалась.

— Простите, мне нужно идти, — раздраженно пробормотала я и быстро покинула помещение.

Выскочив в холл, заметила Анрасера, который явно искал меня. И так обидно и горько за него стало, что пришлось прикусить щеку изнутри: если не отвлекусь, то и правда разрыдаюсь!

Подняв взгляд к потолку, несколько раз глубоко вздохнула, успокаивая расшалившиеся нервы. Когда наконец совладала с собой, подошла к Тиану и обхватила пальцами его большую горячую ладонь.

— Мы уже можем идти? — поинтересовалась, глядя на него в упор.

— Конечно, — мягко улыбнулся зэр Анрасер.

Идя рядом с ним к выходу, так и не отпустив его руки, я окончательно решила сделать все возможное, чтобы спасти Тиана. А всякие дуры пусть катятся в черную дыру!

 

ГЛАВА 2

Новые знакомства в опере и разговор с императором убедили меня, что я на правильном пути и не должна опускать руки. Следующим же вечером, мурлыча себе под нос песенку, я перешла к очередному пункту плана.

Шаг № 2. Подберите соответствующий аромат.

У дангуров было сложное отношение к благовониям. Духов не имелось совсем, они предпочитали ароматические масла, которые сложно использовать в повседневной жизни — возможностей мало. Но, перенюхав полмагазина, я все же смогла выбрать себе несколько понравившихся запахов. Однако, судя по всему, Тиан не обратил внимания на мои старания, поэтому пришлось перейти к следующему пункту.

Шаг № 3. Пересмотрите гардероб.

Вот тут я растерялась. Вспоминала годы своей молодости, в чем тогда ходила молодежь… Сомневаюсь, что здесь продают простоватые брюки, мужские рубашки, которые, модничая, носили в мое время. Столичные женщины одевались все по-разному, не было одинаковых нарядов или определенного модного направления.

С другой стороны, мне все же хотелось иметь красивые, изящные вещи. Поэтому я просто воспользовалась советами в журнале, не забывая при этом об удобстве.

Хм… я или просто не понимаю мужчин, или же не умею за ними наблюдать — никакой особой реакции Анрасера не заметила. Правда, Индар как-то показал мне большой палец, полностью одобряя мои действия.

Может, я желаю снова увидеть те чувства, которые дангур не сумел скрыть перед поездкой в оперу? Но после того вечера добиться такого же восхищения будет труднее. Однозначно пора переходить в наступление!

И тут мне очень повезло — на мое имя пришло приглашение на курсы обучения на одну из самых новейших станций дангуров. Именно на ней было установлено программное обеспечение по глобальному усвоению знаний, которое лишь недавно начали активно внедрять в сфере образования. Это помогло бы мне значительно продвинуться в учебе.

Все эти заумные доводы я привела Тиану во время завтрака, уговаривая поехать вместе со мной.

— Миа, ты уверена? Тебе было сложно освоиться на планете, а тут самый технологически продвинутый объект империи. К тому же если в городе не только я за тобой присматриваю, то там помощников у меня не будет, — усмехнулся Тиан.

Я посмотрела на него с укоризной.

— Может, уже пора дать мне больше возможностей стать самостоятельной?

— Думаешь, тебе уже не нужен куратор?

Меня как огнем опалило.

— Нет, нет, я пока не настолько освоилась и вообще еще не выбрала себе супруга. А ты что, хочешь побыстрее от меня избавиться? — Нахмурившись, посмотрела на дангура.

Он выставил ладони перед собой, словно защищаясь.

— Ни в коем случае. Я рад, что ты выбрала меня куратором. Хоть последние дни будут интереснее.

Я помрачнела еще больше.

— Знаю, Индар рассказал, что ты не одобряешь этот наш закон, но уверяю тебя — он необходим. — Анрасер немного грустно улыбнулся.

Напряженно и пристально вгляделась в глаза наставника. Что его друг мог еще ему поведать? Но чем больше присматривалась, тем яснее становилось — моего секрета дангур не знает.

— Ну так что, мы отправляемся на станцию Норуг? — Я иронично приподняла бровь.

— Конечно, если тебе хочется.

Довольная, что смогла настоять на своем, я откусила тост с джемом, блаженно жмурясь. Пора переходить непосредственно к обольщению!

* * *

Тиан Анрасер

Созерцая, как Миа умиротворенно спит в соседнем кресле шаттла, я любовался ее лицом и фигурой. С момента моего согласия взять на себя обязанности куратора прошло не так много времени, но мне казалось, я уже вечность знаю землянку.

Моей душе рядом с этой женщиной было удивительно тепло и спокойно, словно она была родным существом, словно от меня к ней ниточка тянулась, связывая нас в единое целое…

Тряхнув головой, постарался отбросить ненужные мысли. Я всего лишь куратор, и мои прихоти никого касаться не должны. Да и неподходящая я для нее пара. Тяжело ей будет всю жизнь прожить с таким мощным эмоциональным передатчиком.

Последнее время мне приходится прилагать невероятные усилия, чтобы обуздать свои эмоции и желания. Наверное, Миа чувствует давление моей натуры, поэтому и сторонится.

А я не могу забыть, как ее тело прижималось ко мне, когда мы оказались запертыми на кухне. Помню, как она делилась своими мыслями, рассказывала все без утайки, не зная, что в этот момент одежда не скрывала мягких изгибов ее тела, пышных форм, что я ощущал нежность кожи и притягательность аромата ее женственности.

Хотелось уткнуться ей в шею и просидеть так все оставшееся время.

А когда я увидел ее в одном полупрозрачном белье в комнате, почувствовал, будто стою в центре ядерного взрыва, настолько был оглушен и покорен видом девушки.

Невероятные рыжие волосы Мии падали на белоснежную кожу, тоненькие бретельки поддерживали бюстгальтер, который был столь ажурным, что практически ничего не прикрывал, только дразнил, показывая ореолы сосков. Казалось, можно сделать несколько шагов, потянуть за бретельки и любоваться полными упругими полушариями.

Потом скользнуть рукой ниже — к полупрозрачной ткани трусиков, скрепленных по бокам тоненькой тесемкой. Я практически уверен: если ее слегка подергать, крепление порвется и лоскутки скользнут вниз, приоткрывая самое сокровенное.

Я тихонько застонал и, закрыв лицо руками, лихорадочно потер щеки, словно сбрасывая наваждение. И такие чувства в последнее время бушевали во мне постоянно. Скорее всего, по прилету придется снова обращаться за помощью к биороботу. У меня внизу уже болит все от нереализованных желаний, и избавления не предвидится. Это будет самое мучительное кураторство из всех, что я пережил. Тем не менее я не променял бы и нескольких секунд, проведенных с Мией, даже на самое изысканное наслаждение во Вселенной.

Я все смотрел и смотрел на мерно сопящую девушку, которая, словно почувствовав взгляд, заворочалась и прижалась к моему плечу. Легонько коснувшись пальцами щеки, скользнув вниз и погладив плечо, я склонился и чмокнул ее в макушку. Спи, мое счастье, а я буду рядом.

* * *

Миа Ив

Станция представляла собой огромный стеклянный шар, висящий в пространстве. Я понимаю, что ко всему космическому мне тоже придется привыкать, но сеанс соблазнения начался практически сразу, как только я увидела место нашего «приземления».

Испугавшись, я вцепилась в Тиана руками и ногами, обвив его, будто лиана, и начинала паниковать всякий раз, едва дангур пробовал меня отцепить. В итоге Анрасер выносил меня из шаттла на руках.

— Миа, я полагал, ты уже привыкла к космосу, поэтому такое поведение несерьезно.

А мне было все равно. Я потихонечку учусь, и удивить меня все сложнее и сложнее, но при мысли, что этот шар прямо сейчас треснет в безвоздушном пространстве, я с ума сходила. Вместе со мной терял рассудок и дангур, но уже по другим причинам.

На нас, конечно, обращали внимание, только мне было не до чужих переглядываний, более или менее я смирилась со своим положением в номере отеля, где Тиан подробно описал мне строение станции и ее возможности. И все равно подозрения в ненадежности конструкции остались.

Впрочем, вернуться домой только из-за своих страхов я уже не могла — сейчас было важно вырвать Анрасера из привычного окружения, здесь он будет более подвластен моим чарам. Если такие вообще имеются…

И потекло тихонечко время моего обучения. Каждый день дангур отводил меня в школу, которая располагалась практически в самом центре шара. И там, в комфортных и эргономичных классах, при помощи шлема и компьютерных систем я экстренно овладевала максимальным для меня объемом знаний и сведений. А потом мы с Тианом гуляли по станции, и он показывал на примерах или разъяснял информацию, почерпнутую мной на уроках.

Но однажды наш привычный распорядок дня был нарушен.

Выйдя из сектора, где проводились занятия, я наткнулась на Анрасера, стоявшего в окружении четверых дангуров и что-то весело обсуждавшего с ними. Даже притормозила, не желая прерывать беседу. Если припомнить, то я впервые видела его в компании соотечественников таким расслабленным и довольным.

Я словно по крупинкам собирала личность дангура, и сейчас Тиан зэр Анрасер открылся мне с еще одной стороны. Только вдоволь полюбоваться на него мне не дали. Один из дангуров заметил меня и что-то сказал, после чего уже все обернулись ко мне.

Куратор тут же приветливо махнул мне рукой, подзывая.

— Миа, позволь представить тебе моих друзей, с которыми я когда-то вместе учился, — сказал он, ненавязчиво поглаживая меня по спине горячей ладонью. — Руан нэр Фандер, Киран гэр Ришфол, Алиан нэр Гаре и Марик гэр Нофл. А это моя подопечная, Миа гэра Ив.

Все они учтиво поклонились, пристально меня разглядывая. И, что самое интересное, в их глазах можно было прочесть не только любопытство, но и беспокойство. Особенно когда они кидали быстрые взгляды на Анрасера. И именно этим они меня покорили! Сразу стало понятно, что друзья знали об истории с Татой и теперь переживали за друга. Значит, у меня могут появиться новые союзники в завоевании сердца Тиана.

«Когда только успела стать столь коварной особой?» — подумала я и мысленно усмехнулась.

— Приятно познакомиться!

Открыто улыбнувшись, как можно доброжелательнее посмотрела на дангуров. Главное, не перестараться, а то еще подумают, что они меня привлекают.

— Взаимно, прекрасная гэра, — ответил тот, которого представили как Алиана. — Раз вы здесь, то не согласитесь ли нам помочь?

— Ну уж нет! — наигранно возмутился Тиан, еле сдерживая смех.

— Чем помочь? — поспешила поинтересоваться я.

— Мы прибыли сюда со своими женами, чтобы сыграть в фич-бол, — начал объяснять Марик. — И кстати, звонили Тиану, но он отговорился тем, что очень занят. А тут такая удача — сам навстречу попался! Так, может, вы его уговорите сыграть с нами? Заодно и сами разомнетесь.

— Она не… — попробовал возразить куратор.

— Что такое фич-бол? — с энтузиазмом переспросила, перебивая мужчину.

— О, это великолепная игра, — с восторгом воскликнул Руан. — Там нужны ловкость, хитрость, сила и изворотливость! А еще…

— Так, стоп, это надолго. — Киран успокаивающе похлопал разошедшегося друга по плечу, а остальные рассмеялись. — Не обращайте на него внимания. Он со студенчества влюблен в эту игру. И даже с женой ему повезло, она тоже помешана на фич-боле.

— Но-но, попрошу не оскорблять мою жену! — Руан наигранно обиделся.

— Так все же что это за игра? — напомнила я о себе.

— А мы сейчас все подробно расскажем и даже покажем! — коварно заявил Алиан.

Нас тут же окружили и, взяв под белы рученьки, куда-то повели. Зато по дороге все же удосужились объяснить, что меня ждет впереди.

Оказалось, играют в фич-бол в невесомости, надевая специальные костюмы. Правила довольно просты. Нужно захватить мяч и забить его в кольцо противника, только отталкивать мяч не руками, а при помощи энергетических импульсов, передаваемых особыми перчатками. Противника разрешено пихать, ловить и вообще творить с ним всякие непотребства, кроме тех, что могут быть опасны для жизни игрока. Главное — забить мяч!

У меня даже руки зачесались в предвкушении: хочу-хочу-хочу сыграть в эту прелесть!

Вскоре нас привели в отдельный сектор, выделенный для любителей активных игр. Там уже поджидали верные спутницы четверых дангуров. Все они, между прочим, были представительницами других рас, но по крайней мере не сильно отличались от людей.

Жена Руана золотистой кожей, такими же волосами и глазами цвета меда напоминала статую, отлитую из драгоценного металла. И только губы немного выделялись на общем фоне более темным цветом. Звали эту красотку Злота — вот уж неожиданность, не правда ли?..

Белокожая спутница Кирана отличалась красными как кровь волосами и огромными вишневыми глазами. Такое сочетание производило немного дикое впечатление, но я быстро привыкла. Ее мне представили как Марену.

А вот супруги Алиана и Марика оказались представительницами одной расы. Тела их были похожи на изваяния из голубого мрамора с синими глазами, губами и ногтями, лишь немного отличающимися оттенком. Звали их Кета и Вира.

Изучая расы, я не уставала поражаться их разнообразию. А ведь на Земле даже не знают о других разумных созданиях!

Когда мы наконец перезнакомились, все вдруг вспомнили, что у нас с Тианом нет экипировки. Свою форму куратор приказал доставить из дома, мне же костюм пришлось покупать. Все предлагаемые варианты были светло-серыми, отличали их лишь цветные полосы по бокам.

Именно из-за этих «лампасов» вышла заминка: женщины настолько ответственно подошли к выбору, что были не в силах прийти к общему мнению, какая же расцветка полос будет мне к лицу. С ума сойти!

Спустя полчаса, когда наши мужчины начали уже заметно нервничать, но прерывать нас не решались, я, потеряв терпение, ткнула пальцем в первый попавшийся костюм.

— Ну я же говорила, что нужен зеленый! Как раз под ее глаза, — выдала донельзя довольная Кета, когда мне доставили заказ.

Нет, никогда мне не понять такого фанатизма в выборе одежды, хотя некоторые женские слабости тоже присущи.

Переодевшись и захватив с собой шлемы, мы отправились на площадку для игры. Пришлось, правда, немного подождать, потому что сейчас ее занимали другие команды. Зато я смогла увидеть состязание со стороны. И скажу вам, это было круто, как любит говорить моя внучка.

Я как завороженная следила за полетами в невесомости, то вскрикивая, то ахая, когда мимо нас с огромной скоростью проносились участники игры.

— На подошвах тоже есть импульсные ячейки, — пояснил Тиан, когда я поинтересовалась, как вообще возможно так быстро передвигаться. — Отталкиваясь, мышцы подают команду интерфейсу, а тот уже импульсникам.

— Невероятно! — выдохнула в очередной раз, залюбовавшись кульбитами, что вытворяли в невесомости фичболисты.

Когда настал наш черед, Тиан помог мне надеть шлем, повторно напомнив правила. Было заметно, что он волнуется и уже не считает такое времяпрепровождение хорошей идеей. Но передумать ему не дали. Друзья утащили Анрасера к противоположному краю поля. Сегодня играли мальчики против девочек.

Оказавшись на площадке, я с ужасом посмотрела вниз. Зал напоминал огромную сферу, и если вдруг здесь заработает гравитация, от одной рыжей землянки и пятна мокрого не останется.

— Не волнуйся, здесь нет притяжения, — успокоила меня Злота, догадавшись о моих страхах. — При строительстве станции для фичбольной площадки специально убрали эту функцию. Все будет хорошо.

— Фух, это не может не радовать… — Я с благодарностью посмотрела на златовласую богиню.

— Сейчас немного полетаем, чтобы ты привыкла, а потом начнем играть. — Марена взяла меня за одну руку, а Кета за вторую. — Не бойся, мы тебя подстрахуем!

Включив костюмы, они без предупреждения потянули мою тушку вперед. Ох, как же мне в первое мгновение хотелось заорать! Зато потом я забыла обо всем. Те, кто никогда так не летал, не поймут, насколько же это здорово! Вплоть до замирающего от восторга сердца и спертого от испуга дыхания.

Я отталкивалась и парила, парила и отталкивалась, учась управлять костюмом и владеть своим телом в невесомости. Кружилась в пространстве и громко смеялась от переполнявших меня чувств и эмоций. Возможно, тем, кто за нами наблюдал, казалось, что я сумасшедшая, но мне было все равно!

— Ты готова? — спросила Вира. — Сейчас начнется сражение!

Кивнув, я подлетела к исходной позиции около того трапа, с которого мы прыгали в самом начале. Сейчас его убрали в стену, чтобы не мешал игрокам. Осталось лишь идеально круглое помещение.

В потолке открылся люк, и из него опустился длинный металлический щуп с нашим мячом. Оставив его висеть в центре зала, щуп вернулся на место, и пошел отсчет. Не знаю, как у остальных, а у меня буквально каждая клеточка тела дрожала в ожидании, когда же…

Мы сорвались с места одновременно, стремясь достичь центра и завладеть вожделенным мячом. Сейчас не было ничего важнее этого маленького серебристого шарика, казалось, излучавшего свет.

Нашим мужчинам удалось захватить его первыми. И завязалась жаркая битва! Мы стремились отнять мяч, а они уворачивались, пасуя его друг другу и напористо продвигаясь в сторону наших ворот. Вернее, это девочки стремились, а я сама себе напоминала неповоротливого тюленя.

Все время с кем-то сталкивалась — и не всегда это был противник, отлетала в сторону, когда меня задевали, в общем, приносила одни неудобства своей команде. И вот когда меня в очередной раз отправили в долгий полет и я с трудом смогла затормозить, Злота кинула мяч мне.

Скорее всего, она сделала это от безысходности, так как игрок я была аховый, и все это прекрасно видели. Схватив снаряд, я закрутилась на месте, от растерянности не соображая, что с ним делать.

— Улетай! — заорала Марена, но было уже поздно.

Тиан стремительно приблизился ко мне, обхватив руками за талию.

— Попалась! — возвестил он с довольной ухмылкой.

А для меня время будто замедлилось. Глянув поверх его головы, заметила наши ворота. Значит, их были точно позади меня. Коварно улыбнувшись и покрепче ухватив мяч, я приблизила лицо к прозрачному стеклу шлема и, крепко зажмурившись, громко его чмокнула.

А когда в следующий миг открыла глаза, увидела ошарашенное лицо Анрасера. Но самое главное, он от неожиданности расцепил руки, чем я и воспользовалась. Изогнувшись, оттолкнулась от него, как от трамплина, заодно откинув и дангура, послав импульс ему в живот. Летя в сторону вражеских ворот, краем глаза заметила крупную фигуру, затянутую в костюм.

Ага, значит, противник. Когда он протянул руку в попытке схватить меня, я недолго думая использовала его ладонь для нового толчка и одновременно заголосила:

— Девчонки, спасайте!

Правда, на этот раз полетела кубарем. Видимо, из-за того, что наши импульсы встретились. Когда же наконец остановилась, то с трудом перевела дух, усилием воли унимая тошноту. Но окончательно прийти в себя мне не дали.

— Миа!

Оглянувшись, увидела, что на меня надвигаются и свои и чужие.

— Мать моя! — вскрикнула и, резко повернувшись, закинула мяч в кольцо, что есть дури заорав: — Давай!

Да, да, да-а-а!

Я самый крутой игрок в фич-бол во всей галактике! Снаряд достиг цели и завис точно по центру окружности ворот, а на стене загорелся знак открытия счета.

Крутясь в невесомости, выписывая непонятные кренделя, я орала во все горло. И пусть обо мне думают все что угодно, но останавливаться и успокаиваться не было никакого желания! Вот вам и семидесятишестилетняя старушка! А вскоре на меня налетела моя команда, и теперь мы восторженно кружились уже всей толпой.

Правда, на этом веселье и закончилось. Кажется, мальчики обиделись и буквально задавили нас массой, не дав не то что забить, но даже прикоснуться к мячу!

Ну и ладно! Зато, пытаясь добраться до мяча, я вволю наобнималась с Тианом. Нет, я не ставила перед собой такой цели специально, но почему бы и нет, раз так получается.

А вскоре и этого делать не смогла… Дангуры обратили внимание, что наставник как-то странно реагирует на мои прикосновения, застывая столбом и прекращая сопротивление. Неудивительно, что меня к нему больше не подпускали.

У-у-у, ир-р-роды, такое развлечение испортили! Да еще и матч выиграли.

Но я все равно осталась довольна новыми знакомыми и проведенным с ними временем. Так весело мне не было уже очень давно. А учитывая, во что и с кем играла, так и вовсе можно сказать: это первый опыт в таком безбашенном развлечении!

Возвращаясь с Тианом домой, я беспрестанно улыбалась, вспоминая проведенное с его друзьями время. И искренне надеялась, что таких радостных встреч у нас с ним будет еще много.

 

ГЛАВА 3

После такого замечательного отдыха наши прогулки с Анрасером продолжились, но никого из друзей Тиана мы больше не видели, а у меня и вовсе своих знакомых не было. Наше время проходило в соответствии с размеренным и спокойным распорядком дня, а я неукоснительно слушалась советов из журнала, пыталась скрывать, что влюблена как кошка, старалась больше слушать и интересоваться мнением и взглядами Анрасера.

И делала я это с удовольствием, а не только из желания спасти дангура, что несказанно меня радовало. Нравилось, что не только стремлюсь увлечь мужчину, но и поглощена им сама, поэтому мы узнавали друг друга все ближе.

Была довольна тем, что влюбилась в него. Всегда считала: самое главное в супружеской жизни — любовь и уважение.

Наконец я набралась смелости для следующего решительного шага и однажды вечером попросила Тиана отвести меня в место развлечений, чем-то напоминающее наш ночной клуб: наверняка похожие цивилизации и отдыхают одинаково.

Анрасер кривился, пытался придумать предлог, чтобы не вести меня в подобное заведение, ссылался на свой возраст, говорил, мол, ему не по статусу и тому подобное. Но стоило мне высказать предположение, что дангур меня стесняется, как тот выдохнул и быстро приблизился ко мне.

Склонившись к моему уху, он очень тихо и проникновенно сказал:

— Никогда так не говори. Ты прекрасная девушка, и я буду счастлив сопровождать тебя куда угодно.

А в глазах огонь. Я аж засмотрелась и не сразу нашлась с ответом.

— Значит, идем?

Пойманный благодаря своему же порыву в ловушку, Тиан тяжело вздохнул и согласно кивнул.

Если верить журналу, к такому знаменательному событию, как поход в ночной клуб, надо было готовиться долго и кропотливо. Вооружившись дорогой моему сердцу инструкцией, я отправилась в ванну с маслами, потом ими же обмазалась. Кремов здесь не имелось, но эффект мне понравился, кожа стала нежнее.

А дальше настал черед выбора платья. Порывшись в сети, решила разузнать, что одевают в клуб, и просмотрела кучу информации. Судя по всему, в вечерней одежде никаких ограничений или модных тенденций тоже нет, и один наряд чуднее другого. Чувствую, женщины ходят в клубы не для того, чтобы соблазнять мужчин. Если призадуматься, у них здесь вообще подобной проблемы нет. Только мне, видимо, так повезло.

Что ж, раз канонов не имеется, оденемся, как советовали в статье. Платье с разрезом до бедра и глубоким декольте. Красивого зеленого цвета наряд оказался приятным на ощупь, обтягивающим, с пуговками на груди. Правильное кружевное белье с застежкой спереди — и вот я уже кручусь перед зеркальной поверхностью, разглядывая себя и раздумывая, не очень ли откровенный наряд я выбрала?

— Ты готова? — Постучав, Тиан вошел в мой номер.

Дангур внимательно рассматривал меня, но по его лицу сложно было понять, нравится ему мое платье или нет. Вот же… памятник!

— Да. Я удачно подобрала наряд?

— Ты очень красивая. — А голос такой, словно он робот.

Впрочем, те, наверное, душевнее.

— Тогда вперед. — Я радостно улыбнулась, внутри дрожа как осиновый лист.

Поздним вечером станция окрасилась разноцветными огнями, которые сияли ярче любых звезд. Такой эффект создавался при помощи фонариков, парящих в воздухе и создающих приятную интимную атмосферу.

До клуба добрались очень быстро, на входе купили билет, как в кино, и я погрузилась в свой фильм, вот только сюжет был мне неизвестен. Внутри оказалось темно, шумно и вполне мило. В отличие от подобных мест на Земле здесь все очень чисто, уютно, и помещение освещается не светомузыкой, а разноцветными звездами.

Пока я довольно осматривалась, Тиан подвел меня к выбранному столику, усадил и подозвал дроида — сделать заказ. Поглядывая на танцпол, на веселящихся и танцующих людей, понимала, что здесь вряд ли удастся отдохнуть.

Двигаться так же, как посетители, я не умею, знакомых у меня практически нет. Смогу ли я когда-нибудь вписаться в новое общество, смогу ли быть счастливой?

— Миа! Ты слышала, что я говорил тебе про напитки?

— Да, все в порядке, — невпопад ответила я.

— Тогда, может, окажешь мне честь и потанцуешь со мной?

Удивленная формулировкой, посмотрела на дангура и увидела смешинки в глазах и нежность. И рада бы согласиться, но…

— Я не умею танцевать ваши танцы, — пробурчала. Было немного стыдно и неловко.

Но мгновение спустя заиграла медленная мелодия, словно благословляя меня и Тиана стать ближе, и я вложила свою руку в мужскую.

Дангур танцевал идеально. А что он вообще плохо делает?! Доверчиво к нему прижавшись, я боялась поднять взгляд, — сама-то наверняка не такая приятная партнерша.

— Что-то не так? — сразу почувствовал Анрасер.

— Ты прекрасно танцуешь… — обронила я.

— Вся императорская семья хорошо танцует, этому обучают с детства и близкую, и дальнюю родню.

— Чем-то это похоже на порядки, которые были на Земле когда-то давно.

— Ну не зря же наши народы столь похожи, — раздался тихий шепот над моим ушком, посылая мурашки по всему телу.

Меня чуть резче повернули в такт музыке, крепко к себе прижав.

— Тиан, лучше помедленнее! — взмолилась, едва успевая за ним. — Я и так чувствую себя не в своей тарелке, боюсь сделать что-то не так. Ну или выглядеть не так.

— Ты очень красивая, тебе не стоит переживать. — Дангур вновь улыбнулся, а я растаяла и от слов, и от его прикосновений, и от улыбки.

Такие комплименты я была готова слушать вечно!

— И держишься просто великолепно.

Поднятый на Анрасера взгляд встретился с темно-янтарными жгучими глазами и непроизвольно так и норовил сползти на твердые и такие желанные губы.

— Спасибо, — пролепетала, не понимая, в сущности, за что. Тиан немного отстранил меня и крутанул в резком пируэте танца. Каким-то чудом ничего не оттоптав и не передавив, я снова оказываюсь в надежных руках. Но слышатся последние звуки мелодии, я вижу, как мужчины склоняются к своим партнершам, и мне кажется, что Тиан в легком поцелуе коснулся губами моей шеи.

Нет, это, скорее всего, сладкая греза.

Меня отвели обратно за наш скрытый от посторонних глаз столик, и дангур отошел на минуточку. Я же сидела и в волнении сжимала и разжимала руки. Что же мне делать дальше?

Теоретически я должна была соблазнять Анрасера, а на деле это он… уже практически соблазнил. Печально, что сам он об этом, судя по всему, не подозревает.

Увидев, что мужчина возвращается, я вспомнила еще один совет из журнала и для придания смелости опрокинула в себя один за другим пару коктейлей. Одернула платье и внутренне собралась. Я как-то у бабушки в деревне быка умудрилась стреножить, когда тот за ворота выбежал, неужели мужчину соблазнить труднее?

Тиан присел рядом со мной, я посмотрела на него каким-то отчаянным взглядом, и сразу резко стало душно, и я не смогла выдавить из себя ни звука.

— Миа, все хорошо? — шепнул мне дангур.

И хотела уверить его, что все замечательно, да вот только не смогла. Дыхание перехватывало совсем не от близости мужчины. У меня началась самая настоящая аллергическая реакция, и я ловила ртом воздух, стараясь втянуть его в легкие.

Анрасер бросил взгляд на выпитые бокалы и помрачнел.

— Миа! Я ведь предупреждал насчет напитков, их нельзя смешивать! — Быстро куда-то побежал, чтобы через минуту вернуться с маленькой ампулой с иголочкой.

Боли от укола я не почувствовала, только приятная прохлада медленно распространялась по всему телу, принося облегчение. Но внешне, видимо, это выглядело плохо. Тиан переминался с ноги на ногу, хмурился, но потом все же решился: склонившись, оторвал пуговички, распахнув платье и расстегнув стягивающий грудь бюстгальтер.

Пока сознание не уплыло в темноту окончательно, я заметила его горящий взгляд, искаженное мукой лицо и услышала шепот:

— Великие силы космоса, помогите мне!..

Почувствовала нежные прикосновения и наброшенный на плечи пиджак. Соблазнение провалилось полностью…

* * *

Смущалась я после происшествия в клубе долго, а Тиан стал меня избегать. Так по крайней мере казалось мне. Мы меньше общались, он как-то странно себя вел. Мог смотреть на меня часами, если к этому располагала обстановка. Когда же я прикасалась к нему, застывал и прикрывал глаза.

А как-то на прогулке я споткнулась и полетела на Анрасера. Упали мы вместе, и я хотела просто посмеяться, но лицо куратора исказила мучительная гримаса. Он извинился, а вот у меня осадок остался. Вывод: пора совершать прогулки одной.

Однажды битый час бесцельно бродила по дому и зверски скучала. Не потому, что заняться было нечем, а потому, что Тиан уехал на какую-то сверхважную встречу, оставив меня одну, и я уже была готова на стену лезть. А ведь раньше спокойно переносила одиночество, занимая себя делом.

А все из-за этого серокожего чудовища, плотно засевшего в моих мыслях! Ну как мне переупрямить этого… нехорошего мужчину? Голой перед ним сплясать? Я же вижу, как он реагирует на меня, а все равно сопротивляется. Может, со мной что-то не так?

Или та история с Татой так сильно на него повлияла, что Тиан окончательно поверил, будто никто не сможет вынести его эмоции? Такой сильный, мужественный, добрый, справедливый. Ну как от такого можно отказаться?

Поняв, что еще немного, и я начну выть на одну из двух лун Данара, отправилась прогуляться, тем более в городе я уже неплохо ориентировалась. Собравшись и захватив с собой карточку для оплаты, настроенная погулять пешком, я покинула дом. Конечно, можно было и покататься, но Тиан почему-то не очень одобрял мои самостоятельные поездки, переживал за меня. Поэтому решила побыть хорошей девочкой.

Я уже почти час бесцельно бродила по утопающим в зелени улицам, но все равно чувствовала себя неприкаянной. Создавалось впечатление, что время убегает, как песок сквозь пальцы, а я ползу к намеченной цели медленней черепахи и катастрофически не успеваю. А успеть надо во что бы то ни стало!

Если бы кто только знал, как же я устала…

Остановившись посреди тротуара, безразличным взглядом осмотрела улицу, на которой оказалась. Отметила краем сознания чистые ухоженные строения, красивые экзотические растения и под сенью деревьев узрела симпатичное кафе с элегантно оформленной летней верандой. Уютное местечко так и манило остановиться, присесть, выпить ароматного напитка или перекусить.

Заняв столик, скрытый от глаз окружающих, облегченно вздохнула. Ноги от долгой ходьбы неприятно гудели, требуя покоя. В центре стола выдвинулся интерфейс с меню заведения — я быстро выбрала салат и сок. Все равно больше сейчас ничего не хотелось.

Приложив карточку к экрану, подождала, пока с нее снимут оплату, и на время выпала из реальности, просто любуясь чудными растениями, окружавшими стол с двух сторон. Вьющаяся по ограде экзотическая лиана радовала глаза нежной зеленью, создавая ощущение умиротворения, что благотворно влияло на мое расшатанное переживаниями сознание.

— Вы меня слышите? — Перед глазами кто-то пощелкал пальцами, вырывая меня из задумчивой созерцательности.

Передо мной стояла красивая ухоженная… дангура? Судя по серой коже, янтарным глазам и губам цвета шоколада, это действительно было так.

Насколько я помнила, у их женщин не было на лице архиона, а глаза были янтарными у всех сословий. Так что эта незнакомка могла оказаться и из императорской семьи, и из семьи простого рабочего. Хотя одежда довольно дорогая и манера держаться уверенная, твердая.

— Вы что-то хотели? — вежливо спросила я.

— К сожалению, вы заняли мое любимое место в этом заведении. — Улыбнувшись, незнакомка откинула за спину темные, гладкие как шелк волосы. — Надеюсь, вы не будете против, если я присоединюсь к вам?

Немного удивившись, я все же согласилась — нет никакой разницы, сидеть мне одной или в обществе этой женщины. С ней даже предпочтительней, иначе я бы совсем скатилась в уныние, а так придется держаться.

Еще минут пять прошло в молчании. Соседка ждала свой заказ, поглощала салат, и мы осторожно присматривались друг к другу. Первое впечатление казалось самым благоприятным, тем более что с редкими представительницами расы дангуров общаться мне еще не доводилось.

— Простите, это, конечно, не мое дело, но… У вас что-то случилось? — первой нарушила молчание незнакомка.

— У всех что-то случается, — философски изрекла я.

— И все же?

В другое время я бы почувствовала раздражение от навязчивых расспросов постороннего человека, но сейчас… Возможно, дошла до той кондиции, когда неважно, кому и что говорить, лишь бы выслушали!

— Даже не знаю, как сказать. — Я грустно усмехнулась.

— А как есть, так и говорите. — Собеседница ободряюще улыбнулась. — Мы ведь совершенно незнакомы, а значит, и последствий никаких. Вдруг я чем-нибудь помогу вам.

— Ну что ж, тогда слушайте. Начнем с того, что я… Как бы это правильнее выразиться?.. Была украдена со своей планеты, чтобы стать женой одного из дангуров.

А дальше слова полились легко и непринужденно. Я говорила и говорила, рассказав и о том, что совсем недавно была старой и немощной по меркам моей расы. И о том, как мне вернули молодость, попросив взамен лишь выбрать себе мужа и родить ему детей. И о том, как присмотрела чудесного мужчину в спутники жизни, перед этим сделав его своим куратором. А потом долго, со вкусом и расстановкой жаловалась на то, что он, зараза такая, сопротивляется привалившему счастью. И этим сводит меня с ума!

— Странно все это, — нахмурилась дангура, — каждый представитель нашей расы был бы только рад, если бы вы выбрали его в супруги. Может, он в кого-то влюблен и у них уже есть договоренность?

— Нет у него никого. Этот… собирается убить себя, так как уже подходит к тысячелетнему порогу!

— Тогда тем более удивительно, что он не схватился обеими руками за такую возможность.

— Мой Тиан просто очень недоверчивый и твердолобый тип.

— Тиан? Красивое имя. Опишите мне его, может, я… Ну не знаю, мало ли какая идея в голову придет.

— Да что его описывать? Две руки. Две ноги. Весь серый. — Задумавшись, добавила: — С татуировками. А страстный какой!.. — Я мечтательно прикрыла глаза. — Немного ку-ку.

— В смысле «ку-ку»? — Дангура шокированно посмотрела на меня.

— Ну… Он со своими представлениями о мире, иногда странными. А еще все время такой абсолютно невозмутимый, будто заледенел. Иногда бывает нормальным, а потом словно застывает, снова обрастая броней.

— Теперь понимаю. — Женщина с любопытством на меня посмотрела. — А какие попытки вы предпринимали по его соблазнению?

Вот тогда мне стало немного стыдно. Вспомнив свои чудачества, я нерешительно замолчала, а потом решила: будь что будет! Ну и рассказала все как на духу…

— Э-э-э… Поначалу думала и старалась разгадать, какие женщины ему нравятся, потом выбирала подходящую одежду, а тут хоп — и он заходит. Очень странное у него было тогда выражение лица, — припомнила я.

— О да… Представляю, — пробормотала женщина, в уголках ее губ притаилась улыбка.

— Ну а потом я попросила его сводить меня в клуб. — Я покраснела. — Ну и там раскрепостить напитками, соблазнить танцами. М-да… Неудобно тогда получилось. Сначала осознала, что не умею танцевать, потом — что пить. В итоге ему пришлось вколоть мне средство против аллергии и помочь… дышать. — Жестом я показала разрыв платья.

— О-о-о… — протянула незнакомка. — И как ваш дангур стал себя после этого вести?

— Странно, скованно, ну и я иногда думаю, что ему как будто больно от моих прикосновений, — поделилась я своими наблюдениями.

— Надо думать, — улыбаясь, пробормотала соседка.

— Потом я предприняла еще пару попыток, но все безрезультатно.

Не выдержав и рассмеявшись, собеседница подтвердила:

— Да уж, нелегко вам пришлось.

— Не то слово, — уныло поддакнула я.

— Не расстраивайтесь. Уже то, что он так на вас реагирует, облегчает задачу. Значит, этот дангур точно к вам неравнодушен.

— Может, и так, но что со всем этим делать, я не знаю.

— Послушайте совета старой, умудренной жизнью женщины. — Заметив мой удивленный взгляд, она усмехнулась. — У нас большая продолжительность жизни, да и современная медицина творит чудеса, но — скажу по секрету — я намного старше вашего упрямого куратора. Так вот, прекратите свои попытки соблазнения и просто поставьте его перед фактом. А если надо, то и поцелуйте. Не бойтесь переходить к активным действиям. Поверьте моему опыту, иногда нужно все взять в свои руки.

Да уж, была бы еще у меня такая уверенность, как у нее. С другой стороны, если подумать, что я теряю? Самой ведь в голову приходила крамольная мыслишка приковать его к… трубе какой-нибудь и пытать, пытать, пытать, пока Анрасер не поймет, какое счастье ему привалило в моем лице!

— Я благодарна вам за совет и обязательно подумаю над ним. А теперь прошу меня извинить, но нужно возвращаться домой. Я ведь никого не предупредила, куда пойду.

— Конечно-конечно, не смею вас больше задерживать. И, в свою очередь, хочу вас поблагодарить за приятно проведенное время, — тепло улыбнулась незнакомка.

Распрощавшись с дангурой, я отправилась домой. И вновь пешком, потому что мне нужно было хорошо все обдумать. Но на этот раз от моего раздражения и чувства безысходности не осталось и следа. Наоборот, я буквально горела жаждой деятельности. Ну, Тиан, держись!

Придя к такой позитивной мысли, успокоилась окончательно. А когда добралась наконец домой и открыла дверь, меня тут же втянули внутрь и внимательно осмотрели.

— Миа, где ты была?! — взволнованно воскликнул Анрасер.

Я бы, не скрою, и от более жарких действий не отказалась. Скоро совсем маньячкой стану.

— Гуляла. Мне было скучно, ты уехал, ну и вот…

— Я очень беспокоился. Все же ты еще новичок в нашем мире.

Нет, ну вы посмотрите на него! Эта зараза серая вновь принял невозмутимый вид и спокойно меня отпустил. Что мне говорила та дангура? Взять все в свои руки? Может, и правда попробовать?..

* * *

Тиан Анрасер

Моя невозможная землянка спала, а я снова любовался ею во сне. Как же изменилась моя жизнь за последнее время! Раньше я мог похвастаться спокойствием и невозмутимостью, а теперь сходил с ума от бури эмоций, что будила во мне эта женщина.

Наверное, я даже смирился бы со своей эмоциональной слабостью. Но с тех пор как мы прилетели на станцию, случилось то, чего больше всего боялся: во мне проснулись инстинкты.

Наша раса довольно развитая и цивилизованная, но шли мы к этому долго. В нас очень сильно животное начало. Чем сильнее дангур, тем он безрассуднее в своих эмоциях, порывах… желаниях.

И как же я вожделел эту землянку! Весь бескрайний космос не в силах представить. У меня проснулись инстинкты собственника, жаждущего создания пары и, чего уж скрывать, продолжения рода.

В моей жизни уже была самая сложная игра в фич-бол. Когда Миа сделала вид, что поцеловала меня. Тогда наши шлемы стали естественной преградой, но я бы все отдал, чтобы оказаться без них. А случай в клубе? Желая помочь и ужасно боясь потерять свою подопечную, я разорвал на ней платье, случайно повредив белье.

И когда увидел ее по пояс обнаженной, мой рассудок едва не помутился. Совсем небольшого толчка не хватило, чтобы не наброситься на Мию и заняться с ней любовью прямо в клубе.

Помимо минут радости и счастья эта прекрасная и недоступная для меня женщина привнесла в мою жизнь еще и невыразимые страдания.

Склонившись, я поцеловал ее волосы необычного ярко-рыжего цвета. Мое самое желанное проклятие.

 

ГЛАВА 4

Миа Ив

Несколько дней подряд я постоянно вспоминала совет незнакомки из кафе и никак не могла выкинуть его из головы, проигнорировать ее уверенность. И в итоге решила — даже если ничего не получится, лучше попробовать, чем потом жалеть.

И вот вечером я сидела у себя в комнате и внимательно перечитывала предпоследний журнальный постулат по соблазнению желанного мужчины. Надеюсь, хоть на этот раз все пройдет нормально — еще одного позора я не переживу…

Неудивительно, что Тиан на меня не реагирует. Вернее, реагирует, но не так, как надо.

В этот раз продвинутые журналисты советовали приступить к обольщению во время совместного ужина — так сказать, совместить приятное с полезным. И всего-то надо будет жестами показать, что Анрасер мне нравится. Причем не поманить пальчиком, а пококетничать с ним.

Ну ничего же сложного! Я столько в фильмах насмотрелась на всякие тонкости искушения, что теперь, можно сказать, специалист в этой области.

А в дополнение мне всего-то нужно будет, глядя ему в глаза, думать о нашем жарком сексе. Чтобы, так сказать, своим магнетизмом притянуть Анрасера к себе, настроив на требуемый лад. Да уж…

Но раз для дела… Главное, не забыть, что начинать воображать нужно с этой… как ее… Прелюдии, вот!

Окрыленная новой идеей и настроенная на осуществление задуманного, я принялась готовиться к ужину. То есть надела облегающую майку с V-образным вырезом, выгодно приоткрывающим мою грудь; бриджи, идеально подчеркивающие плавные изгибы и очень даже аппетитные выпуклости, и балетки, рассудив, что будет очень удобно и изысканно покачивать их на ноге. Собрав волосы в пышный пучок, чтобы полностью открыть шею, я критическим взглядом осмотрела себя в зеркале.

Ну прямо роковая женщина! Теперь бы стать жизненным роком для любимого мужчины. Желательно навсегда.

В душе труся как заяц, в столовую я входила поступью королевы. Медленно и величественно. По крайней мере надеюсь на это…

Тиан был уже там и даже успел расставить тарелки на столе. В который раз убедилась — идеальный мужчина! Мой муж, да будет ему земля пухом, в жизни бы не сделал, как он говорил, женскую работу.

Встрепенувшись, отвела жадный взгляд от дангура. Складывалось ощущение, что навязчивая идея едва ли не в манию превращается!

— Присаживайся, я сейчас тоже присоединюсь к тебе. — Анрасер отодвинул стул, ожидая, когда я сяду.

Неужели ради меня изучил этикет Земли? А может, знает давно? Решив не гадать, а наблюдать, села на предложенное место.

Интересно, красиво получилось? Или с грацией бегемота на водопое? Тиан же с каменным выражением лица отправился за бокалами. Вот что за мужчина?!

Хотелось бы знать, есть ли у дангуров свои правила «брачных танцев»? Я-то пользуюсь земным подходом, а может, стоило почитать, как принято обольщать представителя новой для меня цивилизации? Однако думать об этом нужно было раньше, сейчас отступать уже нельзя.

Со взглядами точно должно быть все нормально. Только сначала одну ножку на другую закину… Я все делаю правильно. Я самая обаятельная и привлекательная…

Как там было написано? Изящно закиньте ногу на ногу и красиво ее продемонстрируйте, чтобы мужчина смог полюбоваться. Сделала как сказано и даже выпятила ножку для лучшего обзора.

— Все выглядит безумно вкусным! — сделала я комплимент, соблазнительно улыбаясь.

И конечно же, как назло, дангур зацепился за мою ногу, чуть не упав! Хорошо хоть сумел равновесие удержать. Кошмар какой…

— Прости, я не хотела тебе мешать, — убитым голосом повинилась я.

— Ничего страшного, сам виноват. — Покосившись на мою конечность, Тиан присел напротив меня.

Так, нужно успокоиться и приступить к зазывным взглядам. Видимо, действия — это просто не мое. Нужно прекращать, пока Тиан не сбежал от неуклюжей землянки. Я начала пристально наблюдать за тем, как он ест, провожая каждое его движение томным взглядом. Вернее, очень надеялась, что взгляд томный…

— М-м-м, Миа, ты тоже хочешь кираш? — осторожно поинтересовался Тиан, так и не донеся до рта ложку с зеленой субстанцией. — Мне казалось, что прежде это блюдо тебе не нравилось.

— Ты его с таким аппетитом ешь, — выдала я первое пришедшее в голову.

— Дать попробовать еще раз?

— Пожалуй, нет.

Вспомнив неприятный вкус блюда, я передернулась от омерзения. Нет уж, если я вкушу столь «дивное» яство, то после этого точно ничего томно-соблазнительного изобразить не смогу!

Ладно, буду думать о сексе! Восстановить бы еще в памяти, как это было…

Погрузившись в давние воспоминания, начала перебирать моменты, более всего подходящие для моего плана. Вот только не было у нас каких-то экзотических прелюдий. Я вообще с каждым днем все хуже и хуже представляла свою прошлую жизнь.

А если подумать, чего бы я хотела от Тиана? Каких действий?

Ах, если бы он подошел и обнял меня крепко-крепко. Поцеловал бы сладко, быстро утягивая в уединенное место, подальше от посторонних глаз. Немного боязно, чуточку неловко, но волнующе и радостно! А если бы он склонился и…

Глухой стук и последовавший за ним звон вырвали меня из мира фантазий. Оказалось, что я сижу, облокотившись о стол и подперев кулаком щеку. А вот моя балетка почему-то валяется на столешнице.

— Миа, ты зачем обувью в посуду швыряешься? — ошарашенно спросил Анрасер, смотря то на туфельку, то на мою ногу.

— Прости, задумалась, — пискнула в ответ, почувствовав, как лицо обдало жаром.

Да что ж такое со мной сегодня?!

А уж когда он взял своевольную обувь и, присев передо мной на корточки, надел ее мне на ногу, я была готова в тот же момент пасть в его объятия! Но это серое недоразумение лишь спокойно село на свое место и продолжило ужинать. Ну как же так?!

Даже того не желая, всего одним действием Тиан довел меня практически до умопомрачения, а я ничего не сумела сделать. Кроме того, что постоянно попадала в глупейшие ситуации. Даже самым простым советом из журнала не смогла с толком воспользоваться!

Видимо, не судьба мне почувствовать его руки на своем теле. Ощутить горячее дыхание, опаляющее кожу. Впиться в его рот поцелуем… Прерывисто вздохнув, я с досадой прикусила губу. Нагнувшись над своей тарелкой, безразлично повозила в салате вилкой. Есть мне совершенно не хотелось.

Обхватив шею рукой, потерла начавшее саднить от подступающего слезного спазма горло. От безысходности готова была побиться головой об стол, ностыдилась показывать свою слабость перед Анрасером.

Заставив себя поднести вилку с едой ко рту, с трудом проглотила то, что на ней было наколото. Нет, приходится признать: еще один мой план с треском провалился!

Услышав, как что-то упало, я перевела взгляд на куратора, а он в это время полез под стол. И что-то не спешил оттуда выползать. Эх, совсем я мужика довела, даже видеть меня не хочет!

Нервно потерев ногу и еще раз вздохнув, решительно встала из-за стола.

— Прости, что-то голова разболелась, — выдала самую дурацкую женскую отговорку. — Пойду к себе, прилягу.

Да, это было банальное бегство. Только я действительно не могла там больше оставаться. Обида и злость на саму себя взяли верх, и по щекам, прочертив две дорожки, скатились слезинки.

* * *

Тиан зэр Анрасер

Когда Миа покинула кухню, я наконец выпустил многострадальную ложку из рук. Теперь этот столовый прибор можно было только выбросить, я его смял, сжав слишком сильно.

Прижавшись лбом к прохладной поверхности ножки стола, с трудом перевел дыхание. Я так больше не могу! Сегодня вообще подошел к самому краю. Миа стала для меня самым настоящим наваждением!

А ведь так надеялся, что мы хотя бы поужинаем спокойно. Наивный!..

Великий разум, если б кто только знал, чего мне стоило сдержаться и не наброситься на нее прямо в столовой. Я становлюсь помешанным, а для нашей расы это очень плохо. Особенно для тех, кто принадлежит к императорской семье.

А ведь все так хорошо начиналось! Я сам приготовил ужин и накрыл на стол. И даже чувствовал себя абсолютно спокойным, пока не отодвинул стул для Мии. Кто же знал, что это окажется настоящим эротическим испытанием?!

Наблюдая, словно хищник, за ее грациозными движениями, думал, что не выдержу и, обхватив руками ее бедра, прижму к себе так, чтобы Миа сразу почувствовала всю силу моего желания. Но все, что посмел сделать, так это сжать спинку стула, не давая своим рукам прикоснуться к запретному для меня телу.

А ее ноги?.. Я так старался не коситься в ту сторону, что не заметил и запнулся об них. Извиняясь перед своей подопечной, только и мог, что представлять, как она обхватит ими мою талию, призывно прогибаясь…

Застонав, я закрыл лицо руками, пытаясь успокоиться. Захватив с собой погнутую ложку, вылез из-под стола и направился к раковине. Даже не подумав взять стакан, я жадно пил из-под крана, надеясь хоть так немного унять бушующий внутри меня пожар.

— Так дальше продолжаться не может. — Опершись руками о края тумбы, я бездумно смотрел на льющуюся воду. — Если она в скором времени не найдет себе мужа, я сойду с ума. Просто не смогу больше обуздывать свои эмоции.

Не знаю, о чем Миа думала во время ужина, но это мечтательное выражение на ее лице покорило меня. Я давно понял, что пропал, окончательно и бесповоротно, но именно сейчас закрались первые отчетливые мысли — больше держать себя в руках я не в силах.

В тот момент мне до безумия захотелось, чтобы это мечтательное выражение и ласковая улыбка относились ко мне. Чтобы все ее мысли крутились вокруг меня. Я потерял контроль, потянувшись к Мие, желая прикоснуться к сладким губам, заправить за ухо выбившуюся прядь волос, прижать ее к себе и…

Ее обувь, которую она называла балетками, стала моим спасением и проклятием одновременно. Звук сбитого стакана моментально отрезвил меня. А шок от потери самоконтроля получилось списать на удивление ее действиями. Но полностью овладеть собой так и не удалось. Тем более когда Миа окончательно расслабилась.

То, как она прикусила губу, запустило отсчет времени для окончательной потери моего самообладания и решимости держаться от нее подальше. А эта ырхова вилка, которой она так соблазнительно провела по припухшей после укуса губе, вообще чуть не отправила мое сознание в нокаут, оставив только голые инстинкты. И когда Миа обхватила свою шею, я уже плюнул на все, готовый взять ее прямо на этом столе.

Упавшая ложка оказалась последним шансом: неимоверным усилием воли изменив траекторию своего движения, я залез под стол. А там чуть не взвыл, увидев, как Миа небрежно провела рукой по своему бедру. Не говоря уже про открывшийся обзор на красивые стройные ноги.

Я трусливо решил не вылезать обратно. А что? Посижу, доем внизу.

Видимо, высший разум все же сжалился надо мной, потому что она ушла к себе. Так думать, конечно, плохо, но я был рад ее неожиданной головной боли, позволившей мне сохранить лицо.

Вот только как удержать себя в руках при дальнейшем нашем общении?

Посмотрев на оставшиеся сиротливо стоять тарелки с едой, я мысленно махнул на все рукой и пошел к себе в комнату. Холодный душ сейчас был как нельзя кстати!

* * *

Миа Ив

Очередная попытка соблазнения не принесла успеха. Тиан дотошно выполнял обязанности моего куратора, забирал из школы, помогал с заданиями, но за рамки дозволенного не выходил. Я уже была готова кричать от безысходности. Надежда все таяла, и мною овладевало отчаяние.

Единственным, что хоть как-то позволяло отвлечься, стала учеба. У меня начались занятия по выбранной профессии, и это приносило небольшое утешение. И в то же время намекало, что рано или поздно моя адаптация будет завершена.

Учеба оказалась невероятно интересной, профессия все более привлекательной. Но больше всего запомнился первый день, когда я выяснила, что заниматься будем не по одному, а группами.

Благодаря подсказке бледного и худого инопланетянина прошла в нужном мне направлении и нашла дверь в отсек с большой цифрой «2». Около нее уже толпился разношерстный народ, видимо, выбравший такое же направление, как и я.

Моя необычная для них внешность, конечно же, привлекла всеобщее внимание. Землян немногие видели, вот и любопытствовали, тихо перешептываясь. А мне-то что? Пусть смотрят, все равно деваться некуда.

Отойдя к смотровому иллюминатору, я повернулась к ним спиной, как всегда залюбовавшись открывшимся видом. Кажется, моя любовь к звездам не пройдет никогда, меня так и будет тянуть узнать тайны неизвестных миров! Тому, кто летает на прогулку среди звезд, не понять того, кто видел их только через атмосферу планеты.

— Извините, а вы кто? — раздался писклявый голос позади меня.

Обернувшись, я приготовилась выискивать говорившего у себя под ногами и наткнулась взглядом на ботинки размера этак пятидесятого. Медленно поднимая голову, скользила взглядом по бедрам, мощному торсу, обозрев заодно и мускулистые руки, скрещенные на груди.

В итоге, чтобы посмотреть в синюшное лицо визави, мне пришлось очень постараться.

— Вы меня понимаете? — спросило это чудо все тем же писклявым голосом.

— Понимаю, — выдохнула я, все еще пытаясь совместить образ гороподобной гориллы с голосом феи Динь.

— Тогда, видимо, вы не хотите мне отвечать? Извините, я просто никогда не видел таких, как вы.

Да я, в общем-то, тоже…

— Что конкретно вас интересует? Моя планета? Мы называем ее Землей. Я — человек. Пришла сюда, потому что выбрала то же направление, что и вы все. Надеюсь, номер счета вам не нужен?

Вокруг раздались смешки, а мой собеседник заметно смутился. И, скажу я вам, выглядело это довольно устрашающе. Хоть бы разрыв сердца не получить! Пусть меня и омолодили, но годы-то, годы мои при мне остались!

— Не обращай на Гутрока внимания, — сказала краснокожая девушка, похлопав могучего парня по руке. — Его раса вся такая любопытная. А вообще гиронсы — милейшие создания, несмотря на свой устрашающий вид. Меня, кстати, зовут Нота то Ирк, но можно просто по имени.

— Миа гэра Ив, — представилась и я, придя к выводу, что общаться с окружающими все равно придется — так почему не начать прямо сейчас?

— Гэра? — В оранжевых глазах моей новой знакомой промелькнуло удивление. — Так ты одна из невест, которых ищут дангуры? Или уже вышла замуж?

— Еще не вышла. — Я сразу напряглась, не зная, чего ожидать от этого разговора.

— Спокойно, — мне обезоруживающе улыбнулись, — все прекрасно знают о проблеме лидирующей расы и с пониманием к ней относятся. А некоторые так и вовсе мечтают оказаться на твоем месте. — Девушка кивнула головой, указывая на зеленокожую красотку, с интересом посматривающую на двух дангуров расположившихся в стороне от всех.

Если честно, я ее прекрасно понимала. Не была бы так очарована Тианом, сама бы обратила внимание на этих двоих. Потрясающие образчики мужской красоты!

— Ирк, лучше бы и ты подумала о кандидатах в мужья, а то так и останешься одна! — укорила зеленокожая.

— Очень надо! — пренебрежительно фыркнула моя новая знакомая, дернув плечом.

В этот момент шлюзовая дверь открылась, приглашая нас войти, чем мы и воспользовались. И, миновав еще один коридор, оказались перед прозрачной перегородкой, за которой располагались ровные ряды столов нашей будущей аудитории. А перед ней нас ждал… Видимо, преподаватель.

Высокий дангур с янтарными глазами и седой прядью волос в шевелюре. Да уж, такого у мужчин этой расы я еще не видела. Оглянувшись на застывшую рядом со мной Ирк, отметила ее полный восхищенного обожания взгляд и чуть рот не открыла от удивления. А ведь совсем недавно она так пренебрежительно отзывалась о поиске мужа. Или этот дангур такой известный ученый?

— Проходите и садитесь, — тем временем распорядился преподаватель, осмотрев нас недовольным взглядом. — Где сядете, там и будет ваше место до окончания обучения. Если не сбежите раньше.

Добрый дяденька… Я-то думала, что все дангуры такие вежливые и сдержанные, а тут — бунтарь!

Вняв его словам, решила расположиться рядом с Ирк, Гутроком и бледнокожим субтильным инопланетянином, имени которого еще не знала. Кстати, уселись мы как раз пред ясны очи нашего преподавателя.

Посмотрев на странно ведущую себя Ирк, я слегка улыбнулась из-за своей догадки. Девушка смотрела на дангура с таким жарким вниманием, что тот даже начал подозрительно на нее коситься.

— Приветствую вас, студенты нового набора! — громко провозгласил лектор и еле заметно поморщился. — Меня зовут Дэнар зэр Нэоран, и я буду вести ваши занятия на протяжении всего срока обучения. Сразу хочу сказать: тот, кто будет невнимательно и небрежно относиться к предмету, курсы не закончит. Здесь вы столкнетесь не только с безобидными растениями, но также с хищными и ядовитыми. И только от вас будет зависеть ваша безопасность.

— Простите, зэр Нэоран, но разве с нами рядом не будут находиться высококвалифицированные специалисты? — поинтересовался один из студентов.

— Во время обучения, на первых порах — да, — подтвердил куратор. — Ну а после окончания курсов, уж извините, вам придется самому нанимать себе телохранителя.

В аудитории раздались неуверенные смешки, а я подумала, что нам попался хороший учитель. Люблю тех, кто обладает юмором, с ними намного легче найти общий язык.

— Некоторые педагоги на вводных занятиях только знакомятся и объясняют, как и что будут изучать студенты, но я предпочитаю наглядные примеры.

После этих слов половина группы резко насторожилась, а вторая половина предвкушающе подалась вперед. Вот, сразу видно, кто будет влюблен в свою профессию.

— Не беспокойтесь, хищные растения я вам сейчас точно показывать не буду. — Зэр Нэоран довольно улыбнулся, услышав разочарованные вздохи. — Есть много других экземпляров флоры, способных доставить неприятные минуты, так что не расслабляйтесь. Но для начала давайте знакомиться.

В группе оказалось сорок студентов, поэтому процесс занял некоторое время. Сразу всех я, конечно, не запомнила, тем более имена у некоторых, на мой слух, были просто зубодробительными. Зато узнала, что нашего соседа-«Белоснежку» зовут Кован Сторк и он принадлежит к малочисленной расе пирхов, специализирующейся на биотехнологиях.

— Итак, сейчас мы все дружно перейдем в другую аудиторию, отведенную для практических занятий. — Дангур вышел из-за стола и приглашающе махнул рукой. — Там вас ожидает учебный материал.

Когда мы оказались в практически идентичной аудитории, на столах обнаружили растения в небольших горшках. Пройдя каждый к своему месту, мы выжидающе посмотрели на преподавателя.

— Нажмите на сенсорной панели красную полосу. — И когда из наших рабочих мест выползли прозрачные пластиковые перегородки, продолжил: — А теперь вы познакомитесь с милейшим растением с планеты Кува. Мы его назвали михалом, что на древнем наречии нашей расы означает «затейник». Михал — полуразумное растение, имеющее зачаточную форму разума.

В сомнении покосившись на зелененькие листики, я продолжала слушать учителя.

— Оно совершенно неприхотливо, не ядовито. Не является хищником, поэтому опасаться его не стоит. Вам нужно, следуя инструкциям на своих сенсорных панелях, удобрить почву и протереть два самых верхних листка, имеющие бордовые жилки. При помощи этих листков михал получает полезные вещества прямо из окружающей среды. И больше с ним ничего делать не надо! Все меня услышали?

Когда нестройный хор голосов подтвердил, что все все поняли, зэр Нэоран разрешил приступать. Вот только мне показалось, или в его глазах затаилась хитринка?

С опаской осмотрев этот полуразумный цветок, я не заметила в нем ничего подозрительного. Конусообразный красный бутон восседал на тонкой, но крепкой ножке в окружении зеленых листьев, кроме двух самых верхних с бордовыми прожилками и двух нижних салатного цвета, казавшихся невероятно мягкими и бархатистыми.

Руки так и тянулись погладить их, но я себя сдержала. И, как оказалось, совсем не зря.

Мы уже минут десять работали, когда раздался женский вскрик. Оглянувшись, я увидела, что по лицу Мивы, нашей зеленокожей красавицы, стекает прозрачная субстанция.

— Он в меня плюнул! — возмутилась она, тыча пальцем в цветок.

— Студентка Рейс, прекратите кричать. — Нэоран смотрел бесстрастно, а в глазах его — всем, чем хотите, поклянусь — прыгали чертенята. — Я же ясно вам объяснил нынешнее задание. Так зачем же вы гладили михалу нижние листья? А когда он вас отблагодарил, еще и возмущаетесь! Так недолго и психологическую травму цветку нанести. Идите умойтесь.

Когда за вылетевшей пулей Мивой закрылась дверь, все начали перешептываться. А я осторожно отодвинулась от этого цветка-извращенца.

— Вы закончили свое задание? — поинтересовался дангур. — Можно проверять?

Студенты тут же замолчали. И до конца занятия больше никаких проблем не возникло. Видимо, пример Мивы оказался очень наглядным. А когда преподаватель нас покинул, как и ожидалось, никто не спешил уйти, делясь впечатлениями после первого дня.

— Почему он не сказал? — возмущалась наша пострадавшая. — Он обязан был предупредить!

И несколько студентов с ней согласились. А я почувствовала глухое раздражение. Терпеть не могу, когда кто-то пытается свалить с больной головы на здоровую.

— Ты не права, — громко возразила я, привлекая к себе всеобщее внимание, — зэр Нэоран еще в самом начале занятий сказал, что не потерпит невнимательности и небрежного выполнения его заданий. Прекрасно понимая, что многие из учеников пропустят наставления мимо ушей, учитель на безобидном цветке продемонстрировал, какие неприятности могут произойти с невнимательными. Ведь он четко разъяснял задание, предупредив, чего делать не надо. Значит, в том, что случилось, полностью твоя вина.

В этот раз большинство одногруппников поддержали меня. А Мива, яростно сверкнув глазами, вышла из аудитории. Да уж, подругами мы точно не станем. Ну и ладно, у меня и без нее забот полон рот.

— Молодец, что поставила ее на место, — похвалила меня Ирк. — Ведь зэр Нэоран такой… Такой…

— Он известный ученый, — пояснил Кован, пока девушка восторженно вздыхала. — Много путешествует по разным планетам, изучая их флору. Нам невероятно повезло, что Нэоран ведет нашу группу.

— Это действительно чудо! — согласилась Ирк, вновь расплываясь в блаженной улыбке.

Все с ней ясно…

Распрощавшись с новыми знакомыми, я поспешила на встречу с Тианом. У меня был свой дангур, которым я готова восхищаться и днем, и ночью.

 

ГЛАВА 5

Тиан зэр Анрасер все свои обязательства по работе выполнил еще до того, как принял кураторство, но сегодня его вызвали в связи со старым делом, по которому сейчас вдруг возникли вопросы. Уезжал дангур неохотно, словно что-то его останавливало. Я после его отбытия отправилась гулять, тем более мне было о чем подумать.

Вызвать ревность — таков был следующий пункт в инструкции по соблазнению, но мне совсем не хотелось прибегать к этому методу. Если Тиан ко мне равнодушен, то останется безразличен, а если испытывает хотя бы крохотную симпатию, ему будет неприятно. А мне не хотелось мучить своего дангура.

Да и по опыту жизни на Земле я знала, что ревность — это зеленое чудовище, которое часто разрушает отношения и редко когда сближает. Видимо, советы по соблазнению из земных гламурных журнальчиков не для меня, раз ничего не получается. Не зря у нас придумали поговорку: насильно мил не будешь.

Вот только необходимость выбора супруга, как и решение Тиана уйти из жизни никуда не делись. И что с этим делать, я пока не знала.

Не заметила, как прошла мимо парка, мимо любимого кафе, брела все дальше и дальше и очнулась от размышлений, лишь когда уже стемнело и зажглись фонари. Меня окружала пышная растительность, но место было незнакомым. Осмотревшись по сторонам, я решила, что очутилась в очередном парке и надо просто идти по дорожке — где-нибудь да выйду. Однако чем дольше я всматривалась в окружающие меня зеленые кущи, тем больше понимала, что местность более заросшая, чем обычный парк, но и лес не напоминала.

А потом показались силовые экраны, за которыми носились симпатичные черненькие существа — некрупные мохнатые животные, похожие на меховые помпоны с глазами. Никогда такой прелести не видела! Видимо, у всех женщин на подсознательном уровне заложена любовь ко всему пушистому и мягкому.

Пока я их рассматривала, местная живность обратила на меня внимание. Я подошла к ограждению, три помпона тут же подбежали ко мне и стали радостно подпрыгивать. Прочитав сбоку надпись «Гладить не запрещено», я осторожно протянула руку к силовому полю и, проникнув сквозь него, погладила пушистика. Остальные два тоже запросили ласки.

Переполненная чувством невероятного восхищения, я нежно гладила жмущихся к барьеру зверьков. Наверное, они не прочь выбраться на волю и погулять, но поле было проницаемым только с моей стороны.

— Вам, скорее всего, нельзя покидать клетки, — утешала я их, — а правила нарушать не стоит, особенно в таком идеальном обществе. — Усмехнулась, подумав, что даже не знаю, существует ли тут полиция.

Пушистики крутились вокруг меня, а я гладила и гладила, пока меня не отвлек крик:

— Сто-о-ой!

Обернувшись и встав с корточек, увидела, как ко мне несутся два дангура, совсем молоденькие. И что они тут делают?

— Что же ты натворила?! — взвыл первый, с черными глазами и небольшой татуировкой на щеке.

— А что такое? — спросила, нахмурившись.

— Пронов нельзя гладить, пока вам не поставили прививку эмо-базис, — пояснил второй. — У вас ведь ее нет?

Судя по бейджикам, мерцающим на груди дангуров, оба работали и были студентами, а значит, скорее всего, проходили практику. И сейчас они смотрели на помпончиков с каким-то непонятным мне отчаянием.

— Нет. А где же предупреждение? — удивилась, так как не заметила никаких подозрительных плакатов.

— Да на входе, большими буквами, — пояснил парень, пятясь.

Обернувшись, я увидела, что помпоны за силовым полем распухают на глазах.

— Что это с ними? — напряженно спросила я, следуя примеру дангуров.

— Проны хищники вполне безобидные, если их не кормить эмоциями в ночное время суток. Тогда они вырастают и могут пройти через силовой барьер.

Именно это пушистики сейчас и затевали, и у двоих, как мне кажется, точно получится пролезть.

— Бежим! — завопила я, и мы понеслись к ближайшим деревьям.

С детства не умела лазить по стволам, падала, разбивая коленки, но, видимо, если имеется правильный стимул… то все резко меняется. Сидя высоко на ветке, я поразилась собственной невезучести. Видимо, отношения с растениями у меня на этой планете складываются намного лучше, чем с животными.

Ребята с тоской смотрели вниз, приютившись на соседнем дереве.

— Не видать нам теперь зачета, — пробормотал янтарноглазый дангур.

Под каждым деревом сидело по прону, сторожившему нас.

— А мне придется познакомиться с вашей полицией.

— Службой контроля, — поправили меня.

— Эх, Тиан опять будет ругаться, — взгрустнулось мне.

С другой стороны, вечер теплый, дерево крепкое, пушистик-ужастик внизу… Когда еще такое будет?

* * *

И снова я сидела в белой комнате, как когда-то на космическом корабле. Только рядом не было бубнящих старушек, не томила неизвестность. Не знаю почему, но я верила, что Тиан придет и все решит. Я так ждала его!

Меня вновь настигло ощущение дежавю. Вот дверь отъехала в сторону, пропуская незнакомого дангура в форме, который препроводил меня сюда.

— Миа гэра Ив, прошу вас пройти со мной.

Тяжело вздохнув и чувствуя себя ужасно виноватой, отправилась за своим провожатым — или конвоиром? — я ведь даже не знаю, что у них здесь полагается за подобный проступок. Одна надежда на мой пол, может, из-за дефицита женщин меня пожалеют.

Когда мы вошли в один из безликих кабинетов, я сразу обратила внимание на силовой экран, разделявший комнату пополам. А за ним находился мой Тиан. Он сидел за столом и был как всегда спокоен и невозмутим.

Меня же внимательно разглядывал подошедший ко мне незнакомый дангур.

— Добрый день. Позвольте представиться — Шерам гэр Арум. Я занимаюсь разбирательством этого мелкого правонарушения.

— Мелкого? — Я кашлянула и оглянулась.

Мой сопровождающий уже исчез.

— Как же у вас разбираются крупные правонарушения? — Неприятная обстановка заставила меня поежиться.

— Как и любые спорные моменты или нарушения — в зале суда. — Мужчина пожал плечами. — Сейчас же лишь небольшая провинность. Анрасер был очень недоволен, узнав, что вас задержали и препроводили в зал ожидания.

Так вот как у них называется та комната!

— Нам много чего здесь высказали, начиная от неправомерности задержания и заканчивая недопустимостью причинения вам неудобств.

Я растерялась.

— Почему неверно? Я ведь нарушила запрет, была невнимательна.

— Вина за любые ваши проступки ложится на вашего куратора. Это его обязанность адаптировать вас и предотвращать подобные происшествия. Значит, и отвечать за это будет тоже он.

— Но… но это неправильно! — возмутилась я, подойдя к силовому полю.

Сейчас Тиан беседовал с незнакомым мне дангуром.

— Таковы наши законы. Если вы не хотите, чтобы Анрасера наказывали за ваши проступки, не совершайте их.

Повернувшись, я встретила цепкий взгляд гэра Арума. Он словно изучал меня.

— Поняла вас. — Я поджала губы. — А что случилось с теми ребятами, которые сидели на соседнем дереве?

Дангур улыбнулся.

— Им вынесли выговор и наложили штраф.

Я облегченно выдохнула. Безопасность в их империи строится на жестких законах и их строжайшем соблюдении.

— Могу я услышать, о чем они говорят? — Кивнула в сторону Тиана.

— Конечно.

Арум подошел к стене и нажал пару кнопок, сняв изоляцию.

— Теперь, когда я рассказал вам о происшествии, вы готовы признать свою оплошность?

— Первым делом я желал бы уточнить, почему после задержания Миа гэра Ив не была отправлена домой, где она могла бы прийти в себя после потрясения и отдохнуть. Она не несет ответственности за происшествие.

Когда я услышала эти слова, во мне боролись сразу несколько чувств: стыд за свою невнимательность, вина и возмущение. Обо мне говорили так, словно я недееспособная. С другой стороны, раз не умею следить за собой, наверное, так и есть.

— Мы получили вашу жалобу и оштрафуем виновных. Вам тоже придется внести существенную сумму в качестве штрафа и оплатить работу по устранению ущерба, — продолжал вещать собеседник дангура.

— Безусловно. — На лице Тиана не дрогнул ни один мускул.

А я развернулась к Аруму и спросила:

— Я могу идти?

— Да. Думаю, Анрасер будет рад, если вы подождете его в приемной.

Не в силах более выносить этот разговор, я покинула кабинет, не представляя, как теперь буду смотреть в глаза своему куратору.

* * *

Шерам гэр Арум

Едва девушка вышла, как я сразу связался с нужным мне дангуром, который отдал вполне конкретный приказ.

— Арум, — раздался голос императора. — Можешь меня порадовать?

— Пожалуй, да, ваше величество. Девушка и Анрасер, несомненно, влюблены друг в друга. Но пока не проявляют своих чувств.

— В ком причина?

— Скорее, в Анрасере.

— Понял тебя. Больше ничего не нужно.

И собеседник отключился, а я тяжело вздохнул. Нет ничего неприятнее, чем вмешиваться во внутрисемейные отношения императорского рода. Никогда не знаешь, с какой стороны может прилететь неприятность, если сделаешь что-то не так.

* * *

Миа Ив

Некстати вспомнилось: в журнале один из советов сводился к тому, что женщина должна показать избраннику свою непредсказуемость и загадочность. Видимо, сейчас я продемонстрировала Тиану все это на пару веков вперед, вот только результат должен был быть совсем другим.

Когда дангур появился в приемной, я бросилась ему навстречу.

— Извини. Я не хотела! — взмолилась, всматриваясь в лицо Анрасера.

— Все в порядке, Миа. Мне нужно было предупредить тебя обо всех тонкостях пребывания на станции, но… В общем, я не прав, но мы это исправим. — Дангур сжал мою руку и повел на выход.

— Ты тратился из-за меня и защищал, заботился, а теперь не хочешь принять благодарность.

— Это моя обязанность, — заметил дангур и решительно добавил: — К тому же ты стала для меня важным человеком, и я никому не дам тебя в обиду.

Мое сердечко после этих слов встрепенулось и радостно забилось. Может, стоит перестать мучиться и признаться Тиану в своих чувствах? Он тоже очень дорог мне, и тем приятнее наконец осознавать, что я ему небезразлична.

Мне давно уже не семнадцать лет, чтобы смущаться, а женщина за семьдесят должна быть более бесстрашной.

— В отношении одного из моих прошлых дел всплыла неприятная история, и я ездил разузнать, что и как, хотя должен уделять тебе больше внимания. Ведь после адаптации предстоит выбрать супруга…

— Я уже выбрала, — непреклонно перебила я Тиана.

Зажмурилась, словно прыгая с обрыва, — чем завершится мой прыжок? Но в ответ была тишина…

— Могу ли я узнать, кто это? И уверена ли ты в своем решении? — после очень долгой паузы как-то сдавленно спросил Тиан.

— Да… — протянула я и выдохнула. — Я люблю тебя и хочу, чтобы и дальше ты всегда был рядом со мной.

И снова тишина. Так чем же завершится мой прыжок?..

Дангур, все еще удерживая мою руку, сдавил ее как в тисках.

— Ты стремишься меня спасти, — прошептал он так тихо, что я едва расслышала. — Поэтому так говоришь.

— Да, я не желаю твоей смерти, но мои чувства к тебе никак не зависят от этого. И да, я абсолютно уверена в своем решении.

— Нет. Я тебе не подхожу…

Внутри меня все оборвалось. Столько надежд и сомнений было связано с этим разговором, чтобы он всего лишь одной фразой перечеркнул все на корню!

Нет, нет и еще раз нет! Быть такого не может, чтобы я ошиблась в его чувствах ко мне. Тиан действительно хотел меня. Так в чем же тогда дело?

— Не нужно судить о том, чего не знаешь. Лучше скажи мне прямо, не мучая: что ты ко мне испытываешь?

— Ты мне небезразлична и очень дорога…

— Все! — вскинула я руку, прерывая дангура. — Больше ничего говорить не надо.

Как же больно… Я даже не смогла удержать спокойное выражение на лице, его искривила гримаса боли.

— Миа, — склонился ко мне Тиан, — ты должна понять, что среди всей императорской семьи и родственников я самый сильный эмоциональный передатчик после повелителя. Сомневаюсь, что какая-нибудь женщина сможет выдержать меня.

— Откуда ты знаешь? — глухо спросила я.

— Был уже в моей жизни инцидент. Сейчас ты благодарна мне, со мной ты общаешься чаще всего и привыкла. Тем более я постоянно сдерживаюсь, но, если перестану, ты тут же убежишь. А я не переживу этого, только не с тобой.

— Просто ты не можешь разделить мои чувства, — прошептала я, все еще не желая верить в отказ.

— Неважно, что я чувствую. Со своей суженой дангур не может сдерживаться, и… все разрушается.

Мне уже неважно было, что скажет Тиан. Все потеряно. Я использовала свой последний козырь, и он не сработал. Это терзало душу, разрывая на лоскутки.

Прыжок завершился неудачно. Сердце разбилось, разлетевшись осколками, а внутри стало так пусто и холодно…

— Миа… — начал дангур.

— Тиан, не стоит переживать, — освободила руку из его пальцев, — со мной все будет хорошо.

Наверное.

— Ты пока не осознаешь все до конца, но потом поймешь и скажешь мне спасибо.

Я криво улыбнулась.

— Конечно. Когда твои чувства не находят отклика, об этом лучше узнать сразу.

Тиан хотел сказать что-то еще, но в этот момент мы подлетели к дому, и я, выскользнув из кабины, воспользовалась возможностью скрыться с глаз долой. Сердечные раны лучше зализывать в одиночестве.

 

ЧАСТЬ ТРЕТЬЯ

Звездный отбор

 

ГЛАВА 1

Наконец-то я возвращалась домой. После нашего рокового объяснения Тиан еще пару раз пробовал со мной поговорить, я молча выслушивала его рассуждения о подходящих и неподходящих парах, о том, что я ему бесконечно дорога, и так же молча с улыбкой кивала.

Главное я для себя уяснила: Тиан не хочет быть со мной рядом, разделить жизнь, и причины неважны. А еще, как бы дорога я ему ни была, он меня не любил. От этого было грустно, больно и обидно. Но ничего не поделаешь, придется как-то жить дальше, хоть я пока и не знала как.

Любовь, так нежданно нагрянувшая в мою жизнь, сделала меня сильнее. Правда, теперь, зараженная вирусом неразделенной любви, я испытывала лишь горечь поражения. Но ведь время лечит… По крайней мере так говорят.

Ожидающая меня перспектива выйти замуж за совершенно незнакомого и чужого дангура пугала до дрожи в коленях. Осознание того, что выбора нет и не будет, вызывало чувство беспомощности. А прожитые годы неожиданно напомнили о себе неподъемным грузом.

Хотя что это я? Тут многим по тысяче лет исполнилось, и я со своим опытом… смотрюсь жалко.

Чтобы хоть как-то отвлечься от переживаний, с головой окунулась в учебу, спокойно окончив курсы с повышенной нагрузкой. Преподаватели хвалили меня, а я не могла радоваться, просто плыла по течению.

Наши отношения с Тианом изменились. В чем-то мы отдалились друг от друга, в чем-то, как ни странно, стали намного ближе. Нас связывала общая тайна и сила моей привязанности, все это создавало напряжение, которое сложно было игнорировать. Поэтому всю дорогу домой я проспала, приняв успокоительное.

А потом Анрасер бросил попытки объясниться, видимо, приняв сложившуюся ситуацию как данность. Вот только Индар тоже заметил что-то неладное и при первой же возможности отловил меня, чтобы поговорить. Как-то утром, когда я пила кофе на балконе, он принес аппетитные пирожные и как бы между делом поинтересовался:

— У вас с Тианом все хорошо?

Я безразлично пожала плечами, но пироженку попробовала.

— Думаю, да, но вы ведь не это хотели узнать. — Я решила не ходить вокруг да около.

— Именно так. Что у вас произошло в поездке?

— Сначала все было хорошо, а потом… случилось небольшое происшествие, — немного запнувшись, все же ответила на вопрос.

И сейчас, спустя некоторое время, мне было тяжело вспоминать тот разговор.

— Я призналась Тиану в любви, а он сказал, что нам не быть вместе, так как является неподходящей мне парой.

Индар был ошеломлен и совершенно обескуражен новостями, так что несколько минут не мог вымолвить и слова.

— Не может быть! Он же любит вас! — выйдя из ступора, воскликнул дангур.

— Видимо, вы ошибаетесь. Тем более сейчас это уже не имеет значения. Второй раз предлагать себя ему я не буду. Это унизительно, не говоря уже о том, насколько больно. В конце концов, он ведь тоже имеет право голоса.

— Я могу поговорить с ним, — не пожелал сдаваться Индар.

— Вот только этого не надо, — вспыхнула я. — Тиан все четко мне объяснил. Больше я не вынесу этих разбирательств. Сначала нужно завершить адаптацию, а дальше уж будет видно. Но умереть я ему не дам. Хотя бы до тысячи лет.

— А что будет потом? — шепотом спросил огорченный мужчина.

— Найду ему жену, — с болью ответила я. — Он должен жить. Не со мной, так с другой.

Индар посмотрел как-то недоверчиво, удивленно, а потом тихо ушел. С того дня Тиану недовольных и осуждающих взглядов перепадало в два раза больше. По всей вероятности, друзья о чем-то поговорили, и их беседа закончилась не очень хорошо.

Я же пробовала жить, смирившись с новыми реалиями. Удерживала себя от того, чтобы попросить императора вернуть меня обратно на Землю, стерев память. Иногда даже возникала предательская мысль, что лучше бы я осталась старой и умерла.

* * *

А потом я сбежала из дома.

Не в прямом смысле слова, конечно же. Просто не могла видеть Тиана. От нашего общения становилось только хуже. Что бы я ни твердила изо дня в день, но пока смириться со сложившейся ситуацией мне было трудно. И даже принятое мной благородное решение все-таки найти Анрасеру жену…

Нет, лучше сейчас об этом не думать, иначе я точно сойду с ума!

Видя, что моего наставника тянет ко мне, и поверив в совет той незнакомой мне дангуры, я действительно поставила на кон все! Как оказалось, упрямство некоторых намного сильнее моего желания быть с ним…

Вот потому-то в медицинский центр я отправилась совершенно одна. Мне нужно было сделать еще несколько прививок, особенно после происшествия с пушистиками. До этого сюда водил Анрасер, но сегодня я отважилась на самостоятельный поход, так как видеть своего куратора сейчас не горела желанием. Все-таки девочка большая, вполне справлюсь и одна.

Быстро добравшись до места назначения, еще некоторое время стояла перед входом, пытаясь успокоиться. В мыслях был полный сумбур, а сердце болезненно сжималось, стоило вспомнить то, что сказал мне Тиан. Никогда бы не подумала, что тот, в кого я влюблюсь, причинит мне столько страданий.

— Вам помочь?

Оглянувшись, я увидела участливо смотревшего на меня дангура. Видимо, мое состояние со стороны выглядело довольно странно.

— Нет-нет, простите, я просто задумалась. — Смущенно улыбнулась и прошла внутрь, чтобы никому не мешать.

Поднявшись на второй этаж, приложила идентификационную карточку к сенсору, оповещая о своем прибытии. Не успела присесть, чтобы подождать, пока меня вызовут, как дверь приглашающе открылась.

Вот же не везет! А я надеялась, что пробуду здесь намного дольше. Ну и ладно, прогуляюсь потом по городу, чтобы не возвращаться домой.

— Удивительного дня, гэра Ив! — Доктор оказался из расы краснокожих науров.

— И вам того же! — любезно ответила я, усаживаясь в специальное кресло, где меня должны были подготовить к прививке.

Вот это я понимаю, сервис! Перед каждым уколом пациента обязательно сканировали, чтобы удостовериться в безопасности лекарства. Поэтому, уже зная, что меня ожидает впереди, я с удобством откинулась на спинку и прикрыла глаза.

И конечно же, перед моим мысленным взором тут же появился Тиан. Он, как всегда невозмутимый, твердил и твердил, что мы не пара, заставляя сердце кровоточить. Почему он так со мной?

Неужели я не достойна даже маленького шанса? Почему Анрасер так уверен, что у нас ничего не выйдет? Мало ли как было раньше! Ведь эти серые гады специально похитили меня, чтобы я стала женой одного из родственников императора. Значит, я сильная и все выдержу.

Но нет же, Тиан все решил за нас двоих! А как же я? Как же мои чувства и желания? Можно не обращать внимания или вообще отмахнуться от них?!

Противный громкий писк неприятно резанул по ушам, заставив открыть глаза и испуганно заозираться по сторонам. А ко мне уже спешил доктор.

— Гэра Ив, все хорошо, не волнуйтесь так, — начал успокаивать меня науранец. — Сейчас я вас отсоединю, и можете идти домой.

— А как же прививка? — удивилась я, наблюдая за его действиями.

— К сожалению, сегодня мы ее сделать не сможем. Вы эмоционально перегружены, а это как раз категорически противопоказано при вакцинации.

— Почему?

— Давайте пройдем в мой кабинет, и я все вам подробно объясню.

И когда в соседней комнате я присела на удобный белый диван, науранец, видимо, привычным жестом погладив свою лысую голову, сказал:

— Дело в том, что эта прививка делается от маританки.

— И что это такое? — насторожилась я.

— При данном заболевании зараженный начинает слишком сильно перевозбуждаться. Громко говорит, активно жестикулирует, нервничает, злится и вообще очень ярко выражает свои эмоции. При этом проявляются и побочные эффекты. Легкое покраснение кожи, сухость во рту, а у некоторых рас еще и обильное потоотделение. Если вовремя не помочь, то у больного страдает нервная система, из-за чего он сначала впадает в кому, а то и умирает. Если же летального исхода удается избежать, то пациент проведет остаток жизни в виде овоща.

— А если вакцины не будет в досягаемости? — Я нервно передернула плечами. — Неужели остается только смиренно ждать конца?

— Нет, ни в коем случае! — возмущенно воскликнул доктор. — Дело в том, что такая возбудимость неестественна для организма. И чтобы помочь перебороть ее, нужно просто испытать сильный всплеск эмоций, который уйдет в космос. Человек разгрузит свою нервную систему, чтобы та смогла принять и правильно среагировать на прививку.

— Может, лучше все-таки сделаем сегодня? — испугалась я. — Заболевание довольно опасное. Не хотелось бы откладывать.

Тем более неясно, в каком эмоциональном состоянии я буду находиться рядом с Тианом в ближайшие месяцы.

— Как я и говорил ранее, из-за того, что обследование выявило сильный стресс, вакцинацию придется отложить.

— Вы хотите сказать, что проверяли меня на уровень спокойствия? — ошарашенно спросила я, недоверчиво посмотрев на эскулапа.

— Да, именно так и было, — подтвердил он. — Раз есть противопоказания, которые могут привести к неприятным последствиям, мы обязаны проверять все. Нам эксцессов не нужно, — улыбнулся доктор, — поэтому, дражайшая гэра Ив, если вы хотите именно сегодня получить вакцину, вам нужно прогуляться, успокоиться и прийти в норму! Мы будем вас ждать.

Вот так и получилось, что я снова оказалась перед входом в медицинский центр в еще более взвинченном состоянии, чем была до этого. Это надо же! Из-за всей этой дурацкой ситуации я теперь как неврастеничка хожу и ищу свой дзен. Следующий шаг — уже антидепрессанты.

Да что ж такое-то?! Может, меня прокляли, и поэтому все идет наперекосяк?

Сжав кулаки и зажмурившись, я принялась глубоко и размеренно дышать. Ибо чувствовала: еще немного — и начну кричать в голос от злости и безысходности! Никогда не была истеричной особой, но все когда-то случается впервые.

Самую чуточку успокоившись, я решила отправиться в парк. Может, среди растений смогу обрести столь желанное спокойствие. Добропорядочно бродила по аллеям около получаса, пока не поняла — похоже, мне ничего не поможет.

Переживания унять не получалось, буря эмоций бурлила внутри и не давала настроиться на нужный лад. А уж когда я увидела медленно фланирующие по аллеям парочки, и вовсе почувствовала жгучую зависть.

Ну почему некоторым все, а мне — разбитое сердце? Я что, и в самом деле родилась под несчастливой звездой, как утверждала моя тетка, «добрая» от природы женщина?

— Наверное, сегодня прививку действительно делать не стоит, — обреченно пробормотала я.

Присев на скамеечку, осмотрелась по сторонам в отчаянной надежде найти выход, и наткнулась взглядом на инопланетянина. Тот, кстати, тоже пристально меня разглядывал. Но не это было важно, а то, к какой расе принадлежал незнакомец. Передо мной стоял типр!

Вот оно, мое спасение!

Типры — уникальная раса, представителей которой на нашей старушке Земле назвали бы энергетическими вампирами. Они, кстати, напоминали своих собратьев из кинематографа. Такие же бледные и субтильные, все сплошь черноволосые, с ярко-алыми губами и двумя маленькими клычками. Только глаза были не красные, а цвета ртути.

Представители этой расы в основном являлись или докторами душ, как модно было здесь называть психологов и психиатров, или же военными. Причем, несмотря на свою субтильность, они довольно сильны.

Но ценность их, конечно же, была в другом. Типры могли избавить вас от негативных эмоций, попросту впитав их. И им, и представителям других рас это только шло на пользу.

Питаясь чужими эмоциями, эти вампиреныши помогали обновляться своему организму. Ну а те, кем они «питались», избавлялись от негатива, успокаиваясь и приходя в норму. В общем, сплошное удовольствие для обеих сторон.

Вот только чтобы отдать отрицательные эмоции, нужно обнажить душу. А на это не все были согласны.

— Извините, я вам не помешаю? — Пока я пребывала в эйфории оттого, что, кажется, нашла выход, незнакомец подсел ко мне. — Я заметил, вас что-то гложет.

Типр начал издалека, и я пока не была уверена, что он нуждается в обмене.

— Вы совершенно правы! — не стала отрицать, глядя в удивительные глаза, подобно ртути переливающиеся серебром. — И даже более того, я никак не могу обрести душевное равновесие… из-за некоторых событий.

— Тогда, возможно, вы согласитесь поделиться своей бедой и… принять мою помощь.

А вот это уже более прозрачный намек. Ну что ж, раз правила этикета этой расы не позволяют сразу перейти к деловому предложению, значит, начнем издалека. Тем более домой мне все еще не хотелось.

— В моей жизни случилась некоторая неприятность. Я призналась мужчине в любви и… не встретила взаимности! — выдала я и внимательно посмотрела на незнакомца в ожидании реакции.

— Это же прекрасно! — Типр улыбнулся, но потом опомнился. — То есть, конечно, печально, печально.

А я глубоко вздохнула. Надо как-то быстрее договариваться, а то у меня произойдет нервный срыв из-за долго сдерживаемых эмоций.

— Но я могу вам помочь освободиться от негативных переживаний, — предложил мужчина.

Плюнула на все реверансы и перешла к делу.

— Если вы хотите предложить мне эмоциональный обмен, то хорошо бы приступить к делу побыстрее.

— Извиняюсь за полемику, — усмехнулся типр, — не все на наши предложения реагируют адекватно. Если вы согласны, то я заберу ваши отрицательные эмоции и заменю их спокойствием, — протянул мне руку инопланетянин.

И я крепко ее пожала, чувствуя, как от меня потекла эмоциональная энергия, оставляя после себя покой.

— Вы должны сказать мне, прекрасная гэра, что случилось, облеките свою боль в слова.

— Дангуры крадут для себя любовь. Эта раса устроила у себя звездный отбор, но сами не готовы отпустить свои эмоции, идти на риск, гореть и сгорать.

Погрузилась в себя, вытаскивая на свет божий все, что накопилось за долгое время. А потом для меня уже больше ничего не существовало. Ни боли, ни горя, ни злости, ни обиды.

Совершенно ни-че-го!

Как же это прекрасно — перестать в один миг чувствовать все то, что так мучило меня! Я успокоилась, а на задворках сознания даже мелькнула удивленная мысль, с чего было так злиться?

Когда вновь открыла глаза, увидела перед собой замершего и зажмурившегося типра.

— С вами все хорошо? — переполошилась я.

— Да, не беспокойтесь. — Он открыл глаза. — Простите, кажется, я немного переборщил. Ваши эмоции оказались такими вкусными, что… Никогда такого не пробовал!

— Ничего страшного, не беспокойтесь. — Я счастливо улыбнулась, ощущая в себе невероятную легкость и беззаботность. — Наоборот, вы очень помогли мне. Теперь все будет отлично.

Распрощавшись со своим нечаянным помощником, довольная отправилась… домой. Нет, про вакцину не забыла, но мне так захотелось увидеть Анрасера, чтобы понять, екнет ли сердце при виде его или же теперь мне будет абсолютно все равно.

Хорошо бы, конечно, чтобы такое состояние продлилось подольше, но…

А дома никого не оказалось. Безразлично пожав плечами, решила принять душ и переодеться, прежде чем возвращаться в центр за положенной мне прививкой. Даже вспомнила несколько песен времен своей молодости, напевая их на всю ванную комн