Здесь тебя ждут

Макколи Барбара

Глава шестая

 

- Что это ты здесь делаешь, хотел бы я знать? - поинтересовался Слейтер, взяв ее за плечи.

- Слейтер?! - ахнула Кейси. Быстро же он оделся! - Я думала, ты в душе!

- И не стыдно тебе, Акасия? - укоризненно заметил Слейтер. - Я же говорил тебе…

Коди и Трой еще могли бы поверить в историю о батарейках, но Слейтер, конечно, на это не купится.

- Я… видишь ли, я совсем забыла… и вдруг вспомнила…

Слейтер прищелкнул языком и, крепче сжав плечи Кейси, увлек ее в тень. Она было хотела протестовать, но Слейтер приложил палец к губам. Кейси прислушалась: из конюшни донесся звонкий взрыв смеха.

- Хватит переживать, Кейси, - прошептал Слейтер, - ребята веселятся вовсю.

Нахмурившись, она прислушивалась к мальчишеской возне.

- Да, но на конюшне ночью темно и страшно…

- Верно, и вот увидишь, как только они заметят, что на конюшне темно и страшно, мигом прибегут домой. Подожди минут десять. Самое большее - пятнадцать.

- Хорошо ты разбираешься в психологии маленьких мальчиков!

- Просто помню себя в этом возрасте. Однажды мы с Томми Джонсоном решили переночевать во дворе, как настоящие ковбои. И часа не прошло, как кинулись в дом, словно за нами черти гнались. Томми потом клялся, что видел собаку Баскервилей с горящими глазами и пламенем изо рта. Я, правда, подозреваю, что это был щенок его сестры.

Слейтер расхохотался, и Кейси почувствовала, как колышется его мощная грудь. Только сейчас, когда беспокойство отступило, она вдруг заметила, что стоит, прижавшись к нему, и что на плечах у нее лежат его огромные теплые ладони…

Слейтер, видно, одевался второпях - волосы у него были еще мокрые, и Кейси чувствовала аромат мыла и шампуня.

- Я, пожалуй, пойду, - прошептала Кейси, не двигаясь с места. Сердце у нее колотилось где-то в горле.

- Иди, - не убирая рук, ответил он.

А потом что-то случилось, она даже толком не поняла, что: то ли она положила руки ему на плечи; то ли он обнял ее за талию и склонился над ней, а она подняла лицо ему навстречу.

Да и какая разница?

Ее приоткрытые губы встретили мягкое касание его губ - и огненная стрела наслаждения пронзила Кейси. Слейтер обнял ее, крепче прижал к себе, и Кейси со сдавленным стоном запустила руки ему в волосы, наслаждаясь и страстно желая большего.

Слейтер прижав ее к себе, оторвал от земли. Кейси ощущала его желание так же остро, как свое, чувствуя, как что-то твердое давит ей на бедро…

Стоп!

Что- то не так. Такое ощущение, словно у Слейтера два… но как это может быть?! Ах, черт! Батарейки!

И Кейси покатилась со смеху. Ужасно не вовремя! Но что поделаешь - удержаться было выше ее сил! Господи, батарейки!

Слейтер застыл как вкопанный.

- Слушай, я себе комплекс заработаю по твоей милости! Не можешь объяснить, что тебя так развеселило?

Кейси уперлась рукой ему в грудь, чтобы не рухнуть от смеха.

- Понимаешь, я… - выдавила она, задыхаясь, - я совсем забыла, что в кармане у меня… в общем, я перепутала… - Не в силах вымолвить больше ни слова, она схватила его руку и сунула ее себе в карман.

Слейтер чертыхнулся и тоже затрясся от хохота. Они повалились на землю, задыхаясь от смеха, ловя ртом воздух… Неожиданно в лицо ударил луч фонарика.

- Чего это вы смеетесь? - поинтересовался Коди, направляя фонарик Слейтеру в глаза. Из-за спины брата выглядывал Трой с походным рюкзачком в одной руке и пластмассовым роботом - в другой.

- Да так, ерунда. - Протянув руку, Слейтер отвел фонарик в сторону. - А вы что здесь делаете?

Коди с Троем переглянулись.

- Так, ничего… - неуверенно ответил Коди. - Просто… гм… ну, просто погулять вышли.

- По направлению к дому? - Слейтер встал и помог подняться Кейси.

- Нам надо пополнить запасы, - смущенно ответил Коди. - У нас… м-м… вода кончилась.

- Вот и отлично, - заметила Кейси, отряхивая джинсы. - Я как раз заварила чай, но вдвоем со Слейтером нам целый чайник не выпить. Заходите в дом и угощайтесь, если и вправду погибаете от жажды.

С радостным воплем Коди и Трой рванули к задней двери. Секунду спустя они уже были в доме.

- Что ж ты молчишь? - с улыбкой обернулась Кейси к Слейтеру. - Неужели не скажешь: «Я же говорил!»?

Вместо ответа Слейтер тяжело вздохнул и провел рукой по влажным волосам. Воцарилось тревожное молчание.

- Кейси, - проговорил он наконец. - Завтра я уезжаю.

Кейси молча смотрела ему в лицо. Тьма обступила ее, сдавила грудь, не давая дышать: он уезжает. Ну, разумеется, - он и так здесь задержался. А Кейси должна быть счастлива, что провела с ним хотя бы несколько дней, и не желать большего… Однако почему-то она не счастлива.

- Тянет на природу? - с напускной легкостью поинтересовалась она. - Белое безмолвие, ледники, ловля лосося, первобытный охотничий инстинкт…

- Мы оба знаем, почему я уезжаю, - резко ответил он. - Мое решение не имеет никакого отношения к Аляске и самое прямое - к первобытным инстинктам.

От такого откровенного объяснения у нее запылали щеки.

- Слейт, это не причина уезжать. Мы оба - взрослые люди.

- Взрослые, которых тянет друг к другу и которые после отъезда мальчиков на два дня останутся одни.

Кейси шагнула к нему, поражаясь собственной смелости.

- А тебя это пугает?

Слейтер издал короткий сухой смешок.

- Черт побери, Кейс, пугает до смерти! Ты права: я хочу тебя. До боли, до безумия. Хочу уложить тебя в постель и заняться с тобой любовью. Если бы не мальчики, я бы так и сделал. Сейчас же.

Сладкая дрожь пробежала по ее телу, мгновенно сменившись разочарованием.

- Но, Кейс, пойми, - ты заслуживаешь большего, чем я могу дать. Тебе и ребятам нужен надежный человек. Человек, который останется здесь и завтра, и послезавтра, который не боится давать обещания и всегда их выполняет. Для меня здесь нет места.

- Никто тебя на привязи не держит, - с трудом сглотнув, вымолвила Кейси. - Уезжай, когда хочешь.

Повернувшись, она решительно зашагала к дому. Ее переполняли гнев, досада и смятение.

- Кейси!

Она остановилась, не оборачиваясь.

- Я не хочу причинять тебе боль, - тихо произнес он.

Кейси едва не рассмеялась: десять лет назад он тоже не хотел причинять ей боль. Видно, с тех пор Хью Слейтер так ничего и не понял.

А она за прошедшие годы нисколько не поумнела.

Она сжала дверную ручку и, гордо расправив плечи и подняв голову, скрылась за дверью.

- Господи помилуй! Хью Слейтер! Это ты!

Слейтер оторвал взгляд от прилавка с рыбными консервами. Навстречу ему по проходу спешила миссис Агата Хеппл, школьная учительница. Подойдя, она заключила Слейтера в объятия с таким же энтузиазмом, с каким в свое время дирижировала школьным оркестром.

- Мэри Энн Милберри сказала мне, что видела тебя в спортивном отделе, - затараторила она, оживленно размахивая сумочкой, - но я ей ответила, что она, наверно, ошиблась. Если бы Хью Слейтер вернулся в город, сказала я ей, он первым делом зашел бы ко мне!

За десять лет миссис Хеппл почти не изменилась: та же пухлая фигура, яркий румянец и неизменные очки в роговой оправе. Только на висках серебрилась седина.

Слейтер приподнял шляпу и принужденно улыбнулся. Он провел в городе каких-нибудь полчаса, и все это время только и делал, что здоровался, улыбался и объяснял, где он пропадал все эти годы.

На прошедшей неделе он не появлялся в городе именно из опасения такой вот бурной встречи. Но сегодня Коди и Трой с матерью отправились покупать кроссовки для похода и так просили Слейтера съездить с ними, что у него не хватило духу отказать. Да и ему самому хотелось провести с ребятами побольше времени - они ведь скоро уедут. Как и он.

Сегодня, как только Кейси отвезет ребят к Брайану, Слейтер распрощается с Грэнит-Риджем.

- Дай-ка на тебя посмотреть! - восклицала на весь магазин миссис Хеппл. - Да ты подрос, Хью, подрос по крайней мере на три дюйма! В школе ты был самым высоким в классе, а теперь, наверно, самый высокий парень в городе!

Заметив в конце прохода Кейси с ребятами, Слейтер отчаянно замахал им, но Кейси не собиралась спешить ему на помощь - лукаво улыбаясь, она с удовольствием наблюдала за представлением.

Для поездки в город Кейси нарядилась в блузку с глубоким вырезом и широкую цветастую юбку и в этом наряде была особенно хороша - у Слейтера даже дыхание перехватывало.

- А ты знаешь, что в седьмом классе Хью играл на ударных в школьном оркестре? - спрашивала тем временем миссис Хеппл. - Боже мой, Кейси Донован! Милая моя, я давно хотела с тобой поговорить! Что за странные слухи ходят по городу - будто ты ищешь себе мужа по объявлению в газете?

Теперь наступила очередь Кейси отбиваться от пожилой дамы, а Слейтеру - злорадно наблюдать за ее мучениями.

- Это недоразумение, - коротко объяснила она, покраснев и бросив на Слейтера свирепый взгляд.

- Дорогая, тебе незачем тратиться на объявление, - похлопала ее по руке миссис Хеппл. - Мой двоюродный племянник Маркус - ты, может быть, его знаешь, он хозяин магазина «Рыболов»…

- Миссис Хеппл! - прервала ее Кейси. - Благодарю за заботу, но никакой муж мне не нужен.

- Напрасно, дорогая, напрасно, - высказалась пожилая учительница. - Для красивой молодой женщины, вроде тебя, одиночество…

- Я не одна. - Кейси обняла за плечи сыновей и улыбнулась им. - У меня есть Коди и Трой.

- Чудесные мальчуганы! - просияла миссис Хеппл. - Как провели лето?

- Здорово! - отозвался Коди. - Ездили в Калифорнию и катались на аттракционах, и еще ходили на родео, а потом приехал Слейтер и поселился у нас!…

В старинных пьесах это обычно обозначается как «немая сцена». Воцарилось молчание, а затем миссис Хеппл, подняв брови, повернулась к Слейтеру.

- Слейтер просто проезжал мимо, - поспешно вставила Кейси, - и я попросила его заехать на пару дней, взглянуть на мою новую кобылу…

Случилось то, чего опасался Слейтер: теперь по городу поползут слухи о его связи с Кейси. И самое обидное, что и связи-то никакой нет! Однако люди, как правило, предполагают худшее, так что факт проживания Слейтера у Кейси выглядит, что называется, однозначно.

Слейтер глубже надвинул шляпу. Если бежать, то немедленно - пока старая сплетница не замучила их вопросами.

- Миссис Хеппл, для меня было огромным удовольствием…

Подхватив Кейси под локоть, Слейтер торопливо повел ее к кассам. Какого черта он вообще с ними потащился? Поддался искушению еще немного побыть с Кейси, а теперь вот он уезжает, а она остается все это расхлебывать.

Но даже сейчас, все еще держа ее за локоть, он радовался, что Кейси рядом. Ребята побежали вперед, а Кейси задержалась у стойки, и в этот момент Слейтер понял, что не в силах противиться внезапному желанию.

Небрежно сунув руки в карманы, он подошел к Кейси сзади и наклонился, почти уткнувшись носом ей в шею. Прикрыв глаза, втянул ароматный воздух - от нее пахло чем-то легким и нежным. Эта женщина создана из того же вещества, что и мечты! Его мечты. Взгляд его скользнул вниз, на легкую юбку, и воображение дорисовало стройные ноги, жаркие бедра…

- Слейтер! Хью Слейтер! Глазам своим не верю!

Слейтер отпрыгнул, охваченный досадой и стыдом, словно его застали за каким-то недозволенным занятием. Увидев приближающуюся к ним женщину, он пожалел, что не сбежал из магазина черным ходом.

Венди Уокер.

Она двигалась со свирепой решимостью, словно футболист с мячом - к заветным воротам. Подойдя, Венди распростерла руки и прижала Слейтера к необъятной груди, туго обтянутой черным топиком. Будь он пониже ростом, запросто мог бы задохнуться в этих жарких объятиях.

Едва высвободившись, Слейтер отчаянно завертел головой в поисках Кейси, но та наблюдала за сценой издали, закусив губу и еле сдерживая смех. «Ну, погоди!» - в бессильной ярости подумал Слейтер.

- Слейтер, радость моя, как я счастлива тебя видеть! - ворковала Венди.

- Ага… - прохрипел Слейтер, осторожно отстраняясь. - Я тоже.

Надув губки, Венди ткнула ему в грудь ярко накрашенный ноготь.

- Какой же ты нехороший мальчик! Почему не позвонил? Или только что приехал?

- Ну, если честно, я здесь всего пару…

- Уже целую неделю, - непринужденно вступила в беседу Кейси. - Правда, Слейт? Привет, Венди.

Венди подозрительно покосилась на собеседницу и снова повернулась к Слейтеру.

- Целую неделю? Странно: всего три дня назад я была на ранчо твоего папочки, обставляла его новый кабинет… Кстати, ты знаешь, что у меня теперь своя фирма? Я занимаюсь дизайном. «Интерьеры Уокер». - Она начала рыться в сумочке. - Так, где же она?

Наконец Венди нашла и сунула Слейтеру в руки визитную карточку.

- В левом нижнем углу мой домашний телефон. И ты, Кейси, - она достала еще одну карточку, - позвони мне, если захочешь сменить обстановку на ранчо.

Кейси вежливо взяла карточку, заранее представляя, с каким удовольствием отправит ее в мусорное ведро.

- Где же ты остановился, если не у отца? - допытывалась тем временем Венди, взяв Слейтера под руку и прижимаясь к нему все телом.

- У меня! - выпалила Кейси прежде, чем Слейтер нашел ответ. Сама она презирала себя за прорвавшиеся в голосе собственнические нотки.

Венди так широко распахнула глаза, что Кейси могла бы поклясться: с ее век посыпались тени.

- Ах да, - протянула она, снова поворачиваясь к Слейтеру, - Кейси ведь была лучшей подругой твоей бедной сестренки… Но почему же ты мне не позвонил? Я ведь развелась в прошлом году и теперь живу в огромном доме совсем одна. У меня там две спальни…

Судя по ее похотливому взгляду, вторая спальня была явно лишней.

- По крайней мере, загляни ко мне как-нибудь! - продолжала она. - Поболтаем, вспомним старые времена, старые шутки…

- Забавно, что ты об этом упомянула, - заговорила Кейси, не обращая внимания на предостерегающий взгляд Слейтера. - Вчера вечером мы со Слейтером вспомнили одну школьную шутку - и, представь, какое совпадение, - как раз связанную с тобой!

- Вот как? - удивилась Венди. - Вы в самом деле говорили обо мне? Что же именно?

- У Слейтера потрясающая память. Столько лет прошло, а он все-все о тебе помнит! - Она запнулась, наткнувшись на свирепый взгляд Слейтера. - Ладно, извини, мне пора. Ребята ждут.

И Кейси побежала к кассе, поспешно уплатила за покупки и вышла на улицу, где ждали ее Коди и Трой.

Не прошло и минуты, как вслед за ней вылетел кипящий от ярости Слейтер.

- Черт побери, Кейси, - начал он, - это уже не смешно…

Кейси подняла на него невинный взгляд - только губы ее предательски подергивались.

- Совсем не смешно! - настаивал Слейтер, хотя уголки рта у него тоже начинали дрожать.

А когда Кейси в совершенстве воспроизвела фирменный смех Венди, Слейтер надвинул шляпу на глаза и закусил губу, чтобы не расхохотаться.

- Здравствуй, Хью.

Смех внезапно застрял у Слейтера в горле и улыбка сползла с лица. Медленно подняв голову, он взглянул в темно-карие глаза, так похожие на его собственные.

- Здравствуй, отец.