Защитник (СИ)

Шкутова Юлия

Повесть. Говорят под новый год что ни пожелается… А я вообще ничего подобного не желала. Мне все приснилось без моего разрешения. И что — я теперь должна это расхлебывать?

 

Звякнули ключи, поворачиваясь в замке, тихо открылась входная дверь, и по квартире разнесся звонкий женский голос:

— Бандит, я дома! Банди-ит, где же ты?

Закрыв дверь и поставив пакеты на обувную полку, миниатюрная темноволосая молодая женщина хмуро осмотрелась по сторонам. Как ни странно, встречать ее не спешили.

Бросив поверх пакетов перчатки, хозяйка квартиры принялась расстегивать зимнее пальто, недовольно приговаривая:

— Ну и где этот лежебока?

Когда она сняла сапоги, из ее спальни, наконец, степенно вышел огромный пес, светло-коричневого окраса, тихо цокая когтями по полу. Посмотрев на женщину, пес склонил голову на бок, словно спрашивая, что она здесь делает.

— Опять на моей кровати спал? — недовольно поджав губы, спросила она, но ответа, конечно же, не получила. — Говорили мне, Поля, избавься от этого монстра, а то проблем не оберешься. Нет же, пожалела, добрая душа!

Презрительно фыркнув на гневную речь, пес нахально разлегся прямо посреди коридора, перегородив собой вход в спальню. Видимо так решив показать, кто в доме хозяин. Посмотрев на такой произвол, Полина лишь вздохнула и, подхватив пакеты, ушла на кухню. Нужно было разложить продукты и подумать, что приготовить на ужин. Ей хотелось чего-нибудь особенного, праздничного, ведь завтра наступало Рождество.

Пока Полина возилась на не большой, но довольно светлой кухне, Бандиту надоело изображать из себя преграду, и он, громко топая, направился к своей хозяйке. Заметив, что женщина смотрит на него, пес вальяжно привалился плечом к дверному косяку, обозрев хозяйским взглядом помещение.

— Что носом крутишь? — неприветливо отозвалась Поля. — Еще ничего не готово, придется потерпеть.

Поняв, что кормежка откладывается, Бандит тяжело вздохнул и вновь улегся на пол, на этот раз перегородив собой выход из кухни. Он вообще любил разлечься в самых неожиданных местах, мешая Полине ходить по квартире. А при условии того, что он был кавказской овчаркой, да еще намного крупнее своих собратьев, масштабы катастрофы были просто ужасающими.

— Ну что ты вздыхаешь? — начиняя карпа, укоризненно спросила женщина. — Собиралась пойти гулять с подругами, ты был недоволен. Решила остаться дома, опять тебе все не так!

Приподняв крупную голову, Бандит посмотрел на нее умными карими глазами. Лениво махнув хвостом, словно разрешая Поле продолжить рассказывать, он вновь улегся на свое место.

— Ну да, я действительно собиралась прогуляться, — принявшись заворачивать в фольгу фаршированную рыбу, пустилась в объяснения женщина. — И вдруг передумала. Ты представляешь, буквально пару часов назад я отказалась идти в ресторан, сославшись на плохое самочувствие. Мне, конечно, стыдно за ложь, но я действительно расхотела хоть куда-нибудь идти. Словно меня кто-то невидимый за руку домой вел.

Вновь подняв голову, пес напряженно всмотрелся в лицо хозяйки. Что — то было в ее поведении и словах, заставивших его напрячься. А Полина, словно не замечая его, продолжила порхать по кухне.

— И, кстати, ты должен быть просто вне себя от счастья! — насмешливо напомнила Поля. — Кто мне чуть ли не истерику устроил, когда узнал, что сегодня я вернусь поздно?

Невинно-удивленный взгляд карих глаз стал ей ответом. Бандит ни за что и никогда не признался бы в столь неподобающем для взрослого самца поведении.

— Вот давай не будем тут разыгрывать из себя невинность! — усмехнулась Полина. — Ну ладно, ладно, не истерику, но забастовку точно! Кто разбросал все подушки, до которых смог добраться, и чуть не обернул мой любимый фикус?!

Недовольно поворчав, Бандит отвернул морду от женщины. Ну, подумаешь, подушки на полу повалялись. Так пол чистый был! Хозяйка всегда ревностно убирала свою квартиру. А тот цветок вообще ему никогда не нравился!

— Эх ты, собственник, — рассмеялась Поля, присев рядом со своим питомцем и потрепав его по голове.

Если бы кто-нибудь услышал этот односторонний разговор, то определенно решил бы, что женщина просто сходит с ума от одиночества, раз ведет такие задушевные беседы с псом. Но она привыкла к такому времяпрепровождению. Причем с самого начала, как только Бандит поселился у нее десять месяцев назад.

Тогда, при первой их встрече, он спас Полину, когда та заблудилась в лесопарке. Женщина до сих пор со стыдом вспоминала тот случай.

В тот февральский день она допоздна засиделась у подруги, и, не захотев вызывать такси, решила пройти через большой парк. Тогда Полина думала, что дорога займет у нее максимум минут двадцать, но ночная тьма и испортившаяся погода перечеркнули ее радужные планы. Проплутав около часа среди деревьев и окончательно выбившись из сил, женщина уже готова была звонить подруге и просить помощи, когда неожиданно наткнулась на крупное животное, выскочившее из кустов прямо на нее.

Ох, и испугалась же она тогда, решив, что это волк! У нее даже мысли не возникло об отсутствии лесных хищников в их парке как таковых. Как правильно говорят, у страха глаза велики.

И только когда животное и не подумав нападать, посмотрело на нее, а затем, развернувшись, медленно пошло вперед, Полина немного успокоилась. Кое-как рассмотрев, что это вовсе не волк, а очень крупная собака, она облегченно выдохнула и полезла в сумочку за телефоном. Но животное, остановившись, повернуло к ней голову, тихо заворчав. Поначалу испугавшись, что пес бросится на нее, Полина замерла. И только когда он еще несколько раз останавливался, чтобы посмотреть на нее, поняла: зверь завет следовать за собой.

Возможно, в любой другой ситуации, женщина ни за что бы не последовала за ним, но тогда она слишком устала и продрогла. Решив положиться на удачу, Полина последовала за своим нечаянным сопровождающим. И каково же было ее удивление и смущение, когда оказалось, что она бродила совсем не далеко от своего двора!

«Вот уж действительно, в трех соснах заблудилась», — недовольно подумала Поля, быстро шагая к своему подъезду.

Ее спаситель трусил рядом, видимо вознамерившись довести бестолковую женщину докуда сможет.

— Спасибо тебе большое, — открыв железную дверь, сказала Полина. — Так глупо получилось!

В ответ пес склонил голову, а затем кивнул в сторону подъезда, словно поторапливая ее. И, возможно, женщина спокойно вошла бы в него, если бы не шумный вздох, раздавшийся сбоку. Еще раз посмотрев на своего спасителя, Полина успела перехватить полный тоски взгляд, и даже неожиданно для себя самой, предложила:

— Может, зайдешь, я угощу тебя чем-нибудь вкусненьким.

Полный удивления взгляд стал ей ответом. Пес неуверенно переминался с лапы на лапу, смотря то на Полю, то на так манивший его подъезд. Было заметно, что он не прочь воспользоваться заманчивым предложением, и Полина подумала, что ей встретилось очень умное животное.

— Ну а что такого? — словно ничего сверхъестественного в этом не было, деланно удивилась она. — Я живу одна в двухкомнатной квартире, так что имею полное право приглашать кого захочу! Даже такого необычного гостя, как ты.

Внимательно выслушав ее, пес все-таки сделал нерешительный шаг вперед.

— А еще у меня тепло и сухо, — поставила точку в нерешительности своего спасителя Поля.

В тот вечер она не только накормила его, но и оставила ночевать, постелив старый плед в зале около батареи. А утром, полазив в интернете, узнала, к какой породе принадлежит ее гость. И была сильно удивлена, что такая породистая собака гуляла одна, без хозяина.

— Слушай, может, ты пока у меня поживешь? — предложила Полина. — А я твои фотографии в интернете и на улицах вывешу. Вдруг твой хозяин найдется.

Но ее спаситель резко воспротивился такой перспективе. Заметив на журнальном столике фотоаппарат, он схватил его зубами, принявшись носиться по квартире. Видимо решал, куда стоит спрятать такую ненавистную ему вещь.

— Стой, ты что творишь? — возмущенно кричала Полина, бегая за ним вслед. — Вот же бандит! Как есть бандит! Да прекрати ты, не буду я фотографировать!

Только после этого пес соизволил отдать фотоаппарат. И то, с таким видом, словно великое одолжение делал.

Присев на диван, Полина грустно спросила:

— И что мне с тобой теперь делать? Фотографироваться ты не хочешь, а выгонять на улицу жалко.

На нее посмотрели умными глазами, полностью предоставив право выбора. Но при этом так жалобно вильнули хвостом и грустно свесили уши, что сердце женщины просто не выдержало.

— Ладно, оставайся уж, — махнула она рукой. — Надеюсь, я об этом не пожалею. Может хоть веселее станет. Живу ведь и правда одна.

В свои двадцать восемь лет Полина так и не была замужем. Как-то не сложилось, хотя предложения ей делали. Но не лежало ее сердце к тем парням. В начале отношений легкая эйфория влюбленности присутствовала, а потом быстро сходила на нет. Она не видела себя ни с одним из претендентов на свою руку и сердце. Так и жила одна, в надежде, что когда-нибудь найдется тот, кто покорит ее сердце.

Правда, родители, жившие в другом городе, не совсем были довольны таким положением вещей, но ничего поделать не могли. Как только Поля переселилась в квартиру, оставленную ей бабушкой, то слишком редко стала навещать их. А разве же это дело — ругать единственное чадо, когда и так редко видитесь?

В последствии Поля действительно не пожалела о принятом решении.

Грохот перевернутого стула вырвал женщину из воспоминаний. Недовольно посмотрев на нашкодившего пса, Полина пригрозила оставить его без ужина, если тот не прекратит буянить. На что в ответ получила полный укоризны взгляд. Бандит определенно был не согласен с мерой наказания вменяемого ему хозяйкой.

— Вот же вредина мохнатая! — припечатала Поля, прибирая за собой на столе.

Но сколько бы Бандит не устраивал неприятностей, и сколько бы Полина его не ругала, а все равно не смогла бы уже отказаться от такого домашнего питомца.

Вот и сейчас, поужинав, они вдвоем мирно устроились в зале, чтобы посмотреть какой-нибудь фильм. Такие моменты женщина точно бы не променяла ни на какие другие, ведь за ее питомцем так было забавно наблюдать. Своим фырканьем, ворчанием, а иногда и рычанием он поднимал интерес Полины к фильму просто до небывалых высот. Особенно, почему-то, его больше всего забавляли фильмы про оборотней. В такие моменты Бандит устраивал целые представления, безмерно веселя свою хозяйку.

— Смотри, смотри, теперь она точно станет оборотнем, — вещала Поля, специально загрузив на диске именно такой фильм.

Удостоившись в ответ скептического взгляда, отмахнулась от него, сказав, что Бандит просто в этом ничего не понимает. Раздавшийся сухой прерывистый лай возвестил о том, что пес самым наглым образом смеется над женщиной.

— Умник, — гордо выдала Полина, забравшись с ногами на невысокий диван и с головой погружаясь в интересный сюжет.

И лишь поздно ночью, когда она засыпала прямо на диване в зале, сморенная таким количеством разнообразных историй и ситуаций, успела подумать, как же хорошо, что она не пошла в тот глупый ресторан. Полине было намного лучше и уютнее провести этот вечер дома, вместе со своим псом, чем в людном и шумном месте.

А затем ей приснился странный сон. Будто Бандит, подойдя к незанавешенному окну, с тоской посмотрел на ярко светившую луну. Поля уже хотела окликнуть его, подозвав к себе, когда неожиданно ее питомец стал медленно увеличиваться в размерах. С удивлением глядя за такой необычной метаморфозой, она еще успела подумать, что зря пересмотрела на сон грядущий столько фильмов об оборотнях.

«Определенно пора завязывать с этим, — решила Поля, увидев на месте своего питомца, высокого широкоплечего мужчину. — Хотя он безумно хорош собой!»

А тем временем незнакомец медленно поднес руку к окну и тяжело вздохнул. Создавалось впечатление, что он даже не замечает своей наготы, настолько погрузившись в безрадостные мысли. Простояв так некоторое время, он несколько неуверенно прошелся по комнате.

Окончательно смутившись, когда мужчина повернулся к ней лицом, Поля, наконец, не выдержала, позвав его:

— Бандит?

Дернувшись, словно от удара, мужчина недоверчиво посмотрел в ее сторону.

— Ты бы прикрылся, — тем временем посоветовала Полина, за бравадой скрывая смущение. — Пусть это и сон, но я все равно смущаюсь!

— Полина? — хриплым голосом позвал он ее, словно все еще не веря в то, что это именно она.

— Ну а кто же еще? — удивилась женщина, плотнее укрывшись одеялом, чтобы скрыть толпу мурашек пробежавших по телу.

Именно такую реакцию вызывал голос мужчины, а Полине очень не хотелось, чтобы он это заметил.

— Я думал, что ты спишь.

— А я и сплю, — подтвердила Поля. — Ведь только во сне ты мог из собаки превратиться в человека.

Нахмурившись, мужчина некоторое время обдумывал ее слова, а затем легко согласился:

— Да, это всего лишь сон.

Укрыв нижнюю часть тела пледом, лежавшим на кресле, он вновь нерешительно застыл посреди комнаты. Скептически посмотрев на его неуверенность, так непохожую на обычную наглость в облике пса, Полина немного подвинулась, приглашающе похлопав рукой по дивану.

— Скажи, почему ты так тоскливо смотрел на улицу? — дождавшись, когда ночной гость присядет, поинтересовалась она. — Тебе не нравится жить у меня?

— Нет, совсем нет! — горячо заверил он. — На то есть свои причины.

— О которых ты, конечно же, не можешь мне рассказать? — усмехнулась Поля. — Эх ты, Бандитище!

— Меня Михаилом зовут, — представился мужчина, слегка поморщившись. — И как ты только додумалась дать мне такую дурацкую кличку?

— И вовсе она не дурацкая, а очень даже подходит тебе! — не пожелала согласиться с ним Поля. — Нет, я, конечно, могла назвать тебя и Врединой, но Бандит звучало как-то более благородно!

— Ладно-ладно, не шуми, а то соседей разбудишь.

На такое глупое предположение Полина только тихо рассмеялась. Это ж надо было додуматься сказать, что она во сне может кого-нибудь разбудить! Правда, даже в этом странном сне она умудрилась сладко зевнуть и потереть слипающиеся глаза.

— Уже совсем поздно, спи, — сказал Михаил, поправив сползшее одеяло.

— Я и так сплю! — в очередной раз возмутилась Полина, мысленно посетовав на бестолковость собеседника.

— Но этот факт совершенно не мешает тебе зевать, — усмехнулся Михаил, ласково проведя рукой по каштановым волосам.

— Мы еще с тобой встретимся? — не удержалась от вопроса Поля, все же прикрыв глаза. — Это ведь так удивительно — разговаривать с тобой во сне…

— На все воля Луны, — выдал непонятную фразу Михаил, ласково проведя кончиками пальцев по женской щеке. — Засыпай.

И, как ни странно, Поля действительно мгновенно уснула, не видя больше никаких снов.

* * *

Занимаясь утром обыденными делами, Полина то и дело косилась в сторону вальяжно развалившегося пса. Она в подробностях запомнила свой удивительный сон, словно все происходило на яву. Больше книг на сайте кnigochei.net Поле даже казалось, что она до сих пор ощущает прикосновение горячей мужской ладони к своим волосам и щеке.

— Бред! — не сдержавшись, воскликнула она, в очередной раз вспомнив ночного знакомца.

Вскинув голову, Бандит вопросительно посмотрел на свою хозяйку. Она с самого утра была удивительно тихой, и псу было любопытно узнать причину такого поведения.

— Ты представляешь, что мне сегодня приснилось? — скрестив руки на груди, обвиняющим тоном спросила Поля.

Изобразив на морде сильнейшее любопытство, Бандит приготовился слушать. Но Полина, неожиданно засмущавшись, качнула головой:

— Нет, ничего. Забудь, это просто глупость. И правда нужно прекращать смотреть фильмы про оборотней!

В ответ раздалось насмешливое фырканье. Бандит был абсолютно солидарен с такими выводами. Он вообще считал, что хозяйка уже давно должна была прекратить заниматься подобной чепухой. Покровительственно посмотрев на нее и благосклонно качнув головой, пес величественно прошел в сторону кухни. Бандит был искренне уверен, что именно благодаря его стараниям, хозяйка, наконец, взялась за ум. А значит, кто-то заслуживает поощрения!

Вот только Поля безропотно отправилась вслед за ним, чтобы угостить питомца чем-нибудь вкусненьким. И такое поведение сильно насторожило пса. Целый день хозяйка была слишком задумчивой, а если и отвлекалась от своих мыслей, то начинала гладить питомца.

Прикасаясь к густой шерсти, она словно пыталась убедить саму себя, что ночью ей действительно все просто приснилось. И, в то же время, постоянно ловила себя на мысли о том, как ей хочется вновь увидеть этот волшебный сон. Хотя бы чтобы рассмотреть лицо своего ночного собеседника.

Смущенная его наготой, Полина старалась смотреть на него поменьше, а теперь сожалела об этом. Почему-то ей было безумно важно увидеть его лицо, а значит оставалось уповать на то, что чудесный сон приснится ей еще хотя бы один раз.

Бандит же, наблюдая за метаниями своей хозяйки, то недовольно ворчал, когда она на него смотрела, а то с тоской смотрел ей вслед. Тайна, которую он хранил уже несколько лет, тяжелым грузом висела над благородным псом.

* * *

А ночью Полине вновь приснился тот же сон, но теперь она обрадовалась ему. Эта была возможность рассмотреть Михаила лучше, удовлетворяя свое любопытство. Чем она и не преминула воспользоваться, подозвав его к себе.

Он действительно оказался очень красив, ее сон. Красив той мужественной красотой, которая всегда привлекала Полю в мужчинах. Именно за такого человека ей бы хотелось выйти замуж, чтобы действительно оказаться ЗА мужем, а не просто поставить штамп в паспорте.

Светлые, прикрывающие шею волосы немного отливали в лунном свете серебром. Серые глаза внимательно и даже немного настороженно следили за ее действиями. Казалось, одно неверное движение, и он исчезнет, оставив Полину совершенно одну. И чтобы этого не произошло, она попросила рассказать что-нибудь о себе.

— Прости, я не могу, — мягко произнес Михаил, с сожалением посмотрев на нее.

— Почему?

Но в ответ лишь напряженная тишина.

— Ты, словно заколдованный принц, который не может ничего рассказать о своем заклятии, — вынесла вердикт Полина, улыбнувшись своей шутке.

— А если бы это было на самом деле так? — поинтересовался мужчина.

— Тогда я бы постаралась тебя спасти, разрушив заклятие.

— И как бы ты это сделала? — усмехнулся Михаил, с любопытством глядя на серьезное лицо женщины.

Чтобы не успеть передумать, Поля резко поддалась вперед, прикоснувшись своими губами к его губам в легком поцелуе. Она и сама не могла сказать, откуда набралась столько наглости для такого поступка, но ни о чем не жалела. Тем более, когда ее сердце так быстро застучало в груди, как только женщина ощутила прикосновение мужских губ.

— Самый распространенный способ снять заклятие! — уверенно поведала она, опешившему мужчине.

— В сказках, но не в реальной жизни, — с грустью ответил Михаил, ласково проведя рукой по нежной коже лица.

— Откуда ты знаешь? — почувствовав, как начала краснеть, с неудовольствием спросила Поля.

— Просто знаю. А теперь спи.

Как и в прошлый раз, Полина быстро погрузилась в сон, и вновь до самого утра ей больше ничего не снилось.

* * *

Рабочий день в женском коллективе конструкторов машиностроительного завода, как обычно, был заполнен сплетнями и впечатлениями после прошедшего праздника. Коллеги Полины с охотой делились новостями о том, где и с кем провели Рождество.

Особенно старалась одна из них, Светлана Вирсова, всего лишь полгода проработавшая вместе с ними.

— Ох, Полина, видела бы ты его! — картинно закатывая глаза, с придыханием говорила Света. — Высокий, мускулистый, хорошо одет. А уж его глаза! Они настолько черные, что создается впечатление, словно за ними скрывается бездна.

— Неужели ты испугалась данного факта? — усмехнулась Поля.

— Вот еще! — пренебрежительно фыркнула рыжеволосая красавица. — Наоборот, его взгляд буквально притягивал к себе, но я же не из тех, кто сразу «вешается» на первого попавшегося красивого мужика.

Покачав головой, Полина, передвинула с места на место коврик для мышки. Если честно, ей совсем не хотелось выслушивать восторги коллеги по поводу встреченного ей мужчины. Знала ведь, что затем последуют вопросы о том, как она сама провела эти дни.

И что ей на это ответить? Рассказать о своих снах, в которых ее пес превращается в о-очень привлекательного мужчину? Да ни за что! Потом в жизни не избавишься от шепотков за спиной и смешков.

Они и так-то были, эти шепотки и смешки, но по поводу того, что она до сих пор не вышла замуж.

— Ой, что я все о себе, да о себе, — встрепенулась Света, требовательно посмотрев на Полину. — А как ты провела рождественский праздник.

«Так и знала!» — обреченно подумала Поля.

* * *

До нового года оставалось еще два дня, а вокруг уже витал дух праздника. И выражался он не в разноцветных гирляндах, развешанных по офису, и не в вырезанных из бумажных салфеток снежинок. И уж тем более не в красавице ели, занявшей почетное место около окна. Как никогда хорошо он ощущался из-за взглядов окружающих Полину людей. Голубые, зеленые, карие и серые глаза одинаково светились весельем и предвкушением чего-то волшебного.

Работа была забыта, и даже их строгая начальница Ирина Петровна лишь понимающе хмыкнула. Женщина прекрасно понимала, у ее подчиненных сейчас на уме только платья, прически и макияж, а до чертежей нет совершенно никакого дела. А еще мечты о прекрасном принце (у незамужних работниц), который обязательно встретится им в эту сказочную ночь.

Наблюдая за радостным щебетанием и порханием из кабинета в кабинет своих коллег, Поля тоже заряжалась всеобщим весельем и радостным настроением. Но не на столько, чтобы изменить своим планам.

«Я сумасшедшая!» — грустно констатировала Полина, прекрасно понимая: узнай кто правду о настоящей причине ее отказа праздновать новый год со своими коллегами, встреча с психиатром была бы обеспечена в кратчайшие сроки.

Вот только отказаться от желания еще раз увидеть Михаила она не могла, да и не хотела. Это было выше ее сил — забыть о своих фантастических снах, окунувшись в реальную жизнь. С этим сказочным мужчиной она чувствовала себя, как никогда живой, счастливой и… Желанной?

Да, именно такой, ведь карие глаза Михаила постоянно твердили ей об этом. Мимолетные прикосновения, которые позволял себе мужчина, заставляли ощущать себя хрупкой драгоценностью, до которой опасаются прикоснуться лишний раз. И Полина была покорена своим волшебным сном.

«Как жаль, что я не могу встретить его в реальности», — подумала Поля, тяжело вздохнув.

— А кто этот тут у нас грустит? — бесцеремонно усевшись на стол, поинтересовалась Света. — Полина Викторовна, ай-яй-яй так поступать, в преддверие нового года!

— Великодушно прошу меня простить, Светлана Анатольевна, — не осталась в долгу Полина, скорчив смешную рожицу.

— Во-о-от, так намного лучше! — одобрительно улыбнулась коллега.

— Я не буду праздновать вместе с вами новый год, — огорошила ее Поля, пока решимость не пропала.

— Как так? — удивилась Светлана, недоверчиво посмотрев на нее.

— У меня, кажется, Бандит приболел, — сделав как можно более скорбное лицо, созналась Поля. — Не могу понять, что с ним такое, но уж очень странно он себя ведет в последние дни.

Мысленно попросив прощения у домашнего питомца, она пожелала ему еще долгие годы здравствовать. Правда, и совсем яркой лжи в словах женщины не было. Бандит на самом деле как-то странно себя вел. Не перегораживал своей тушей проход, не фыркал на попытку Полины его помыть, да и вообще ходил уж очень понурым. Даже скорее апатичным.

— Надеюсь ничего серьезного? — вежливо поинтересовалась Света, хотя в ее глазах явно читался диагноз о мыслительных способностях коллеги.

— Говорю же, что не знаю, — ответила Полина, предпочтя не заметить «говорящего» взгляда.

Вскоре новость о том, что Полины не будет на новогоднем корпоративе, облетела все отделы, но ей уже были безразличны все те недоуменные взгляды и шепотки за спиной. Тем более, как она успела услышать краем уха, многие посчитали, что Поля, наконец, нашла себе поклонника и хочет провести праздник только с ним вдвоем.

— Вот и замечательно! — удовлетворенно выдохнула она, обрадованная тем, что все так легко прошло.

Оставшееся до вечера время она буквально летала. И пусть понимала, что ее поведение довольно странное, ничего не могла с собой поделать. Слишком по сердцу пришелся ночной гость.

* * *

— Бандит, давай быстрее, мне же жарко! — позвала Полина, обмахиваясь ладошкой. — Или ты не хочешь гулять?

Выйдя из хозяйской спальни, пес тяжело вздохнул. Последнее время ему вообще не хотелось лишний раз двигаться, не то, что идти куда-то. И женщина действительно начала беспокоиться, не заболел ли ее питомец?

— Вот же увалень, — усмехнулась Поля, стараясь не показывать своего беспокойства. — Сегодня погуляем без намордника и поводка. Все равно все по домам сидят и праздник отмечают.

Бросив быстрый взгляд на часы и убедившись, что в девять часов вечера действительно не встретишь много людей, Полина открыла входную дверь и немного недовольно покосилась на своего питомца. Сообразив, что его не оставят в покое, Бандит со страдальческим видом вышел на площадку. Он уже давно понял, что иногда спорить с хозяйкой себе дороже.

Правда, минут через десять он действительно повеселел, принявшись бегать вокруг хозяйки. Они как раз ушли гулять к лесопарку, в котором когда-то давно встретились.

— Ну вот, а стоило так кочеврыжиться, — усмехнулась Поля, наблюдая за приободрившимся псом, задорно скакавшим по глубокому снегу.

Вскоре Бандит вообще скрылся из виду, и только скрип снега и треск сухих веток служил ориентиром его передвижений. Глубоко вдохнув морозный воздух, Полина принялась расхаживать взад-вперед, чтобы окончательно не замерзнуть. Изредка мимо нее проходили припозднившиеся прохожие, спеша попасть домой к праздничному столу. И неизменно ей желали счастливого нового года, а то и вовсе приглашали к себе в гости. Правда, не всегда такие приглашения вызывали радостную улыбку.

Вот и теперь один сильно подвыпивший парень все никак не мог принять ее отказа, продолжая настаивать на своем.

— Да как же тебя, такую красивую, одну оставить? — вещал он, заметно «заплетающимся» языком. — Замерзнешь ведь, а у нас тепло, да и я с удовольствием согрею тебя.

— Молодой человек, я же вам сказала, что никуда не пойду, — устало вздохнув, в очередной раз попыталась отказаться Поля.

Ей не было страшно. Женщина была уверена, что он ей ничего не сделает, но раздражение на пьяного парня все больше и больше портило настроение.

— Ну что же ты такая упрямая? — возмутился парень, ухватив ее за руку и вознамерившись потащить за собой.

Вот тогда Полина немного испугалась, не ожидая от пьяного человека такой прыти, но возмутиться не успела. Бандит, подойдя практически не слышно к надоедливому ухажеру, приподнялся на задние лапы, а передними оперся о плечи парня. Дождавшись, когда тот возмущенно повернет голову в его сторону, пес тихо заворчал, словно спрашивая, что ему надо от хозяйки.

— Бандит, только не откусывай ему голову, — подлила масла в огонь Полина, испытав чувство колоссального облегчения. — Не хочу в новогоднюю ночь прятать труп.

Пока незадачливый ухажер улепетывал от них, поминутно падая в снег, Поля весело смеялась ему в след. Правда, когда она наткнулась на укоризненный взгляд Бандита, немного виновато потупилась.

— Прости, не смогла сдержаться и немного припугнула его, — пробормотала она, присев на корточки и уткнувшись лицом в густой мех своего защитника. — Ну что, ты нагулялся? Домой идем?

Оставшийся вечер они провели в мире и согласии. Полина позвонила родителям, поздравив их с наступающим праздником и выслушав вздохи матери по поводу празднования нового года в обществе собаки. Только переубедить ее все рано не смогли бы, да и поздно уже было. Правда и женщина понимала их беспокойство за единственное чадо, но все равно осталась верна себе. А когда Полина отправилась спать в полпервого ночи, прилежно дождавшись прихода нового года, Бандит остался подле дверей ее спальни.

* * *

Приход Михаила ознаменовался выстрелами салютов за окном. Люди во всю веселились в эту праздничную ночь.

Полина, привстав на кровати, радостно улыбнулась мужчине.

— Больше не поступай так опрометчиво, — строго сказал Михаил, присаживаясь рядом с ней и крепко обнимая.

Поля не стала делать вид, что не поняла, о чем идет речь, лишь неопределенно пожала плечами, уткнувшись носом в шею мужчине. Ей не хотелось вспоминать произошедшее, тем более когда она находилась в объятиях Михаила.

— Он бы все равно ничего мне не сделал, ты ведь был рядом.

— Полина, как ты можешь так спокойно…

— Тш-ш-ш, — приложив палец к губам мужчины, Поля заставила его замолчать. — Прости, не хотела тебя расстраивать. Просто верю, что рядом с тобой я в полной безопасности. Как бы я хотела, чтобы ты навсегда остался моим защитником.

И как только она это сказала, почувствовала, как Михаил напрягся, словно в мгновение ока обратившись в каменную статую. Полина же наоборот расслабилась, чувствуя, как ее неуклонно тянет в сон, но уже не сопротивлялась, лишь сильнее прижавшись к горячему телу.

— Поля, ты уверена? — еле слышно спросил Михаил, осторожно проведя рукой по длинным волосам.

— Да, я хочу, чтобы ты стал моим защитником, — упрямо повторила она, сладко зевнув.

— Да будет так! — порывисто заявил Михаил, а Полина, все же, уснула.

* * *

Утро началось с ощущения уюта и защищенности. Почувствовав, как сильные руки крепко обнимают ее, а волосы на макушке шевелит спокойное дыхание, Поля довольно улыбнулась, так и не открыв глаза. В какой-то миг она поняла, что согласна так провести всю оставшуюся жизнь. Что могло быть лучше таких уютных моментов, она просто не представляла.

«Какой чудесный… — Полина настороженно замерла, когда почувствовала, как позади нее кто-то пошевелился, а объятия стали еще крепче, резко прогоняя остатки сонливости. — Это ведь сон?»

Резко распахнув глаза, женщина некоторое время рассматривала обстановку комнаты. Поняв, что это ее спальня, с облегчением выдохнула и быстро разогнала крамольные мысли о нечаянном переселении в другой мир. Другого объяснения нахождения постороннего человека в ее квартире она найти не могла.

Теперь дело осталось за малым — понять, кто может обнимать ее в собственной кровати? На лапы Бандита было совсем не похоже. Да и не улегся бы так ее питомец, слишком неудобная поза для собаки. А следовательно в кровати находился кто-то чужой.

Осторожно привстав, Поля обернулась, чтобы наткнуться взглядом на безмятежно спавшего мужчину.

— Быть не может… — ошарашено пробормотала она, вглядываясь в до боли знакомые черты лица ее ночного гостя. — Я точно сплю! Не проснулась еще, с кем не бывает… Сон слишком яркий, подумаешь, беда какая, — шептала Полина, осторожно отодвигаясь от знакомого незнакомца.

Ей оставалось совсем чуть-чуть до края кровати, когда Михаил открыл глаза. Испуганно замерев, не зная, что ей теперь делать, Полина судорожно вздохнула. А мужчина, бросив быстрый взгляд в окно, а затем и на свои руки, широко улыбнулся, поздоровавшись хриплым со сна голосом:

— Светлого утра, Полина.

— Ты кто? — не удержавшись, спросила Поля, но поняв, какую глупость сморозила, исправилась: — Вернее, откуда ты здесь взялся?

— Так уснул рядом с тобой, — усмехнулся мужчина, приподнимаясь на кровати, из-за чего одеяло закономерно поползло вниз.

Смущенно отведя от него взгляд, Полина вновь устроила допрос:

— А как ты из сна вылез?

— Полюшка, ну ты чего? — удивился Михаил, подавшись к ней на встречу. Не успела женщина охнуть, как уже оказалась в крепких мужских объятиях. — Неужели так и не поняла, что это все не было сном?

— Быть того не может! — не согласилась Полина, отстранившись от мужчины. — Ты же превращался в моего Бандита. Вернее он в тебя… Кстати, а где это он?

Недоуменно осмотревшись по сторонам, Полина высвободилась из крепких объятий и спрыгнув, наконец, с кровати, подошла к двери, чтобы выглянуть в коридор. Было довольно странно, что пес не отреагировал на незнакомца в ее комнате, вот она и решила узнать, в чем же там дело.

— И долго ты еще собираешься отрицать очевидное? — поинтересовался Михаил, встав с кровати вслед за Полей, но решив пока не мешать ей.

— Столько, сколько потребуется, — заверила Полина, с облегчением заметив, что ее нежданный гость сообразил прикрыться одеялом. — Ведь такого в природе быть не может, чтобы собаки в людей превращались!

Женщина и так пребывала в невероятном смятении от всего произошедшего. Как оказалось, одно дело мечтать о сказке, и совсем другое — оказаться в ней. Ну, или в сказочной ситуации, к которой она совершенно не была готова. Неожиданно Полина испытала сильный иррациональный страх, понимая: сейчас она может узнать то, что перевернет ее мировоззрение. И, наверное, многие бы не осудили ее за трусливое желание все забыть, как страшный сон.

— Да пойми же ты, я…

— Нет, ничего не хочу слышать и понимать! — отступив от мужчины, как можно дальше, закрыв уши руками и крепко зажмурившись, категорично ответила Поля. — Уходи туда, откуда пришел.

В глубине души шевельнулась горечь от грубых слов, но женщина упрямо постаралась не обращать на нее внимание. Глупое детское желание спрятаться под одеялом от беспокоившей ее ситуации, все больше завладевало Полиной.

— Полина, прошу, выслушай меня, — попытался уговорить ее Михаил, но женщина только яростней затрясла головой, и он отступил.

Как бы ему не было больно и неприятно от происходящего, но Михаил прекрасно понимал Полю. Слишком большим потрясением для нее оказалась вся эта ситуация. Протянув руку, но так и не коснувшись женщины, он ушел, решив дать ей время все обдумать самой.

А Поля простояв так некоторое время, пытаясь выровнять дыхание, а заодно и привести мечущиеся мысли в порядок, наконец, открыла глаза. Все же она не привыкла прятаться от проблем, а значит им обязательно нужно поговорить и все обсудить. И вдруг, женщина с удивлением поняла, что находится в квартире совсем одна. Михаила ни в человеческой, ни в звериной ипостаси нигде не было видно, сколько бы она не искала.

Испытав жгучий стыд за свое детское поведение, она обессилено опустилась на пол. Полина не ожидала, что мужчина так быстро уйдет. Тем более он был абсолютно голым. Одеяло не в счет.

«А если я его обидела, и поэтому…»

Додумывать она не стала. Быстро переодевшись, Поля выбежала на улицу, в надежде нагнать мужчину, но и там не смогла заметить того, кого искала.

— Что, сбег твой бандюган? — неожиданно раздался сбоку голос ее соседки по этажу, бабы Вари.

— Вы его не видели? — не став подтверждать очевидную вещь, с надеждой в голосе поинтересовалась Полина.

— Такую махину попробуй не заметить, — неодобрительно покачала головой старушка. — В лес он убег. Вот как выскочил из подъезда, чуть меня с ног не сбив, так и убег туда.

— Спасибо вам, баб Варя, — горячо поблагодарила Полина, устремляясь в сторону лесопарка.

Но сколько бы она его не искала и не звала, Михаил как в воду канул. Несколько раз ей казалось, что кто — то прожигает ее спину внимательным взглядом, но Поле так и не удалось заметить какой-либо «слежки». А спустя несколько часов бесцельных поисков, она вернулась домой, в надежде на то, что Михаил одумается и вернется к ней.

Полина прекрасно понимала, что своим глупым поведением, о котором уже успела пожалеть, могла обидеть мужчину. Оставалось только надеяться на его благоразумие.

— Ну не дура ли я? — сокрушалась Поля, убирая и так чистую квартиру, чтобы хоть как-то отвлечься. — То все эти дни мечтала о том, как бы было хорошо, если бы Михаил не был лишь ночной фантазией, а когда мечта сбылась, испугалась и сбежала! И пусть это он ушел из дома, все равно моя в том вина.

Остаток дня Полина посвятила готовке, надеясь едой хоть немного задобрить мужчину, но ни вечером, ни на следующий день Михаил так и не объявился. Потянулись тоскливые рабочие будни, заполненные ненужной женщине рутиной и грустными мыслями. А сердце все чаще сжималось от тоски и страха больше никогда не увидеть того, кто всего за непродолжительный промежуток времени стал так дорог.

Коллеги пытались расшевелить Полину, но она вяло реагировала на все их подначки, не желая говорить, что с ней произошло. Лишь еле заметно кивнула Светлане, когда та тихо спросила: «Поругались?».

Сколько раз Полина ругала себя за глупую трусость, просто не счесть! Кто бы только знал, как она хотела вернуться назад во времени, чтобы все исправить, но женщине было этого не дано. А надежда с каждым днем становилась все слабее.

Рождественское утро ознаменовалось для Полины низкими снеговыми тучами, метелью и разъедающей душу тоской. Она уже не надеялась на чудо, но так и не нашла в себе сил убрать вещи Бандита. Они стали для женщины немым укором ее глупости и упущенной возможности. Чтобы под этой возможностью не подразумевалось.

Весь день она просидела перед телевизором, бездумно перещелкивая каналы, а вечером, совершенно для нее неожиданно, раздался звонок в дверь. Почувствовав, как взволнованно застучало сердце, Полина на подгибающихся ногах вышла в коридор. Ей безумно хотелось верить, что это Михаил, наконец, пришел, чтобы все обсудить.

И ее надежда подтвердились, когда открыв дверь, она увидела мужчину, о котором думала практически не переставая все это время. Правда, Полине было немного непривычно видеть его полностью одетым, сказывались их ночные посиделки. Тем более такое шикарное тело…

«Так, стоп, о чем это я?» — нахмурившись, Поля постаралась избавиться от смущающих ее мыслей. Сейчас точно не о том надо было думать!

— Впустишь меня? — неправильно истолковав ее хмурый вид, настороженно поинтересовался Михаил. — Или ты до сих пор не готова к разговору со мной?

Почувствовав легкий укол вины и опасаясь, что от волнения голос ее предаст, Полина молча отступила в сторону, давая мужчине возможность пройти в квартиру. Не став дожидаться, пока он разденется, проследовала на кухню. Быстро поставила чайник на газ и достала печенье, которое зачем-то купила вчера, хотя последнее время ей кусок в горло не лез.

— Теперь ты выслушаешь то, что я хотел тебе рассказать? — тихо спросил Михаил, незаметно подойдя к женщине, но так и не осмелившись прикоснуться к ней.

— Да, — сумела выдавить Полина, подумав о том, что если он подойдет еще немного ближе, ее бедное сердце просто не выдержит такого издевательства.

Разместившись за кухонным столом, она, наконец, нашла в себе силы посмотреть в глаза мужчины, и сразу же почувствовала, как начала «тонуть» в них, не в силах отвести взгляда.

«Ну и пусть», — пришла ей в голову неожиданная мысль.

Поля с особой ясностью поняла, что ей действительно все равно, лишь бы Михаил больше не исчезал из ее жизни. И не имело значения, что он был не совсем обычным человеком, главное, чтобы был рядом.

— Как ты уже, наверное, поняла, я оборотень, — прекратив гипнотизировать ее взглядом, начал мужчина.

«Так, ладно, не так уж я и готова ко всяким сверхъестественным тайнам, но точно постараюсь не совершать прошлых ошибок», — почувствовав, как у нее зашевелились волосы на затылке от признания Михаила, Полина, тем не менее, не собиралась перебивать его.

Женщине хватило и прошлого раза, когда из-за ее страхов он ушел на долгое время.

— На самом деле оборотней очень много, и все они состоят в разных кланах, кроме отщепенцев, — продолжил свои пояснения Михаил. — Но тебе это пока ни к чему. Потом, если захочешь, я все подробно объясню про нашу жизнь.

— А вампиры? — неожиданно даже для себя самой поинтересовалась женщина.

Закипевшая вода в чайнике заставила его огласить кухню громким свистком, из-за чего Полина чуть не слетела со стула. Испуганно посмотрев в сторону газовой плиты, она все никак не могла найти сил, чтобы подойти к ней. Хорошо, что Михаил быстро среагировал, заметив заминку Поли.

— Поля, тебе надо меньше смотреть телевизор, — усмехнулся оборотень, выключив газ.

— Но ведь оборотни существуют, — правильно поняв его намек, немного смущенно отозвалась она.

— В нашем мире существуем только мы и вы, больше никакой нечисти не водится, — заверил ее мужчина, вновь присаживаясь за стол.

— А как же заклятие, что было наложено на тебя? Или это все шутка?

— А вот это как раз чистая правда. Понимаешь, дело в том, что я был… Довольно ветреным оборотнем, не желая искать себе… пару, — заметно запинаясь, видимо, чтобы подобрать понятные для женщины обозначения, принялся объяснять Михаил. — А ведь многие сам… Хм… Девушки были согласны связать свою жизнь со мной.

«Он что, красуется передо мной?» — удивилась Полина, но затем поняла, что все совсем не так. Михаил просто констатировал факт, не испытывая при этом каких либо эмоций, или желая набить себе цену.

— И что же с тобой произошло? — поинтересовалась она, уже начав испытывать кое-какие подозрения на этот счет.

Немного помолчав, словно собираясь с силами, Михаил ответил:

— Во время Лунного дня, одна сам… девушка, с которой я встречался на тот момент, очень сильно обиделась, когда поняла, что я не собираюсь связывать с ней свою жизнь.

— А «очень» — это так, чтобы суметь проклясть тебя? — уточнила Поля, скрестив руки на груди.

— Да, именно так, — подтвердил мужчина. — Вообще, проклясть кого-либо очень легко, главное желать этого всем сердцем, ну и… благоприятные условия. Вот Катя и выполнила все эти условия, пожелав при полной луне, чтобы я пять лет прожил зверем без возможности обернуться. И лишь на одну неделю, перед новым годом, по ночам я смогу принимать свой человеческий облик. Вот только если я за эти пять лет не найду себе пару…

Ему не нужно было договаривать, Полина и так догадалась, что грозило оборотню. Потеря человеческой сущности.

— И сколько уже прошло лет?

— Четыре года. Если бы не ты, мне бы оставался еще всего один шанс все исправить и снять заклятие.

— Что же я такого необычного сделала? Прости, но я действительно не понимаю. Ведь даже поцелуй не помог! Или помог?

Подозрительно посмотрев в смеющиеся глаза мужчины, Поля уже хотела возмутиться, когда Михаил качнул головой.

— Нет, не помог, все это детские сказки. Хотя, не могу не признать, что мне было очень приятно!

— И что же тогда нужно было сделать? — чувствуя, как щеки обдало волной жара, Полина продолжила настаивать на ответе.

— Дело в том, что у оборотней парами становятся только тогда, когда женщина, указав на понравившегося ей мужчину, хочет его взять своим защитником, а он не против этого.

— Ой… Точно, я же сказала об этом в новогоднюю ночь!

— А я принял твое предложение, — ласково улыбнулся Михаил, накрыв руку Полины своей широкой ладонью. — А ведь я уже смирился со своей участью и просто хотел прожить с тобой рядом остаток моей звериной жизни.

Тепло его ладони окончательно уверило Полину, что весь происходящий между ними разговор не сон, или бред ее воспаленного сознания. И осознание данного факта принесло с собой чувство облегчения.

— Но почему именно со мной? — окончательно смутившись, еле слышно прошептала Полина.

— Потому что ты необычная, — честно ответил оборотень. — За те три года, что прошли до встречи с тобой, я повидал многих женщин. И ни одна из них даже не подумала бы пригласить к себе огромного бездомного пса. Не говоря уже о том, чтобы попросить его стать своим защитником. А ты… Удивительная, теплая и такая… родная. Я не знаю, как еще тебе объяснить, что чувствую, когда нахожусь рядом с тобой. И мне совсем не было важно, в каком я останусь облике, лишь бы ты осталась со мной.

Чем больше Михаил говорил, тем сильнее Полина подпадала под гипнотический блеск его серых глаз. Читай больше книг на Книгочей. нет И ведь женщина прекрасно отдавала себе отчет в том, что знакома с человеческой половиной оборотня всего лишь четырнадцать дней, семь из которых она не знала, увидит ли его еще когда-нибудь. Но именно эта неделя стала решающей. Полина отчетливо понимала, что не желает терять этого необычного мужчину. Ей понадобилось совсем немного времени, чтобы хорошо все обдумать и решительно сказать:

— Я бы тоже хотела остаться с тобой.

Облегчение, проскользнувшее в глазах мужчины и тихий, еле заметный выдох, стали для Поли лучшим доказательством того, как сильно Михаил переживал в ожидании ее ответа.

Склонив светловолосую голову к ее ладошке, которую так и продолжал держать в своей руке, оборотень прижался губами к теплой коже, так выказывая всю ту нежность, что чувствовало его сердце по отношению к маленькой человеческой женщине, подарившей ему невообразимое счастье.

Впереди их ждало еще очень много всего, но сейчас, сидя на маленькой кухне в одном из многоэтажных домов, они были безумно счастливы, находясь в объятиях друг друга.

* * *

Год спустя.

Нежась в теплой постели под пуховым одеялом, Полина не спешила вставать, хотя за окном уже давно во всю светило зимнее солнце. Они с Михаилом только вчера вернулись от его родни, и женщина до сих пор все никак не могла отойти после шумных каникул.

Перевернувшись на спину и распластавшись в форме звезды по поверхности широкой кровати, Поля смешливо фыркнула, вспомнив прошедшие праздники. Если бы кто-нибудь год назад сказал ей, что она будет кататься с горки в обнимку с младшей сестрой Михаила, прямо в процессе веселья обернувшейся в довольно крупную собаку, в жизни бы не поверила! Правда, за такое своеволие Таню отчитывали всей не маленькой толпой родичей, ведь она нарушила один из законов стаи. Но разве можно удержать в рамках запретов юное создание, когда ей охота поозорничать? Вот и Таню не смогли, и она еще много раз выслушивала нотации старших родственников.

Открывшаяся дверь отвлекла Полю от воспоминаний. Увидев входящего в комнату любимого, несшего поднос с поздним завтраком, Полина довольно улыбнулась.

— А я думал, мне придется тебя будить, — немного расстроено проговорил Михаил, поставив поднос на тумбочку.

— Так разбуди, — милостиво позволила Полина, притянув мужчину к себе, за что тут же получила нежный поцелуй и крепкие объятия.

Весь этот год Поля жила словно в сказочном сне, благодаря Михаилу, решившему сделать все, чтобы она не пожалела о принятом решении. Еще никогда в жизни Полина не была окружена таким теплом, вниманием и заботой, как в это счастливое время. Она буквально тонула в той нежности и любви, которыми одаривал ее Михаил.

Правда, были за это время и довольно тяжелые и неприятные моменты. И все они были связаны со знакомством с семьей Михаила. Вернее не совсем так. Родственники любимого мужчины приняли ее довольно тепло, а вот остальные оборотни… Или лучше сказать оборотнихи?..

Именно они не давали Полине прохода, пытаясь побольнее задеть ее. Хорошо хоть у них не хватило ума ввязаться с ней в драку. Как ни крути, а Поля прекрасно осознавала, что она значительно слабее представительниц расы двуипостасных, как они сами себя называли.

Как же, такой шикарный представитель их вида, и достался какой-то человечке! Они не желали понимать и принимать выбор Михаила, даже не смотря на то, что прекрасно знали: именно Поля спасла его от заклятия, сделав своим защитником, а мужчина согласился. А значит, по всем законам стаи они являлись официальной парой.

Неизвестно чем бы их противостояние закончилось — Полина тщательно скрывала от Михаила, что ей житья не дают его поклонницы — если бы неожиданно на ее сторону не встала Катя, пообещав и на них наложить заклятие. Такого поворота событий не ожидал никто, а Поля была ей благодарна за помощь. И пусть в сердце, нет-нет, да «проклевывалась» ревность, когда она смотрела на эту потрясающе красивую оборотниху и представляла Катю и Михаила вместе, но, по крайней мере, остальные представительницы не такого уж и слабого пола перестали доставать женщину только благодаря ей.

— О чем задумалась? — прошептал Михаил, прикусив нежную мочку уха.

— Да так, вспомнила Катю, — честно ответила Полина, и ехидно усмехнулась, почувствовав, как замер любимый.

— Неожиданно… — обескуражено признался мужчина, а спустя секундную заминку, добавил: — Я благодарен ей и за заклятие, и за то, что вступилась за тебя.

Теперь настала очередь Поли удивленно смотреть на него.

— Ты знал?

— Конечно же знал, — заверил Михаил, не став делать вид, что не понимает ее. — Я много раз порывался приструнить зарвавшихся самок, но… Мама и сестры отговорили, утверждая, что это не мое дело.

— Да-да, я помню про ваши немного странные писанные и неписанные правила, — немного криво улыбнулась Полина. — Как хорошо, что мы живем отдельно от твоей стаи!

— Поль… — тяжело вздохнул мужчина.

— Я все прекрасно понимаю, — уткнувшись носом в шею любимого, ответила Поля. — К тому времени, когда нам нужно будет переезжать поближе к ним, постараюсь привыкнуть и все запомнить.

Она прекрасно знала, что когда-нибудь им все же придется переехать. Детям, которые у них обязательно появятся, будет лучше среди себе подобных. Ну а пока можно было расслабиться, их свадьба была намечена на апрель. И Полина честно предупредила Михаила, что хочет выйти за него замуж, имея все еще тонкую талию.

— А хочешь, мы съездим на следующих выходных к твоим родителям? — сразу же попробовал подольститься мужчина, прекрасно зная, как его любимой будет тяжело первое время, когда они переедут.

Да и в отличие от большинства мужчин, не особо любящих ездить к родственникам будущей жены, Михаил ничем не жертвовал. Ему наоборот очень понравились родители Полины, с радостью встретившие новость о том, что их дочь, наконец, нашла себе пару. Все то время, что влюбленные гостили у них, мужчина был окружен заботой и вниманием, словно близкий и родной человек, которого давно не видели.

— Конечно поедем, — ласково улыбнулась Полина, взъерошив волосы Михаила. — Ты забыл, что мы планировали поездку еще месяц назад?

— М-м… Когда я рядом с тобой, то могу думать только… — не договорив, он вновь поцеловал любимую, принявшись незаметно стаскивать одеяло.

Ему не нравилась даже такая незначительная преграда между ними. Тем более, когда до его острого слуха донесся еле слышный стон удовольствия.

— И я несомненно рада этому, — с придыханием пробормотала Поля, пока Михаил прокладывал дорожку из поцелуев от шеи, к бурно вздымающейся груди. — Но раз ты хочешь сделать для меня что-то приятное…

— Я уже это делаю, — самодовольно усмехнулся мужчина, медленно стягивая тонкую бретельку с округлого плеча.

— Нет-нет, не так!

— А как?

Из-за потемневших глаз любимого и немного пошлой улыбке исказившей его губы, Полина на некоторое время и вовсе забыла, о чем хотела попросить. Перед мысленным взором тут же предстали не совсем… Вернее совсем непристойные картины, но женщина, усилием воли, отогнала их прочь.

— Думаю, ты не откажешься на следующих выходных посетить со мной небольшой корпоратив! Девочки нас очень ждут.

Мигом растеряв весь запал и уткнувшись лицом в женскую грудь, Михаил жалобно спросил:

— А может, лучше в гости к белым медведям съездим? Рыбку у них поворуем…

— Радость моя, неужели ты трусишь? — рассмеявшись, поинтересовалась Поля.

Серьезно посмотрев ей в глаза, оборотень честно ответил:

— Да. Особенно когда дело касается этих… достойных во всех смыслах дам.

Михаил до сих пор с содроганием вспоминал, как решил сделать приятное Полине на ее день рождения, устроив ей маленький сюрприз. Тогда он явился к ней на работу с шикарным букетом роз, и тут же был окружен восторженной толпой женщин, с глазами прожженных хищниц и акульими улыбками. Михаил определенно произвел фурор своим неожиданным появлением. А уж когда они узнали, к кому именно явился такой шикарный представитель противоположного пола, на него была начата полномасштабная атака!

Мужчина был свято уверен, что многие из коллег Полины по вечерам подрабатывают допросами в пыточных камерах. Они так мастерски задурили ему голову, что оборотень, сам того не замечая, чуть не выложил всю свою подноготную. Хорошо хоть Поля сумела вырвать его из цепких ручек этих «нежных» созданий!

— Ты же мой герой… Мой защитник, — нежно поцеловав его, Поля применила самый веский аргумент, против которого Михаил просто не смог устоять.

— Но ты ведь потом залечишь мои боевые раны? — поинтересовался он, прекрасно зная, что ради этой женщины выдержит еще не одну встречу с ее коллегами.

Многообещающий взгляд стал ему ответом. Подарив своему любимому мужчине еще один наполненный нежностью поцелуй, Полина мысленно возблагодарила всех богов, которых только смогла припомнить, за то счастье, что они ей преподнесли, столкнув одним февральским вечером с необычным псом. Именно тогда ее унылая жизнь приобрела яркие краски, а вскоре наполнилась светом и любовью, которую, Поля была просто уверена, не смог бы ей подарить ни какой другой мужчина.