Зачарованные. Сила трех

Уиллард Элиза

ГЛАВА 3

 

– Чердак? – переспросила Прюденс. – Это что еще за игры, Фиби?

Та тяжело сглотнула. Она понятия не имела, как все объяснить. Происшедшее не укладываюсь в голове и тем не менее было правдой.

Старая спиритическая доска передала им послание!

Стены старого дома содрогнулись от громового раската. Сверкнула молния, и Фиби невольно вскрикнула. Вспышка осветила всю гостиную мерцающим светом. Когда он погас, помещение погрузилось во мрак, если не считать свечей, расположенных вдоль доски.

Пайпер схватила Прюденс за руку:

– Это совсем не игра. Я сама видела, как, стрелка двигалась. Мне страшно.

Она выскочила в прихожую и схватила плащ:

– Побегу к Джереми. Если хотите, можете составить мне компанию.

Сестры кинулись за ней на крыльцо, и старшая тут же вырвала у нее плащ.

– Тебе не кажется, что ты реагируешь неадекватно? – осведомилась она.

– Действительно, – поддержала ее младшая. – Лучше сходим на чердак и посмотрим, что все это значит.

– Не будь дурочкой, Фиби! – взвилась Пайпер. – Мы же не знаем, что нас там ожидает. Электричества нет, а где-то поблизости разгуливает убийца. Нужно отсюда сваливать!

Прюденс сдавила ее плечо.

– Не психуй, – отчеканила она. – Никто из нас не пойдет на чердак. Но и из дому ни носу не покажет. Безопаснее всего – оставаться здесь.

– Не говори так! – воскликнула Пайпер и потянула плащ к себе. – Ужас надвигается, тот, кто не хочет этого замечать, всегда умирает первым!

– Пайпер, там льет как из ведра, – продолжала Прюденс. – Я уверена, что на чердаке ничего нет, но завтра мы позовем кого-нибудь на помощь и вместе в этом убедимся, ладно? К тому же Джереми может не оказаться дома.

– Тогда... тогда я подожду в такси, пока он не вернется, – возразила Пайпер.

Фиби выдвинула ящик стола и отыскала там фонарик. Она тоже струхнула, однако послание доски не шло у нее из головы. Младшая из сестер понимала: оно явно должно что-то означать. И решила сама выяснить, что именно.

– Я собираюсь на чердак, – заявила она. – Пойдете со мной?

Сестры как будто не расслышали.

Пайпер натянула плащ и произнесла:

– Прю, я правда видела, как стрелка вращалась.

– Нет! – Прюденс довольно сильно сжала ее плечи. – Ты видела, как ее вращали сестричкины пальцы. Она сыграла с нами шутку. На чердаке ничего нет.

«Спасибо, что ты мне веришь, Прю, – горько подумала Фиби. – Другого я от тебя и не ожидала».

Пайпер покачала головой:

– Мы этого не знаем. Мы прожили здесь полгода и ни разу не удосужились заглянуть на чердак.

Старшая сестра повернулась к младшей.

– Ты видишь, что натворила с Пайпер? Сознайся сейчас же, что разыграла нас!

Фиби отрицательно помотала головой:

– Я понимаю: трудно поверить, что стрелка движется сама собой. Но зачем мне вас обманывать?

Пайпер кинулась в комнату к телефону. Подняла трубку, приложила ее к уху.

– Великолепно! – воскликнула она. – Еще и телефон не работает.

– Естественно, ведь электричества нет, напомнила Прюденс. – Пойдем-ка в чулан. Я займусь распределительным щитком, а ты мне посветишь.

– Я не собираюсь идти в чулан. Пусть Фиби идет, – огрызнулась Пайпер. – Ты пойдешь?

Фиби подняла фонарь. Ей совсем не хотелось куда-либо идти с Прюденс.

– Нет уж, – произнесла она. – Я лучше отправлюсь на чердак.

– Нет, не отправишься, – отрезала Прюденс. – Мы почти сошлись на том, что...

– Я не собираюсь искать помощников, чтобы проверить чердак, – оборвала ее Фиби. – И до завтра ждать я тоже не намерена. Я иду сейчас же.

Включив фонарик, она стала подниматься по ступеням. Но с каждым шагом ей все больше становилось не по себе. Наверху стояла такая темень и тишь... Лишь дождевые капли стучали по крыше в ритме сердца. Фиби на секунду задумалась. Все-таки в голове никак не укладывалось, что спиритическая доска передала ей послание.

«Но от какого же духа? – недоумевала Фиби. – И что я найду на чердаке?»

Она замерла на верхних ступенях и осветила фонариком дверцу. Вот и чердак. За все годы, проведенные в этом доме, девочкам ни разу не приходилось там бывать.

Возле двери находился старый платяной шкаф. На полу около него стоял ящик с разной рухлядью.

Фиби медленно взялась за дверную ручку. Надавила на защелку, но та не поддавалась. Тогда она навалилась на дверь всей тяжестью, но также безрезультатно.

«Заперто, – поняла Фиби. – Может быть, все же удастся ее как-то открыть?»

Выдвинув один из ящиков шкафа, она положила туда фонарик. На дне ящика лежал огромный заржавленный гвоздь. Фиби тут же подхватила его и воткнула в щель межу дверью и дверной рамой, пытаясь взломать замок.

Но все оставалось по-прежнему. Фиби с досады швырнула гвоздь на пол. «Наверное, Прю права, – решила она. – Нам действительно нужен помощник, иначе дверь не открыть».

Побежденная, она поплелась вниз. Внезапно ее внимание привлек тихий треск. Фиби подняла голову. «Что это было?» – подумала она испуганно.

Обернувшись, Фиби увидела, что дверь чердака распахнулась сама собой. Девушка тяжело сглотнула. Ведь она только что убедилась в том, что замок был очень крепким. Вероятно, духи явили ей еще один знак, открыв дверь?..

Преодолев страх, Фиби шагнула к двери и заглянула в темное помещение.

– Эгей! – позвала она шепотом. – Есть здесь кто-нибудь?

Никто не ответил. Тогда Фиби провела лучем фонарика по чердаку. Сперва ей на глаза попались старый желтый стул, платяной шкаф, какое-то тряпье... «Здесь нет никаких следов маньяка-убийцы, – сказала она себе. – Вполне можно и зайти».

Как было бы здорово, если бы рядом оказалась Пайпер! Или, на худой конец, Прю.

«Ах ты мокрая курица! – одернула он себя. – Ничего страшного здесь нет! Видела бы Прю, как ты катишься вниз по ступенькам, словно напуганное дитя!»

Фиби специально заводила себя, решив зайти на чердак. Причем одна.

Она медленно переступила порог, делая по одному маленькому шажку.

– Эй! Есть тут кто-нибудь? – тихо спросила Фиби снова.

Откуда-то сверху донесся шум, и ее сердце подпрыгнуло. Она посветила фонариком вверх.

Ничего.

Теперь до нее доносился лишь монотонный стук капель в оконное стекло. Помещение озарила очередная молния. Потом все снова погрузилось во тьму. Только тускло светил фонарик.

Вдруг в окне появилось странное, яркое и равномерное свечение.

Фиби сразу сообразила, что это вовсе не молния. Скорее солнечный луч или сильный фонарь. Однако на дворе была ночь. Ни солнце, ни луна никак не могли выглянуть. Ведь на улице бушевал дождь, к тому же все кругом заволокло туманом.

Фиби с любопытством смотрела на этот странный поток света, струившийся из окна и постепенно заливавший все помещение. Он падал ярким пятном на дорожный сундук, стоявший особняком от других сложенных на чердаке вещей.

Фиби почувствовала, что ее тянет к сундуку, будто он зовет ее к себе. Она пересекла комнату, не отрывая взгляда от его выпуклой крышки.

«Что там внутри? – гадала Фиби. – Неужели духи позвали меня именно из-за него?» Она сделала глубокий вдох и пробормотала:

– Есть лишь один способ проверить это...

Фиби опустилась на пол рядом с сундуком. Потянула вверх пыльную крышку. Петли громко скрипнули.

Странный луч света, проникавший через окно, упал внутрь сундука. Там было почти пусто, лишь на самом дне лежала огромная книга, покрытая пылью и паутиной.

Фиби подняла ее. «Тяжелая», – подумала она, взвешивая книгу в руке и закрывая крышку сундука. Затем при свете фонарика стала разглядывать свою находку.

Книга, переплетенная в коричневую кожу, казалась очень древней. Фиби принялась сдувать и стряхивать пыль с обложки. На коже был выдавлен диковинный знак – три дуги, заключенные в круге.

Глядя на этот символ, вспомнила, что где-то уже видела его. Но где?

И когда пришел ответ, Фиби вздрогнула. Точно такой же знак показывали сегодня в теленовостях. Он был выколот под ключицей каждой из убитых женщин!

Фиби раскрыла фолиант и взглянула первую страницу.

– «Книга Теней», – прочла она негромко, чувствуя, как по телу пробегают мурашки. Что же это значит?

Фиби продолжала глядеть на титульный лист, сжимая фонарь все крепче. Название было выведено каллиграфическим почерком, а буквы «К» и «Т» украшали средневековые миниатюры.

«Книга Теней». Фиби сосредоточилась этих словах. И тут в голове у нее будто колокольчик прозвенел. Она вспомнила о спиритической доске. Ведь на ее оборотной стороне было написано: «Дочурки! Мой подарок вам / Поможет путь найти к Теням».

«И вправду помог, – поняла Фиби. – Спиритическая доска указала путь на чердак»..

«Получается, это была мамина книга?» – думала она.

О матери она почти ничего не помнила. Та умерла, когда младшая дочка была еще совсем крошечной. Фиби снова посмотрела на выдавленный на обложке знак. «Неужели мама была как-то связана с теми убитыми женщинами? – пришло ей в голову. – У них у всех был выколот этот символ. Невероятно! Не могла же мама исповедовать какой-то культ!»

Теперь книга заинтересовала Фиби еще сильнее. Она стала листать ее и наткнулась на гравюру, изображавшую трех спящих женщин. «Какая старина», – подумала Фиби, разглядывая средневековые наряды и обрамление рисунка.

Перевернув страницу, она увидела еще одну старинную гравюру. На ней три женщины сражались с какими-то кошмарными чудовищами.

На следующей гравюре те же трое, образов кружок, пели и танцевали. «Может быть, это какие-то ведьмы? – пришла на ум Фиби. – И занимаются колдовством? Значит, эта колдовская книга?»

Раскат грома заставил ее подпрыгнуть. «Что я здесь делаю? – ужаснулась Фиби. Ее сердце бешено колотилась, но она крепко сжимала «Книгу Теней». – Мажет быть, лучше всего положить книгу на место и навсегда забыть о ней?»

Но это был выше ее сил. Она знала, что книга каким-то образам связана с ее матерью, и надеялась выяснить, каким именно. К тому же фолиант просто захватил ее. Ей почему-то казалось, что в нем содержится ключ к ее судьбе, объяснение причин, почему последние года ее терзали какие-то непонятные чувства.

Перевернув очередную страницу, Фиби увидела изображение свитка, обмотанного вокруг шеста. Под ним были какие-то слова, написанные цветными чернилами и отделанные позолотой.

Фиби поняла, что это похоже на заклинание, и, сделав глубокий вдох, принялась читать вслух:

– «Услышь нынче слова ведьмы, секреты, которые мы таим в ночи...»

Небо прорезала молния, за ней раздал раскат грома.

Фиби вскочила и отбросила книгу. Неужели слова заклинания могли вызвать гром и молнию? Она отчаянно помотала головой, стараясь отогнать невероятные мысли.

Затем вновь взялась за книгу и прочла вслух:

– «Призываю сюда старейшего из духов. Пусть свершится великое волшебство!»

Пространство снова озарилось молнией. Фиби услышала какой-то резкий треск, донесшийся откуда-то снаружи.

Фиби подбежала к окну. Она увидела, как от дерева отломилась большая ветка и, пылая, рухнула на землю.

Отвернувшись от окна, девушка заметила странный свет, появившийся в самом центре комнаты. Фиби даже не могла понять, откуда исходит это сияние. Как будто у него вовсе не было источника.

Фиби с трудом смогла унять дрожь в руках. «Это мамина книга. Мама не могла быть замешана ни в чем плохом», – пыталась она уверить себя, не в силах отвести взгляд от таинственного свечения. Оно казалось удивительным и пугающим одновременно. Существовало ли оно на самом деле? Может быть, это явление, связанное с грозой?

Фиби положила руки на старинную книгу. Неужели ей удалось вызвать свечение с помощью заклинания? А что будет, если дочитать до конца?

Это было необходимо выяснить.

Фиби сделала глубокий вдох и продолжала:

– «В этот час и в эту ночь Древняя Сила должна нам помочь!»

По чердаку пробежал сквозняк. А свечение все усиливалось.

– «Мы, три сестры, эту Силу зовем, – пропела она дрожащим голосом. – Дай же нам Силу... мы помощи ждем!»

При этих словах сквозняк обратился в ветер. Он закручивался вокруг Фиби, словно смерч. Свет разгорался все ярче.

Волосы Фиби упали на лицо. Она сидела, не шевелясь, сжимая книгу в руках.

Дрожь прошла. Во всем теле ощущалось какое-то странное спокойствие. Но мысли крутились, будто подхваченные этим таинственным вихрем.

Фиби взглянула на свои колени, на которых покоился древний фолиант.

– Это колдовская книга, – пробормотала она. – Я стала читать ее вслух и вызвала какие–то силы. Может быть, ужасные.

Оцепеневшая Фиби сидела в самом центре смерча, глядя на страницы, плясавшие под ветром.

«Что же я натворила?» – думала она, глядя на шелестящие листы