Зачарованные. Сила трех

Уиллард Элиза

ГЛАВА 14

 

Глядя в зеркало, Прюденс надевала сережку и изучала свое отражение. «Я не выгляжу другой и не чувствую себя по-другому. Но все-таки я какая-то другая».

Прюденс надела синие сандалии, состоящие из ремешков, и темно-синее платье, элегантное, но не слишком модное. Она готовилась пойти на ленч с Энди.

Тот позвонил сразу же после того, как Пайпер ушла на работу, а Фиби все еще где-то гоняла на велосипеде.

«Это даже к лучшему, – подумала Прю. Фиби не будет жужжать об исходящей от Энди опасности».

После всех этих разговоров о колдунах она стала слегка опасаться встречи с давним приятелем. Но все же решила, что пойти стоит. Ну, оказалась она ведьмой – так что же, теперь запереться в четырех стенах? Кроме того, они с Энди давно знали друг друга, так что он вряд ли смог бы скрыть какую-то страшную тайну.

Прю стала спускаться вниз и еще раз оглядела себя в зеркало, стоявшее у двери. Заперев дом, она села в машину и помчалась на свидание.

Когда она вошла в небольшое бистро, у нее сжалось сердце.

«Перестань психовать, – приказала она себе. – Фиби ошибается насчет Энди. Никакой он не колдун. Почему же эти дурацкие подозрения никак не выходят у меня из головы?»

Но как только она увидела приятеля, сомнения тут же улетучились.

Он поднялся из-за столика, едва увидев ее.

«У него такое милое лицо, – подумала Прюденс, приближаясь. – Оно мне всегда нравилось».

Он ласково чмокнул ее в щеку.

– Тебе что заказать?

– Бокал белого вина, пожалуйста.

– У тебя ничего не изменилось с тех пор, как мы виделись? Правда, это было только вчера.

Она ухмыльнулась, удивляясь его проницательности. «Конечно, со вчерашнего дня изменилось многое, – подумала она. – Очень даже многое. Но что я скажу? Что теперь я ведьма? Пожалуй, не стоит».

И тут она вспомнила, о какой новости можно сказать:

– Да, кое-что и вправду изменилось. Я вчера уволилась.

– Почему? – Брови Энди взлетели от удивления.

– Роджер был моим начальником, – объяснила Прю. – И с тех пор как я перестала с ним встречаться, он мне устроил веселенькую жизнь. Ну а вчерашний день стал последней каплей.

– Может, это и к лучшему? В таких условиях работать совсем не просто.

– Естественно, – согласилась Прюденс. – Но работа была классная. Я ее по-настоящему любила.

Энди положил руку ей на плечо.

– Не переживай, – произнес он мягко. – Ты запросто найдешь другую работу. И даже лучше прежней. Я же тебя знаю, Прю. Ведь ничто не сможет лишить тебя упорства – этого у тебя не отнимешь.

Прюденс уткнулась лицом в его плечо, и ей стало уютно. Из стальной женщины она превратилась в обычную, которая так нуждается в защите.

Когда наконец принесли вино, Прю сделала глоток и спросила:

– Как продвигается дело об убийствах? Ты разнюхал что-нибудь о том, кто прикончил этих женщин?

Энди отрицательно покачал головой:

– Этот парень слишком ловок. Мы зашли в тупик. Пытаемся понять, кто станет следующей жертвой, но в салонах татуировок нам ничего дельного не сообщили.

Прю нервно заерзала на сиденье, вспомнив о Фиби. «В нас пробудилась сила, и теперь за нами охотятся колдуны, – вновь пронеслось у нее в голове. – И мы можем стать следующими жертвами».

Она вздрогнула и смерила Энди странноватым взглядом.

– Тебе нездоровится? – спросил тот.

– Нет, ничего, – ответила Прюденс, вяло улыбаясь, и подумала: «Будет лучше, если рассказать ему обо всем? Признаться, что я ведьма? Может быть, это поможет расследованию».

– До чего же странные эти магические ритуалы, – произнес тем временем инспектор. –Никак не пойму, для чего они нужны. Такая жуть! В голове не укладывается, что столько народу верит в подобные вещи.

«Выходит, он не поймет меня, если я признаюсь, – решила она. – Нет, ему ничего нельзя говорить. По крайней мере, пока. Что он подумает обо мне, если узнает, что я ведьма? Сочтет сумасшедшей? Испугается? Заорет и умчится со всех ног?»

– Прю, ты действительно в порядке? Или тебя что–то тревожит?

– Все нормально, Энди, – заверила она. – Все абсолютно нормально, клянусь!

– Нет, – возразил Энди. – Что-то явно не так.

Прю не знала что ответить.

– Должно быть, вчера у тебя что-то случилось, – сделал вывод инспектор. – Ты просто на себя не похожа!

Девушка лихорадочно искала ответ, но так и не нашла. Спросила:

– С чего ты взял, Энди?

– Ты изменилась. И похоже, опасаешься меня. Ты должна мне все рассказать. Прямо сейчас. Так что же с тобой все-таки случилось?

Он попытался обнять ее, но Прю отстранилась. Теперь ей стало с ним совсем неуютно. Очень неуютно.

Прю окинула взглядом помещение. Черт! Сейчас самая пора для ленча, но в зале было хоть шаром покати.

– Да что с тобой творится? – напирал Энди.

– Знаешь что? Мне пора идти, – нашла выход Прюденс, поднимаясь. – Я кое-что вспомнила. Ты меня отпустишь?

– Но мы уже сделали заказ... – Энди тоже встал, но не стал загораживать ей путь.

– Извини, Энди. я все потом объясню.

– Прю, погоди!..

Покидая бистро, она чувствовала на себе его взгляд. Спускаясь по ступеням, обернулась посмотреть, не идет ли он следом.

Энди стоял в дверях, пристально глядя на нее.

Их взгляды на мгновение встретились. Затем она завернула за угол и села в машину.

Переступив порог своего дома, Прюденс сразу обратила внимание на мигавший сигнал автоответчика. Бросив ключи на столик в прихожей, она нажала кнопку.

– Прю, это Роджер.

При звуках этого голоса она вытаращила глаза. Интересно, что ему понадобилось? .

– Я ищу тебя, – продолжал он. – И найду, рано ли поздно. Тебе так просто от меня не отделаться.

От этих слов Прюденс похолодела. Что он хочет сказать? Неужели запугивает?

– Ты нужна мне, ты нужна мне...

Щелк! Он повесил трубку. Прю стояла в коридоре, глядя на автоответчик, и содрогалась всем телом. Что же хотел сказать Роджер? Зачем он позвонил?

Вспомнилось уверенное утверждение Фиби:

– Колдун собирается нас убить. Им может оказаться каждый.

«Каждый, – подумала Прю. – И Энди. И Роджер».

Фиби усиленно крутила педали, поднимаясь на один из крутых холмов Сан-Франциско. Ей очень нравилось гонять на велосипеде.

Физическая нагрузка помогала ей расслабиться и забыть обо всем на свете.

Поднявшись на вершину холма, она вздохнула с облегчением и подумала, что самое интересное еще впереди.

Неожиданно голова у нее закружилась, и она чуть было не опрокинулась вместе с велосипедом. «Наверное, Я просто переутомилась, – решила Фиби. – Придется спускаться помедленнее. И больше не взбираться на холмы».

Вдруг в глаза ей ударил яркий свет. По телу будто бы пробежал ток, и она вскрикнула от испуга. «Что это?» – пронеслось в голове. Фиби закрыла глаза, и вдруг перед мысленным взором возникла незнакомая картина.

Двое подростков на скейтбордах. Без шлемов.

Они движутся быстро. Очень быстро.

Они то выезжают на проезжую часть, то возвращаются на тротуар.

Из-за угла появляется машина. Черная машина.

Раздается сигнал. Визг тормозов, машина сбавляет ход.

Слишком поздно. Слишком поздно!

Машина сбивает мальчишек.

Мостовая залита кровью...

Видение пропало. Фиби помотала головой, собираясь с мыслями. Она остановилась посреди улицы, с трудом удерживаясь на велосипеде.

«Что же это было? – звенело у нее в голове. – Что произошло?»

Она огляделась. Нет, здешние дома были совсем не такими, как в ее видении. И здесь не было ни мальчишек, ни черной машины.

«Но ведь происшествие казалось таким реальным, – подумалось ей. – Я видела, как погибли двое пацанов! Может, это было предвидением? Если да, то я должна непременно что-то сделать. Должна спасти этих мальчишек!»

Она огляделась в поисках скейтбордистов или черной машины. Затем снова лихорадочно закрутила педали, оглядываясь по сторонам.

Никакой черной машины. Никаких мальчишек.

Поднимаясь на следующий холм, Фиби сильно пригнулась. Ветер бил ей в лицо, рвал волосы.

И тут она увидела то, что искала. Черный автомобиль двигался ей навстречу с большой скоростью. Сердце начало бешено колотиться.

«Неужели это она? – подумала Фиби. – Та самая машина?»

Преодолев очередной изгиб дороги, она заметила двух скейтбордистов, съехавших с тротуара, и вскрикнула.

Фиби переводила взгляд с машины на мальчишек и обратно.

Подростки не видели автомобиль. Он должен был вот-вот налететь на них! Фиби закрутила педали изо всех сил.

– Стойте! Стойте! – закричала она и кинулась наперерез мальчишкам, стараясь вытеснить их с дороги, по которой вот-вот проедет автомобиль.

Ее велосипед вынырнул прямо перед ними.

Мальчишки свернули в сторону, стараясь избежать столкновения. А Фиби, вывернув руль, полетела наземь. Она вскрикнула, почувствовав резкую боль в левом плече.

Завизжали шины.

Подняв глаза, она увидела решетку автомобиля, надвигающуюся прямо на нее. Слишком быстро, чтобы успеть что-то предпринять...

– Н-е-е-е-е-е-е-ет!