Я нарисую тебе сказку

Шкутова Юлия

Глава 12

 

Магистр Янира Торис не разрешила никому, кроме ректора, присутствовать на сеансе гипноза. Сказав, что девочке и так досталось, она выгнала всех за дверь, пообещав потом впустить их.

— Ну, как же так? — возмущалась Ларика, сидя перед кабинетом декана факультета артефактики. — Я же её подруга, и имею полное право находиться там.

Правда, высказывала свои претензии травница как можно тише, чтобы, не дай Древние, её не услышали в кабинете. Помешать сеансу магиана точно не желала.

— Леди Ларика, сейчас вы ничем не можете помочь госпоже Марилисе, — тихо увещевал её лорд Николас. — Нам всем остаётся только ждать результатов. Лучше пожелайте подруге всё вспомнить, это бы значительно облегчило нашу задачу по поимке преступника.

— А если не получиться вспомнить? — поинтересовалась травница.

— Значит, будем незаметно наблюдать за магистром Дорской, нам больше ничего не остаётся.

— Кошмар какой-то! Я всегда считала нашу академию самым безопасным местом…

— И очень зря, — не согласился магистр Волфус, подпирая стену около двери. — История этого учебного заведения изобилует трагедиями. Невозможно застраховаться абсолютно от всего.

Недовольно поджав губы, Ларика всё же была вынуждена согласиться с некромантом. Просто все эти трагедии произошли так давно, что о них часто забывали, привыкнув считать Академию Магического Познания чуть ли не оплотом безопасности и спокойствия, ведь опасность всегда приходила из внешнего мира. Её стены, выложенные из глыб светло-серого базальта , казалось, не смогли бы пробить никакие заклинания. Но теперь враг был внутри.

Проведя рукой по светло-коричневой поверхности скамьи, на которой сидела, Ларика тихо вздохнула. Она умела быть терпеливой — профессия обязывала, но иногда, вот в такие моменты, ожидание просто убивало.

Спустя полчаса дверь открылась, и декан Торис попросила войти Сторкса. Удивлённо посмотрев на неё, Нирайн прошёл в кабинет.

— А мне разве нельзя? — Он успел услышать возмущенное восклицание травницы, прежде чем дверь закрылась.

— Что-то случилось? — поинтересовался Нир, посмотрев на нахмурившегося ректора и чем-то смущённую Марилису.

— Можно и так сказать, — не стал отрицать лорд Арайн. — И в этом деле нам сможешь помочь только ты.

— Слушаю.

— Марилиса смогла вспомнить вчерашние события. Дело в том, что этот ловкач действительно применил к ней одно заклинание.

— Какое именно?

Нирайн встревоженно посмотрел на художницу, но та упрямо продолжала отводить взгляд.

— Для лучшего запоминания материала, — торжественно возвестил архимаг. — Именно поэтому усыпляющее зелье было таким слабым.

Некоторое время Нирайн пытался осмыслить услышанное, а затем восхищённо присвистнул.

— Слабое сонное зелье убрало сопротивление, а заклинание памяти вложило нужную информацию в мозг, — быстро начал перечислять боевик. — Из-за того что госпожа Марилиса не могла контролировать процесс, находясь в полусонном состоянии, сказанные похитителем слова подействовали как гипноз. Вот только структура этого заклинания совсем другая, поэтому мы и не смогли ничего понять.

— Вот именно! — согласился ректор. — Какой всё-таки опасный противник попался нам…

— И всё же, почему вы позвали только меня? — наконец спросил Нир, заметив, что художница совершенно не стремится поучаствовать в беседе.

— Потому что помочь можешь именно ты, — ответил ректор, а вокруг глаз глубже обозначились лучики-морщинки, указывая на еле сдерживаемый смех. — Думаю, Марилиса сама тебе всё расскажет.

Магиана вздрогнула и просительно посмотрела на архимага. Было заметно, как ей сейчас неуютно, и она совершенно не хочет оставаться с Нирайном наедине.

— Нет уж, дорогая моя, я остаться не могу, ибо буду при этом разговоре третьим лишним, — наставительно сказал лорд Арайн и вышел из кабинета.

Оставшись наедине с художницей, Нирайн прошёл к рабочему столу магистра Торис и, опёршись на него, выжидающе посмотрел на девушку. Вот только она, бросив не него мимолётный взгляд, сильно покраснела и вновь отвернулась к окну.

— Госпожа Марилиса, если я могу вам чем-то помочь, не молчите, — попробовал начать разговор Нир. — Расскажите, что именно вы вспомнили.

— Всё!

Вновь посмотрев на боевика и почувствовав, как заколотилось сердце, Марилиса мысленно прокляла и свою невезучесть, и настырного поклонника. Она не представляла, как вообще можно рассказать о таком. Тем более тому, к кому начало тянуть всё сильнее.

— Вы не хотите говорить об этом?

— Да, но не вижу другого выхода из сложившейся ситуации.

— Тогда давайте начнём издалека. Вы знаете того, кто напал на вас?

— Нет, его голос мне абсолютно незнаком, а лица я не рассмотрела, было слишком темно.

— Возможно, он применил заклинание, меняющее голос. Оно совсем не сложное. Вы сильно испугались?

— В первые мгновения просто до безумия, а потом… Когда он начал читать заклинание памяти, удивление помогло побороть страх.

— И что же случилось потом?

Резко встав, Марилиса замерла на месте, а затем принялась расхаживать по кабинету. Хорошо хоть декан Торис любила минимализм, что казалось довольно странным. Обычно у артефакторщиков всё свободное пространство было занято всевозможными деталями, драгоценными и полудрагоценными камнями, свитками и графиками. Однако у госпожи Яниры наблюдался идеальный порядок. В центре комнаты стоял широкий стол, на котором не было ничего, кроме пишущих принадлежностей и нескольких папок. У одной из стен расположился удобный диванчик, на котором до этого и сидела Марилиса. Два книжных шкафа и большой, вместительный комод. Вот, в принципе, и всё.

Когда Сторксу окончательно надоело наблюдать за мечущейся магианой, он перехватил её на очередном круге и осторожно провёл пальцами по щеке, желая успокоить. Однако это произвело совершенно противоположный эффект.

Марилиса вновь отшатнулась и в отчаянии простонала.

— Именно это и произошло! — воскликнула она, недовольно поморщившись. — Моему похитителю не понравилось, что рядом со мной находятся посторонние мужчины. Вернее, он считает их своими соперниками, подозревая в заинтересованности мной!

— И?.. — Нирайн начал догадываться, в чём дело, но желал услышать прямой ответ.

— И он приказал мне сторониться всех, кто будет выказывать мне симпатию! Хорошо, хоть не приказал держаться подальше абсолютно от всех мужчин, это была бы катастрофа.

— Так вот почему вы отталкивали меня. А я-то подумал, что вы боитесь.

— Нет же! Я сама удивилась своей реакции на вас, но, видимо, ваше поведение подпадало под определение…

Нерешительно замолчав, Марилиса прикусила губу и вновь начала краснеть.

— Заинтересованностью вами, — закончил за неё боевик, чувствуя, как губы сами собой начали расползаться в широкой улыбке. — И чем же я вам могу помочь?

Неодобрительно посмотрев на него, Марилиса пояснила:

— Лорд Арайн сделал вывод: раз это не стандартный гипноз, значит, и убрать его последствия будет труднее. Нужно чтобы я… привыкла к вашим прикосновениями, так преодолевая запрет моего похитителя.

— Вот, значит, как… — Нирайн постарался придать лицу невозмутимое выражение, хотя выводы ректора ему определённо понравились.

Эта ситуация открывала перед ним большие возможности. Наконец появился шанс приручить пугливую магиану. Нирайн даже испытал чувство благодарности к похитителю, без него всё могло затянуться намного дольше.

— Я, конечно же, помогу вам. С чего начнём?

— Не знаю… — Марилиса растерянно посмотрела на него. — Я думала, может, вы подскажете.

Магу пришлось приложить некоторые усилия, чтобы разогнать видения того, чем бы они могли заняться для достижения положительного результата. Он прекрасно понимал: магиана явно не оценит его предложения.

— Для начала перейдём на «ты», — решил боевик и поспешно добавил: — Так нам будет намного удобнее.

— Хорошо, — согласилась Марилиса, даже не представляя, как сможет пересилить себя. — И что теперь?

— А сейчас нам не мешало бы уйти отсюда. — Нирайн ободряюще улыбнулся ей. — Всё же мы занимаем чужой кабинет. Если вы не против, то я часа через два приду к вам домой.

— Зачем?

— Будем пробовать, разобраться с вашей проблемой. Или вы желаете при свидетелях…

— Нет! — поспешно воскликнула магиана и тут же устыдилась своего порыва.

— Вот и славно.

Как только они вышли за дверь, на Марилису налетела взволнованная Ларика. Подруга с такой скоростью принялась задавать вопросы, что шанса ответить на них у магианы не осталось.

— Леди Ларика, думаю, сейчас госпоже Марилисе стоит немного отдохнуть, — сказал декан Вартен, улучив момент, когда травница переводила дыхание. — Мы вас проводим…

— Я буду рада, если ты ненадолго составишь мне компанию. — Марилиса сжала руку подруги, так намекая на желание остаться с травницей наедине.

— Да, конечно же, прости меня, я не подумала. Сейчас только зайду домой, нужно взять успокоительный сбор. Он поможет тебе уснуть.

Лиса еле сдержалась, чтобы не попросить принести сонное зелье. Искоса посмотрев на Сторкса, она быстро вошла в открытый некромантом портал. Нужно было успокоиться, чтобы не выкинуть какую-нибудь глупость при их встрече наедине.

Когда Ларика пришла к ней, то застала магиану нервно расхаживающей по гостиной.

— Это катастрофа! — воскликнула Лиса, когда подруга попыталась успокоить её. — Как мне пережить его прикосновения? Я же сгорю от смущения!

— Кого? — опешила травница, прижав к груди мешочек с травами.

— Сторкса, кого же ещё?! — Марилиса посмотрела на магиану, словно на глупышку, не понимающую самых простых вещей.

— Та-а-ак, а вот отсюда по порядку, — попросила Ларика, присев на диван. — Вернее, начни с самого начала, с сеанса гипноза.

Всё то время, пока Лиса, стеная на все лады, рассказывала, травница не проронила ни слова. Только всё больше хмурилась, когда ей открылась правда с похищением. А вот когда Лиса дошла до способа решения проблемы, предложенного ректором, порадовалась, что сидит на диване. Такого она точно не ожидала!

— И что ты теперь будешь делать? — осторожно поинтересовалась у так и продолжившей наматывать круги Марилисы.

— Мы уже договорились сегодня встретиться, — убитым голосом призналась магиана. — Ларика, что мне делать?

— Как это что? Конечно же, пробовать избавиться от внушения!

— Легко говорить, когда не тебе придётся…

— Вот только не говори мне, что Сторкс тебе противен! Я прекрасно вижу, как последнее время ты смотришь на него. А уж как он поедает тебя взглядом…

— Не говори, пожалуйста, глупостей! Я не отрицаю, Нирайн действительно привлекательный мужчина.

— Ах, уже Нирайн?..

По ехидному взгляду подруги Марилиса поняла, что ей этой оговорки не простят и не забудут. Теперь, чтобы девушка ни говорила, Ларика не поверит.

— Он попросил перейти на «ты» для удобства…

— Ощупывания?

Марилиса задохнулась от возмущения, а Ларика рассмеялась.

— Прости, дорогая, но иногда ты упряма как… сама не знаю кто! И поверь моему опыту, это не всегда идёт во благо.

— Ты так говоришь, словно мне сегодня же нужно пригласить его в постель!

— Пригласить? Ой, как всё запущено… Так, для начала мы пойдём с тобой пить успокоительный сбор. А то, боюсь, Сторкс передумает помогать, увидев перед собой трясущуюся от ужаса особу. Ты же женщина, причём, довольно красивая. Возьми, наконец, себя в руки, и займись своей личной жизнью! Тем более леди Киара, кажется, даже не думает мстить сопернице.

— Кстати, это довольно странно, не находишь? — Марилиса с радостью переключилась на другую тему. — Её последнее время практически не видно.

— Как мне сказала по секрету её заместительница, магистр Наройская решила оставить всё, как есть. Правда, с чего вдруг такое благодушие, совершенно непонятно. Она же за Сторксом столько лет бегала!

За лёгкой беседой незаметно пролетели два часа. Манилиса окончательно успокоилась и даже успела забыть, что к ней должен пожаловать магистр Сторкс. Поэтому стук во входную дверь был подобен раскату грома. Магиана сразу же напряглась и испуганно посмотрела на подругу.

— Прячься под стол, — выдала Ларика и расхохоталась, когда Лиса дёрнулась, чтобы выполнить её совет. — Вот же трусиха! Ох, и намучается Сторкс.

— Лучше бы меня пожалела, — проворчала Марилиса, нехотя отправившись в гостиную.

Открыла дверь ,и увидев за ней невозмутимого боевика, она тихонько вздохнула. Пропустив его в дом, просительно посмотрела на вышедшую к ним Ларику.

— Всё, я ухожу, не буду вам мешать. — Травница проигнорировала взгляд Лисы и спокойно вышла за дверь.

«Вот же предательница!» — Марилиса пообещала себе обязательно припомнить ей этот случай.

— Может Николаса и Ридана позвать? — спросил Сторкс, вольготно расположившись на диване.

— Зачем?

— Как я понял по твоему взгляду, со свидетелями тебе было бы комфортнее.

Представив, как мужчины наблюдают за ними, Марилиса отрицательно покачала головой. Такого позора она бы точно не пережила.

— Нет, не стоит, обойдёмся без них. С чего… начнём?

— С чая и беседы.

Благодарно посмотрев на мага, Марилиса направилась на кухню. Небольшая отсрочка принесла облегчение и возможность взять себя в руки. Правда, вошедший следом за ней Нирайн, вновь всколыхнул в груди бурю эмоций.

И так небольшая кухня, показалась совсем маленькой из-за широкоплечего боевика.

— Как проходит подготовка к экзаменам? — спросила Лиса, только лишь бы не молчать.

— Как обычно. — Нирайн пожал плечами и присел за стол, чтобы не мешать. — Наши оболтусы стонут, но упрямо идут вперёд. Надеюсь, в этом году отчисления будут совсем незначительными. Первый курс, вроде бы, не плохой. А вам, думаю, и вовсе волноваться нечего.

— Если только моим студентам удастся хорошо сдать теорию, — поделилась своими переживаниями Лиса. — Я…

— Давай помогу, — предложил маг, перехватывая поднос у неё из рук.

Незначительное соприкосновение их пальцев породило тёплую волну, но Марилиса не отшатнулась. Значит, сейчас Нирайн действовал без всякого умысла.

«Может, не так уж всё и сложно будет?»

И только она уверилась в это, как боевик, заправил ей за ухо выбившуюся прядь. Реакция последовала незамедлительно. Вновь тело, не подчиняясь ей, двигалось само по себе. И только когда Лиса больно ударилась бедром о подоконник, пришло осознание произошедшего.

— Не получилось, — констатировал Нирайн.

— Что именно? — спросила Марилиса, потерев место ушиба.

— Я надеялся, если ты отвлечёшься, то это поможет. Как видно по реакции, зря. Значит, действительно, придётся перебарывать себя.

— Я начинаю чувствовать непреодолимую жажду искалечить кое-кого.

— В этом желании я с тобой полностью солидарен. Скажи, неужели у тебя нет ни малейших подозрений? Может, это тот влюблённый студент?

— Вадейский? Сомневаюсь, он влюблён в меня с первого курса. Зачем же было столько ждать? Да и Одар тихий и отзывчивый мальчик. Я никогда не замечала за ним никакой агрессии.

— Тихие всегда самые опасные. Я проверю его, на всякий случай.

— С таким же успехом это может быть кто-то из преподавателей.

Лиса не специально защищала своего студента, просто она действительно не могла представить его в роли похитителя. Да и подарки ей дарил тот, кто умел профессионально заметать следы. Художнику это явно было не под силу.

— Ты подозреваешь кого-то конкретного? — заинтересовался Нирайн.

— Нет, просто предположила. — Лиса неопределённо пожала плечами. — Я имею в виду, что под подозрением может оказаться любой. Хотя бы тот же декан Волфус, или…

— Это точно не Ридан, — поспешил заверить Нирайн.

— Почему ты так уверен?

— Поверь, он этого сделать не мог.

— Но ведь когда он прикасался ко мне, я не среагировала, тогда как на тебя…

— Марилиса, на него ты не реагировала потому, что он… Скажем так, не рассматривает тебя, как возможного партнёра.

— Тогда почему лорд Ридан так странно вёл себя последнее время?

— Ты ведь знаешь, что некроманты очень осторожно выбирают себе друзей?

— Да об этом знает весь мир? — горячо заявила Лиса, окончательно расслабившись в обществе Сторкса.

— Так вот, недавно Ридан впустил меня в свой ближний круг, — пояснил маг. — Некроманты действительно довольно своеобразные люди, бросающиеся из крайности в крайность. Сейчас у Ридана та стадия, когда он хочет доказать новому другу свою безграничную преданность и пытается помочь всем, чем только может.

— Ничего не поняла, а я тогда здесь причём? — удивилась Лиса.

— Он заметил, что ты нравишься мне, — честно ответил Нирайн. — Вот и решил проверить, будешь ли ты реагировать на него. Попросту он хотел понять, не ветреная ли особа понравилась мне.

Марилиса никогда не думала, что можно так сильно покраснеть. Казалось, краска смущения полностью покрыла её тело.

— Сейчас разговор не об этом, — мягко сказал Нирайн. — Для начала стоит разобраться с твоей проблемой. Ты готова?

— Не знаю… — с трудом ответила Марилиса.

— Давай перейдём в гостиную, там нам будет удобнее.

Не став её ждать, Нир вышел из кухни. И Марилиса ничего не оставалось, как последовать за ним.

Нирайн расположился на диване и приглашающе похлопал рукой по светлой обивке. Подождав пока магиана присядет, осторожно протянул руку к её лицу, но даже не успел прикоснуться, как она отшатнулась. На мгновение замерев, Нир попробовал дотронуться до плеча, и Марилиса вновь отпрянула. Причём, по её лицу было заметно, что она не желает этого, но тело вновь предаёт её.

— Ладно, попробуем по другому, — наконец, предложил Нирайн. — Дотронься до меня.

— В смысле? — спросила Марилиса, непроизвольно прижав руки к груди.

— В прямом! Возможно, тебе будет легче, если ты сама привыкнешь прикасаться ко мне. Попробуй, это не так уж и страшно.

Подозрительно посмотрев на мага, словно опасаясь, что это было злой шуткой с его стороны, Лиса нерешительно протянула к нему руку. Замерев, прикусила губу и нахмурила брови. До руки Сторкса оставалось совсем немного, но она никак не могла пересилить себя. Словно между ними выросла невидимая стена, не дававшая сделать последнее решительное движение.

— Я не кусаюсь, честно, — подбодрил Нирайн, и даже руки за спину убрал, так показывая, что магиане нечего опасаться с его стороны.

— Хорошо, — выдохнула Лиса и… быстро ткнула пальцем ему в плечо.

Последовавшее за этим гробовое молчание и каменное выражение лица боевика привело её в недоумение.

— Что-то не так? — поинтересовалась.

— Нужно было палку взять, — ответил Нир.

— Зачем?

— Чтобы проверить умер я, или ещё нет!

Задохнувшись от возмущения, Марилиса кинула в расхохотавшегося мужчину диванную подушку. Перехватив снаряд, Нирайн отложил его в сторону и, всё ещё смеясь, сказал:

— Я обещаю, что не буду прикасаться к тебе, только больше не тычь в меня пальцем.

Поджав губы, Лиса стремительно прикоснулась к его груди ладонью и замерла, прислушиваясь к своим ощущениям. Кроме лёгкого смущения ничего не почувствовала. Немного осмелев, она осторожно перевела ладонь к плечу – и вновь никакой реакции. Обрадовавшись, Марилиса прикоснулась к шее, немного наклонилась вперёд, чтобы суметь достать до затылка и погрузила кончики пальцев в светлую шевелюру.

«Ух ты, какие мягкие!» — восхитилась девушка и принялась перебирать короткие пряди.

Но стоило ей посмотреть на лицо Нирайна, как она вновь испуганно отшатнулась. Зелёные глаза потемнели, а зрачок сильно расширился. Маг вновь напомнил Марилисе опасного хищника, и что теперь делать, она не представляла. Неожиданно пришло осознание, что они в доме совершенно одни, а на улице уже стемнело.

— Не бойся меня, — охрипшим голосом попросил Нирайн. — Я просто прикоснусь к тебе, постарайся не шевелиться.

Подавив первый порыв сбежать, Марилиса сложила руки на коленях, как прилежная ученица и еле заметно кивнула, показывая свою готовность. Но чем ближе оказывалась мужская рука, тем сильнее девушка испытывала желание отшатнуться. А ещё лучше, сбежать как можно дальше от Нирайна. И как только он легонько, практически невесомо прикоснулся, вскочила с дивана и кинулась к окну.

— Прости, это сильнее меня! — выдохнула Лиса, сжав руки.

— Я всё понимаю и не тороплю. — Встав, Нирайн приблизился к ней. — Правда, можно попробовать ещё кое-что…

— Что именно? Я уже на всё согласна, только бы суметь перебороть приказ!

— Тогда постарайся довериться мне, и не шевелись. Иногда, чтобы перебороть страх, люди встречаются с ним лицом к лицу. У тебя похожая ситуация, поэтому нужно попробовать пересилить себя.

— Хорошо, что мне нужно делать?

— Я всё сделаю сам, не шевелись.

А в следующее мгновение Нирайн стремительно прижал её к себе и приник губами к её рту. Марилиса забилась в его объятиях, стремясь освободиться и чувствуя странное жжение в груди. Не в силах оттолкнуть мужчину, она тихо всхлипнула и начала оседать на пол.

Подхватив потерявшую сознание магиану, Нирайн раздражённо пробормотал:

— М-да, не получилось.

Вздохнув, он бережно прижал девушку к себе и понёс в сторону дивана. Ночь обещала быть долгой.