Я нарисую тебе сказку

Шкутова Юлия

Глава 9

 

Нирайну удалось перехватить магиану только на площади, около здания факультета. Притянув сопротивляющуюся девушку к себе, он хорошенько её встряхнул. И только когда она прекратила вырываться, заговорил:

— Успокойтесь, сначала нужно потушить огонь.

— Но Ларика…

— Если она там была, мы её найдём, — заверил Нир, продолжая удерживать Лису. — Но сначала…

— Марилиса!

Оглянувшись, они заметили спешащую к ним травницу. Выпустив рванувшую из его рук художницу, Нир ещё некоторое время наблюдал за ними. Убедившись, что подруги не собираются делать глупостей, отправился к стихийникам.

Пять магов, под руководством ректора, тушили огонь со стороны лабораторий. Вскоре пожар был ликвидирован, и Нирайн, создав воздушную маску на лице, одним из первых проник в здание. Подсвечивая себе путь магическим фонариком, отобранным у одного из студентов, он педантично обследовал развалины, надеясь найти тех, кто был в это время в здании.

Правда, надежды на то, что люди уцелели, не было практически никакой. При таком взрыве от них могло ничего не остаться.

— Нашёл! — прокричал из-за поворота Ридан.

Добравшись до друга, Нирайн увидел, как тот разбирает завал, под которым лежал человек. Он принялся помогать, и вскоре им удалось достать пострадавшего.

— Это смотритель корпуса, — сказал боевик, посветив тому в лицо фонарем. — Живой, нужны целители.

— Мы здесь, — бодро ответили позади них.

Оглянувшись, Нир увидел двух студентов с факультета целителей. Судя по изумрудным круглым значкам, прикреплённым к форменной куртке, они были с последнего курса. Передав им сторожа, друзья отправились дальше обследовать развалины.

Гарь от пожара неприятно ела глаза, закопчённые стены представляли плачевное зрелище. Везде валялись обломки, под ногами поскрипывали осколки стекла. Удручающее зрелище, особенно когда понимаешь, что кто-то здесь точно погиб.

— Кажется, я нашёл, — позвал их магистр Арден. — Да уж, нам придётся долго искать все составляющие. От тела мало что осталось.

Нирайн еле заметно поморщился, увидев, как некромант внимательно оглядывает обгоревшую конечность.

— Нужно найти, как можно больше, — распорядился Ридан. — Родственники захотят похоронить погибшего.

— Я попрошу магистра Миранскую проверить своих студентов, — ответил Нирайн. — Если среди них не будет пропавшего, придётся проверить всю академию.

— Я распоряжусь об общем сборе завтра утром, — откликнулась травница.

Увидев пробирающихся к ним Миранскую и Дорскую, Нир тихо ругнулся себе под нос и поспешил навстречу.

— Что вы здесь делаете? — недовольно поинтересовался он, преградив им дорогу.

— Магистр Сторкс, это лаборатория моего факультета и, возможно, мой студент или студенты, — спокойно ответила леди Ларика, упрямо посмотрев на боевика.

— А вы, как я понимаю, группа поддержки? — Нир перекинул своё недовольство на художницу.

— Это я её попросила! — заступилась за подругу травница.

— Может, прекратите пререкаться? — раздраженно предложил Ридан. — Леди Ларика, идите сюда, возможно, сумеете опознать погибшего, хоть от него и мало что осталось?

Двинувшуюся было следом за Миранской Марилису Нирайн просто не пустил, прижав возмущенно воскликнувшую магиану к себе.

— Там и без вас разберутся, — тихо сказал ей на ухо. — Поверьте, это зрелище не из приятных.

— Я должна быть с Ларикой, — попробовала объяснить художница.

— Она справится, — не пожелал слушать Нирайн. — А вам там точно делать нечего.

— Да что вы себе позволяете?! — вновь возмутилась магиана, правда, постаралась сделать это так, чтобы не привлекать к ним лишнее внимание.

— Вывожу вас отсюда, — проинформировал Нир, продолжая целенаправленно двигаться вперёд. — Не спорьте со мной. И, кстати, мы с вами так и не поговорили.

— Нам не о чём разговаривать, — безапелляционно заявила Дорская, когда они, наконец, остановились.

— У меня другое мнение на этот счёт. Прекратите со мной спорить.

Залюбовавшись вспыхнувшим на её щеках гневным румянцем и яростно сверкавшими янтарными глазами, Нирайн поймал себя на желании поцеловать эту упрямицу. Но и время, и место, и обстоятельства были неподходящими.

«Да и Марилиса в восторг явно не придёт. — Нир мысленно вздохнул, заталкивая своё „хочу“ в глубины сознания. — Интересно, чтобы она тогда сделала? Нет, об этом лучше не думать, не сдержусь и точно проверю».

Заметив, с каким интересом боевик смотрит на её губы, Лиса с трудом подавила желание облизать их. А разлившееся в груди тепло окончательно привело девушку в смятение. Резко захотелось оказаться как можно дальше от Сторкса и забыть эти странные чувства, которые он начал вызывать в ней.

— Марилиса!

Позвавшая её Ларика, сама того не зная, спасла девушку от неловкой ситуации. Но стоило только Лисе увидеть бледное с зеленоватым отливом лицо подруги, как она тут же забыла о стоящем рядом мужчине.

— Как ты? — обеспокоенно поинтересовалась, приобняв подругу за плечи.

— Всё нормально, просто нужно выйти на свежий воздух, — заверила травница, навалившись на магиану.

— Леди Ларика, вы сумели опознать погибшего? — спросил боевик, постаравшись не замечать неодобрительного взгляда Марилисы.

— Нет, там… действительно мало, что осталось. — Ларика глубоко вздохнула и тут же закашлялась.

— Давай выйдем на улицу. — Лиса подтолкнула подругу к двери, спеша увести её отсюда.

— Госпожа Марилиса, на пару слов, — догнал её оклик Сторкса, заставив нерешительно замереть.

— Иди, я подожду тебя, — заверила травница и, не оглядываясь, вышла за дверь.

Обернувшись к мужчине, Лиса вопросительно приподняла бровь. Ей тоже хотелось быстрее выбраться на свежий воздух, чтобы избавиться от запаха гари, а вот разговаривать с магом желания не было.

— Я бы всё же хотел закончить наш разговор, — упрямо сказал Сторкс. — Поэтому, если вы не против, завтра, во время обеденного перерыва, прошу вас составить мне компанию в академическом кафетерии.

— Я против, но ведь вас это не остановит? — больше утверждая, нежели спрашивая, ответила Лиса.

— Вы правы, я не отстану. — Сторкс усмехнулся и, протянув руку к лицу магианы, стёр чёрную дорожку от попавшей на щёку сажи. — Идите домой, вам нужно отдохнуть.

— Да, вы правы, — сумела выдохнуть Марилиса и стремительно покинула боевика.

Его прикосновение буквально жгло щёку, и девушке до безумия хотелось приложить к ней что-нибудь прохладное. Правда, это и не понадобилось. Стоило только натолкнуться на всё замораживающий взгляд магистра Наройской, как сразу же захотелось согреться.

«Она ведь не могла видеть того, что происходило внутри здания… Не могла ведь?»

Утром Марилиса чувствовала себя совершенно разбитой и не отдохнувшей. До глубокой ночи ей пришлось сидеть с Ларикой, ожидая, пока подруга успокоится. Затем, по дороге домой, она встретила магистра Волфуса, от которого узнала, что магам удалось собрать всё уцелевшее и сделать слепки магического фона. Теперь оставалось узнать, кем именно был тот погибший, и попытаться разобраться в произошедшем.

А сейчас ей предстояло идти вместе с подругой к общежитиям, чтобы проверить, кто из студентов отсутствует.

Когда магианы подошли, студенты уже выстроились на площадке. Все знали о ночном происшествии, поэтому объяснять ничего не пришлось. Но больше всего угнетала тишина и хмурые лица учеников. Они косились друг на друга, высматривая тех, кого не заметили с первого раза.

— Вы все уже знаете о вчерашнем взрыве, — не поздоровавшись, громко сказала Ларика, временно заменявшая уехавшего по делам декана. — Поэтому, чтобы зря вас не задерживать, скажите, кто отсутствует.

Оказалось, что не досчитались трёх парней со второго курса и двух девушек: одну с первого курса, а вторую – с последнего.

— Леди Ларика, Нора тур Вольская жила в одной комнате с Панской, — просветила магиану одна из студенток.

Вздрогнув от этой новости, Марилиса перевела обеспокоенный взгляд на одно из зданий женского общежития и увидела идущих к ним декана Вартена и магистра Сторкса.

— Тогда начнём осмотр с её комнаты, — решила Ларика, оставшись внешне невозмутимой. — У кого-нибудь есть предположения, где могут находиться отсутствующие?

— Насчёт Арики я могу спросить у её соседки, — ответила рыжеволосая девушка. — Она с целительского факультета.

— Мы тоже поспрашиваем у тех ребят, которые соседствуют с нашими парнями, — отозвался высокий и широкоплечий студент.

— Тогда жду результатов, — согласилась Ларика. — Чем быстрее мы их найдём, тем лучше.

Дождавшись, когда студенты разойдутся, она повела боевиков и Лису к комнате отсутствующей старшекурсницы. Комендант общежития открыла дверь и осталась ждать в коридоре.

Пройдя в блок, Марилиса заметила, какой здесь идеальный порядок. В общей маленькой гостиной не было даже самой маленькой соринки, словно кто-то тщательно здесь всё убрал перед приходом преподавателей. Особенно магиане показалось странным полное отсутствие косметики, которую можно увидеть в любой гостиной женского общежития.

— Странно, — пробормотала Ларика, растерянно оглядываясь. — Когда я была здесь в прошлый раз, везде, где только можно, стояли баночки с разнообразными мазями и притираниями. Нора мечтала открыть свой магазин фирменной косметики и тратила много времени на придумывание формул для заклинаний.

— Тогда где это всё? — поинтересовался магистр Вартен. — Госпожа Роника, зайдите, пожалуйста, к нам.

— Вы что-то обнаружили? – встревоженно спросила комендант.

— Госпожа Роника, вы не знаете, куда делись все те баночки с мазями, которые я видела здесь раньше? — спросила Ларика, обведя комнату рукой.

— Ах, вот что вас беспокоит. — Женщина с облегчением улыбнулась. — Когда в академию прибыли дознаватели, Нора всё перенесла к себе в комнату. Она боялась, как бы кто из следователей не украл баночки. Это, конечно, было глупо, но вы ведь знаете, как она корпела над созданием идеальной косметики. И, скажу вам, у неё есть все шансы на успех. Очень талантливая девушка.

— Благодарю за объяснение, дальше мы сами. — Ларика не теряя времени, отправилась к одной из боковых дверей, на которой висел плакат с крупно написанным именем юного дарования.

А вот в спальне девушки царил бардак. На окне, на столе, на тумбочке, на шкафу и около него на полу выстроились ровные ряды баночек и коробочек. На остальном незанятом пространстве валялась вытащенная из шкафа одежда. Около кровати лежала ученическая сумка, с торчащими из неё книгами и конспектами.

Сразу становилось понятно, что именно студентка ценила превыше всего…

— Её здесь нет, — сказала очевидную вещь травница. — Где же она тогда может быть?

— Может, среди её вещей мы найдём подсказку? — попыталась успокоить подругу Марилиса.

— Нора часто допоздна засиживалась в лаборатории, — тихо сказала Ларика. — Я сама выписывала ей пропуск.

— Мы ещё ни в чём не уверены. — Декан Вартен с сочувствием посмотрел на травницу. — Не будем делать поспешных выводов.

Тонкая трель амулета вызова почему-то прозвучала для Марилисы, как похоронный набат. Пока лорд Николас доставал амулет и посылал в него искорку магии, она неотрывно следила за каждым его движением, чувствуя, как сжимается сердце от ощущения надвигающейся беды.

— Слушаем тебя, Ридан, — проговорил маг, оповестив некроманта о том, что его услышат все присутствующие. — Удалось что-нибудь узнать?

— Да, мы установили личность погибшей, — немного глухо ответил маг смерти.

— Погибшей? – выдохнула Ларика, вцепившись в руку подруги.

— Да, магистр Миранская, я сожалею, — подтвердил некромант.

— Значит всё-таки Нора. — Прикрыв глаза, травница попыталась восстановить душевное равновесие.

— Это ещё не всё. В ходе обследования, мы установили, что в лаборатории на момент взрыва готовились запрещённые зелья.

— Ты уверен? — быстро спросил молчавший до этого магистр Сторкс.

— Проведены не все процедуры, но даже сейчас я могу утверждать, что так всё и было, — уверенно сказал магистр Волфус. — А взрыв произошёл, потому что студентка переборщила с реактивами. А именно, с красным крустом.

— Этого не может… — начала Ларика, но натолкнувшись на внимательный взгляд магистра Вартена, замолчала.

— Благодарю, Ридан, мы сейчас как раз в комнате студентки. — Лорд Николас более внимательно осмотрелся по сторонам. — Свяжусь с тобой чуть позже.

— Что именно нужно найти? — спросила Марилиса.

— Тайник, — ответил Сторкс. — Если она действительно занималась изготовлением запрещённых зелий, значит, должна была обустроить его в комнате.

Следующий час они досконально обследовали не только спальню, но и гостиную. Все книги, конспекты и даже отдельно лежащие листы были собраны и перенесены в кабинет ректора, пожелавшего лично контролировать весь процесс.

А на тайник повезло наткнуться Ларике. Он оказался врезан в стену под окном и скрыт кроватью. Травница обратила внимание, что под ней было уж слишком чисто, тогда как в других местах такого идеального порядка не наблюдалось.

— Если судить по отсутствию царапин, кровать Вольская не отодвигала, а залезала под неё, — сделал вывод Сторкс, внимательно оглядев пол.

— Хитрый ход, — согласился лорд Николас. — Но мы кровать всё же отодвинем.

В небольшом тайничке обнаружилась толстая тетрадь в твёрдом переплёте. В таких обычно юные и не очень аристократки записывали свои мысли, стихи поклонников, или же какие-то интересные им новости. Нора тур Вольская использовала эту тетрадь для своих рецептов. И, судя по заглавию, здесь были собраны только окончательно проработанные зелья и мази. А для удобства, в самом конце аккуратным девичьим почерком было выведено содержание. Именно оно и заинтересовало боевиков.

— Ого, смотри-смотри. — Вартен ткнул пальцем в один из разделов. — «Кровавый цветок» доработан, «Моровая взвесь» доработан. Леди Ларика, а вы уверены, что студентка Вольская хотела открыть магазинчик косметики?

— Не знаю… — потеряно пробормотала травница. — Я уже ничего не знаю.

— Думаю, сейчас вам лучше отправиться на занятия, а вечером, когда станет хоть что-то известно, поговорим, — предложил Сторкс, покосившись на Марилису.

Она сразу поняла, о чём маг пытался сказать. Недовольно поджав губы, Лиса всё же еле заметно кивнула в ответ. Нарушать обещания она не привыкла, тем более что-то подсказывало, Нирайн Сторкс просто не позволит этому случиться.

Академия гудела, как растревоженный улей. Случившееся никого не оставило равнодушным, особенно, когда стало известно имя пострадавшей. Многие заказывали зелья у Вольской, она действительно была талантливой травницей.

Прекрасно понимая, что её студенты сегодня не способны воспринимать информацию, Марилиса заменила теорию на практические занятия. Так и она могла спокойно подумать о беспокоящих её вещах, и юные художники были заняты делом.

Незаметно подкравшееся время обеда Марилису совсем не порадовало. В кафетерий она шла, словно на каторгу, отодвигая время встречи, как только можно. Когда встречающиеся ей по пути студенты останавливались, чтобы обсудить факультативные занятия, магиана с радостью отвечала на их вопросы. И даже воспряла духом, решив, что нашла правдоподобное оправдание своей невозможности встретиться с боевиком.

— Все факультативы на этой неделе отменены в связи с чрезвычайными обстоятельствами, — раздался позади неё голос Нирайна Сторкса, сразу разбив в дребезги все её тайные чаяния. — Тех, кого вызвали для беседы, просьба не опаздывать. Поверьте, лучше мы, чем дознаватели.

Не прошло и минуты, а около Марилисы никого не осталось, если не считать вездесущего боевика. Тихонько вздохнув и мысленно посетовав на свою невезучесть, она обернулась и тут же наткнулась на насмешливый взгляд зелёных глаз.

— Надеялись отменить встречу, отговорившись беседой со студентами? — участливо поинтересовался Сторкс.

— Не будем терять времени, — ответила Марилиса, словно и не заметив его вопроса. — Так о чём вы хотели со мной поговорить?

Идя в сторону академического кафетерия, магиана старательно не замечала удивленных взглядов встречающихся им по пути преподавателей. Не приходилось сомневаться — к вечеру по академии расползётся новая волна слухов. И даже взорванная лаборатория и погибшая студентка не смогут этому помешать.

— Она больше не побеспокоит вас, — спустя некоторое время сказал маг, а Марилиса резко остановилась.

— Вы ради этого желали встретиться в кафетерии? — Она даже не стала делать вид, будто не понимает о чём речь. — Вам не кажется…

— Нет, до сегодняшнего утра я действительно не знал о вашем разговоре с Кираной, пока она сама не пожелала поговорить со мной.

— Тогда не вижу смысла в нашей беседе, если вы и так…

— Мы расстались.

Если бы сейчас прозвучал ещё один взрыв, Марилиса его просто не заметила бы, настолько оказалась оглушена свалившимся на неё известием. Впившись взглядом в лицо мужчины, магиана искренне возжелала найти подтверждение тому, что это была лишь глупая шутка. Ответный серьёзный взгляд обрушил все её надежды.

— Зачем… Почему вы…

— Она нарушила условие нашего договора — не лезть в мои дела и не устраивать сцен ревности. Я ничего не обещал Киране, и она отлично знала о последствиях.

— Зачем вы всё это рассказываете мне? — Прижав руки к груди, Марилиса начала старательно делать медленные вдохи.

— Просто хотел, чтобы вы знали.

Лиса могла вновь спросить, зачем ему это. Вопрос так и витал в воздухе, но… Она испугалась, чувствуя, что не готова узнать правду. Не здесь, не сейчас, а возможно и никогда.

Её относительно спокойный мирок начал как-то подозрительно быстро трещать по швам. Тот, кого она раньше безотчётно боялась, обратил на неё внимание, незаметно вызвав к себе… симпатию? Да, именно так, и магиана не смогла бы ответить, как и когда это произошло. Просто на смену страху сначала пришла благодарность, уважение и… Вскоре зеленоглазый боевик стал занимать слишком много места в её мыслях.

— Ридан рвёт и мечет, — неожиданно сказал Сторкс.

— Что… О чём вы? — переспросила Лиса, сбитая столку такой сменой разговора.

— У него не получилось вызвать дух Вольской. Как оказалось, она сильно сдружилась с Панской за эти годы, и та предложила ей нанести такую же печать, как ставили в их роду.

— Но зачем? Ладно, у рода Панских какие-то счёты с некромантами. Неужели у Вольских было то же самое? Или конкретно у Норы?

— А вот этого, боюсь, мы никогда не узнаем, но Николас еле отговорил Ридана идти войной на Панских.

— О Древние, боюсь, тогда от этого рода остались бы одни воспоминания!

— Вы преувеличиваете, — усмехнулся Сторкс, открывая перед магианой дверь.

Марилиса и не заметила, как он ловко отвлёк её беседой, подведя к кафе. Правда, возмущаться не стала, есть и правда хотелось.

— Скажите, удалось ли что-нибудь обнаружить в записях Вольской? — поинтересовалась Лиса, когда они присели за стол.

Кажется, маг всё же понял, что она чувствует себя под любопытными взглядами довольно неуютно, поэтому выбрал уединённое место у дальней стены. Их стол от посторонних глаз удачно закрывала декоративная изгородь, создавая что-то наподобие отдельного кабинета.

— Кроме множества рецептов запрещённых зелий? Пока нет, но и того, что удалось найти, достаточно, чтобы скрыть эту тетрадь в самом дальнем уголке академического архива.

— Неужели ей и в самом деле удалось улучшить те зелья?

— Травники утверждают, что так оно и есть. Теперь у нас другая сложность. Нужно узнать, кому она успела продать свои изобретения.

— Возможно, стоит поискать списки покупателей.

— Да, мы пришли к тому же мнению. Осталось найти их до того, как до них доберутся следователи. Сегодня вечером у нас состоится экстренное совещание, на котором лорд Арайн сделает важное сообщение. А сейчас, я бы хотел спокойно пообедать, пока у меня есть такая возможность.

Марилиса правильно поняла его намёк, поэтому сдержала рвущиеся наружу вопросы. Она и так скоро всё узнает, а тем для размышления Нирайн Сторкс подкинул предостаточно.