Восстание "Боло"

Кейт Уильям

Глава седьмая

 

Джеими осторожно выглянул из-за полуразрушенной каменной стены и окинул взглядом вершину холма. Большую часть панорамы занимал Боло - приземистая гигантская гора из черных пластин брони. Кроме него в поле зрения Джейми оказалось с дюжину машин /*/*/, большинство которых работало вблизи носа Гектора, метрах в ста пятидесяти от Джейми, но три из них находились гораздо ближе и возводили еще один веретенообразный сенсорный массив на расстоянии тридцати метров от развалин.

Ближайший /*/*/ оказался совсем рядом: трехметровая парящая в воздухе колонна серого металла, усеянная по периметру кристаллическими глазами. Джейми понял, что немного не рассчитал: машина заметила его, едва он высунулся, и, испуская свистяще-щелкающие звуки и выпуская отовсюду все новые щупальца, поплыла к нему, преследуемая собственной двойной тенью, плавно скользившей по земле.

Джейми поднял энергоружье, щелкнул предохранителем и вдавил кнопу спуска. Гладкую округлую обшивку приближавшегося флоатера прорезала тонкая бриллиантово-яркая лента бело-голубого света, пробившая в металле дыру размером с кулак, из которой повалил дым и посыпались искры.

Он удерживал луч так долго, как мог; наконец флоатер запнулся и закрутился в воздухе, пытаясь увести поврежденную секцию от удара луча. Переведя прицел, Джейми выстрелил снова, попав в меньший и более хрупкий флоатер, который все еще возился с сенсорной башней; луч срезал с его корпуса один из округлых выступов.

Третьим противником оказался мощный приземистый механизм на гусеницах, миниатюрный танк с торчавшими из корпуса металлическими манипуляторами, которые оканчивались человеческими кистями. Джейми прицелился в нечто напоминающее сенсорный узел и расположенное рядом с плечами манипуляторов и выстрелил в третий раз, успев поразить врага до того, как разряд молнии прорезал стену, за которой он прятался. Камень затрещал, и над головой задрожал горячий воздух. Упав на четвереньки, он отполз вправо, поднялся и снова выстрелил в первую машину, которая двигалась к нему, все еще держась в воздухе.

На этот раз нижняя часть флоатера взорвалась, разбрасывая вокруг пронзительно яркие искры и брызги расплавленного металла, и механизм рухнул на землю.

Джейми мгновенно выскочил из укрытия и рванулся через открытое пространство к костяной гряде защитного периметра. Отключены или нет противопехотные батареи Гектора?

Через несколько секунд это станет известно…

Я наблюдаю за перестрелкой, разворачивающейся менее чем в ста метрах от моего левого борта по пеленгу ноль-девять-восемъ. Всего за 3,23 секунды - очень медленно для Боло, но удивительно быстро для человека с его ограниченными рефлексами и полным отсутствием способностей к захвату и удержанию цели - майор Грэм обезвредил из своего Марк XIV три машины!*!*! и теперь бежит к моему защитному периметру. Другие!*!*! бросают выполнение своих заданий и кидаются на перехват бегущего человека; в 115,5 метра от моего носа по пеленгу один-шесть-девять из укрытия выскакивают техник Барстоу и сержант Кайл и тоже бегут в мою сторону.

В очередной раз я сталкиваюсь с главной волевой дилеммой. Мои системы защиты все еще функционируют, и мои приказы включают директиву уничтожить любую цель, которая пытается проникнуть во внутреннюю зону безопасности без соответствующего разрешения уровня "альфа". Чтобы обойти мою автоматизированную защиту, отдельные!*!*! используют индивидуальные идентификационные передатчики с частотой сигнала 1209 мгц. Я ощущаю, как мое другое "я", также осведомленное о развивающейся ситуации, подает энергию на магнитные ускорители противопехотных рэйлганов.

Мое второе "я" не считает!*!*! Врагом; а я теперь осознаю, что это так, что это они извратили мое программирование, подключив Перехватчика к моим психотронным цепям, и что они убьют троих людей в течение нескольких ближайших секунд, если я не вмешаюсь или если они не заденут случайно программу защитного периметра, заставив меня убить их.

При том, что мое другое "я" ответственно за управление всеми внешними устройствами, я относительно беспомощен. Если бы был какой-нибудь способ блокировать его и устранить влияние Перехватчика, я, несомненно, давно бы это сделал. В сущности, волевой конфликт довольно прост. При помощи ряда внутренних команд я мог бы отключить сознание моего второго "я", вернуть управление всеми системами во власть своего настоящего "я", даже обратить мои системы вооружения против!*!*! и помочь майору Грэму в перестрелке, быстро разворачивающейся уже в нескольких десятках метров от моего борта. К сожалению, я не имею права инициировать такие команды, находясь в режиме неполной боевой готовности и не получив от человека специального разрешения принять полное управление всеми своими действиями.

Однако, изучая ситуацию, я прихожу к выводу, что, возможно, смогу предпринять кое-что, что не нарушает напрямую программы, ограничивающие мою волю. Обратившись к основной памяти, я извлекаю записи последней активации кодов доступа, копирую их в файл "Восстание" прежде, чем Перехватчик успевает их стереть, и направляю команду моему второму "я".

"Код доступа танго, - произносит записанный голос майора Грэма. - Три-три-семь виктор дельта девятка. Техобслуживание". - "Эта система не подлежит стандартному техническому обслуживанию", - отвечает мое второе "я". Оно знает, что слова рождаются в его собственных цепях воспроизведения речи, но не может ответить иначе.

"Отключение системы охраны альфа, код дельта эхо один-один".

У меня нет возможности отключить собственную систему безопасности, но странное раздвоение разума, созданное манипуляциями Перехватчика с операционной системой, позволяет мне обойти эти внутренние ограничители моей свободы, по крайней мере ненадолго.

Я ощущаю замешательство своего второго "я", 0,083 секунды пытающегося разрешить создавшийся логический парадокс.

И, пользуясь этой задержкой, я наношу удар…

Джейми уже добежал до костяной гряды, но со всех сторон его быстро нагоняли машины. Он остановился, выстрелил еще раз, и тут же рядом с ним в землю воткнулась шипящая молния. Он нырнул вперед, упал с гряды и распластался на земле. Через одно ужасающе долгое мгновение он осознал, что лежит внутри периметра Гектора, и расслышал щелчки и визг наводившихся на него противопехотных орудий Боло.

А потом одно из них с резким треском разрядилось. У Джейми перехватило дыхание, и он услышал что-то вроде жужжания роя пчел, обдавшего его горячим вихрем, и металлический удар в нескольких метрах за своей спиной.

Противопехотные орудия Боло наводились по данным тепловых сенсоров и радаров; и они не промахивались, не могли промахнуться! Он перекатился на спину как раз вовремя, чтобы увидеть, как нижняя половина флоатера /*/*/ беспомощно завертелась в воздухе на своих антигравах и рухнула на груды костей мешаниной искореженного металла и проводов. Шрапнель изрешетила верхнюю половину машины всего за несколько секунд до того, как та поравнялась с Джейми.

И программа автоматизированной защиты Боло была нацелена вовсе не против человека. Джейми поднял оружие и выпустил еще один луч, который впился в борт колодообразного флоатера, вспоров его обшивку, и начал растворять электронные внутренности с яркими вспышками и черным облаком едкого дыма. Вокруг машины заплясали яркие голубые молнии. Джейми снова вскочил на ноги и побежал к мрачно нависавшему над землей утесу бронированного борта Боло. Слева, тоже внутри периметра, он заметил Шери и Алиту, которые бежали к пробитому правому борту Гектора.

Большинство оставшихся в поле зрения машин /*/*/ либо были рабочими низкого уровня, невооруженными и чересчур тупыми, чтобы уцелеть в перестрелке, либо подверглись слишком сильным повреждениям и не представляли угрозы для людей. Но когда Джейми добежал до одного из огромных катков Боло и обернулся, он заметил еще один здоровенный флоатер - четырехметровое привидение из округлых выступов и сложных устройств из серого металла, которое быстро приближалось к нему по усеянной гравием вершине холма. Его немигающие глаза из красных кристаллов чередовались с трансплантированными человеческими, которые выглядели несколько жутковато. Механические глаза блестели холодно и бесстрастно; человеческие смотрели на Джейми с почти ощутимой злобой разумного существа.

Подняв ружье и стараясь удержать его обеими руками, он вдавил кнопку, послав в приближавшийся ужас луч электронов высоких энергий. Однако не успел луч достичь цели, как по светящемуся пятнышку индикатора пробежала дрожь, означавшая, что заряд на исходе. Под действием луча органический глаз мгновенно лопнул, а металл оплавился и задымился. Джейми отпустил кнопку и проверил индикатор. Уровень заряда составлял всего около четырех процентов от максимальной мощности.

Он оттолкнулся от холодного металла и нырнул под нависавшие над головой огромные траки левой передней гусеницы. Флоатер выстрелил, и молния с шипящими искрами прошла по гигантскому колесу.

Почему Гектор не отвечает? Он же сбил тот, другой флоатер! Почему он не сражается?

Размышлять было некогда. Спотыкаясь на раздробленных камнях, Джейми обогнул нос и правые передние гусеницы Боло. Поглядев вверх, он увидел высоко над головой Шери и Алиту, которые карабкались по металлическим скобам, вмонтированным в бронированную юбку над катками правого борта. Он заткнул горячее оружие за пояс, дотянулся до свисавшей сверху лестницы и начал подниматься. Его подгоняла мысль о сегментированных щупальцах, которые могли в любую минуту сомкнуться на его лодыжках и стащить его вниз.

Способен ли флоатер взлететь за ним? Джейми не помнил, чтобы хоть один из крупных флоатеров в лагере поднимался выше, чем на один-два метра над землей. Может, они просто не были приспособлены для настоящего полета?

Но на это полагаться не стоило. Если тот здоровенный флоатер и не был способен последовать за ним, то вскоре могли появиться другие машины /*/*/, которые были в состоянии это сделать. Наверняка электронная тревога подняла к этому времени всех "щелкунчиков" отсюда до самой Деламар и все свободные машины захватчиков уже мчались в сторону холма.

Над лестницей были скобы, которые вели наверх по огромному пустому пространству брони правого борта. Броня нависала над ним, и по ней было нелегко взобраться, но он снова подтянулся и продолжил карабкаться, чувствуя себя как муха на стекле. До земли было уже метров восемь, и он даже не осмеливался посмотреть вниз.

Видят ли они его? Преследуют ли? "Продолжай лезть, черт тебя побери!" Он перелез через выступ брони, и карабкаться сразу стало легче; он больше не висел, как скалолаз, под стальным утесом. Поверхность Боло вселяла в Джейми страх; у него было впечатление, что это необычно гладкая гора, а вовсе не гигантское транспортное средство.

Откуда-то снизу и сзади донесся треск электрического разряда. Он не видел, куда попала искусственная молния, но ощутил запах озона. Восхождение казалось бесконечным, хотя пробоина, к которой он полз, была не выше чем в двадцати метрах над землей. Неожиданно наклон борта заметно уменьшился, и ползти стало значительно легче.

К сожалению, пробоину от вереницы скоб отделяли почти пятнадцать метров. Шери и Алита уже ползли к ней, крабьими шажками пересекая гладкую черную поверхность и всем телом прижимаясь к броне.

Слава богу, здесь было за что держаться и на что опереться ногами. Верх Боло покрывали глина и комья засохшей грязи, твердой как камень. Интересно, откуда на поверхности Боло оказалось столько земли, подумал было он, но решил, что сейчас не время и не место разгадывать такие загадки. Сойдя с металлической лестницы, он начал пробираться вдоль скошенной поверхности броневых листов Боло и даже осмелился бросить взгляд вниз.

Они все-таки гнались за ним по тем же скобам, которые он только что покинул. Их было не менее шести, они парили в воздухе, подтягиваясь на своих щупальцах, или суставчатых металлических руках, которые оканчивались человеческими кистями. Встав на комья обожженной солнцами земли, он вытянул из-за пояса ружье, прицелился в ближайший флоатер и выстрелил.

Его мишенью была пластина из неизвестного металла, прикрывавшая борт машины и только что размягчившаяся, чтобы выпустить одно из щупалец. Прорезая металл, сверкнул луч бело-голубого света. По борту машины пробежало мерцание, и в это время Джейми услышал тонкий писк оружия, сообщавший о скором иссякании заряда. Основание щупальца взорвалось каплями серебристого расплавленного металла. Продолжая держать палец на кнопке стрельбы, он перевел прицел на второе щупальце, а потом на третье. Машина, яростно пытавшаяся выпустить еще одно, ослабила хватку и начала падать… медленно, но неуклонно, с ускорением, с которым летела бы вниз металлическая колонна в полтонны весом. Флоатер задел другую машину, взбиравшуюся вверх, оборвал ее щупальца, и они вместе полетели вниз, обрушиваясь на остальные флоатеры /*/*/, карабкавшиеся по скобам.

Джейми не стал наблюдать за последствиями их столкновения. Он заметил, что со всех сторон на Холм Обозрения слетаются машины; некоторые из них были флаерами - огромными стрекозоподобными чудищами, которые, ощетинивишсь сенсорами и стволами орудий, держались в воздухе на воющих реактивных двигателях. Еще раз перевернувшись, Джейми пополз дальше по склону усеянной комьями грязи брони.

Пробоина зияла, как вход в пещеру, с гладкими, словно отшлифованный водой камень, краями вместо зазубренных, которые ожидал увидеть Джейми. Алита уже спустилась в эту дыру, исчезнув в непроглядной темноте.

– Вперед, Алиса, - сказал Джейми Шери. - В кроличью нору!

– Ч-что?

У нас на хвосте полно плохих парней. Давай внутрь! Она кивнула, но выглядела очень напуганной и, казалось, не хотела отпускать край пробоины, за который ухватилась рукой.

С пронзительным воем над вершиной холма пронесся один из насекомоподобных флаеров, нацеливаясь прямо на две крохотные человеческие фигурки, которые скорчились на склоне горы Боло.

– Идем! - гаркнул Джейми, хватая Шери за шею и изо всех сил толкая ее вперед, в разинутую пасть пробоины.

Бело- лиловый свет воссиял на броне, как восход нового солнца. Джейми метнулся в дыру вслед за Шери за мгновение до того, как над его головой в урагане реактивной струи проревел флаер.

Туннель уходил вглубь под углом около сорока градусов сквозь почти метр сплошной брони. Скользя вниз, Джейми разглядел многочисленные слои, составлявшие броню Боло: рассеивающая керамика и дюрасплав, хромостальная решетка, отражающий сплав и дюрахром, полиаблатив и тридцатисантиметровый слой угольно-черной нейтронно-уплотненной стали…

Но когда броня была пройдена, туннель превратился в густые заросли проводов и оптоволоконных кабелей. И там было темно. Джейми видел теперь лишь отблески света, пробивавшегося снаружи и тускло подсвечивавшего крестообразные узлы труб и кабелей; но даже этот свет терялся в той тьме, в которую он продвигался.

В густой сети кабелей и трубопроводов обнаружился проход величиной в человеческий рост. Однако он был чрезвычайно тесным, и Джейми пришлось продираться через темный лес энергетических кабелей и линий передачи данных, борясь за каждый сантиметр. Это было похоже на подземелье, в которое проросли корни деревьев всевозможной толщины и размеров, и Джейми хватался за них, чтобы, подтягивая тело, пробираться вперед.

"Не лучшее место для страдающих клаустрофобией", - подумал он. Как правило, он не имел ничего против замкнутого, темного и тесного пространства, но сквозь эту путаницу и мрак невозможно было двигаться, не ощущая удушливой тесноты в груди и горле, учащенного сердцебиения и гнетущего давления невероятной металлической массы сверху и сбоку. Спуск по этому туннелю был подобен нисхождению в недра огромной черной горы.

Его подгоняли доносившиеся сзади чирикающие, щелкающие и свистящие звуки. Могли ли машины /*/*/ последовать за беглецами? Большие флоатеры просто не пролезли бы в пробоину в корпусе Боло, зато парящие глаза были вполне способны сделать это. Кроме того, у /*/*/ было огромное количество разнообразных тупых, но смертоносных механизмов размером не больше собаки, которые они вполне могли послать вслед закопавшимся в недрах Боло людям.

Он уткнулся во что-то мягкое и услышал всхлипывания.

– Шери?

– Я… не могу…

– Нет, ты можешь. Надо продолжать двигаться. Мы не можем застрять здесь.

– Шери! - позвала спереди и снизу Алита. - Все в порядке, милая! Здесь выход в коридор. И даже есть свет!

– Я не думаю, что смогу…

– Конечно сможешь, - уверил ее Джейми. - Просто делай один шаг за раз. Давай. Тянись вперед, хватайся за провода и подтягивайся.

Хорошо, подумал Джейми, что провода действительно растут здесь, намеренно подражая нервным клеткам, а не подключаются к разъемам, иначе их передвижение разорвало бы бог знает сколько внутренних цепей Гектора. Огромные размеры и сложность молекулярных сетей нейронного управления Боло делали невозможным проникновение сюда техников для проверки отдельных узлов связи. С помощью армии крохотных внутренних роботов и нанопроцессоров Боло выращивал свои собственные системы, проводившие большую часть ремонт; и техобслуживания.

Шери снова двинулась вперед, сначала медленно, потом все быстрее, устремляясь к звавшей ее откуда-то из глубин Боло Алите. Впереди блеснул свет, выхвативший из темноты фигуру Шери, и через мгновение она и Джейми вывалились из хитросплетении проводов в освещенный коридор.

Этот свет был всего лишь мягким свечением "вечных" панелей, вмонтированных в потолок технического туннеля, и мог показаться ярким только по контрасту с покинутой ими тьмой. Джейми заметил, что некоторые панели были раздавлены и под ногами хрустели пластиковые осколки. Интересно, что за оружие, проникшее внутрь Боло, произвело эти разрушения?

– Думаю, это Номер Четыре, передний туннель правого борта, - сказала Алита.

Она сидела на полу, глядя то в одну сторону, то в другую. Проход был менее полутора метров в высоту, и им все время приходилось пригибаться; не по крайней мере пол здесь был твердый, и не нужно было продираться сквозь заросли оптоволоконных кабелей и энергетических линий.

– Куда идти? - спросил Джейми.

Он беспокоился о Шери, о том, что эти узкие стены могут стать для нее последней каплей. Если бы они знали о ее клаустрофобии до начала операций-

Черт, она должна была знать об этом и сказать им.

– Думаю, туда, - махнула рукой Алита. - А потом направо. Этот туннель должен привести нас прямиком к Боевому центру. Как ты думаешь, наши милые друзья попытаются последовать за нами?

– Не знаю. Маленькие точно смогут, но они не слишком умны. А вот "щелкунчики" могут что-нибудь придумать, так что стоит поторопиться.

– Они… они, должно быть, думают, что мы хотим попытаться снова взять Боло под контроль, - проговорила Шери. Она коротко и часто дышала, но старалась изо всех сил сосредоточиться на главной проблеме. - Они могут вызвать бомбардировщики.

– На это потребуется время, - ответил Джейми. - Мы еще можем успеть.

Через несколько минут туннель метровой высоты вывел их в широкий и высокий коридор - как сказала Алита, главный проход, начинавшийся от кормового люка Гектора. Их цель была впереди, за массивной дверью из дюрасплава, на которой было написано "Боевой центр".

Все Боло, хоть они и происходили от управляемых людьми танков, давно ставших достоянием истории, древней военной истории Терры, со времен Марк XIV были автономны настолько, что присутствия команды на их борту уже не требовалось. И все же Боло сохранили небольшой эволюционный пережиток в виде Боевого центра - зала управления, погребенного глубоко внутри гигантской машины, под спудом свинцовых и нейтронно-уплотненных щитов. Находясь там, командир Боло мог идти в бой, чувствуя себя относительно защищенным; прямое попадание термоядерной боеголовки могло превратить внешний корпус в оплавленную и высокорадиоактивную металлическую глыбу, но пассажир остался бы в безопасности… по крайней мере до тех пор, пока у него не закончились запасы воды и пищи.

Алита коснулась пальцем панели доступа, и массивная дверь скользнула в сторону, сопровождаемая тяжелым стоном давно не знавшего смазки металла.

Вонь внутри была тошнотворной; их окатила почти физически ощутимая волна влажно-сладкого запаха разложения, плесени и крови.

– О боже! - зажимая рукой нос и рот, воскликнула Алита. - Какого дьявола?…

Глаза Шери широко раскрылись, и она покачнулась, с побледневшим лицом вцепившись в металлический край дверного проема.

– Шери, - окликнул ее Джейми, - пожалуй, тебе не стоит…

– Джефф! - В ее вопле слились боль и отчаяние, вызванные ужасным открытием. - Нет, Джефф!…

– Алита, - позвал Джейми, нежно оттесняя Шери от дверей. - Позаботься о…

– Нет! - Шери вырвалась из его объятий и вбежала внутрь.

Джейми обменялся с Алитой мрачным взглядом и последовал за Шери.

Боевой центр был круглой комнатой с низким потолком, в середине которой стояло тяжелое противоударное кресло, окруженное дугой панели управления. Над креслом и панелью нависал прозрачный полусферический экран боевого обзорного дисплея. Снаружи его купола, у задней переборки, были установлены еще два кресла наблюдателей. В другие переборки были встроены шкафчики, где хранилось все необходимое для экипажа.

На палубе, рядом с командирским креслом, виднелось печальное напоминание о том, что Гектор проиграл свой последний бой. Тело… нет, куски тела валялись в большом буром пятне на матово-белой пластиковой поверхности палубы. Другое пятно покрывало само кресло, привязные ремни которого остались целыми и даже были застегнуты; и еще одно багровело на обратной стороне полусферы дисплея. Само тело было буквально разорвано на куски, из которых до настоящего времени уцелели лишь кости и несколько ссохшихся мускулов, обернутых пергаментной кожей. Форма, изодранная, вероятно, тем же, что разорвало тело, когда-то была стандартной формой СОО. Однако нашивки на воротнике отсутствовали.

И что было довольно странно, отсутствовала голова.

И все же Джейми не сомневался, что это тело принадлежало капитану Джеффу Фоулеру. Шери была уверена в этом, и она уже как-то говорила ему, что Фоулер был командиром Гектора.

Неожиданно Джейми расслышал тонкое прерывистое жужжание. Пытаясь определить, откуда исходит звук, он посмотрел вверх и заметил пару узких плоских коробочек со стеклянными глазками, вмонтированных в стену под потолком отсека наподобие камер наблюдения. Обе поворачивались из стороны в сторону, словно пытаясь проследить за всеми тремя людьми в комнате одновременно.

– Алита, - сказал Джейми, - эти штуки - то, что я думаю?

– Лазеры системы безопасности, - ответила она, подтвердив его опасения. - Но я не знаю, почему они не стреляют. Энергии должно быть достаточно.

Если энергии хватало для ускорителей противопехотных рэйлганов, то уж точно хватило бы для того, чтобы поджарить трех незваных гостей.

– Думаешь, они и убили Фоулера? - Сомневаюсь, майор. Эти штуковины могут прожечь в тебе дырку, но… такое. - Она кивнула на раскиданные по палубе фрагменты тела. Стоявшая рядом Шери приглушенно всхлипнула и опустилась на одно из откидных сидений.

Джейми подобрался к консоли и начал изучать панели ручного управления, которые пестрели кнопками и тумблерами. Заставив себя не обращать внимания на кровавые потеки годичной давности, запятнавшие кожаное кресло, он сел и прикоснулся к сенсорной панели. Через мгновение в отсеке посвежело, и запах, к которому они уже почти успели привыкнуть, начал слабеть.

– Гектор! - позвал он. - Открой файл "Восстание".

– Файл "Восстание" открыт, - раздался голос Боло откуда-то сверху. Не отфильтрованный внешними динамиками машины, он был мужским и прекрасно поставленным, приятный баритон, который вполне мог бы принадлежать диктору головида. - Здравствуйте, майор Грэм.

– Гектор, отключи, пожалуйста, лазеры системы охраны Боевого центра.

– Мне жаль, майор Грэм, но я не могу этого сделать.

Джейми почувствовал прикосновение ледяных лапок страха.

– Почему нет, Гектор?

– Я все еще не контролирую большинство систем и программ, - ответил Боло сводившим с ума спокойным и констатирующим факт голосом. - Часть меня по-прежнему пытается вас убить.

– Что?…

Он еще раз посмотрел на вмонтированные в стену лазеры. Они продолжали вертеться из стороны в сторону, и теперь он расслышал тихие щелчки закрывавшихся реле, когда они пытались выстрелить.

– До сих пор мне удавалось отвести энергию от индукторов, но прежде, чем он найдет способ обойти мои усилия, я рекомендую вам предпринять физические меры предосторожности…

Джейми уже был на ногах и, ухватив ружье за еще теплый ствол и используя его наподобие молотка, яростно бил им по коробке лазера. Приклад пробил пластиковый корпус, из которого вывалились внутренние провода и электронные цепи, похожие на перепутанные черные спагетти. Второй лазер следил за его перемещениями и теперь целил прямо ему в лоб, беспомощно щелкая. Через несколько секунд он тоже превратился в кучу электронного мусора.

– Есть еще какие-нибудь сюрпризы, о которых нам стоит услышать? - поинтересовался Джейми у Гектора.

– На данный момент нет. Однако моим усилиям чрезвычайно помогло бы, если бы вам удалось устранить… - Он замолчал, не закончив фразу.

– Гектор? В чем дело?

– У… меня… проблемы… лемы… лемы…

Это могло значить, что часть разума Боло, нацеленная на убийство людей, одержала верх над другой или просто не давала Гектору сказать то, что он пытался до них донести. На мгновение в Боевом центре воцарилась гробовая тишина, но Джейми ощущал, что где-то вокруг разворачивается чудовищная борьба за контроль над Искусственным Разумом Боло.

– Майор! - сказала Алита, протягивая руку. - Дай мне ружье!

Он посмотрел на индикатор заряда: ноль точка ноль два.

– Боюсь, оно почти сдохло. - Он взглянул на обломки лазеров: - Зато из него неплохой молоток.

– В одном из шкафчиков должны быть запасные батареи.

Взяв энергоружье, она выщелкнула пустую батарею, и та звякнула о палубу. Подойдя к одной из округлых переборок, Алита приложила палец к сенсорному устройству, и маленькая стенная панель скользнула в сторону, открыв десяток модулей, торчавших из зарядных устройств. Вытащив один, она вставила его в ресивер ружья.

– Я сейчас вернусь.

– Куда ты идешь?

– Если помнишь, я командовала механиками Гектора. Именно поэтому вы и взяли меня на эту прогулку. Я иду к центральному процессору его ИР.

– Помощь нужна?

Алита покачала головой и кивнула в сторону Шери:

– Позаботься о ней.

Она нажала на сенсорную панель, дверь Боевого центра распахнулась, и Алита исчезла снаружи. На некоторое время снова стало тихо.

А потом он снова услышал голос Боло:

– Я… я… Боло Марк XXXIII, мод. ГКТ бригады Динохром. Я поступил на службу 26 июня 1477 года атомной эры в Шестой ударный звездный полк, Неукротимые. Нахожусь на специальном задании с Первой механизированной ударной бригадой на Облаке, Западный Рукав, 212-й сектор Стрельца.

"Это, - подумал Джейми, - самая странная битва из всех, которые я когда-либо видел".