Вольный полет

Бадей Сергей

Глава 9

 

Ого! Да у него весь арсенал расположен на дереве. Впрочем, логично. Не подтопит. Только вот что странно: дверь даже на маленький замочек не закрыта. Простая щеколда. Заходи, кто хочет — бери, что хочешь. Или у эльфов полностью отсутствует клептомания? Надо будет спросить. Но это потом.

Следом за ловким мастером Орантоэлем, я вскарабкался по лесенке в его арсенал. Жестом фокусника, я бы даже сказал, дешевого фокусника, Орантоэль распахнул дверцу, предлагая мне войти. Ну-ну.

А вот этого, собственно следовало ожидать, но все равно, оказалось неожиданным. Такого количества и разнообразия колющего, режущего, рубящего и протыкающего я еще в жизни не видал. Мечи лежали невообразимым ворохом, щетинясь во все стороны остриями. Кинжалы, ножи и ножики валялись, где попало. На стенах были развешаны щиты разнообразных размеров и конфигурации. Копья, колчаны, луки…. От всего этого разнообразия, у меня глаза разбегались.

— Выбирай! — предложил Орантоэль.

Легко сказать — выбирай! Ты попробуй, подступись к этому ежу!

Я осторожно шагнул, впившись взглядом в сумасшедшую кучу.

— Все никак не выберу времени навести здесь порядок! — делано тяжело вздохнул мастер, и многообещающе взглянул на меня. — Но сейчас, кажется, нашелся тот, кто проделает эту, несомненно, нужную работу.

Тут и к гадалке не ходи. Ясно, кого он хочет сосватать.

— Ну, если сговоримся, — пообещал я, выискивая взглядом клинок, который мне подошел бы.

Вот! Двухлезвийный, чем-то напоминает мне мой Бастард. Качество клинка, несомненно, высокое. Вон, как причудливо извиваются широкие полосы многослойной ковки.

Я осторожно потащил из кучи металла приглянувшийся мне меч.

— Странно! — услышал я комментарий Орантоэля.

— Что тут странного? — поинтересовался я, пробуя клинок в руке.

— Я слышал, что люди предпочитают красивые и ценные вещи. В том числе и оружие. Почему ты не выбрал, к примеру, вон тот меч, с алмазом в навершье? Или, вот, посмотри. Золото, так вами любимое. Гарда отделана рубинами.

— А это золото, рубины и все такое, они меня здорово защитят, когда мне голову рубить будут? — ехидно поинтересовался я.

Орантоэль неопределенно пожал плечами:

— Для мастера не имеет значения, чем украшена рукоять. Главное, насколько хорош клинок.

Вот зараза ушастая! Типа он мастер, а я погулять вышел. Я пять раз крутанул кистевым вперед, потом назад. Перебросив меч в левую руку, повторил упражнение уже левой рукой. Ухватив рукоять двумя руками, изобразил «крылья бабочки». Елы-палы! Вот это клинок! Я даже представить себе не мог, что существуют такие. Великолепная балансировка! Я попробовал и выяснил, что центр тяжести, как раз, на ладонь от огнива (гарды). Грибовидное навершье и обтянутая темно-коричневой кожей рукоять с серебряными набойками, гарантировали надежный захват. Небольшая гарда предохраняла руку от неприятностей. Меч идеально подходил, как для колющих, так и для рубящих ударов.

— Мармиэль мне что-то говорил о том, что ты не владеешь оружием, — флегматично заметил Орантоэль.

В пику ему, я изобразил несколько простейших комплексов «сечи Радогора», ведя клинок в различных плоскостях.

— Все ясно! — констатировал Орантоэль. — Он меня подставил. Теперь придется отдавать ему «Лист Клена». А я-то гадал, почему он так легко пошел на пари. Кстати, вот эти последние движения я не понял, но по тому, с какой легкостью и привычкой ты их выполнил, могу сделать заключение, что это приемы боя, который мне не известен. Я предлагаю тебе выйти и провести со мной небольшую разминку.

Мда, кто кого подставил — это еще вопрос. Особо, как-то и слово «разминка» меня не вдохновляет. Если он местный мастер клинков, то он меня, вместе с моей «сечей Радогора», разделает, как Бог черепаху. Хотя, с другой стороны, клинок хорош (и это факт), да и я себя давно уже не чувствовал таким классным. А вот и поупираюсь, хотя бы из вредности.

На поляне, перед деревом-арсеналом, Орантоэль небрежно расстегнул камзол, одним движением плеч стряхнул его на траву и взял в руки, лежащие до этого на ступенях, ножны. Он что, собирается со мной работать парными мечами? Уважаю! Но плохо! Я-то, с такой манерой еще не сталкивался. Эх, посечет он меня сейчас….

Я перевел клинок своего меча в нижнюю позицию и перешел в расслабленное состояние, готовясь принять удар, откуда бы он ни последовал. Так как я не представлял себе, с чего Орантоэль начнет, то счел такую позицию самой оптимальной.

Орантоэль стряхнул ножны с клинков и, разведя их слегка в стороны, поклонился мне. Я кивнул головой. Эльф сделал мягкий шаг в сторону и, вдруг, развернувшись, попытался меня достать более длинным клинком, рубящим ударом сбоку.

Тело среагировало мгновенно. Парировав удар длинного меча, сразу же, откинул короткий. Сместился. Снова удар. Попытка связать мой меч для укола вторым клинком. Я отпрыгнул, уходя от него.

Внезапно, как озарение, я вспомнил показательный поединок Валеры с каким-то японцем. Тот тоже сражался парными мечами. После того боя японец был в шоке. Он непрестанно кланялся и что-то восклицал на своем гортанном языке. Переводчик, путаясь в терминах, пытался объяснить, что японец в восторге от манеры боя. Японец ничего не смог сделать. Его мечи путались в кружевах, которые плел клинок Валерки. Я отчетливо вспомнил этот рисунок боя. Вспомнил так, как будто, это был мой бой!

Руки сами начали работать в той самой манере. Я перешел в наступление, оттесняя мастера. Но это был мастер! Он недолго отступал. Орантоэль слегка нахмурился, и ускорил работу мечами. Его клинки мелькали с неимоверной скоростью. Они угрожали мне со всех сторон. Но, о чудо! Я успевал! Иногда, я даже не осознавал, что и как я делаю. Клинки сталкивались с совсем немузыкальным лязгом и скрежетом. Это только в фильмах изображают бои в сопровождении звона. Это же так романтично! Звон клинков…. Только те, кто в реале занимается такими боями, знают, чего стоит этот «звон» и каков он на самом деле.

Орантоэль, вдруг, отскочил назад и развел руки, показывая, что бой закончен. Я, тяжело дыша, стоял перед ним, готовый продолжить. Но Орантоэль мне поклонился, и повернулся к дереву. Он даже не запыхался! Ну не свинство ли?

— Неплохо! — Орантоэль с интересом, как будто вновь увидел, рассматривал меня. — Стиль мне незнаком, но очень неплохо! Правда, некоторые движения слишком размашисты, неэкономны. Над этим стоит поработать. Так же стоит поработать над блоками. Переходы к атаке предсказуемы. Надо научиться скрывать эти моменты. Эх! Придется отдавать «Кленовый Лист» этому интригану!

— Да что это за «лист» такой? — не выдержал я. — Покажи мне его!

Орантоэль кивнул мне, призывая следовать за собой. Снова поднялись в арсенал. Повозившись в углу, Орантоэль вытащил оттуда длинный деревянный футляр. Небрежно смахнув со столика в центре несколько пустых ножен, аккуратно поставил на него эту коробку. Щелкнул миниатюрный замочек, и крышка была поднята. Внутри на бархате лежал это клинок. Нет, не клинок, а КЛИНОК. Он действительно имел вид кленового листа, но с неимоверно удлиненным кончиком центрального выступа. Хищный, блестящий в отсветах, великолепный!

— Можно посмотреть? — я протянул руку к мечу.

— Это эльфийский меч! — брови Орантоэля сошлись к переносице. — Он не будет слушаться смертного!

— Я же не собираюсь им что-то рубить. Я просто посмотреть хочу!

С этими словами, я отодвинул возмущенно сопящего Орантоэля и, за рукоять, вытащил меч из футляра. И тут, действительно, меч, как живой, дернулся у меня в руке, пытаясь вырваться. Ну и…, ничего ж себе! Шалишь! Я напряг руку, изо всех сил сжимая в ладони рукоять. Видимо меч понял, что от меня так просто не вывернуться. Не делая больше попыток, он прекратил сопротивление.

— Хотелось бы объяснений, — внезапно осипшим голосом произнес за моей спиной Орантоэль.

— Объяснений чего? — отозвался я, любуясь великолепием оружия.

— Почему ты смог его удержать?

Я обернулся, в надежде полюбоваться еще и изумлением Орантоэля. Брависсимо! Это стоило того! Классика! Станиславский, вкупе с Немировичем-Данченко, безусловно, воскликнули бы: «Верю!».

— Удержать смог. А вот с «почему», тебе надо будет разбираться не со мной. У вас тут имеется штатный маг, или как это у вас называется? Вот он пусть и подводит теоретическую базу под имеющиеся в наличии факты.

Мою насыщенную терминами фразу, Орантоэль покорно проглотил. Он и так уже был поражен самим фактом удержания меча смертным. Мне даже стало его, немного, жаль.

Я аккуратно уложил «Кленовый Лист» в футляр и закрыл крышку. Клинок, конечно же, хорош! Слов нет. Но не мое. Это точно. Все-таки меч, который я выбрал, мне милее и удобнее.

— Надо подобрать тебе ножны, — наконец, прорезался голос у Орантоэля.

— Надо, — согласился я.

Орантоэль подхватив футляр, снова забрался в угол оружейки. Он долго там копошился, что-то переставлял, что-то двигал, чем-то шуршал. Наконец он появился с целой охапкой ножен и ремней. Все это он вывалил на стол, и, отступив на шаг, критически осмотрел меня.

— У тебя длинные руки. Логично было бы, если ножны будут на спине с уклоном вправо.

Орантоэль выбрал ножны подходящей длины с целой системой ремней. Он укрепил мне ножны на спине. Что-то подтянул.

— Возьмись за рукоять! — скомандовал он.

Я покорно коснулся рукояти своего меча. Эльф еще что-то подправил. Ой, чувствую я, что с этой системой ремней у меня еще будут заморочки.

— Выхвати меч и сразу же нанеси рубящий косой удар.

А что? Удобно. Получается выхват, сразу же с ударом. Понятно теперь, почему во многих фильмах, воины бегают с мечами за спиной. Длина моего клинка позволяет мне такие вещи.

— Завтра приступим к тренировкам, — проинформировал меня Орантоэль. — Я хочу, что бы ты овладел еще каким-нибудь дополнительным видом оружия. Одного меча мало. Я подумаю над этим. А Мармиэль мне все-таки должен зачаровать пару клинков, за этот подарок.

— За какой подарок? — с интересом спросил я.

Вместо ответа Орантоэль ткнул в меня пальцем.

— Иди! Завтра утром я тебя жду.

— Эй! А где картосхема вашего поселения с обозначением моего местонахождения? Я же не помню дороги, по которой меня сюда привели.

— Нет. Не два, а четыре клинка он мне должен зачаровать! — взревел Орантоэль. — Пошли, проведу!