Вольный полет

Бадей Сергей

Глава 23

 

Мы прошлись к дому бургомистра, осмотрели прилегающие к нему окрестности. Сказать, что это было что-то выдающееся, нельзя. Если, конечно, не считать трех здоровенных псов, развалившихся на солнце и лениво щелкающих зубами на вьющихся вокруг них мух.

У входа торчал сонный стражник. Он откровенно клевал носом и не падал только потому, что опирался на свою пику. Время от времени он героически раскрывал глаза и пытался приобрести бравый вид. Но эти попытки были заранее обречены на провал, так как вокруг была тишина, жара и безлюдье.

Судя по всему, больше в Тукорках смотреть было не на что. Пришлось направлять свои стопы в сторону таверны. Надо было отдохнуть и, после ночевки, отправляться дальше.

Мы, как раз, проходили мимо узенького переулка, когда услышали какую-то возню в нем и приглушенные вскрики.

Я остановился и тем самым вынудил задержаться Семена.

— Там что-то происходит, — прислушиваясь, сказал я.

— Тут на каждом шагу что-то происходит, — пробурчал Сема, недовольный задержкой. — Пошли! Пусть люди решают свои дела. Нас это не касается.

— Не забывай ушастик, я тоже людь, хоть и под личиной эльфа. Да и после разговора с гномами есть какая-то неудовлетворенность. Хочется кому-то фотографию начистить. Ты давай, иди, а я тут прошвырнусь по-быстрому, и потом тебя догоню.

— Нет уж! — решительно заявил Сема. — Тебя отпусти одного, так потом селение под названием Тукорки, разве что, археологи найти смогут. Напишут потом, что это раскопки поселения, погибшего вследствие, прошедшего через него, смерча. Придется и мне с тобой тащиться.

Я кивнул и быстро двинулся в переулок, на звуки борьбы.

Девчонка стояла в напряженной позе. Короткий меч был слегка опущен и отведен в сторону. Я смог сразу определить, что меч она держать умеет. Держит привычно и, как-то, профессионально, что ли. Свежая царапина на щеке. Кроткая рыжая челка спадает на глаза. Туника порвана на плече.

Но против нее стояли пятеро мужиков. Крепкие, коренастые, уверенные в том, что ей против них не устоять. Да, в общем-то, так оно и было.

— Ты, девка, не ерепенься! — хрипло сказал один из нападавших. — Мы все равно своего добьемся. Тут тебе твои фокусы не помогут. И ножик свой брось! Брось по-хорошему! Душевно тебе говорю.

Меня они все почему-то не заметили. Впрочем, я до поры и не собирался афишировать свое присутствие.

Картина ясная! Мужики зажали привлекательную девчонку в укромном местечке, благо, что здесь два дома выходят стенами без окон, да сарай еще какой-то, и хотят осуществить свои низменные инстинкты. На мой взгляд, это дело надо было им поломать. Да так, чтобы и впредь даже мысли не возникало о таких забавах.

Даже то, что Семен попытался уцепить меня за куртку, с целью задержать, мне не помешало. Я, вдруг, оказался в центре мужской группы и взорвался каскадом ударов. Наносил я удары с наслаждением, вкладывая в каждый душу. Все пятеро легли отдыхать в доли секунды. Я стоял над ними, оценивая плоды своей работы.

— Ну. И зачем ты это сделал?

Голос, звонкий и насмешливый, прозвучал сзади. И это не Сема. Однозначно! Вон он, стоит передо мной. Он таким голосом разговаривать не умеет. Хотя, я до сегодняшнего дня о многих его талантах не догадывался.

Я медленно повернулся и наткнулся на взгляд зеленых глазищ, смотрящих на меня в упор, из-под рыжей челки. Сердце пропустило такт и рухнуло, куда-то вниз.

— Я только повеселиться собралась. Местечко выбрала. Так нет! И тут защитнички нашлись! Надо же. Целых два благородных эльфа.

— Повеселиться? — недоверчиво переспросил Семен. — С пятью мужиками? Ты уверена?

— Конечно, — пожала нахальная девчонка плечами. — Мы бы договорились.

— Мне кажется, что они не очень были расположены договариваться. Влад…, Владиэль, ты чего застыл?

Действительно. Чего это я застыл? Девчонка, как девчонка. Да — ладная, да — симпатичная. Но я видал и куда более красивых и фигуристых девиц. Почему я не могу найти слов, стоя рядом с ней?

— Я представляю, как бы ты с ними договаривалась, — выдавил я. — Вернее, как бы они договаривались с тобой. Ты что, очень крутая?

— Что значит «крутая»? — подняла брови девушка.

— Это значит, прекрасная незнакомка, что мой друг сомневается в том, что ты можешь справится с таким количеством противников, — понесло Сему.

— Может, желаете проверить? — нахмурилась она, поднимая меч и снова становясь в боевую стойку.

— Нет-нет! Мы тебе верим, — поднял руку Семен. — Ведь, правда верим? Владиэль?

Я только кивнул, не сводя с девчонки глаз.

— Ну, тогда я пошла, — она решительно загнала меч в ножны, висящие на поясе.

— Постой! — заторопился Сема. — А познакомиться, представиться?

— Вот еще! — фыркнула девушка. — Вы мне веселье испортили, а я вам представляться должна. Обойдетесь!

И уже проходя мимо нас:

— Катрина. Меня зовут Катрина, благородные эльфы.

Мы смотрели ей вслед. На то, как легко и быстро она удалялась.

— Эх, хороша! — прищелкнул языком Семен. — Может, замутить с ней романчик?

— Смотри, как бы она тебе первую главу на лбу не написала, — хмуро ответил я. — А если она не допишет, то я допишу. Да еще и отредактирую написанное.

— Ты чего? — удивленно уставился на меня Сема.

Потом пришло понимание.

— Ну, все! Влип очкарик, — констатировал Семен и присвистнул. — А ведь какой хороший человек был.

— Ты тоже был ничего, пока уши не отрастил, — пробурчал я. — Чего с клиентами делать будем? Сдать их страже, что ли?

— Оно тебе надо? — удивился Сема. — Жаль, что ты их сразу не прибил. Впрочем, эту ошибку можно исправить….

— Э-э-э нет! Это без меня, — отказался я. — Я пошел домой. Высплюсь, отдохну перед дорогой. А ты, кровожадный наш, можешь заниматься этими несчастными.

— Не такой уж я и кровожадный, — заметил Семен, пристраиваясь рядом со мной. — Лентяй несчастный! Спать, отдыхать ему, видите ли, надо. Вечерком сходим посмотреть на местных девушек?

— Я бы эту хотел найти.

— Да зачем она тебе нужна? Подумай сам: характер — жуткий, образование — никакого. Ты что, сможешь взять ее домой? Да она там всех перережет и в дурку сядет! Тебе такая головная боль нужна?

— Все правильно, Сема, — печально сказал я, поглядывая на видневшуюся уже нашу таверну. — Но мне кажется, что для меня это важно. Не знаю почему. Печенкой чувствую.

— Печенкой ты почувствуешь, если и дальше будешь так наедаться, — пробурчал Сема. — Тоже мне, телохранитель! Да на тебя денег уходит больше, чем на меня.

— Крохобор! — парировал я. — Мне за твою драгоценную особу платят….

— Я плачу! — уточнил Семен.

— А ты эти деньги заработал?

Сема предпочел промолчать.

— То-то же! — закрыл тему я, заходя в таверну. — Хозяйка! Обед на двоих в комнату благородного Семенэля!

При подъеме на второй этаж, я получил тычок в бок от разъяренного Семена. Чего, спрашивается?

— Подведем итог! — Семен сложил тряпочку, исполняющую роль салфетки и уставился на меня взглядом прокурора.

— Подведем, — согласился я.

Полный желудок делал меня добрым и положительным. Если и дальше будут подводить итог, после обедов, то от меня многое можно будет добиться, в разумных пределах, разумеется.

— Ты намерен найти Катрину, — загнул первый палец Семен.

Я кинул головой.

— Но не знаешь где ее искать.

Я снова кивнул.

— И ты намерен сегодня бродить по Тукоркам весь вечер, выискивая ее.

Я тяжело вздохнул.

— И ты хочешь, чтобы я присоединился к тебе в ее поисках, вместо того, чтобы пройтись по местному женскому населению, — безжалостно продолжал Сема.

— Угу.

— Ты что, думаешь, что я ее найду…?

— Темнеет, — указал я за окно.

— Ты думаешь, что я ее найду в темноте? — уточнил свой вопрос Сема.

— Это для меня в темноте, а ты у нас и ночью не хуже кошки видишь, — подсластил я пилюлю.

— Ну, пока я буду высматривать твою зазнобу, я могу заодно и на других девушек посмотреть, — размышлял вслух Сема.

— Смотри, — разрешил я, — но не засматривайся. Дело на первом плане, девушки на втором.

— Нет, Ну, где это видано! — возмутился мой друг. — Высматривать твою девушку — это, значит, дело, а для себя — это второй план? Эгоист!

— Это ты эгоист, если для друга постараться не хочешь, — припечатал я. — Ты свою девушку еще не нашел, а я ее нашел.

— Где же ты ее нашел, если ее снова искать надо?

— Ну, по крайней мере, я знаю, как она выглядит, — поправился я. — И имя ее знаю. Ты такими успехами похвастаться можешь?

В ответ на мой убийственный довод, Сема хмуро промолчал.

Семенэль тщательно подготовился к операции под кодовым названием «Катрина». Он достал наилучший из своих нарядов. Старательно причесал перед зеркалом свои длинные эльфийские кучери. Также внимательно отнесся к тому, чтобы манжеты белоснежной рубашки выглядывали из-под рукавов камзола ровно на столько, насколько это полагается по его (эльфийскому) этикету.

Я иронично наблюдал за этим действом, вставляя иногда комментарии.

— Ты бы тоже о своей внешности подумал! — не выдержал, наконец, Семен. — Мне не особо улыбается появиться на улицах с таким охламоном. Хоть бы причесался, что ли!

— Зачем? — искренне удивился я. — Мармиэль наложил личину так качественно, что причесывайся, — не причесывайся, а морда все равно — та же.

— Так, причесанным, ты себя будешь чувствовать комфортнее, зная, что у тебя и внутри и снаружи — полный порядок!

— Гораздо комфортнее я себя буду чувствовать, если поужинаю перед столь трудным мероприятием, — парировал я, — Где это видано, отправляться на поиски, не поужинав?

— Растолстеть не боишься, обжора? — поинтересовался Сема, затягивая ремень.

Хм, а ведь действительно, что-то я в последнее время постоянно есть хочу. Ну, не все время, но часто. Я еще раз прошелся по ощущениям собственного организма, но ничего, кроме мышц и пустого желудка, не обнаружил.

— Не боюсь! Это потому я есть хочу, что я — человек физического труда, в отличие от некоторых присутствующих. Я, конечно, не буду тыкать пальцем, но мы оба его знаем.

— Я, между прочим, работаю не меньше, чем ты! — возмутился Сема. — Думаешь, магия — это так? Щелкнул пальцами и готово? Знаешь, сколько энергии она отнимает?

Я, тоже застегивая ремень, повернул голову, оценивая затраты энергии Семена. Ни фига, не смог оценить! Этот тип был деятелен и полон желания выйти на охоту. Впрочем, что я знаю об эльфийских организмах? Я вон, о его магических способностях не догадывался. На миг меня кольнуло сожаление. Вот бы люди были такими!

Мы бы тогда жили по-другому, наверное. Ложь была бы исключена, как явление. Политики не смогли бы обманывать нас сладкими обещаниями лучшей жизни. А ведь жизнь, и в правду, была бы лучше. Опять же, природа была бы чище, при трепетном отношении эльфов к этой самой природе. Мда…. Но не дано! Жаль.

Я вдруг осознал, что Сема стоит прямо передо мною и с беспокойством всматривается мне в глаза.

— Влад, с тобой все в порядке?

— А что?

— Да такое впечатление, что ты вместо себя восковую фигуру оставил, а сам куда-то ушел. Замер, взгляд в стену и не шевелишься.

— Извини! Это я задумался на минутку.

— Ты? И задумался? — издевательски пропел Сема. — Это же два несовместимых понятия!

— Хочешь, я сейчас совместимые сотворю? — опасно прищурился я, нашаривая ножны.

— А вот это — не надо! — строго сказал Семен. — Ты мой телохранитель, а не убивец. Пошли! Чем раньше выйдем, тем больше шансов что-то, вернее, кого-то найти.

Закрыв дверь комнаты, Семен прошептал какое-то заклинание. Что-то такое, чтобы воры и не подумали сюда заходить. Мне интересен механизм его действия. Если они нацелятся на наши комнаты то, как это получится? Пришли, а зайти и не подумают? А зачем тогда пришли? Фиг их разберет, этих магов! Но ведь эти их заклинания действуют! Вот что непонятно!