Вольный полет

Бадей Сергей

Глава 14

 

За время пребывания у эльфов, мне, несмотря на сильную занятость с Орантоэлем, удалось довольно хорошо узнать жизнь и быт этого народа. Нет, ребята они нормальные, если не учитывать их тягу к гнездовьям, наподобие птиц. Только птицы сооружают гнезда из прутиков и веточек, а эльфы выращивают свои дома из подручного дерева.

Я пару раз видел такой процесс. Не скажу, чтобы мне он очень понравился, хотя, вреда самому дереву он, вроде бы, не нанес.

В женском вопросе, Семен, как и обычно, оказался прав. Эльфиечки проявляли интерес к моей персоне, но это вопрос сугубо личный, и просвещать вас я в нем не буду.

Высокомерными и недоступными эльфы были только сначала. Когда я пообтерся среди них, они начали относиться ко мне менее высокомерно. И это очень правильно с их стороны! Уж очень мне давит на нервы и самоуважение — высокомерие. Хоть я и сдерживался, но все равно, в такие моменты, я становился резок и начинал хамить. Только благодаря тому, что со мной рядом всегда находился Орантоэль или Семен, которые сдерживали меня и сглаживали мой тон, конфликтов удавалось избежать.

Пару раз я даже удостоился встречи с их правителем, Нортоноэлем Светлым.

Первый раз — меня ему представили в самом начале. Когда речь шла о принятии Семена в их ряды. Нортоноэль удостоил меня парой нейтральных вопросов и все. Его тогда больше интересовал Семен, который вынужден был удовлетворять любопытство Светлого за нас обоих. Я не вмешивался и не помогал. Меня эта тягомотина не прельщала, и я с нетерпением ожидал окончания процедуры.

Второй раз, мы с правителем повстречались в неофициальной обстановке. Я, как раз, закончил тренировку с Орантоэлем и направлялся к нашему домику, когда меня окликнул приятный баритон. Оглянувшись на голос, я увидел смутно знакомого эльфа, расположившегося на скамеечке, в тени разлапистого деревца.

— Если не ошибаюсь, Влад?

По виду правителя можно было сказать, что он-то, как раз, не ошибается. Я таки вовремя вспомнил, кто передо мной, и вежливо поклонился.

— Присаживайся рядом! — кивнул мне Нортоноэль. — Я хотел бы задать тебе пару вопросов, если ты не возражаешь.

Угу! Попробуй тут возразить! Я присел, настороженно ожидая самых каверзных вопросов. Но начало беседы обмануло мои ожидания. Мы отвлеченно поболтали о погодах, стоящих последнее время, о методах заточки клинков, в которых Нортоноэль оказался изрядным докой. И только потом, не сразу, речь коснулась моих планов на будущее.

— Мне Мармиэль говорил, что ему удалось заинтересовать решением вашего вопроса еще некоторых магов, — благожелательно улыбаясь, сообщил правитель. — Конечно же, на решение уйдет некоторое время. Я не уверен, что Семеноэль заинтересуется возвращением, во всяком случае, мы приложим к этому определенные усилия, но тебя, должно быть, этот вопрос будет интересовать.

Я кивнул. Будет! Еще и как будет!

— Конечно же, мы, как только решение будет найдено, сообщим тебе об этом.

— Если не будет уже слишком поздно, — пробормотал я.

— Если не будет, — согласился Нортоноэль, великолепно все услышавший. Он пожал плечами:

— А что делать? Решение таких вопросов требует времени.

— Если оно вообще существует, это решение.

Правитель задумался, но через некоторое время уверенно сказал:

— Раз уж вы попали в наш мир, то обратный путь тоже должен существовать. Если же он существует, то найти его — это только вопрос времени для наших магов.

— Поверьте мне, — проникновенно сказал я, — это вопрос времени не только для ваших магов. Для меня вопрос времени тоже очень важен. Может статься так, что когда ответ на этот вопрос будет найден, то мне это уже будет как-то все равно. Покойников, как правило, такие вопросы не интересуют.

Нортоноэль коротко хмыкнул, оценив мой черный юмор, и обнадеживающе сказал:

— Может так статься, что вы, не единственные обитатели того мира, которые могут сюда попасть. Если не тебе, то им это решение поможет.

Как он меня успокоил! Вот я ночами не спал, все думал: как же эти бедные, которые еще попадут сюда, выбираться будут? Да какому идиоту в голову может прийти — лезть в ту пещеру, да проваливаться в ту дыру!? Впрочем, самокритично заметил я, два таких идиота, таки нашлись уже — это я и Семен.

— Чем ты планируешь заняться в ожидании ответа? — выдержав паузу, спросил Нортоноэль.

— Насколько я понял, время моего пребывания у вас подходит к окончанию? — спросил я.

Правитель недоуменно поднял правую бровь.

— Мармиэль мне сказал, что я могу быть у вас только на время моего обучения владением оружием, а потом должен буду уйти, — пояснил я.

— Он не совсем точно сказал, — сухо обронил правитель. — На Совете было принято решение, что, хоть это и не желательно, но ты можешь ожидать ответа на твой вопрос и здесь.

— Хм, — мудро прокомментировал я поправку правителя.

Зачем Мармиэлю было именно так представлять мне решение Совета?

— Наверное, я все-таки пойду, — наконец, решил я. — Пока суд да дело, посмотрю на ваш мир.

— Да что там смотреть? — пожал плечами Нортоноэль. — Мир, как мир. Не совершенен, конечно, но и не хуже иных прочих.

— Вот и хочется посмотреть, чем же он не хуже, — флегматично ответил я.

Нортоноэль снова бросил на меня внимательный взгляд.

— Я слышал, что ты делаешь определенные успехи во владении оружием, — заметил он.

— Да какие там успехи? — засмущался я. — Так, научился мечом махать. Там, за пределами вашего леса, говорят, иначе нельзя. Самый действенный способ решения всех спорных вопросов.

— Скорее — последний довод, при этих спорах, — кивнул правитель. — Тебе говорили уже, что ты не похож на других людей?

— Можно подумать, что вы видели очень многих людей, что бы составить такое мнение, — парировал я.

— Не мало.

— Ваши разведчики бывают в поселениях людей? — удивился я.

— Нет, — правитель, видимо, почувствовал себя неловко. — Просто их и здесь бывает немало.

— Рискну предположить, что здесь бывают только люди определенного типа.

— Не лишено смысла, — задумался Нортоноэль. — Хочешь сказать, что люди, подобные тебе, сюда просто не приходят?

— Я пока не знаю, есть ли здесь такие люди, — вынужден был сказать я.

Короче, наш разговор закончился тем, что правитель пообещал экипировку по классу «люкс», если я все же решу отправиться в путешествие. А я таки собираюсь это сделать.

— Влад! — в проеме моего жилища появился Семен. — Ты здесь? Очень хорошо! Хочешь, что-то покажу?

Ишь ты! Сияет весь. Чему-то его еще Мармиэль научил. Хоть и вредный эльф, но дело свое знает. Натаскивает Сему так, что мама не горюй!

— Ну, и что ты мне можешь показать такого, что я не видел? — лениво отозвался я.

У меня по распорядку дня намечалась дневная дремота, и портить это удовольствие мне не хотелось категорически.

— Фокус! — торжественно объявил Семен.

Сема вдохновенно наложил руку на ветвь, которая в переплетении с другими ветками составляла стену, и, задрав голову, чего-то зашептал.

— Ты громче говори! — недовольно заметил я. — Не забывай, слух у меня не тот уже. Старею, видать.

— Ну, вот. Сбил, зараза! — Сема недовольно посмотрел на меня. — Это заклинание! Не мешай!

Семен снова что-то начал нашептывать. Заклинание…. Заклинание? Эй, а за последствия кто будет отвечать?

От ветви отделился тонкий побег. Он вытягивался в ровную прямую веточку. Семен оторвал руку от ветки, а побег отвалился сам. Сема поднял его с пола.

— Вот! — с такой гордостью, как будто он изобрел велосипед, возвестил Семен, демонстрируя мне этот прутик.

— Ну и что? — поудобнее устраиваясь, поинтересовался я. — На фига нам этот прутик? И куда мы его будем вставлять?

— Ничего ты не понимаешь! — возмутился Семен. — Сюда еще наконечник, оперенье и будет готовая стрела!

— Сема, вот если бы ты вырастил ее вместе с наконечником и опереньем, то тогда бы я сказал: «Да Семен, это круто!». А так. Где ты, а где наконечники? Об оперении я уже не говорю. Птицу еще предстоит найти, догнать, повыдергивать из нее перья и прикрепить их к твоей стреле.

Я откинул голову и с наслаждением закрыл глаза, не обращая внимания на возмущенное сопение Семена.

— Нет! Ну, ты варвар Влад! Варвар и есть! — прорвало Семена. — Ты там, на Земле, мог представить, что такое существует? Это же управляемое и ускоренное выращивание. То есть, с уже заданными свойствами!

— Сема! — ответил я, не открывая глаз. — Я на Земле многого представить не мог. Это ты верно заметил. Особо хочу отметить, что я не мог представить и ту бяку, которую ты мне подсунул, затащив в пещеру. Но раз уж здесь существует магия, то выращивание зеленых насаждений, пусть даже ускоренное и с заданными свойствами, меня не особо впечатляет.

— Ну, нет у человека фантазии! — горестно воскликнул Семен. — Его интересуют исключительно прозаические вещи — пожрать, поспать, да железом помахать!

Я еще долго слышал горестные сетования, удаляющегося от моего жилища Семена.