Властный зов любви

Уилкс Дорис

8

 

Что-то щекотало ей нос, Хилари чихнула и открыла глаза. Питер сидел на ней и маленьким перышком водил по губам и по носу. Он хитро улыбался и явно получал удовольствие от своей затеи.

— Доброе утро, милый, — засмеялась Хилари и сладко потянулась. — Ты давно встал?

— Ужасно давно, а ты все не просыпаешься, — ответил мальчик и насупил брови, делая вид, что обижен.

— Я проснулась. Давай вставать?

— Давай! Мам, а мы успеем еще сходить на пляж? Мне нужно попрощаться с ребятами, — сказал он, нехотя сползая с кровати.

— Если мы быстро соберемся, то все успеем. Где твои игрушки?

— Давно собраны, — махнул он рукой в сторону большой дорожной сумки. — Остались только вещи. Я пошел к Мэри. Скажу, что ты уже встала. А потом на пляж, ладно?

— Ладно. Я быстро, — засмеялась Хилари и поднялась.

Через час она была готова к выходу. Надо было еще покормить Питера и зайти к Джоэлу. С Мэри они поговорят по дороге в аэропорт. Сестра, конечно, все поймет по ее лицу, но времени будет немного, поэтому объяснять все хитросплетения этой ситуации не придется. Они поговорят потом, когда все выяснится. А выяснить все Хилари намеревалась сегодня. И не позже.

Она постучала в дверь номера Джоэла, никто не отвечал. Тогда потянула за ручку, проверяя, есть ли кто в комнатах. Дверь бесшумно открылась. Джоэл говорил по телефону. Видимо, разговор был важный, потому что он не сидел в кресле, а расхаживал по комнате, нервно теребя шнур. Хилари хотела окликнуть его, Чтобы он знал, что не один, но потом решила не мешать. Как правило, он не стеснялся говорить при ней о делах. Она тихонько пройдет и подождет в соседней комнате.

— Да нет же! — горячился Джоэл. — Я тебе говорю, он заглотнул крючок по самый желудок. Он теперь никуда не денется. Я правильно все рассчитал. Во-первых, о слиянии мы объявили вчера. И все восприняли это с восторгом. Во-вторых, уже сегодня Мы подписываем все необходимые документы. В-третьих, он не отходит от нее ни на шаг. У влюбленных дураков всегда плохо с воображением.

Хилари замерла, потому что услышала разговор, который явно не предназначался для ее ушей. Джоэл говорил об Уорнере. А в кого это он влюблен? В нее. Значит", он кому-то рассказывает о ней? Она могла бы встать и тут же потребовать объяснений, но никакая сила не могла заставить ее сдвинуться с места.

— Послушай! — выслушав кого-то на другом конце провода, сказал Джоэл. — Действуем так: он переводит деньги на те счета, которые даю ему я. Об этом мы вчера договорились. Предмет договора — закупка нескольких предприятий в Таиланде. Это — фикция. Их не существует. Этот вопрос я решил. Договорился с нужными людьми. Сумма та, о которой мы договаривались. Твоя задача — перевести эти деньги по известному тебе маршруту на наши счета, тоже тебе известные. Проверять он ничего не будет, потому что мы действуем сообща. Доля ответственности, по его мнению, лежит и на нашей компании. Когда деньги растворятся, будет понятно, что он, именно он, спрятал эти деньги через подставные фирмы. Мы окажемся перед фактом, что нарушили условия договоров. Представляешь, он приезжает перерезать красную ленточку на открытии нового предприятия, а там пустота, миф. Это нам и нужно, потому что по всем документам виноват в афере будет он. Через полгода мы объявим о его неблагонадежности как партнера и навсегда выкинем из нашего бизнеса. Только надо сделать это красиво. Как ты умеешь.

Наконец для Хилари все встало на свои места. Джоэл использовал очень простой прием. Он, пользуясь доверием партнера, выманивал у него деньги и просто клал их к себе в карман. Зачем это человеку, у которого и так их вполне достаточно? Ведь любая служба безопасности проанализирует все платежи и выяснит, кто виноват в срыве контрактов. Видимо, не деньги в этой комбинации были главной целью. Пока будут выяснять, кто виноват, Артуру Уорнеру придется доказывать, что он был не в курсе дела, что его провели как мальчишку. Для человека большого бизнеса это непростительно. Он будет опозорен.

— Она? — услышала Хилари и очнулась. — Все как по нотам. Девушка без ума от него. Полна романтических переживаний и надежд. Я сделал вчера все, чтобы убедить ее не встречаться с ним больше. Но, зная ее характер, уверен, что она сделает все наоборот. Он действительно влюблен по уши, поэтому не станет со мной бороться. Всем будет слишком очевидно, что мы сводим счеты из-за женщины.

Так вот почему Джоэлу было нужно, чтобы они познакомились и сошлись! Он особенно не надеялся на роман, но их должны были все время видеть вместе. Это тоже часть плана. Дьявольская, хитрая часть. Только Джоэл мог так умело манипулировать людьми и общественным мнением. Наверное, уже и репортеров для освещения событий подобрал. Умница, нечего сказать. Гениальный комбинатор! Это лучшая месть, которую можно себе представить. Он не простил ей ничего.

Хилари тихонько вышла из номера. Надо было срочно отыскать Артура и рассказать ему обо всем, что услышала. Но она не знала его телефона, а ехать сейчас к нему в отель у нее просто не было времени. Они слишком долго были на пляже, где Питер прощался с друзьями и раздаривал свои игрушки. С другой стороны, если бы она пришла чуть раньше, то никогда не услышала бы разговор Джоэла.

— А где папа? — спросил Питер, подбегая к матери.

— Папа? — задумчиво спросила Хилари. — Он занят. Он передал тебе привет и сказал, чтобы мы ехали.

— А он не поедет провожать нас? — удивился мальчик.

— Нет, милый, у него действительно очень важные переговоры.

— Хилари, — Мэри удивленно смотрела на сестру, — что происходит? Где Джоэл? Мы уже должны отправляться.

— Мэри, солнышко, я все объясню потом, — ласково сказала Хилари и обняла сестру. — Потерпи. В моей жизни кое-что происходит, но я не могу говорить об этом сейчас.

Мэри засмеялась и подмигнула сестре:

— Можешь не рассказывать, я все и так знаю. Я очень хочу, чтобы ты не ошиблась в этот раз. Будь умницей.

— Мэри, что бы я без тебя делала? — Хилари растроганно смотрела на младшую сестру, которая была мудрее ее. — Я приеду к вам, как только улажу все дела.

— Не спеши, — легко согласилась сестра. — Нам с Питером будет чем заняться. Правда, малыш?

— Правда, — согласился мальчик, — с тобой всегда смешно и интересно. И с Билом тоже.

— Поехали, — поторопила их Хилари. — Мы действительно можем опоздать.

— А Джоэл не попрощается с нами? — шепотом спросила Мэри. — Он что, с ума сошел?

— Да, он сошел с ума, — спокойно ответила Хилари, открывая дверь такси. — Поехали!

Хилари помахала вслед самолету, набирающему высоту, и поспешила к машине. Лишь бы Артур был в отеле. Они не договаривались вчера о встрече, и он мог заняться какими-нибудь своими делами. Если она опоздает...

Но он, к счастью, был на месте. Портье позвонил к нему в номер и сообщил, что его дожидается дама. Через несколько минут распахнулись двери лифта, и у Хилари упало сердце. До чего же он был хорош! И до чего же трудно ей будет сейчас с ним говорить.

— Привет, — широко улыбнулся Артур и протянул к ней руку. — Эта самая большая удача за сегодняшний день. Я знал, что ты провожаешь сына, и не хотел мешать. Хотя, сказать откровенно, мне бы очень хотелось проводить вас в аэропорт. Но с вами, наверное, был Джоэл?

— Нет, его не было, — выдавила из себя Хилари и поняла, что затравленно озирается вокруг, чтобы выбрать уединенное место. Их разговор не должен слышать никто.

— Хилари, что случилось? — голос Артура был встревоженным. — Что-то с мальчиком?

— Нет-нет, с Питером все в порядке. Мне просто нужно с тобой поговорить. Сейчас.

— Мы можем подняться в номер, — предложил он.

— Нет. Давай пойдем в бар. Там сейчас пусто.

Если они поднимутся в номер, она не выдержит и бросится ему на шею. Он действовал на нее как наркотик, ей было постоянно его мало. А сейчас нужны трезвость и рассудительность.

Артур не стал возражать. Бар размещался рядом со стойкой портье, немного на возвышении, и был закрыт от глаз клумбами с цветами. Пространство бара разделяли кожаные диваны с высокими спинками, так что посетители оказывались скрытыми друг от друга. Идеальное место для романтических свиданий.

— Выпьешь чего-нибудь? — спросил Артур.

Хилари показалось, что он намеренно оттягивает начало разговора.

— Да, с удовольствием, — кивнула она. — Воды со льдом. Потом кофе.

— Хорошо.

Он сделал знак официанту и повернулся к Хилари.

— Говори, хотя я знаю, зачем ты пришла, — сказал он и откинулся на спинку дивана.

— Знаешь? Тогда ты говори.

— Ты пришла рассказать мне что-то о Джоэле. Так?

— Да, — выдавила она, и брови ее полезли наверх. — Откуда ты знаешь?

— Я ждал этого, но не думал, что все произойдет так быстро, — спокойно ответил он.

Хилари вдруг охватил озноб. Значит, Джоэл не так уж и не прав? И Артур Уорнер тоже использовал ее, чтобы получать информацию?

— Сначала скажи, — потребовала она, — кто я тебе? И как ты ко мне относишься?

Он улыбнулся, перегнулся через стол и погладил ее по щеке.

— Он успел убедить тебя, что ты просто игрушка в моих руках, — Артур не спрашивал, а заявил это в утвердительной форме.

Именно так, подумала Хилари. Он сказал, что я принесу его тебе на блюдечке. Это я сейчас и собираюсь сделать.

— При чем тут Джоэл? — почти выкрикнула она. — Я задала вопрос о тебе, о нас...

У нее так напряглись скулы, что стало больно говорить. А он улыбался.

— Ты моя единственная, — очень нежно и очень твердо сказал Артур. — Ты моя мечта и мое сокровище, ты подарок, ты лучшее, что могло случиться в моей бестолковой жизни, ты...

— Хватит, — она закрыла его рот ладошкой. — Это правда? Ты не обманываешь меня?

— Я не обманываю тебя. Мне очень жаль, что мы встретились только сейчас. И при таких обстоятельствах... Верь мне.

— Я действительно нужна тебе? — Хилари не могла остановиться, как будто от его ответов зависела сейчас ее жизнь.

— Хорошая моя, ты не поверишь словам, потому что это всего лишь слова. Но я буду доказывать тебе это всю оставшуюся жизнь.

Почему-то это заявление ее совершенно успокоило. Мужчина не будет давать обещаний, если в чем-то не уверен. Тем более таких. Она набрала побольше воздуха в грудь и выпалила:

— Не связывайся с Джоэлом. Он собирается тебя подставить. Это я знаю точно. И это не часть игры.

Артур на минуту закрыл глаза, потом открыл и протянул к ней руки. В этот момент подошел официант с заказом. Но им было все равно. Что бы ни происходило дальше, они были связаны друг с другом навсегда.

— Хилари, не рассказывай мне подробности. В целом я все знаю. Я просто не думал, что это случится так быстро. Спасибо, что предупредила.

Она открыла рот, чтобы спросить, но он продолжил:

— Я не буду тебе сейчас ничего объяснять. Мы выпьем кофе и поедем к Джоэлу. Я хочу, чтобы ты была при разговоре. Иначе ты никогда не будешь до конца уверена в том, что я тебе расскажу. Мне нужно, чтобы ты видела его лицо и слышала его ответы. Хорошо?

— Да, — пискнула Хилари и поняла, что ее судьба теперь в этих больших сильных руках. — Только давай быстрее. У меня нет сил все это выносить.

Артур грустно улыбнулся и сказал:

— Я ждал этого момента почти восемь лет. Поверь, это гораздо труднее.

Хилари не стала спрашивать. Он обещал все объяснить — значит, так он и сделает.

Они действительно спокойно допили кофе. Артур спрашивал ее о Питере. Хилари увлеклась и с удовольствием рассказывала, какой смышленый и добрый у нее мальчик. Он ласково смотрел на нее и завидовал, что ей отпущено столько любви. Эта женщина могла научить его любить мир и людей, которых он ненавидел за алчность, трусость и подлость. Она была открыта и чиста как ребенок, и ему очень не хотелось заставлять ее участвовать в этой гнусной истории, но другого выхода не было. Иначе она никогда не сможет доверять ему до конца, а жить с человеком, которому не доверяешь, — не самая большая удача. В том, что жить они будут вместе, он не сомневался.

— Пойдем? — сказал Артур, поднимаясь. — Еще немного — и мы будем совершенно свободны.

— Пойдем, — согласилась Хилари и последовала за ним.

Создалось полное впечатление, что Джоэл их ждал. После того как Артур постучал в номер, дверь сразу же распахнулась. Джоэл был одет так, как будто собирался на важное совещание: светлый элегантный костюм, бежевая рубашка и галстук, кожаные туфли. Даже в аэропорт провожать сына он никогда бы не поехал в таком виде.

Кроме того, он не выразил никакого удивления, увидев рядом со своим будущим компаньоном бывшую жену. Открытая улыбка, широкий приглашающий жест и готовность во всем теле сделать визит незабываемо прекрасным. Только в самой глубине его глаз и в образовавшейся складке у рта можно было прочесть напряжение. Но заметить это могла только Хилари, которая давно научилась читать по его лицу.

И тут ее осенило: он обо всем догадался! Ну конечно. Она должна была зайти с Питером перед отъездом и не зашла. Даже не позвонила. Это могло произойти только в одном случае — если Хилари услышала разговор. Он моментально все просчитал и теперь был во всеоружии. Бывшая жена ничего не сможет доказать, он скажет, что у нее бред, и будет прав. Он обернет все в шутку. Заявит, что просто организовал спектакль, чтобы проверить ее. Эти мысли вихрем пронеслись в ее голове, ей захотелось сейчас же исчезнуть. Если Джоэл сумеет выкрутиться, то Артур подумает, что она ведет какую-то свою игру. Боже, во что она влезла!

Хилари сбоку посмотрела на Артура. Лицо его было совершенно спокойным, а движения уверенными. Значит, можно рассчитывать на его способность рассуждать. Хотя она прекрасно знала, как быстро умеет Джоэл своим обаянием ослеплять людей и перетягивать на свою сторону даже заклятых врагов.

— Очень приятно, что вы решили зайти ко мне, — между тем говорил Джоэл, направляясь к бару за напитками. — Что будете пить?

— Минеральную воду, пожалуйста, — ответил Артур, располагаясь в кресле у журнального столика.

— А ты, Хилари? — повернулся Джоэл к бывшей жене. — То же, что и всегда? Вы знаете, потрясающая верность вкусам у Хилари, она всегда заказывает одно и то же, даже когда выбор огромен. Я прав?

— Как всегда, — ответила она. — Да, я тоже буду воду со льдом.

— Вот видите?

Джоэл специально произнес эти сентенции, чтобы показать Уорнеру, что он и Хилари очень близкие люди. Были, есть и будут. Что в их истории развод имеет только формальное значение. Хилари заскрежетала зубами. Да как он смеет?! Сейчас еще начнет рассказывать, какого цвета белье она предпочитает. И все только для того, чтобы уверить Артура, что они заодно.

Себе Джоэл налил виски. Хилари не удивилась. Он был взвинчен, и ему требовалось выпить, чтобы расслабиться.

— Как вам вчерашняя вечеринка? — Джоэл продолжал делать вид, что этот визит носит исключительно светский характер и ничего необычного произойти не может. Все верно, усмехнулась про себя Хилари, проигрывает тот, кто первый начинает. Он ждет удара и готовится его отразить.

— Все было замечательно, — кивнул Артур, — я получил массу удовольствия. Вы умеете поставить дело с размахом. Это у вас всегда хорошо получалось.

На слове «всегда» он сделал ударение и внимательно посмотрел в глаза Джоэла. Тот не отвернулся, а игриво махнул рукой и сказал:

— Уверяю вас, вы не пожалеете, что связались со мной. Я действительно всегда действую с размахом. Хилари может подтвердить. Ведь она с первого дня была со мной.

Ей стало ясно: Джоэлу важно подчеркнуть, что она всегда была в курсе его дел и является его второй половиной. Зачем? При чем тут первый день?

— Хилари не все может подтвердить, — спокойно ответил Артур, допивая воду. — Она, например, понятия не имеет, на какие деньги вы начали свой бизнес.

Хилари поняла, что он устал от бесплодного времяпрепровождения и пошел в атаку.

— Что вы?! — изумился Джоэл. — Прекрасно знает. Мы познакомились в университете. Тогда я был беден и не известен никому. Право учиться в престижном вузе я заслужил своими успехами, а первоначальный капитал получил, как многие, в банке. Если вы интересовались историей нашей компании, то должны знать об этом.

Весь облик Джоэла выражал только одну мысль — меня голыми руками не возьмешь, у меня все продумано и я знаю все ответы.

— Я очень хорошо знаком с историей вашей компании, — кивнул головой Артур. — Я следил за каждым вашим шагом с того момента, когда вы впервые заявили о себе. Это было восемь лет назад, не так ли?

— Так! — засмеялся Джоэл. — Уверяю вас, когда-нибудь каждый школьник будет знать эту историю. Историю о том, как создавалась новая информационная империя. Дети следующего века будут поклоняться нам как богам. Мы создадим для них новую реальность. Я так и вижу...

Хилари никак не могла понять, почему Артур не говорит с ним прямо? Ведь ему достаточно сказать несколько слов, и Джоэл прекратит накачивать его как своего потенциального покупателя. Но Артур Уорнер внимательно слушал, кивал головой и молчал.

— Вот так-то, дорогой мистер Уорнер, мы с вами будем творить новую историю, — закончил свой монолог Джоэл. — И я рад, что мы вместе.

— Джоэл, — заговорил наконец Артур, — я с удовольствием прослушал вашу лекцию о перспективах развития отрасли. К слову сказать, она мало чем отличается от того, что вы говорили вчера в своем докладе. Чуть меньше аргументов и больше фантазии. Но в данном случае важно другое: ничего этого не будет.

— Вы не уверены в своих силах? — удивился Джоэл. — Вы не хотите быть новым богом?

— Нет, в своих силах я как раз уверен, — усмехнулся Артур. — Но я уверен и еще в одном: ни одно зло не должно остаться безнаказанным. Вы понимаете, о чем я говорю?

Они смотрели друг на друга, уже не пытаясь скрыть неприязнь. Хилари почувствовала, что комната наполнена агрессией и сейчас засверкают молнии.

— У вас нет никаких доказательств, — стараясь сохранять спокойствие, ответил Джоэл.

— Если бы у меня не было доказательств, я никогда не вышел бы на твой след, — сказал Артур. — Я догадывался, что это ты, поэтому все восемь лет следил за тобой, но тогда у меня действительно не было доказательств. А полтора года назад они появились. Все документы с признаниями свидетелей лежат в банке и ждут, когда я извлеку их на свет.

— Этого не может быть, — процедил сквозь зубы Джоэл. — Нет никаких свидетелей.

— Ошибаешься. Твой дружок Гарри жив, здоров и находится в отличной форме. Это ты его бросил, когда он начал загибаться от наркотиков. Ты слишком поверил в свою удачу и потерял контроль над ситуацией. Мои люди нашли его, я определил его в клинику, и в благодарность он рассказал, как было дело.

— Гарри мертв, — пожал плечами Джоэл, — все, что ты говоришь, блеф. Я говорил с его матерью, когда ты появился на горизонте. Она мне даже могилу показала.

— Правильно, — подтвердил Артур. — Я не только спас ее сына, но и дал ему работу. У нее появилась элементарная возможность не голодать в старости. Ты-то об этом не подумал. Поэтому она согласилась поучаствовать в представлении.

Хилари совершенно не понимала, о чем идет разговор. Какое зло совершил Джоэл, кто такой Гарри, при чем тут могила?

— Что тебе нужно, чтобы ты понял, что я знаю все и могу все доказать? — спросил Артур. — Хочешь, я наберу номер телефона и тебе ответит твой дружок?

— Я не верю ни одному слову, — заявил Джоэл.

Артур встал, прошел к телефонному аппарату, набрал номер и протянул Джоэлу трубку. Тот взял ее, дождался ответа и, изменившись в лице, бросил на рычаги, как будто это была ядовитая змея.

— Я хочу, чтобы ты все рассказал Хилари. Она должна знать, — жестко приказал Артур, нависнув над Джоэлом. — Мне надоела эта игра. Она слишком давно идет. Говори!

Тот несколько минут смотрел в одну точку. Хилари видела, как по его виску катится капля пота. Лицо сделалось белым и застывшим. Ей вдруг стало страшно, что он сейчас кинется на Артура и задушит его. Она знала, что Джоэл неуправляем, когда приходит в ярость. И потому ей уже было все равно, что именно он должен рассказать. Хилари желала только, чтобы этот жуткий поединок закончился. И как можно скорее.

— Чего ты от меня хочешь? — прохрипел Джоэл. — Денег? Сколько?

— Я хочу, чтобы ты рассказал правду.

— А что потом?

— Какая разница? У тебя все равно нет другого выхода. Через день об этом узнают все газеты, но я хочу, чтобы Хилари услышала это сейчас.

— Зачем?

— Потому что ты заставил ее страдать и сомневаться в себе. Потому что ты пытался ее убедить, что я использую ее. Потому что у нее не должно остаться сомнений, что я не монстр. Говори. Иначе говорить буду я, а она и так поймет все по твоему лицу. Я не стану приукрашивать ситуацию, а ты можешь пропустить кое-какие подробности.

Хилари видела, что Джоэл отчаянно борется с собой. Он пытается найти выход и вывернуться. Но ему не приходит в голову ни одна идея. Она замерла и увидела, как у него открылся рот.

— Да! Да! Да! — выкрикнул он. — Я украл эти чертовы деньги!

Артур Уорнер даже не вздрогнул. Он не наслаждался поражением своего противника, а спокойно слушал рассказ о том, что он знал уже восемь лет.

— Я украл их потому, что ненавидел тебя, — уже спокойнее продолжил Джоэл. — Ты был настолько глуп, что доверялся почти посторонним людям. Только идиот не воспользовался бы этим. Но я взял их не только потому, что нуждался в них. Хотя бедному мальчику, который только и умел, что получать высший бал, катастрофически не хватало денег. Мне оставался только один путь — работать, работать и работать. И лишь тогда, через много-много лет, мне, может быть, повезло бы, и я стал бы человеком, который не стоит на самой низкой ступени социальной лестницы.

У меня были мозги. У меня было полно идей. Но не было ни денег, ни поддержки влиятельного папаши. Мне не хватало денег, чтобы спокойно пригласить вон ее, — он кивнул на Хилари, — в кино или кафе. А ведь я без памяти влюбился. Я чувствовал бы себя уродом, который считает каждый пенни и боится, что девушке захочется еще одно пирожное.

А тебе все это досталось с самого рождения: деньги, отец, женщины. Ты хоть помнишь их в лицо? Ты был для меня не примером и образцом для подражания, а квинтэссенцией незаслуженного, а потому развращающего благополучия. Ты выглядел сытым и глупым. Ты не работал, а развлекался. Твои клубы, твои друзья, твои концерты... Благодетель! Ты вытаскивал их из нор и давал им деньги на инструменты, записи, поездки. И они боготворили тебя. Меценат!

Я украл деньги потому, что хотел тебя уничтожить. Нет ничего отвратительнее в мире, чем человек, который крадет у друзей. Все эти музыкантишки считали тебя своим другом, а ты нагрел на них руки... Ведь так получилось?

Только теперь Хилари поняла, что Джоэл имеет отношение к той скандальной истории, которая произошла с Артуром Уорнером много лет назад. Значит, он знал его тогда и был к нему достаточно близок, чтобы получить доступ к деньгам.

— Да, я придумал и совершил всю эту комбинацию. — В интонациях Джоэла послышалась гордость за свою смекалку и сообразительность. — Деньги ведь просто растворились? Так? И никто не смог их найти? Так? А все стрелки сошлись на тебе. Ты собирал эти деньги, ты уговаривал спонсоров и инвесторов, ты обещал, но не сделал. А твои друзья, которые заложились на тебя, остались с носом. Согласись, в этом есть что-то пикантное: богатенький мальчик, наследник миллионов крадет деньги. Хороший сюжет для светской хроники.

Джоэл явно издевался. Ему нечего было терять, поэтому вся желчь, которая скопилась у него за последний год, выливалась наружу. Еще немного — и он захлебнется в собственной мерзости, подумала Хилари. Она на минутку прикрыла глаза, потом перевела взгляд на Артура. Тот стоял, скрестив руки на груди, и смотрел в окно. Он даже не удосужился повернуться к Джоэлу. Было очевидно, что тот ему просто противен.

— Но больше всего меня злило, — усмехнулся Джоэл, — что эта недотрога тебя обожала. Она бегала в твой клуб, двери которого были закрыты для меня, пока я не начал работать в твоей команде. Уж конечно, могла ли она заметить какого-то там бедного парня?! А я любил ее. И сейчас люблю.

— Именно поэтому решил подарить ее мне? — спросил Артур, не отрываясь от созерцания чего-то за окном.

Хилари поежилась: они говорили о ней, как будто ее здесь не было или она часть интерьера.

— Я все эти годы ждал, когда она полюбит меня. Но этого не случилось. Мне хотелось, чтобы она так же страдала. Я вручил ее тебе в надежде, что ты ее бросишь. Или я убедил бы ее, что ты подлец. Просто мне не хватило времени. Я понял, что ты запал на нее, когда ты рассматривал фотографию в моем офисе. И решил сыграть на этом. А еще мне нужно было, чтобы ты отвлекся и перестал мне мешать.

Артур посмотрел на Хилари. Похоже, она находилась в ступоре.

— Хилари, прости, что заставил тебя все это выслушать, — мягко сказал он. — Но я должен был это сделать, чтобы между нами ничто больше никогда не стояло. Когда ты пришла сегодня ко мне, я понял, что у Джоэла не хватило терпения. Он начал свою операцию раньше, чем планировал. И хотел сделать то же, что сделал со мной восемь лет назад. Я правильно говорю?

Хилари кивнула.

— Ты неоригинален, — обратился он уже к Джоэлу. — Теперь бы я тебя обязательно поймал. Я уже представлял себе всю цепочку.

Джоэл молчал, наклонив голову.

— Более того, я понимаю, зачем ты познакомил нас с Хилари. Ты хотел, чтобы все воспринимаюсь как битва за женщину, где оба соперника выглядят достаточно мерзко. Я бы с удовольствием сразился за эту женщину с целым легионом. Но, к счастью, она меня любит. Я не буду доставать из банка документы — пусть лежат. Достаточно того, что ты об этом знаешь. И не попадайся больше на моем пути. Никогда. Я не буду тебя топить. У тебя есть сын, который не должен стыдиться отца.

— Это еще вопрос, как отнесется к вашему роману Питер, — попытался отстоять хоть какие-то позиции Джоэл.

— Ты глуп, — спокойно возразил Артур. — Я люблю Хилари, поэтому по определению люблю мальчика. Он для меня — сын...

— А он и есть твой сын, — вдруг подала голос Хилари.

Оба мужчины повернули к ней головы и застыли с открытыми ртами.

Хилари уютно устроилась, прижавшись на кровати к Артуру, и вздохнула от счастья. Наконец она обрела дом. Только теперь она окончательно убедилась, что все эти годы жизнь ее была лишена главного смысла — принадлежать своему мужчине.

Он заметил ее вздох и погладил по голове. Он все еще не решался задать главный вопрос и ждал, когда Хилари заговорит сама. Она приподнялась на локте и заглянула ему в глаза.

— Ты ждешь, когда я расскажу?

— Можешь сделать это, когда захочешь, — серьезно ответил Артур. — Но можешь и вообще ничего не говорить. Мне не нужно спрашивать тебя, чтобы понять, что это правда. С того момента, когда я взял его на руки, мне хотелось, чтобы Питер всегда был со мной.

— Прости меня, Артур, — грустно сказала Хилари. — Я знаю, как важно для мужчины знать... И я очень благодарна тебе, что ты не заставил меня говорить там, у Джоэла. Я потом с ним объяснюсь. Это столько лет было моей тайной.

— Расскажи, — попросил он. — Пусть теперь это станет нашей тайной.

— Хорошо. Только не задавай вопросов.

Хилари помолчала, вздохнула и начала свой рассказ.

— Мне было пятнадцать лет, когда я увидела тебя впервые. Ты был так прекрасен и так далек, что я даже не мечтала приблизиться к тебе. Я приходила в клубы, смотрела на тебя и думала, что когда-нибудь стану такой же взрослой и успешной. И тогда ты заметишь меня и мы обязательно познакомимся.

А потом я выросла. У меня появились друзья, поклонники. Джоэл не отходил от меня ни на шаг. Я встречалась с ним, но никак не могла решиться на близость. Мне казалось это предательством по отношению к тебе, к своей любви. А ты продолжал не замечать меня. Кто была я? Одна из твоих поклонниц. Сколько их у тебя было?

И вот настал тот вечер. Мы столкнулись с тобой у сцены. Ты зацепился за провод, а я протянула тебе руку, чтобы ты не упал на глазах у публики. Тогда ты впервые посмотрел мне в глаза. Ты засмеялся и предложил встретиться, чтобы поблагодарить меня за спасение твоей репутации. Это ты так витиевато выразился.

У меня от счастья помутился рассудок. Неужели предмет моих мечтаний будет говорить со мной и сидеть рядом? Но все было еще прекраснее.

Мы вдвоем ушли из клуба, где было полно знакомых, и полночи гуляли по улицам. Видимо, я была так наивна, что ты не решился вести меня прямо к себе в квартиру. А может быть, тебе нравилось в ту ночь быть школьником. Лил дождь, пахло свежими листьями, теплой землей...

Потом я сама сказала, что замерзла, и ты предложил пойти к тебе погреться. Не волнуйся, ты не был совратителем малолетних. Хотя мне шел уже двадцать первый год. Я сама начала целовать тебя. У меня просто не было сил больше ждать. Ведь этой ночи могло вовсе не быть. Мне хотелось получить все.

Ты, правда, не особо сопротивлялся. Знаешь, нам было хорошо вместе. И ты и я поняли это сразу. Мы действительно созданы друг для друга.

Ты проводил меня утром и сказал, что мы обязательно увидимся. А потом началась та история, и тебе было уже не до романтических приключений. Потом ты пропал, а я не стала тебя искать. Зачем? Чтобы предъявить тебе свои права?

Через два месяца я вышла замуж за Джоэла. Я уже знала, что беременна. И решила, что это судьба. Пусть у моего сына будет другой отец, потому что мы никогда больше не встретимся.

Представляешь, каково мне было жить с этой тайной? Я проклинала каждый день и час, который провела с Джоэлом. Но я никогда бы не рассказала об этом, если бы не сегодняшний разговор. Он переступил черту, поэтому мне стало все равно. — Хилари замолчала. Она ждала. Артур имел право осуждать ее.

— Помнишь, я говорил, что помню твое лицо? — медленно проговорил он. — Значит, я не ошибался? Я действительно его помню. Но почему я не узнал тебя?

Хилари засмеялась.

— Потому что ты мужчина. А вы реагируете на внешние признаки. В те времена я была жгучей брюнеткой. Вот и все.

Артур тоже засмеялся и крепко прижал ее к себе.

Внимание!

Текст предназначен только для предварительного ознакомительного чтения.

После ознакомления с содержанием данной книги Вам следует незамедлительно ее удалить. Сохраняя данный текст Вы несете ответственность в соответствии с законодательством. Любое коммерческое и иное использование кроме предварительного ознакомления запрещено. Публикация данных материалов не преследует за собой никакой коммерческой выгоды. Эта книга способствует профессиональному росту читателей и является рекламой бумажных изданий.

Все права на исходные материалы принадлежат соответствующим организациям и частным лицам.