Великие открытия

Поделиться с друзьями:

«Великие открытия» — одна из наиболее популярных книг известного чешского палеонтолога проф. Иозефа Аугусты. Она великолепно иллюстрирована художником Зденеком Бурианом.

Книга состоит из шестнадцати очерков, рассказывающих о важнейших открытиях, которые позволили сформулировать современные представления о процессе эволюции человека. Эти очерки на основании материалов, которыми располагает наука, показывают жизнь, взаимоотношения, борьбу за существование наших далеких предков. Автор не только прослеживает историю антропологических находок, но и определяет их место и значение в формировании материалистического мировоззрения.

Книгу И. Аугусты с увлечением прочтут все, кого интересует предыстория человечества.

Предисловие редактора

Предлагаемая читателю книга — произведение особого жанра, который получил название научно-художественного. Ее автор — известный чешский палеонтолог и популяризатор естественнонаучных знаний проф. И. Аугуста — в интересной и своеобразной форме прослеживает эволюцию предков современного человека. Он показывает, как на протяжении сотен тысяч лет обезьяноподобные существа, жившие в третичном периоде, развились в древнейших людей, которые изготовили первые примитивные каменные орудия, овладели огнем и в свою очередь эволюционировали до ископаемых людей современного вида (конец древнего каменного века).

Скрупулезность и добросовестность в изложении фактов, свойственные научной монографии, нисколько не делают книгу скучной, потому что эти факты, описания, рассуждения, выводы облечены в интересную литературную форму. Посмотрите хотя бы на название глав — это серия увлекательных очерков о людях древнего каменного века и их предшественниках — ископаемых человекообразных обезьянах (ореопитеках и австралопитеках), которым суждено было превратиться в человека.

Эти очерки имеют сюжет, а их герои — имена. Мы наблюдаем их извечную борьбу с природой; присутствуем при первых обрядах захоронения умерших, становимся свидетелями охотничьей магии, видим, как создавалось пещерное искусство, и узнаем еще о многих сторонах бытия ископаемых предков человека. Автор показывает жизнь первобытных людей выпукло, колоритно.

Но это лишь научно-художественная сторона книги. Другая ее сторона чисто научная. Интересно, что именно она помогает читателю проникнуть в творческую лабораторию автора и раскрыть некоторые его «секреты». Речь идет об эпилогах, которыми завершается каждый из шестнадцати очерков. В них автор покидает мир художественных образов и переходит к изложению научных данных. С увлечением прочитав рассказ (нередко заканчивающийся трагически), вы вдруг понимаете, что перед вами не вымысел, а плод глубокого и всестороннего изучения антропологического, археологического, палеонтологического материала, которым располагает современная наука. Именно в эпилогах рассказывается о великих открытиях, позволивших приподнять завесу над родословной человека.

Почти столетие отделяет нас от выхода в свет книги Ч. Дарвина «Происхождение человека» (1871). Неустанными трудами его последователей накоплен огромный фактический материал, восстановлены многочисленные «недостающие звенья», соединяющие исходного прародителя человечества — древнюю человекообразную обезьяну — с современным человеком.