Тайна трех портретов

Келли Фиона

ГЛАВА I

Как завести друзей?

 

— Если через десять минут не вернешься, я ждать не буду — пойду дальше без тебя. Слышишь, Джейми, я не шучу! — Холли Адамся опустилась на скамейку на старом церковном кладбище, глядя вслед младшему брату, помчавшемуся со всех ног в магазин компьютерных игр.

Холли и Джейми бродили по улицам городка, исследуя новые места. Во всяком случае, Холли старалась, чтобы в их прогулке сочеталось приятное с полезным. А мысли Джейми, похоже, были заняты только тем, как бы побыстрее истратить свои карманные деньги. «Что с него возьмешь — в одиннадцать лет мальчишки всегда такие», — снисходительно подумала Холли, оглядывая своими умными серыми глазами деревья и посыпанные гравием дорожки. Самой ей было уже пятнадцать.

За ее спиной возносилась в голубизну безоблачного неба церковь. Лучи солнца, проходя сквозь ветки кустов рододендрона, яркими пятнами ложились на траву.

«Как здесь красиво, — отметила про себя Холли, откидывая назад, за уши, длинные каштановые волосы. — Такое спокойствие, умиротворенность».

Семья Адамсов переехала в маленький йоркширский городок под названием Виллоу-Дейл всего неделю назаю, и Холли с ее общительностью и пытливым умом хотелось как можно быстрее все осмотреть и во всем разобраться. Что ни говори, а этот городок, уютно устроившийся меж зеленых йоркширских холмов, теперь должен был стать ее домом, и Холли не терпелось немедленно выяснить все его плюсы и минусы.

В десятке шагов от нее, за углом церкви, проходила узкая дорожка, обрамленная с двух сторон невысокой черной оградой и зарослями густого цветущего кустарника. Именно оттуда, с этой аллеи, невидимой для глаз Холли, но находящейся вполне в пределах слышимости, донеслись до нее звуки двух голосов.

— Что ж, Хэрри, как видишь, я вернулся, — говорил мужской голос. — У нас с тобой осталось незаконченным одно дельце. Я, как обещал, держал язык за зубами, потому что ты сказал мне, что мои денежки будут меня ждать, когда я выйду, — продолжал он. — Вот я и вышел. Гони деньги.

— Ты их получишь, Барни, — отвечал ему другой мужчина неприятным сиплым голосом. — Можешь не сомневаться. Один парень задолжал мне кругленькую сумму. Ты заставишь его заплатить долг — и деньги твои, — послышался презрительный смешок. — Не думаю, что у тебя будет с ним много хлопот из-за этих денег. Он еще сопливый молокосос — чуть припугнуть, и расколется.

— Моли Бога, чтоб так оно и было, — ответил первый, — потому что, если нет — я тебя из-под земли достану. И тогда болтовней ты от меня не отделаешься. Понял?

— Можешь не сомневаться, Барни. Немного поднажать на парня, и он выложит денежки как миленький, не волнуйся.

Барни засмеялся скрипучим смехом.

— А я и не волнуюсь, Хэрри.

Заглянув за угол, Холли увидела спину быстро удаляющегося долговязого мужчины. На нем была потертая кожаная куртка с летящим орлом на спине. Холли поежилась. Похоже, в Виллоу-Дейле не так тихо, как ей показалось сначала.

Второй мужчина, грузный, в темном костюме, с грубым одутловатым лицом, шагал по аллее к ней. Холли заметила его темные, гладко зачесанные назад волосы и тонкие черные усики. Увидев девочку, мужчина приостановился, поправил галстук и, казалось, решил двигаться в противоположном направлении. Он зло сощурился. Холли быстро отвела глаза, но даже так она чувствовала на себе сверлящий взгляд его глаз-буравчиков. Через несколько секунд до нее донесся хруст гравия от его удаляющихся шагов.

«Лучше бы я всего этого не слышала», — подумала Холли. В голосах и в словах этих двух людей было что-то грубое, жестокое. Холли сразу расхотелось оставаться на церковном кладбище. Решительно повернувшись, она направилась обратно к главной улице искать брата.

Джейми был настолько поглощен очередной новой компьютерной игрой, что Холли пришлось чуть ли не за уши вытаскивать его из магазина.

— Представляешь, у них есть все последние игры! — восторженно сообщил ей брат, когда они продолжили свою экскурсию по городу.

— Папа тебе так и говорил, помнишь? — заметила Холли.

— Ну да, говорил, — пожал плечами Джейми. — Есть хочется, — взглянул он на сестру. — Давай где-нибудь перекусим.

Они отыскали небольшое кафе. В конце концов, с осмотром остальной части Виллоу-Дейла можно и повременить, ведь у них впереди еще масса времени.

Холли сидела, боясь шелохнуться, во все глаза глядя на мистера Барнарда, который, рассказывая, ходил по классу из угла в угол. Это был ее первый урок по изобразительному искусству в новой школе, и она твердо решила произвести на учителя хорошее впечатление.

Темой этого урока мистера Барнарда была живопись маслом.

— В нашей школе имеется множество старых картин, — говорил он. — И я вам настоятельно советую не пожалеть нескольких часов и внимательно рассмотреть их.

— А мы сами-то будем писать маслом? — спросил мальчик с первого стола.

— Не думаю. Разве что на нас вдруг свалится куча денег, — ответил мистер Барнард с улыбкой, которая определенно уже начинала нравиться Холли. — Вы, может быть, не знаете, но масляные краски стоят целое состояние. Поэтому пока что, боюсь, нам придется довольствоваться гуашью.

— Можно было бы купить немного масляных красок на те лишние деньги, что останутся после того, как мы соберем на новый спортивный зал, сэр, — предложил кто-то из ребят.

Мистер Барнард рассмеялся.

— Я бы на этот счет на заблуждался, Энди, — сказал он. — С нашими темпами мы не соберем нужную сумму и через двадцать лет, не говоря уж о каких-то «лишних» деньгах.

Раздавшийся звонок возвестил о конце урока. Сразу послышался скрип нескольких десятков стульев.

— Домашнее задание такое: каждый из вас выберет одну из картин, имеющихся в школе, — повысив голос, чтобы перекрыть шум, объявил мистер Барнард. — И напишет сочинение, слов триста, о том, почему она ему нравится. Вопросы есть? Урок окончен.

В то время как все остальные, как обычно, бросились к двери, Холли задержалась в классе.

— Ты новенькая? Тебя зовут Холли Адамс, верно? — обратился к ней мистер Барнард. — Ну как, осваиваешься?

— Все отлично, — бодро ответила Холли, хотя это было и не совсем так.

Перейти в новую школу в середине семестра оказалось не таким уж простым делом. Все, похоже, уже успели разбиться на небольшие группки и компании, и она чувствовала себя не у дел.

— Я хотела спросить, на какие именно картины мы должны обратить внимание?

— А это на твой выбор, — ответил мистер Барнард. — Как я уже говорил, в школе очень много старых картин. Выбери одну, какая тебе больше понравится. Для этого походи по школе, посмотри все. Одновременно сможешь получше познакомиться с этим старинным зданием, — он опять улыбнулся. — Скоро привыкнешь, впишешься в новую обстановку.

У Холли уже был свой собственный план, как побыстрее «вписаться», и во время утреннего перерыва она отправилась на поиски библиотеки.

Школа Винифред Боуин-Дэвис располагалась в старинном центре городка, в большом, очень внушительного вида здании из серого камня, построенном в викторианском стиле. В эту часть Виллоу-Дейла Холли влюбилась с первого взгляда. Узкие улочки с многочисленными живописными магазинчиками, казалось, не изменились за прошедшие столетия. Кривые переулки с сонными одноэтажными домиками и удивительной архитектуры коттеджами вызывали любопытство Холли и будоражили воображение. Ей не терпелось обследовать все эти места — с Джейми или без него.

Нельзя, однако, сказать, что весь Виллоу-Дейл был таким. С течением времени городок разрастался, современные кварталы горделиво выставляли напоказ новые многоэтажные здания, большие торговые центры. Как успела заметить Холли, когда мама в первый раз привезла сюда всю семью, чтобы показать дом, где им предстояло жить, здесь имелся даже многозальный кинотеатр и каток с искусственным льдом.

В библиотеке у доски для объявлений стоял какой-то мальчик. Он водил пальцем по прикрепленному листочку — возможно, списку членов футбольной команды.

— Здорово! Меня взяли! — воскликнул он, оборачиваясь к Холли.

— Я ищу Стефании Смит, редактора школьного журнала, — сказала Холли. — Мне сказали, что она может быть здесь.

— Стефи? Наверное, где-нибудь там окопалась, — он махнул рукой в сторону дальнего угла библиотеки.

— Спасибо.

Холли начала пробираться между высоких библиотечных стеллажей. В самой глубине зала она обнаружила сидящую за столом светловолосую девочку. Склонив коротко подстриженную голову, она что-то набирала на компьютере. Весь стол был завален исписанными листами бумаги.

— Извини, я… — начала было Холли.

— Подожди. Не видишь, я занята? — бросила ей девочка.

— Извини, — пробормотала Холли.

Еще минуту-другую девочка продолжала невозмутимо печатать. Холли огляделась. Библиотека, судя по всему, была довольно богатой. «Интересно, есть ли у них здесь детективы», — подумала она. Детективы были ее страстью. При переезде на новое место она умудрилась набить своими книжками целый огромный ящик.

— Так что ты хотела? — наконец спросила Стефи, вскидывая на Холли круглые голубые глаза.

— Я бы хотела участвовать в выпуске журнала, — сказала Холли. — В моей прежней школе в Лондоне я была главным редактором.

Стефи откинулась на спинку стула, холодные льдинки ее глаз оценивающе и крайне недружелюбно вперились в Холли.

— Так ты, значит, из Лондона? — скептически скривила она рот. — Думаешь, наверное, что мы только и ждем, когда ты начнешь давать нам свои ценные указания?

— Вовсе нет, — искренне удивилась Холли такой реакции со стороны Стефи. — Я просто хотела тебе помочь.

— По-моему, второй редактор нам не нужен, — сказала Стефи. — Я этим занимаюсь уже второй семестр и делаю это так, как нахожу нужным.

Это заявление Холли предпочла не комментировать. Она уже видела последний номер журнала и заметила много такого, что можно было бы подправить. Взять хотя бы название: «Винформация». Замысел был понятен: «Вин» — от названия школы и в то же время «информация», но, по мнению Холли, это звучало безвкусно и претенциозно. Однако сейчас, конечно, был не самый подходящий момент, чтобы об этом вспоминать.

— Я могу делать что угодно, мне все равно, — пожала плечами Холли. — Статьи, обзоры — что скажешь.

— В среду состоится хоккейный матч, можешь написать о нем заметку, если хочешь, — смилостивилась Стефи.

— Ладно, — тут же согласилась Холли.

— Ты должна мне ее передать самое позднее в четверг утром, — продолжала Стефи. — И если она не подойдет, я ее не напечатаю, ясно? Последнее слово всегда за мной.

— Это справедливо, — согласилась Холли, думая про себя обратное. — Заметка подойдет, можешь не волноваться, — улыбнулась она.

Стефи вновь уткнулась в свою работу.

— А это уж мне решать, — не поднимая головы, бросила она.

«Ну и вредина, — подумала Холли. — Ладно, пусть себе печатает — не буду мешать. Только вряд ли мы с ней сработаемся».

После уроков она встретилась у ворот с Джейми. Он шел с ватагой ребят, все оживленно обсуждали компьютерные игры.

— Джейми, ты идешь? — окликнула она брата, видя, что он ее не замечает.

— Потом, — бросил Джейми, тут же вновь подключаясь к какому-то спору.

И Холли отправилась домой одна. Похоже, Джейми, который больше всех протестовал против переезда из Лондона, времени зря не теряет — уже успел найти себе новых друзей.

Семья Адамсов въехала в пятикомнатный коттедж, расположенный на стыке старого и нового города. Агент по продаже недвижимости назвал этот район «очень перспективным». Со временем они смогут здесь жить без хлопот, но прежде нужно было сменить электропроводку, привести в порядок водопровод и канализацию, а также перекрасить и осовременить весь дом в целом, сверху донизу. В данный момент в саду трудилась пара рабочих. Они рыли длинную канаву вдоль главной дорожки от калитки до парадного входа. Отец Холли стоял у открытой двери.

— При таких темпах мы будем таскать в дом грязь еще несколько месяцев. Хорошо, что в прихожей еще не постелили ковры. А где Джейми?

— Он там заболтался в ребятами, — сказала Холли.

— Вот видишь? А я что говорил? — обрадовался мистер Адамс. — Я знал, что не пройдет и пяти минут, как он обзаведется новыми друзьями. А уж как расстраивался… Иди-ка, я тебе что-то покажу, — улыбнулся он Холли.

Вместе они пошли к сараю в саду. Там уже стояли новенький верстак и токарный станок. На полках красовались расставленные аккуратными рядами рубанки разных форм и размеров. Еще какие-то столярные инструменты висели на крючках по стенам.

— Ну, как тебе это нравится? Скоро я заработаю на полную мощность, — отец довольно потер руки — совсем как маленький мальчик, которому только что подарили паровозик. — Здорово, правда?

Холли рассмеялась. Было приятно видеть отца счастливым и улыбающимся. Больше ему не придется, валясь с ног от усталости, возвращаться поздно вечером с фирмы, где он работал юристом. Юристом он был вполне преуспевающим, однако ему всегда хотелось что-то делать руками. В Лондоне столярное дело было для отца хобби, а переезд в Виллоу-Дейл давал ему возможность заняться любимым делом всерьез.

Холли вернулась в дом, поднялась в свою комнату. «Наша первостепенная задача, — сказала как-то мама, — это привести в порядок спальни. Тогда, по крайней мере, каждому из нас будет где укрыться от этого хаоса».

Стараясь обжить новую комнату как можно скорее, Холли уже развесила на стенах свои плакаты и фотографии. Все собранные ею книги стояли на полках. Там, в Лондоне, ее комната была вполовину меньше, и Холли была вынуждена хранить часть своей библиотеки в коробках под кроватью. Но теперь она наконец получила приятную возможность расставить всю свою коллекцию.

За обедом Холли рассказала родителям о своей встрече со Стефи Смит.

— Я могу тебе объяснить, как я это понимаю, — сказала мама. — На мой взгляд, эта девочка не очень уверена в себе.

— Я так и подумала, — согласилась Холли. — И журнал ее — далеко не шедевр. В нем много такого, что я бы изменила, если бы отвечала за него.

— Надеюсь, ей ты об этом не сказала, — заметил отец.

— Конечно, нет, — заверила его Холли. — Я была безукоризненно вежлива. Но все же, какая жалость! Было так интересно выпускать журнал с Мирандой. А здесь — сомневаюсь, что вообще будет хоть какой-то интерес… — Она вздохнула. — И, выходит, заводить новых друзей не так легко, как я надеялась.

В Лондоне Миранда Хант была лучшей подругой Холли. Вместе они частенько наведывались в книжные магазины и библиотеки, выискивая новые детективы, от которых обе были без ума. Подруги договорились регулярно писать друг другу, и Миранда даже вручила Холли свое первое письмо за день до отъезда. «Будет что почитать по дороге в Йоркшир», — сказала она. Холли от души смеялась, читая в машине длинное поранда даже вручила Холли свое первое письмо за день до отъезда. ума. слание. Казалось, что Миранда здесь, с ней рядом…

— Можно выйти из-за стола? — спросил Джейми. — Меня пригласил к себе Филипп играть на компьютере в «Дьявольских гонщиков».

— Только при условии, что родители Филиппа не возражают, — сказала миссис Адамс.

— Конечно, не возражают, — ответил Джейми уже на пути к двери. — К Филиппу всегда приходят приятели. Ну, я пошел. Пока!

— Не очень там засиживайся, — крикнул ему вслед мистер Адамс.

Холли опять вздохнула.

— А меня никто не пригласил поиграть на компьютере, — сказала она.

— Тебе же все равно компьютерные игры не нравятся, — заметил отец.

— Дело не в этом, — покачала головой Холли.

— Не удается сразу найти новых друзей? Я тебя понимаю, — посочувствовала мама. — Мне тоже нелегко найти свое место в новом банке. Всем почему-то кажется, что я приехала из Лондона с намерениями все здесь у них переделать на свой лад.

— Ты же хотела руководить своим филиалом, — сказал отец. — Последние пять лет ты работала за двоих в надежде на это повышение.

— Да, верно, — согласилась мама. — И я не жалуюсь. Я просто сочувствую Холли.

— А почему бы тебе не разузнать, какие в школе работают кружки, клубы, в которые ты могла бы записаться? — посоветовал мистер Адамс. — Это самый лучший способ завести друзей.

— Да, это мысль, — кивнула Холли. — Или даже создать свой собственный клуб — клуб любителей детективных романов. Конечно, мы с Мирандой договорились переписываться и посылать друг другу книги, но это не то… Важно быть с кем-то, общаться.

— Ну вот ответ и найден, — сказал отец. — Организуй свой собственный клуб.

Вечером, уйдя в свою комнату, Холли открыла новенькую записную книжку в красном переплете. Едва приехав в Виллоу-Дейл, она первым делом пошла в магазин и купила эту записную книжку. Ей всегда нравилось записывать свои мысли и идеи. «Можно поместить объявление в школьном журнале, — решила она. — Так легче всего найти желающих стать членами нового клуба».

Она быстро набросала текст: «У тебя пытливый ум? Ты любишь читать детективы? Тогда записывайся в Детективный клуб. Тебя ждет бездна удовольствий, увлекательные дискуссии, обмен книгами, сочинение собственных детективов! Обращаться к Холли Адамс, класс 4 „Б“, в пятницу, во время перерыва на ленч».

«Это должно сработать, — сказала себе Холли. — Я бы, например, мимо такого объявления не прошла».

Она посмотрела в окно на пустынный сад с высокими зелеными деревьями. Вдалеке на горизонте виднелись в туманной дымке йоркширские холмы. Холли закрыла записную книжку. «Интересно, кто придет? — подумала она. — Надеюсь, не такие вредины, как Стефи Смит».