Тайна трех портретов

Члены недавно созданного Холли Адамс «Детективного клуба» и не подозревали, что так скоро для них найдется настоящее дело. Чтобы раскрыть тайну давно украденной картины, им придется немало потрудиться… Юные детективы разгадывают зашифрованные подсказки, летают на воздушном шаре, обследуют полуразрушенный дом, выслеживают преступников и даже вступают с ними в схватку. Естественно, «Детективный клуб» оказывается на высоте — столетняя тайна раскрыта…

Франсине Паскаль, с благодарностью

ГЛАВА I

Как завести друзей?

— Если через десять минут не вернешься, я ждать не буду — пойду дальше без тебя. Слышишь, Джейми, я не шучу! — Холли Адамся опустилась на скамейку на старом церковном кладбище, глядя вслед младшему брату, помчавшемуся со всех ног в магазин компьютерных игр.

Холли и Джейми бродили по улицам городка, исследуя новые места. Во всяком случае, Холли старалась, чтобы в их прогулке сочеталось приятное с полезным. А мысли Джейми, похоже, были заняты только тем, как бы побыстрее истратить свои карманные деньги. «Что с него возьмешь — в одиннадцать лет мальчишки всегда такие», — снисходительно подумала Холли, оглядывая своими умными серыми глазами деревья и посыпанные гравием дорожки. Самой ей было уже пятнадцать.

За ее спиной возносилась в голубизну безоблачного неба церковь. Лучи солнца, проходя сквозь ветки кустов рододендрона, яркими пятнами ложились на траву.

«Как здесь красиво, — отметила про себя Холли, откидывая назад, за уши, длинные каштановые волосы. — Такое спокойствие, умиротворенность».

Семья Адамсов переехала в маленький йоркширский городок под названием Виллоу-Дейл всего неделю назаю, и Холли с ее общительностью и пытливым умом хотелось как можно быстрее все осмотреть и во всем разобраться. Что ни говори, а этот городок, уютно устроившийся меж зеленых йоркширских холмов, теперь должен был стать ее домом, и Холли не терпелось немедленно выяснить все его плюсы и минусы.

ГЛАВА II

Рождение Детективного клуба

Очередной номер «Винформации» появился в пятницу утром. Сгорая от нетерпения, Холли заглянула на последнюю страницу — поместила ли Стефи ее объявление?

Поместила — но в каком виде!

Текст был таков: «Детективный клуб. Класс 4 „Б“, пятница, большой перерыв». И это все!

Куцый обрывок, зажатый между чьим-то объявлением о продаже футбольных бутс и заметкой о благотворительной распродаже с целью сбора средств на новый спортивный зал.

«Это что же такое? — возмутилась Холли. — Куда делось все остальное? Кому придет в голову ответить на эту невразумительную чушь?» Уже не ожидая ничего хорошего, она пролистала журнал в поисках своей зашего, она пролисталательную чушь?" утбольных бутс и заметкой о благотворительной распродаже с целью сбометки. Она хорошо над ней потрудилась, потратила весь вечер среды на шлифовку фраз, доводя ее до уровня, при котором Стефи не смогла бы ее отвергнуть. Наконец Холли нашла свое детище и начала читать. Она гордилась своими произведениями и даже позволяла себе мечтать о том, как после окончания школы станет журналисткой. Вот это была бы работа! Заниматься журналистскими расследованиями запутанных преступлений и ужасных убийств!