Стремительный полет [СИ]

Бадей Сергей

Глава 40

 

Пересекать тракт решили ночью. Ну, какой дурак будет всю ночь торчать на дороге, пытаясь рассмотреть, кто ее пересекает? Да еще и именно в этом месте.

Саймон с Семой выдвинулись к тракту заранее. Они внимательно изучили место, в котором наметили прорыв.

Семен собирался применить "Морозную дорожку". Самое то, для тех, кто не хочет оставлять следов. Проходишь по ней, а потом дорожка тает, унося с собой все следы.

Кто-то спросит: "А зачем так сложно?". Вся беда в том, что Саймон рассказал об одном простеньком, но, в нашем случае, гадостном заклинании. В магической академии научились видеть следы. Причем, не знаю, как это получалось, именно те следы, которые были подозрительными. С этим вопросом лучше было бы обратиться к нашим магам. Не сомневаюсь, что часика через два-три, они бы вам все растолковали. Короче, получалось так, что наши следы, пересекающие тракт, были бы видны точно так же, как видны они на контрольной полосе у пограничников.

У меня, правда, были некоторые сомнения. Ну, не верится, что кто-то будет бродить по тракту, нацепив на себя такое заклинание и искать наши следы. Но Саймон бодро заверил меня, что будут-будут, и постоянно это делают.

Между королем и эльфами были несколько натянутые отношения. Причину, ни Саймон, ни Фуршад, точно назвать не смогли. То ли деревья порубили слишком близко к границам леса, то ли зверюшку какую подстрелили из тех, кого чтят эльфы. Впрочем, это не важно. Как всегда, повод мог быть пустяковым. Много ли надо для того, чтобы разругаться с соседом? Охлаждение было на уровне правительств. Простой народ об этом не знал и активно торговал с эльфами на границе Тельдрассила.

Как рассказывал Саймон, по эту сторону границы вырос еще один городок, в котором постоянно жили люди, зарабатывая на жизнь торговлей. Нам предстояло, обогнув это поселение, выйти к границе Эльфийского леса.

Меня несколько ставило в тупик, что люди называют этот лес Эльфийским, а Сема упорно его обозначал Серебряным. Потом Семен мне растолковал, что люди не знают о роще Звенящих Листьев, так как она находится в самом сердце Энталпаралля. А туда еще никому из посторонних хода не было. Там росли серебряные деревья. Ну, как я понимаю, постарались в свое время местные Мичурины. Обязательно посмотрю, если пустят!

…Да! Вернемся к нашим баранам!

Мы дождались темноты. На всякий случай, все были готовы к боевым столкновениям. На этом настоял опять же Саймон. Впрочем, тут мы не стали с ним спорить. Было готово к взлету, как нас в шутку назвал Валерка, звено ночных истребителей. Был готов к использованию, как шутя назвал я Валерку, передвижной огнемет. В задачу Семена и Саймона входила магическая поддержка нашего отряда. Фуршад и Кроули, в случае возникновения сложностей, должны были увести подальше от тракта наших лошадей.

В самый ответственный момент, когда все было готово к выходу, на нас выскочил какой-то одуревший карсат. Был он не такого уж впечатляющего размера, как встреченный нами, во время бега от бабуров. Я бы даже сказал, что он был значительно меньше по размерам. Семы с нами на этот момент не было. Разговаривать с карсатом было некому. Ну, мы и не разговаривали.

Первым на прыжок хищника среагировал Джупан. Поднявшись на дыбы, он убрал мой организм с траектории полета этого котика. Правда, извернувшись, карсату удалось зацепить меня лапой. Неприятный скрежет когтей по моей айранской коже, заставил меня передернуться. Дальше все развивалось с молниеносной скоростью.

Кобылка Кроули, подпрыгнув к нам, вытянула голову и ухватила карсата за загривок. Со звуком, напоминающим рычание, он резко выпрямила шею и мотнула карсатом из стороны в сторону. Карсат утробно рычал и пытался достать кобылу растопыренными лапами с выпущенными когтями. Я выхватил Лист, который светился тусклым синим светом, но пустить его в ход не успел.

– Ану, давай его сюда! – пророкотал Валерка, одним прыжком отпрыгнув от нас метров на десять.

Кобыла Кроули, как будто поняв, что от нее требовалось, мотнула головой в сторону преображенного Валерки, отпустив при этом загривок карсата. Короткий полет котика, "Хап!" Валерки, треск костей и гулкий звук глотка.

Валерка сидел с видом огромной жабы, переваривая неожиданный ужин.

– Не жестковато мясцо? – озабочено поинтересовался я.

Полуприкрытые глаза Валерки распахнулись, и он укоризненно уставился на меня.

– Вообще-то, я хотел тоже его только потрепать, – пророкотал он. – А тут как-то так получилось….

Валерка тяжело вздохнул. Мне пришлось совершить прыжок в сторону. Уж больно горячий вздох у Валеры получился.

– Преображайся, и двинулись! – скомандовал я. – По коням!

С уважением поглядывая на Валеру, наш маленький отряд разместился по седлам.

Я поравнял своего Джупана с кобылкой Кроули.

– Интересная у тебя лошадь, – обратился я к дроу. – Откуда такие берутся?

– Места знаю, но сообщать и не подумаю, – едва заметно улыбнувшись, ответила девчонка.

– А мне и без надобности. Просто хотелось бы знать, на что она еще способна.

– О! Моя Кайра на многое способна! Это же – огненный аргамак!

– Да? – я с некоторым недоверием еще раз осмотрел кобылку, которая с философским видом брела по лесу вслед за Орисом Семенэля. – Помнится мне, что они выглядят как-то иначе.

– Откуда же тебе это помнится, айран? – удивилась Кроули. – Аргамаки водятся только у нас, а к нам по доброй воле никто не рискует соваться. А кто все же умудрился, просто так от нас выйти уже не могут.

– Но мы же, вышли! – хмыкнул я.

– А вы многое смогли увидеть? – в тон мне хмыкнула Кроули. – В каждом правиле бывают исключения, которые только подтверждают правило. Вы – исключение. Но нами были предприняты меры, чтобы вы знали и видели как можно меньше. А что касается вида, то твой вороной – эльфийский скакун, но цвет его далек от классического белого.

– … Мы правильно едем? – донесся до меня слегка дрожащий голос Фуршада.

Я оглянулся. Фуршад, сжимая поводья своего коня, беспомощно озирался по сторонам, явно ничего не видя в кромешной тьме леса. К луке его седла были привязаны поводья коня Саймона. Всю эту связку тащил за собой хмурый Онтеро.

– Не совсем! – буркнула Катрина, бросая на меня ревнивый взгляд. – Командир вместо того, чтобы командовать, занимается посторонними беседами.

– Это в интересах дела, – оправдываясь, ответил я. – Сема! Нам еще далеко идти?

– Если будешь так же громко ко мне обращаться, то нет, – прошипел Семен в ответ. – До первого стражника, а их там полно! Передай по цепочке: всем заткнуться и ехать молча!

Нам пришлось в полной тишине передвигаться еще около получаса, когда навстречу нам вынырнул из кустов Саймон.

– Мне удалось расчистить этот кусочек, – пропыхтел он. – Но надолго не хватит! Поэтому, господин эльф, поторопитесь!

Сема, не слезая с Ориса, кивнул, поднял руку и что-то тихонько пропел. Раздался легкий треск. Начинаясь прямо от копыт его коня, уходила вперед серебристая белая дорожка. Семен тронул Ориса вперед. Легонько хрупнуло под копытами. И Орис, подобно белому привидению, исчез на той стороне тракта. Быстро, но без суетливости, мы повторили его маневр.

– Фух! – с облегчением выдохнул Саймон, когда мы удалились от дороги на приличное расстояние. – Признаться, этот переход был для меня вторым по сложностям, стоящими перед нами.

– А что на первом месте? – спросил я, давая знак отряду остановиться и спешиться.

– Переход границы владений эльфов, – честно признался Саймон. – Они очень не любят, когда кто-то приходит без спроса. Предстоит что-то придумать, чтобы не потревожить их пограничные контуры. А это очень сложная задача. Я ведь, даже не знаю, что они собой представляют! Гарантировать, что справлюсь, не берусь. Вот в чем заключается главная сложность.

– Нашел над чем голову морочить! – заметил Семен. – Есть очень простое решение. Сначала пойду я один. Своего же они не будут трогать? Договорюсь с ними, а потом и все остальные пройдут.

– Я не пойду! – упрямо сказала Кроули. – Не хватало мне самой на смерть напрашиваться!

– А как же ты здесь останешься? – повернулся к ней Сема. – Где будешь ждать? Да, и о задаче, поставленной перед тобой, можешь забыть. Мы прямо оттуда отправимся домой.

– Тогда мне будут нужны гарантии от твоих собратьев! – сдвинула брови Кроули.

– Я этот вопрос тоже утрясу, – пообещал Сема, поднимаясь. – Саймон веди! Остальные пусть остаются здесь. Местечко, вроде бы, не плохое.

– Ты, господин эльф, не забудь, что мы представляем принца Окрана! – пропыхтел Фуршад. – Нам нужна встреча с Прекрасной Эллиаль.

– Вам нужна встреча с Советом, – отрезал Семен. – Эллиаль – это Эллиаль! Насколько я узнал от Нортоноэля, она с людьми вообще не разговаривает.

– А с айранами? – с любопытством поинтересовался я. – Ты же понимаешь, что я с такой постановкой не могу согласиться.

– И я, – скромно присоединился ко мне Валера.

– А я не могу вот так, просто, привести вас к ней и сказать: – "Знакомься цыпа! Это Владик, а вот это – Валерик. Ты не обращай внимания, на то, что они со своими прибамбахами! Зато парни – хоть куда!"

Семен вперил в нас яростный взгляд.

– Вы понимаете, что это – Эллиаль, варварские ваши морды?

– По-моему, он нас оскорбляет, – нейтрально заметил Валерка.

– Не уверен, – хмуро отозвался я. – У них, эльфов, все так запутано, что вполне может быть, что не оскорбляет, а высказывает официальную точку зрения.

– Слышишь ты, ушастый? – сердито обратился Валерка к Семе. – Ты все-таки осторожнее на поворотах! Я-то ничего, а вот Влад – кандидат на руководство айранами.

– Вот не хватало вам рассориться! – вмешалась Катрина. – Вам что, свет клином на этой Эллиаль сошелся? Нельзя с ней увидеться, так и нельзя! Задача-то была другая!

– Тем более, что эту Эллиаль все зовут Прекрасной, – услышал я тихий комментарий Онтеро.

Валерка как раз наливал в жестяные кружки кипяток, чтобы заварить местный чай из лесных трав, когда из кустов вынырнул Семен.

– Саймон! – грозно пообещал я. – Наряд на службу! Ты что это зеваешь? Вон Семенэль, как по проспекту сюда прошел, а ты даже не почесался!

– Так ведь он свой, вот контур его и пропустил, – пояснил Саймон.

– Я кого на стражу поставил? – грозно осведомился я. – Тебя, или контур?

– Тем более, что контур вряд ли будет котелок от гари очищать, – поддакнул Валерка.

– Не пристало королевскому магу котелок драить, – заметил Фуршад, отхлебывая горячий отвар из кружки.

– А в походных условиях все равны! – заявил Онтеро. – Что королевский маг, что тайный агент дроу, что дракон.

– Какие новости? – спросил я у Семы.

Семен присел у костра, отобрал кружку у Валерки и, с удовольствием прихлебывая, сказал:

– Еще остались вопросы, но они на этапе разрешения. Серебряный лес согласен принять у себя послов принца, послов айранов и послов драконов….

– Посла драконов! – внушительно поправил Валерка. – Так что же мы сидим? Собрались и пошли!

– А вот с дроу, пока задержка выходит, – охладил порыв Валеры Семен. – Я даже не решился о ней говорить.

– Поставим их перед фактом, – решил я. – В конце-то концов, мы же не собираемся Кроули оставлять там, как подарок. Она сопровождает нас, а значит, пользуется правом неприкосновенности!

– Ты это и эльфам собираешься сказать? – хмуро поинтересовалась Кроули.

– Да! – отрубил я. – Я владею даром убеждения. Вон, у Семенэля можешь спросить. Его эльфов я смог убедить.

– Э-э-э…- протянул Сема. – Весьма необычно, но что-то вроде того. Трудно не согласиться, когда улетаешь в кусты от хука справа. Это я Мармиэля имею в виду.

– Ну, положим не хука, а апперкота, – скромно поправил я, – Но, в принципе, правильно.