Стремительный полет [СИ]

Бадей Сергей

Глава 38

 

Да нет тут войска! – с досадой отозвался Семен. – Мы сами себе войско. Странное у вас, Ваше высочество, представление о переговорах. Так не договариваются, так подписывают себе смертный приговор.

– Э-э-э…, – донеслось от Саймона.

– Очень хорошо, что ты напомнил о себе, знахарь, – заметил Онтеро. – Ты, пока мы тут беседуем с принцем, подбери себе орудия пыток. Вон их сколько по полу разбросано. Можешь себя в выборе не ограничивать. За предательство твое, мы уж расщедримся, и все, что ты выберешь, на тебе же и применим.

– Я не предавал сюзерена! – возмутился Саймон. – Я ему предан. А вам я клятву верности не приносил.

– А хочешь, – вмешалась Кроули, – К тому времени, когда я с тобой закончу, ты будешь убежден в обратном? Более того, ты будешь уверять, что виновен во всех смертных грехах.

– Ну, это уже, пожалуй, перебор, – пробурчал я. – Вот видишь, Саймон, как не вовремя ты о себе напомнил. Ты что-то хотел сказать?

– Э, да! Я хотел предложить поменять место переговоров. Тут, как вы понимаете, не совсем удобно их вести.

– Хм, а на дурака ты, вроде бы, и не похож, – прищурился Валера. – Или ты думаешь, что мы не догадываемся о горячей встрече, которую нам там, наверху, могут организовать? Нет уж! Первый этап переговоров должен проходить здесь! Да и антураж тут подходящий….

– Там отряд воинов идет! – заглянула в дверь Катрина. – Кто-то может мне помочь их задержать?

– Онтеро, подержи старичка! – попросил Валерка. – Мы тут немного в войнушку поиграем! Влад, присоединишься?

– Так не годится! – качнул головой я. – Этак нас всех, тут и завалить землей могут. Бери Саймона и пошли! Онтеро, присмотри за нашим гостем. Будет шалить – по шее! Только не перестарайся!

– Куда вы меня тащите? – возмутился Саймон. – А как же Его высочество?

– Пошли-пошли! – невозмутимо приказал Валерка. – Если хочешь, чтобы с Его высочеством ничего не случилось, будешь стараться. И смотри мне, никаких магических штук! Радуйся, что у тебя на шее не лапа дракона, а моя рука!

Из-за поворота показался первый воин. Он, в тусклом свете прикрепленных в стене факелов, увидев нашу процессию, резко остановился.

– Саймона вперед! – отрывисто приказал я. – Скажи им, что дальше идти не стоит!

– Стойте! – послушно сказал Саймон. – Дальше вам идти нельзя!

– Что случилось, благородный Саймон дер Бех? – озабочено спросил воин. – И что это за люди с тобой? Где Его высочество?

– Ух, ты! – пробормотал Валерка. – Вот и легенда о простом происхождении развалилась! Интересно, что-нибудь еще мы узнаем о нашем провожатом?

– Его высочество занят переговорами, – твердо сказал Саймон. – Очень важными! А это – представители высокой договаривающейся стороны.

– Переговорами? – пораженно спросил воин, – Здесь? А это разве не те бродяги, которых мы захватили сегодня ночью в лесу?

– Ты еще раз назови нас бродягами, – мурлыкнула Катрина. – И сам станешь бродить, в поисках места упокоения. Ты что, не слышал, что мы – договаривающаяся сторона? Это так романтично! Раз – и стала высокой стороной!

– Произошла ошибка! – нервно глянул на нас Саймон. – Мы несколько перестарались, в результате чего и вынуждены вести переговоры здесь. Лучше позови сюда секретаря Его высочества со всем необходимым для письма. И свечи принесите, да побольше! И порядок тут наведите! Пока мы будем вести переговоры, чтобы все тут блестело!

Воин несколько заторможено отдал салют и развернулся кругом.

– Выполняй, Троит! – резко сказал ему в спину Саймон.

– А ты все же не глуп! – пересмотрел свою точку зрения Валерка, когда мы вернулись в камеру. – Так значит, ты благородный Саймон дер Бех? Что еще мы не знаем о тебе?

– А вам не кажется господа, что мы тут собрались совсем не для того, чтобы говорить о Саймоне? – сердито спросил принц.

Кажется, он уже пришел в себя от неожиданности. Кажется, он хочет взять на себя инициативу в переговорах.

– Главное, что мы тут собрались! – внушительно сказал я. – А о чем говорить, мы уж как-нибудь разберемся.

– Его высочество хочет сказать, что чувствует в этом помещении себя не очень комфортно, и хочет закончить первый этап переговоров побыстрее, – взял на себя смелость заявить Саймон.

– Согласен! – Сема выразительно обвел взглядом помещение. – Здесь не самое лучшее место для серьезных переговоров.

Через некоторое время, получив гарантии нашей неприкосновенности, мы перебрались в здание, которое принц назначил своей резиденцией. Хоть и выглядело оно снаружи не очень целым, но внутри оно было достаточно комфортно. Надо ли говорить, что к тому времени, когда мы вытряхнулись из камеры переговоров, местными силами художественной самодеятельности была организована постановка под названием "Мы не понимаем, что происходит, но стараемся!".

На той части, что была доступна для сил, действительно, был наведен порядок и блеск. По выщербленным ступеням, ведущим в узилище, была расстелена ковровая дорожка. Через каждые два шага истуканами стояли воины, держащие в одной руке подсвечники, а в другой мечи. Если бы среди них были наемные киллеры, то самое то, для покушения.

У выхода стояло несколько личностей, которые вполне могли сойти за особ приближенных. Принц и Саймон, под нашим конвоем, быстро проследовали мимо них.

– Герцог Фуршад, следуйте за нами! – бросил Окран на ходу.

– И это покинутый город? – весело спросил Валерка, едва мы зашли в комнату переговоров. – Город, где не осталось ни одного жителя? Вам не кажется, что он слишком оживлен для такого статуса?

– А как же с эманациями зла? – присоединился Семен. – Которых я почему-то не чувствую? Они что, не вредят драгоценному здоровью принца?

– Нам пришлось идти на такие шаги, – пояснил Саймон. – Если самозванец узнает, что мы тут копим силы, то он ринется сюда со всем войском. А мы еще не готовы к боям. Кстати, поддержание подобного вида, а согласитесь, он не так уж и плох, отнимает очень много сил и магической энергии.

– Так кто же ты на самом деле? – с интересом спросил я. – Простой знахарь без роду и племени, или придворный маг?

– Лорд Саймон дер Бех, граф Сароза, – представил Саймона принц. – Лучший выпускник магической Академии. За вольнодумство попал в опалу моего отца, а затем и брата. С момента моего изгнания, мой верный соратник и помощник. Может быть, мы перейдем все-таки к делам, которые нас всех волнуют?

Я не стал уточнять, что именно эти дела принца, меня особо не волнуют. А Окран тем временем, разложил на большом столе ворох бумаг, среди которых, кстати, были и подписанные уже сегодня, в подвале.

– Мы договорились, что вам гарантируется безопасность, в обмен за содействие, правому делу свержения узурпатора, – бодро потирая руки, сообщил принц.

– Уточняю! – строго сказал Сема. – За рассмотрение вопроса содействия! Не передергивайте, ваше высочество!

– Сейчас вот, мой советник герцог Фуршад, приведет вам все доводы, и вы сами поймете, что содействие оказать просто необходимо! Я – человек прямой. Скорее воин, чем дипломат….

– Оно и видно! – осуждающе проговорила Катрина.

– Быть может, дамы, пока мы тут будем обсуждать дела, займутся чем-то более интересным для них? – со значением проговорил Фуршад. – У нас тут имеется недурственный запас всяческих нарядов и того, что женщины используют для придания своим лицам шарма. Имеется также и моя дщерь, в качестве консультанта по всем этим средствам. Ну, право, какой вам, прекрасные дамы, интерес слушать сугубо мужские вопросы?

– В данный момент они проходят у нас не по разряду "Прекрасные дамы", а по разряду "Боевые подруги"! – хмуро сообщил я. – А значит, их интересуют именно наши вопросы.

Ну, не хватало еще разъединять наш отряд!

– А теперь нам бы хотелось поподробнее войти в курс всех дел. Учтите, среди нас есть эльф, который очень точно может определить: где правда, а где ложь. Поэтому, прошу строго по фактам, без лирических отступлений!

– Хорошо! – кивнул герцог. – Имеется король и отверженный претендент на престол. Как вы сами понимаете, мы считаем, что принц Окран будет лучшим королем, чем его брат. Конечно же, вооруженное противостояние не лучшее решение данного вопроса, в то время, когда со всех сторон нам угрожают враги. Но иного выхода мы не видим. Такран II неуклонно ведет королевство к гибели! Он погряз в роскоши. Он окружил себя никчемными людишками, которые только и умеют, что подлизываться и растаскивать королевство по частям…!

– Это не совсем так, – вмешался Семен. – Что-то ты, герцог Фуршад, исказил.

– Факты герцог, факты! – напомнил я. – Характеристики нам пока не нужны. Тем более, что они наверняка пристрастны.

– Но то, что королевство, в плохом состоянии – это факт! – сказал герцог и вопросительно взглянул на Сему.

Семен кивнул, подтверждая правоту этого тезиса. С этого момента, Фуршад "толкал" речь, постоянно поглядывая на Сему, чутко реагируя на все изменения лица эльфа.

– Мда, – вздохнул я, когда герцог закончил свою речь. – Мы, вообще-то, предполагали, что и тут имеются свои проблемы. Но что бы до такой степени…. А ведь это гражданская война! Или вы думаете, что народ останется в стороне?

– Конечно! – убежденно отозвался принц. – Какое дело народу? Народ должен работать, воины должны воевать, а правители должны править! Это правильно! Я не знаю, что ты хотел сказать о войне, назвав ее гражданской, но войны не будет! Все сведется к одной битве, которая и решит исход. Но мы пока не готовы к ней. А секретные службы братца не дремлют! Наше предприятие находится на грани раскрытия.

– Итак уже, во все концы королевства разосланы шпионы, с задачей найти принца, – поддакнул Саймон. – Мы уже выявили двоих из них у нас в лагере.

– Так могут быть еще и те, кого не выявили! – нахмурился Онтеро.

– Не могут! – многозначительно поднял палец Саймон. – Моя система безошибочна и надежна.

Семен в очередной раз кивнул.

– И что же требуется от нас? – вопросительно поднял брови Валера. – Мы, конечно же, ребята "крутые", но нас всего пятеро. Кроули я не считаю, у нее свое задание. Что вы от нас хотите?

– Среди вас есть эльф, – пояснил Саймон. – Если эльфы выступят на нашей стороне, то это решит исход противостояния. А эльфы ненавидят дроу. Если бы мы предали ее огню, то это могло бы вызвать более благосклонное к нам отношение Тельдрассила. А значит, и Энталпаралля.

– А причем здесь Тельдрассил? – удивленно поднял брови Семен. – Если столица – Энталпаралль?

– Как будто мы не знаем, что вы держите свое войско в Тельдрассиле, – хитро улыбнулся Фуршад. Энталпаралль находится слишком глубоко в лесах, все решения принимаются в ближайшем городе. А это – Тельдрассил! Именно в нем находится посланник Прекрасной Хранительницы Света Эллиаль.

– Так Эллиаль жива?! – ахнул Семен.

– Конечно! А что вызвало твое удивление, эльф? – удивленно спросил принц.

– Да то, что мы и Саймон пытаемся уже в сотый раз объяснить вам, Ваше высочество, – сердито сказал я (хотя, я тоже недоумевал, чем вызван эмоциональный всплеск Семы). – Мы не отсюда! Мы пришли издалека, и не знаем, что здесь происходит.

– Даже эльф? – недоверчиво спросил Окран.

– Даже эльф!

– Они, ваше высочество, прошли степи орков и леса дроу, – пояснил Саймон. – Во всяком случае, они так говорят. Я не эльф, чтобы безошибочно определять их правдивость, но я склонен им верить.

– Так значит, вы ничем не сможете нам помочь? – печально спросил принц.

– Ну, почему же? – ободряюще улыбнулся Сема. – Мы можем поднять этот вопрос, среди прочих, которые будем обсуждать с эльфами. Я пришел сюда наладить с ними связь от эльфов Светлого леса. Все зависит от того, как вы докажете, что уважаете наш народ и готовы к союзничеству.

– О! Мы докажем! – даже подпрыгнул на месте принц. – Так может, сразу же приготовим костер и отправим на него эту дроу?

Кроули побледнела и вскочила с места. У нее в руках засветились два призрачных кинжала.

– Кроули, спокойно! – рявкнул я. – Тебе ничего не грозит! Просто принц еще не до конца понял ситуацию.

– Это точно! – кивнул Окран, с удивлением рассматривая Кроули. – Вы ее оставили с оружием? Странно, что вы еще живы.

– Мы с дроу достигли определенных договоренностей и взяли на себя определенные обязательства, – жестко сказал я. – Эта девушка выполняет свою, и только свою, миссию.

– И вы ей доверяете? – удивленно спросил Фуршад.

– Доверяем! – многозначительно сказал Семен. – В разумных пределах, конечно же. На данный момент, она одна из нас. Костер не требуется. Доказательства вашей лояльности к эльфам потрудитесь найти в других областях. Хотя бы, помогите нам добраться до Эльфийского леса.