Стремительный полет [СИ]

Бадей Сергей

Глава 36

 

Пусть этой дорогой никто в последнее время и не пользовался, но терять осторожность было бы неразумным. Мы двигались не спеша, не отвлекаясь на разговоры. Чувствовалось нечто такое, что заставляло нас держаться в постоянном напряжении. Благо, что тракт был в основном прямым, и дорога просматривалась на большом расстоянии. Впрочем, засады всегда прячутся рядом с дорогой, таково уж их неприятное свойство.

Кони тоже прочувствовали серьезность момента. Они тихо ступали по булыжникам дороги. Только иногда слышался стук копыт при этом. Но проходили часы, и нас никто не пытался задержать. На ночевку устроились в лесу, немного отойдя от дроги, на небольшой полянке.

Семен мудрил над защитным контуром, а Кроули развела небольшой, бездымный костер. Валерка, которому помогала Катрина, разбирался с продуктами, собираясь нас кормить.

– Что-то мне тревожно, – задумчиво сказал я, поглаживая рукоять Листа.

– Немудрено, – заметил Саймон. – Мы приближаемся к Лизинии. Вблизи нее всегда тревожно. Я даже больше скажу. Это чувство будет усиливаться.

– Нет, – качнул головой я. – Тут что-то другое. Такое предчувствие, что намечается хорошая драка. Вот только непонятно с кем. И это меня беспокоит.

– Быть может, здесь нечисть, какая водится, – предположил Онтеро, занимаясь чисткой своего оружия.

– О нечисти в этих местах я не слышал, – наморщил лоб Саймон. – Но это не означает, что ее тут не имеется.

– Об этом, Влад, не беспокойся! – сказал, подходя к нам Сема. – Через мой контур ни одна нечисть не прорвется.

Он сделал короткий жест рукой. Вспыхнул изумрудом круг защиты, в середине которого мы находились, и тут же погас.

Только чувство тревоги внутри меня, почему-то, не ослабевало.

Мы остановились на пригорке. Дорога уходила вниз. Там, на обоих берегах реки, раскинулись развалины города. Некогда очень красивого города. Но несколько десятилетий, прошедшие после того, как его покинул последний человек, внесли свои красноречивые коррективы. И теперь, иначе чем развалинами, это место назвать было нельзя.

– Что-то мне не хочется туда заходить, – заметил Сема, рассматривая сей пейзаж. – Быть может, мы перенесем экскурсию на более поздний срок?

– Я и предлагаю обойти этот город стороной, – пожал плечами Саймон, стоя рядом со мной. – Там, ниже по течению, имелся очень неплохой брод. Не знаю, существует ли он сейчас. Но каменное дно его делает такое предположение достаточно верным.

– В крайнем случае, я сооружу ледяной мост, – пообещал Сема. – Только он энергии сожрет немеряно. На некоторое время после этого, я потеряю ценность, как маг.

– Но стрелять из лука тебе это не помешает? – обеспокоенно спросил я.

– Стрелять не помешает, – обнадежил меня Сема.

– Ну, тогда нам сюда! – показал рукой направление Саймон.

Переправа проблем не вызвала. Действительно, тут река, хоть и разлилась достаточно широко, но обмелела. Ее воды неспешно скользили над каменным дном. Было интересно наблюдать, как то здесь, то там, проскальзывали быстрые силуэты различных рыб. А ведь были среди них и достаточно крупные экземпляры!

Эх! Остановиться бы здесь, да с ночевочкой! – вздохнул я. – Помню, мы с батей на Десне так устраивались. Костер горит, мы байки травим, да к звонкам донок прислушиваемся. Благодать!

Если мои воспоминания для друзей были понятны, то для местного населения это прозвучало несколько странно.

Непонятно на меня погладывая, Онтеро сказал:

– Влад, здесь не стоит ночевать! Я не знаю, кто такой батя, но место тут очень уж неприятное. Лучше его пройти, пока солнце светит. Звонков всяких донок, тут не предвидится.

– Да понимаю я! – я с досадой тряхнул поводьями Джупана. – Уже и помечтать нельзя! Семенэль, что это тебя так перекосило?

– Я держу защитный экран, – прохрипел Сема. – Что-то я почувствовал внимание к нам, и внимание недоброе! За нами кто-то наблюдает.

Я рукой коснулся Листа. Он подрагивал.

– Галопом! На тот берег! – приказал я, подхватывая рукой легкое тело Саймона и сажая его на Джупана перед собой. – Смотреть внимательно!

Кони сразу же перешли на галоп и, разбрасывая вокруг себя серебряные каскады воды, рванулись к недалекому уже берегу.

На ночевку мы остановились, когда уже отъехали от Лизинии достаточно далеко. Пристроились мы в развалинах одинокой фермы у дороги.

Под прикрытием полуразваленных стен, мы развели огонь. Семен, утомленный потерей энергии на экран, сразу же завалился спать, даже не позаботившись о защитном контуре. Будить его для того, чтобы он проделал эту процедуру, было бы не только жестоко, но и бессмысленно. Все равно сил у него на это не оставалось. Тем более, что, по его утверждениям, наблюдение за нами пропало, как только мы отъехали достаточно далеко от городских развалин.

Я распределил дежурства. Семена я, конечно же, не включал. Пусть отдохнет хорошо и наберется сил.

Я дежурил в первую смену. Подкидывая дрова в огонь, я вслушивался в ночную тишину. Тихо потрескивал небольшой огонек, закрытый со всех сторон стенами. Посапывали мои друзья. Вроде бы все спокойно….

Пробуждение было неприятным и грубым. На меня навалилось сразу несколько тел. Они схватили меня за руки и грубо их вывернули. Через мгновение на запястьях затянулась веревочная петля. На шее я почувствовал холод металла.

– Только пикни, – услышал я предупреждение. – Сразу нарисую тебе улыбку, на горле! Понял?

– Всех взяли? – спросил кто-то в темноте.

Я преобразовал зрение и увидел, что нас окружило десятка два человек. Все мои друзья были связаны. Кто же так прозевал? Ведь когда я ложился отдыхать, передав дежурство Онтеро, все было спокойно. Вряд ли Онтеро мог допустить такую ошибку. Кто там был после него? …Саймон! …Черт! Что можно было еще ожидать от старика, утомленного дневным переходом?

– Всех. Взяли тепленькими!

– Отлично! Эй! Кто-нибудь! Дайте сюда свет!

Я вернул зрение в человеческий диапазон. Сразу навалилась кромешная тьма. Что же происходит? Ничего не могу понять! Послышалось какое-то чирканье, и в руках одного из напавших на нас загорелся слабый огонек. Через некоторое время место нашего пленения освещал добрый десяток факелов.

В проеме, который раньше служил для двери, стоял рослый мужик. Его длинные черные волосы охватывал обруч, судя по всему, золотой. Аккуратные усы и бородка скрывали нижнюю часть лица. Глядя на поблескивающий доспех, шикарный плащ и добротные сапоги, можно было сделать вывод, что это не простой воин. Он, прищурившись, внимательно рассматривал нас, лежавших вповалку на полу.

– Так…. Один эльф и пятеро людей. Неплохой улов! Непонятно только, что потерял перворожденный в этих краях.

– Ошибаешься Окран, – услышал я тихий голос… Саймона?

– Да? И в чем же я ошибаюсь? – повернулся на голос Окран.

– Здесь нет ни одного человека, – невозмутимо ответил старик, появляясь в свете факелов. – Впрочем, это и не удивительно. Эльф умеет накладывать личину. Вот эта девушка находится под ней. Личина не совсем обыкновенного свойства. Я еще не разобрался с ее магической основой. Такое впечатление, что достаточно наложить ее один раз, а дальше она подпитывается от какого-то иного источника….

– Опять тебя, Саймон, на лекции потянуло! – сердито сказал Окран. – И кто же эта девушка?

– Дроу, – хмыкнул Саймон.

– Очччень кстати! – процедил Окран. – И как же это эльф умудрился оказаться в такой компании? Почему они не перерезали друг другу глотки? Остальные тоже дроу?

– Э, нет! – качнул головой Саймон. – Тут еще более интересный набор. Я тебе по пути расскажу.

– Хорошо! Взять всех и переправить их в лагерь! Коней туда же! Оружие все соберите!

Меня, впрочем, как и всех остальных, подхватили под руки и, достаточно бесцеремонно, поставили на ноги. Двое стали собирать разбросанное по полу оружие. Вот один из них поднял лук Семы и восхищенно поцокал языком, оценивая красоту и качество.

Я слишком поздно осознал, что сейчас может произойти. Еще не отошел от неожиданного пленения, наверное. Второй воин наклонился и потянул руку к моему мечу.

– Стой! – крикнул я. – Не трогай!

На что, воин пренебрежительно усмехнулся и взялся за рукоять Листа. Последовал свист, вскрик, и воин оказался на полу. Из-под него медленно расползалась лужа крови, темно-красная, в колеблющемся свете факелов.

Окран, уже выходящий из развалины, резко остановился и обернулся.

– Ого! Кажется, мы имеем дело с артефактом! Саймон, почему ты мне ничего об этом не сказал? Почему я теряю из-за этого своих людей?

– Я не знал! – испуганно глядя на окровавленного воина, проблеял старик.

– Ладно! Не трогайте этот клинок! Пусть лежит, где лежал! Выводите этих голубков!

В это время я услышал шум с того места, где стояли наши кони. Злое взвизгивание Ориса, храп Джупана. Звук глухого удара.

– …Да что же ты? Держи!

– … Уходят, заразы!

Мы услышал всполошенный топот многих копыт, который быстро удалялся в сторону леса.

– Бешенная кобыла! – взвыл кто-то.

– Не только она! Вон и жеребцы ей под стать! …А хороши! Жаль, что ушли!

– Что там происходит? – крикнул Окран.

– Кони путников удрали, Ваше высочество! – отозвался голос.

Мы с Семеном удивленно переглянулись. Это что же? Бандой самого уголовного вида управляет особы королевской крови? Да что же тут такое творится?

– Кому-то сегодня очень не повезет! – многозначительно обернулся к нам Окран. – Один, вернее одна, из таких невезунчиков уже определилась. Тебя ждет костер, дроу!

Мы тряслись на разбитой деревянной телеге, куда нас усадили воины Окрана. Два мужлана сидели на передке и гадали, что нас ожидает. Они плотоядно поглядывали на девушек, отпускали сальные шутки и сами же смеялись над своим незатейливым юмором. Впереди и позади нас двигались на конях воины. В виду связанных рук и ног, возможность побега была весьма призрачной.

– Ничего, пусть только развяжут, – прошипел, почти не разжимая губ, Валерка. – А там уж я оторвусь по полной! Мне бы меч! Покрошил бы гадов на окрошку!

– А Саймон-то, крысой оказался, – пробурчал, сидящий с другой стороны, Семен. – Надо же! А я не увидел, что он врет! Хотя, я и не приглядывался. Слишком естественно у него это получилось.

Насколько я смог ориентироваться, нас везли в Лизинию. Так вот почему Саймон настойчиво старался нас провести в обход.

– Не бойся Кроули, – услышал я тихий голос Онтеро. – Мы и не в таких передрягах побывали. Выкрутимся и из этой!

– Я и не боюсь, – услышал я ответ. – Риск оказаться на человеческом костре – постоянный спутник жизни агентов. Рано или поздно, это может случиться с любым из нас.

– …Жаль, что таких цыпочек поджарят! – изрек особо громко один из возничих. – Лучше бы отдали их нашим петушкам! Гы!

– Я из тебя петушка, таки точно, сделаю! Гамбургского! – процедил Валерка.

– Ты обернуться не сможешь? – спросил я.

– Чтобы меня веревки порезали? – отозвался Валера. – Крепки, заразы! У нас, драконов, чешуя и драконья кожа образуются последними. Сколь ни быстро превращение, а веревки успеют разорвать мне тело. Это один из недостатков, на которые мне указывал Харравит. А ты что?

– А я пока приберегу это на последний случай. Сейчас велика опасность, что пострадает кто-нибудь из нас.

– Ну, сразу нас жечь не будут, – оптимистично заметил Семен. – А там уж мы найдем выход.

– Сам-то в это веришь? – пробурчала Катрина.

– Я уже освободился, – усмехнулся Сема. – Веревки-то льняные. А с растениями я всегда договориться мог. Сейчас на моих руках только видимость веревок.

– Слушай! А договорись и с моими! – свирепо попросил Валерка. – Я им такой фейерверк сейчас тут устрою, что те, кто жив останется, долго его вспоминать будут!