Стремительный полет [СИ]

Бадей Сергей

Глава 35

 

В этот момент я понял, что мой клинок все еще звенит. Тихонько так, но явственно. Я на несколько сантиметров вытащил его из ножен. И полотно светится. Что же не так?

– Посматривай! – попросил я Семена.

Он кивнул.

– Все время смотрю.

Я придвинулся к Саймону и дружески приобнял его за плечи.

– А скажи мне знахарь…. Ты ведь, знахарь? Сельский знахарь?

Саймон кивнул, подтверждая мои слова.

– …Так вот. Скажи мне знахарь, а как это ты умудрился нас так быстро "раскусить"? И почему это ты, с такими талантами, прозябаешь в селах, а не в столице, при дворе?

Все с интересом ожидали ответа старика.

– Был я там, – неохотно ответил Саймон. – Да только…. Ну, много там есть желающих, поближе к Его величеству.

– Что? – не поверил Валерка. – Они лучше, чем ты?

Саймон пожал плечами.

– Не то, чтобы лучше. …А может быть, и лучше. Лучше умеют подлизаться, сказать вовремя нужные слова, пообещать много хорошего, простенькие фокусы умело подать. Такие всегда больше нравятся. А неудачи можно пояснить происками темных сил. Я там был, как белая птица. Да и с родовитостью у меня не вышло. Ушел я оттуда. Здесь я осел, занялся простыми людьми. Пусть доход от них и небогат, но на еду-питье хватает.

– И как ты понял, что мы в другом обличье? – нетерпеливо напомнил я.

– Дар такой у меня, – усмехнулся Саймон. – От деда достался. Он был на заставе, смотрел, чтобы кто из дроу не пробрался. Вмиг определял. …За что и пострадал.

– То есть? – не понял я.

– Дроу его и убили. Отравленной стрелой. Достаточно одной царапины.

– Что, и не спасли?

– От ядов дроу, противоядий нет, – пояснила Кроули. – Причем, нет их и у самих дроу.

– А ты, девочка, не из них ли будешь? – осторожно спросил Саймон, напряженно поглядывая на Кроули.

– Я здесь не для того, чтобы вам навредить, – мотнула головой Кроули. – У меня другая задача.

– И какая?

– А вот это тебе, дед, знать не следует! – отрезала дроу.

– Хорошо, – спокойно согласился Саймон. – И что же вас привело сюда? Ведь путь-то вы проделали неблизкий и нелегкий.

– Ты про "Проклятый ветер" слышал? – спросил Семен.

– Давно это было, – кивнул знахарь.

– Там, за горами, с орками и дроу, есть еще земли. Там живут народы. Но они отрезаны от всего мира. Это произошло после той катастрофы. Мы даже не знали, есть ли еще где наши сородичи. Оказывается, есть!

– Ну, это с твоими сородичами определились, – ворчливо заметил Онтеро. – А с нашими, и вот с Валери, мы еще как-то не очень.

– Вот мы прибыли с миссией – наладить контакты, – закончил просветительскую часть Семен.

– Вот так – в лесу, вряд ли вы сможете контакты наладить, – хмыкнул Саймон. – А в город вам ходу нет! Разве что, вот этому, который эльф. И то, спрашивать будут с пристрастием. Не было еще случая, чтобы представитель Лесного народа так далеко от своих ушел.

– Что же нам делать? – хмуро поинтересовался я. – Нам нужно даже не в столицу, а в…. Ну, как там ближайший городок эльфов ты назвал?

– Тельдрассил, – напомнил Саймон. – Путь туда не близок.

– Но он есть?

Старик заколебался с ответом. Он задумчиво теребил усы.

– Ну, если пойти по старому тракту, в обход Сарта, столицы нашей, то может и получится, – наконец, сообщил Саймон. – Там контроль послабее будет.

– Если бы еще и знать, где этот старый тракт! – с досадой впечатал кулак в ладонь Валерка. – Дед, а дед! Помоги! Проводи нас туда! Эльфы – ребята не скупые. Они тебе за то, что ты к ним вот этого привел, золотишка не пожалеют! Я прав, Семенэль?

– Ну и жаргон у тебя! – поморщился Сема. – Но в том, что вознаграждение будет, я не сомневаюсь.

– Но, как же люди? – засомневался Саймон. – Если я уйду, то кто их лечить будет? Опять же, посевная скоро. Кто заклинание на плодородие прочтет? А от сорняков? Вы знаете, как быстро сорная трава растет, если заклинание не почитать?

– Не знаем, – отрицательно покачала головой Катрина. – Но зато мы знаем, что, если бы не мы, то так и читать было бы некому. Я очень сомневаюсь, что хрыстун подошел бы на эту роль.

– Давай сделаем так, Саймон, – предложил я. – Ты нас проводишь, а потом вы вместе с Семенэлем наведете порядок на полях. Он мощный маг.

– А вы что? – с подозрением спросил Семен. – Отдыхать будете?

– Ну, не гербициды же над полями разбрасывать! – хмыкнул Валерка. – Хотя, с тебя станется!

– Добро должно быть взаимообразным, Семенэль, – менторским тоном сообщил я. – Он поможет тебе наладить контакт с эльфами, а ты поможешь ему наладить контакт с зелеными насаждениями. Вон, у тебя даже на камнях кусты произрастают! А мы с магией не очень. Напомню, если ты забыл, мы больше по другой части. Вот если, предположим, порубать кого на "капусту", то это к нам.

– Или порубать ту же капусту! – скромно поддакнул Валерка.

– Что такое "капуста"? – поинтересовался Саймон.

– Хорошая вещь! – ностальгически вздохнул Валерка. – Квашеная, да под водочку…! Эх!

– А что такое…, – начал, было, старик.

– Долго рассказывать! – прервал его я. – Так как, поможешь? Учти, мы тебя от хрыстуна спасли!

Саймон глубоко задумался. Было видно, что борются в нем две силы. Одна – привычка к размеренной и оседлой жизни. Вторая – желание узнать что-то новое и неведомое.

– Ну, если ты мне потом поможешь, – наконец, решился он, обращаясь к Семе. – Опять же, спасли вы меня. Быть неблагодарным не в моих принципах. Поведу я вас. Только надо бы ближе к тракту выбираться. Лес тут больно глухой. Всякое тут водится. Если бы не хрыстун, я бы сюда и не подумал заходить.

– Вот и договорились! – довольно сказал я. – А сейчас, всем спать! Кроме дневального, естественно. Завтра, с утра тронемся.

Проснулся я от настойчивого толкания Валерки.

– Что?

– А ничего! – отозвался этот тип. – Сам же говорил, что с утра пойдем. Вот оно, утро!

Я сел на импровизированном ложе и с удовольствием потянулся.

Саймон, разложив на своей сумке несколько растений, что-то объяснял Катрине и Кроули. Девушки, что меня даже несколько удивило, внимательно слушали объяснения старика.

– Не вздумай! – строго сказал Сема, заметив мой взгляд в направлении ручейка. – Переполох в лесу не пройдет незамеченным. Да и нас пожалей!

– Но, хоть лицо ополоснуть-то я могу? – недовольно отозвался я, направляясь к воде.

– Ну, разве что лицо, – хмыкнул Семен.

Пока мы готовились к выходу, Валерка сводил Саймона к месту схватки. Знахарь после этого с большим уважением посматривал на Валеру, который со скромностью принимал эти знаки внимания.

Саймон был единственным безлошадным в нашей компании. Впрочем, я убедился, что ему это не особо и надо. Старик, несмотря на свои года, очень бодро и быстро двигался по лесу. Конечно, до эльфов ему было далеко. Но то, что этот способ ему привычен, сомнений не вызывало. Саймон вел нас в одном, известном только ему, направлении.

Проблем с провиантом не предвиделось. Лес снабжал нас, не без помощи Семы, орехами грибами и ягодами. Ну, а Онтеро и Кроули оказались весьма ловкими охотниками. Хотя Семен и недовольно морщился, при виде добытых ими птиц и зверья, на это никто из нас не обращал особого внимания.

Что делать, если мы не вегетарианцы? Странно было бы наблюдать, как дракон-Валерка щиплет травку на лужку. Или взять хотя бы нас, айранов. Вы знаете, сколько энергии требуется для полета? Тут одними орешками не отделаешься!

Саймон таки вывел нас к старому тракту. Мы вышли из леса и с интересом рассматривали мощеную булыжником полосу дороги. То, что тракт действительно старый и им редко пользуются, свидетельствовали, заросшие молодым лесом, обочины. В щели между камнями пробилась сочная трава, что создавало довольно странную картину, не лишенную некоторого очарования.

– И куда теперь? – спросил я, оглянувшись на нашего проводника.

– Направо, конечно же, – невозмутимо ответствовал тот. – Можно идти по дороге. Ею мало кто пользуется. После того, как построили новые тракты через Сарт, этой дорогой перестали интересоваться.

– А чего же ее сразу через столицу не построили? – осматриваясь по сторонам, спросил Семен.

– А потому, что столицей Сарт стал совсем недавно, – отозвался старик. – Раньше столицей была Лизиния….

Саймон замолчал и, видимо, не собирался дальше распространяться на эту тему.

– И что же заставило вас поменять столицу? – не обращая внимания на угрюмое молчание знахаря, допытывался Валерка.

– Нехорошие вещи творились там, – неохотно отозвался старик. – Бедствия следовали одно за другим. То мор, то пожары…. Бывали и затопления…. Слишком сильно злоупотребляли черным колдовством. И сказали провидцы, что проклял Единый это место, что надо избавиться от черных магов. И загорелись костры на площадях. Жгли тех, кто хоть в какой-то мере был причастен к Тьме. И как водится, уничтожили множество ни в чем неповинных людей. Это так удобно донести на кого-то, кто тебе неприятен, или из корысти….

Саймон снова замолчал, двигаясь по дороге.

– И что? – не вытерпел затянувшегося молчания Семен.

– Не помогло это, – пояснил Саймон. – Продолжались бедствия. И решили тогда люди уйти из проклятого города. А Сарт, тем временем, из маленького городка превратился в очень приличное место. Да и летняя резиденция короля была там. Вот и переместилась столица в Сарт.

– А что Лизиния? – спросил я.

– Увидите, – пожал плечами старик. – Мы будем через ее развалины проходить. Лизиния стала городом-призраком. Ни одного человека там не осталось. Только я предлагаю все же, обойти ее стороной.

– Почему?

– Я один раз бывал там, – сказал Саймон. – Когда еще только закончил магическую академию. Эманации зла слишком сильны.

– Так-так-так! – заговорил Онтеро. – Надо же! Оказывается, простой деревенский знахарь окончил Магическую академию. Так ли он прост, этот знахарь?

– Да, закончил, – сердито сказал Саймон. – Просто мне хватило ума. Чтобы понять, что великим магом мне не стать. Да и желания, по примеру остальных, оставаться и идти вверх по головам, не было. А так, я приношу реальную пользу людям. Быть может я и не прав, но так уж получилось, и ничего менять я не желаю!

– Уважаю, – сказал я. – Именно такими людьми и сильно человечество!

– А я не понимаю, – вмешалась Кроули. – Ты закончил академию. Перед тобой открывались такие заманчивые перспективы, а ты променял их на жалкую жизнь деревенского знахаря.

– Кесарю – кесарево, – задумчиво изрек Валерка.

– Это ты что только что сказал? – удивилась Кроули.

Видимо аналогов в языке не нашлось, и слова Валеры прозвучали в русском варианте.

– Это я сказал, что каждому – свое, – отозвался Валерка. – Вот ты бы, наверное, не променяла бы. А вот он променял.

– Конечно, не променяла бы! – убежденно заявила дроу. – Это цель каждого из нас – подняться как можно выше! И неважно, какими методами это достигается.

– Даже предательством? – поднял брови я. – Даже смертью родных и близких?

– Даже ими! – не моргнув глазом, заявила девушка. – И у нас, дроу, нет ни родных, ни близких, когда речь заходит о карьере.

– Ох! Что-то мне знакомое чудится в твоих словах, – задумчиво сказал я. – Когда-нибудь, ты поймешь, что неправа. Только бы хотелось, чтобы это произошло не слишком поздно.

Дроу, в ответ на это, только дернула плечиком, показывая, что менять свои убеждения не намерена.