Стремительный полет [СИ]

Бадей Сергей

Глава 33

 

Да, удачное место для ночлега мы выбрали. Горы откликнулись на мой рев многократным эхом. В нескольких местах (я в этом уверен) сошли лавины и произошли камнепады. Да и команда наша проснулась качественно.

А все почему? Да потому, что рядом журчал ручей, и совсем недалеко от нашей стоянки он образовал небольшое озерцо. Надо ли объяснять что такое горное озеро с ледяной водой? А что вы издадите, когда туда окунетесь? Есть у меня такой недостаток, с утра окунуться в холодную воду. При ее наличии, естественно. Нет, я не мазохист! Но просыпаешься сразу, и заряд бодрости на весь день обеспечен! А то, что просыпаются и все остальные, находящиеся в зоне поражения, так это уже побочный эффект.

Возвратившись к костру, я наткнулся на злые взгляды пяти пар глаз. Все были охвачены одной крамольной идеей. Какой? Ну, это определяется способностью фантазировать. Но итог сводится к одному – летальному.

– Надо же было вас как-то разбудить, – улыбнулся я, подхватывая полотнище и вытирая им голову.

– В горах шуметь нельзя! – резко проговорила Кроули. – Это опасно!

– Это ты мне говоришь? – взглянул на нее я. – Для кого опасно? Мой народ живет среди гор. Уж нам ли не знать, что опасно, а что нет. Я прав, Онтеро?

– Я начинаю подозревать, что мы знаем не обо всех опасностях, – хмуро отозвался Онтеро. – Если ты намерен и в дальнейшем каждое утро начинать таким способом, то лучше не перебирайся к нам. Для тебя же лучше.

– Мда, – задумчиво сказал я. – Здоровый образ жизни вы воспринимать отказываетесь. Хорошо! Я не буду вас будить. Посмотрим, во что вы превратитесь.

– Я знаю, во что мы не превратимся, – буркнул Семен. – Мы не превратимся в неврастеников. Теперь я понимаю, почему твои родители сбежали от тебя в село!

Снова под копыта наших лошадей стелется узкая горная тропа.

– А кто живет там, за горами? – спросил я, нагоняя кобылу Кроули.

– Люди, – пожала дроу плечами. – Обычные смертные. Если бы они не плодились с такой скоростью, то давно бы уже исчезли. Но надо признать, что драться они умеют. Мы пойдем скрытой тропой. На дороге в город стоят человеческие заставы. Их маги быстро раскусят наши иллюзии. А они проверяют каждого, кто следует в город.

– Ну, да, – кивнул я. – О тебе говорили, что ты лучший шпион в этих местах.

– Они не любят нас, а мы не любим их, – снова пожала плечами девушка. – Но врага знать надо. И что он замышляет, тоже не бесполезно знать.

– А почему вы считаете их врагами? – поинтересовалась Катрина, ревниво поглядывая на нас.

– Потому, что они это уже доказали! – резко отозвалась Кроули. – Неоднократно они уже переходили через горы и пытались захватить наши земли.

– А вы не пытались, нет? – спросил Валера. – Вы белые и пушистые. Вы тихо и мирно живете и никого не трогаете?

– Выживать должны сильнейшие, – изрекла Кроули. – Выживать должны те, кто этого заслуживает.

– И ты считаешь, что вы этого заслуживаете больше? – Семен с интересом смотрел на дроу. – Почему? Позволь спросить.

Девушка задумалась. Вопрос поставил ее в тупик. Раньше она воспринимала этот постулат, как аксиому. Как истину, которая не требовала доказательств.

– Потому, что мы умные, дольше живем, сильные и владеем магией Хаоса, – наконец, сказала Кроули.

– Да, ну? – с веселым недоверием спросил я. – Так почему же вы до сих пор не захватили весь мир?

– Давай разберемся! – потребовал Сема. – По пунктам. Умные. Это, конечно, здорово! И в чем заключается ваш ум? Именно ум! Не хитрость, не коварство, не знания заклинаний, а именно ум? Не знаешь?

Я довольно хмыкнул. Если уж Сема ввязался в спор, то у противника нет ни единого шанса! Просто Семен не ввязывается в споры, когда нет шансов у него.

– Дальше. Дольше живете, – продолжал тем временем Сема. – А как же быть с другими долгоживущими? А знаешь ли ты, дитя Хаоса, что люди сильны именно тем, что живут не долго? Они стараются успеть за свою короткую жизнь сделать как можно больше. И успевают! То, что мы, в распоряжении которых тысячелетия, не спешим делать, полагая, что успеем, они делают сегодня и сейчас. Что касается силы…. Кгм! А не поторопилась ли ты с этим? Почему вы не можете перейти на ту сторону гор? Не потому ли, что люди оказались слишком сильны для вас? То же касается и магии Хаоса. Магией владеют и люди, и орки, и эльфы. Пусть она не является магией Хаоса, но от этого она не становится более слабой.

Сема немного помолчал, давая возможность дроу оценить его слова, и снова задал вопрос:

– Так чем же вы лучше остальных?

Кроули сочла лучшим промолчать в ответ.

Мы перевалили через перевал. Уж простите за тавтологию! Перед нашим взором раскинулись дали, лежащие с этой стороны. Далеко внизу вновь начинался лес. Там уж нам бояться не чего. Это не лес дроу. А Семен, да и я, если что, можем к нему обратиться и ожидать от него помощи. Но то, что с нами представитель дроу, напрягало. А куда деваться? Договор, он и есть договор. Иначе, нам было не попасть сюда.

О существовании с этой стороны драконов и айранов Кроули не знала. Про эльфов слышала. Мол, существуют они где-то дальше и севернее. Гномы? Это что, те которым по голове ударили чем-то тяжелым, да так и оставили? Тоже что-то слышала. Но интересы ее народа и гномов не пересекались (в отличие от нашего мира), поэтому особо не интересовалась. На вопрос, что же ее в таком случае интересовало, Кроули не ответила. Впрочем, нам ее ответ и не нужен был особо. И так все ясно!

Понятно было и то, что нам тоже не желательно напороться на местных магов. Я уже не говорю о том, что наличие дроу в наших рядах, может вызвать нездоровое желание нас приговорить. Наверняка встанет и такой вопрос: что делает эльф вдали от родных пенат? А то, что тут существуют драконы и айраны, еще следует доказать. Не факт, что они тут имеются.

В общем, план вырисовывался простой. Добраться до местных эльфов и установить с ними контакт. А дальше по обстоятельствам. Эта задача возлагалась на Семена. А мы были уже группой поддержки и содействия.

Уже в лесу Кроули решительно спешилась, свернула с тропы и пошла через чащу, ведя свою кобылу под уздцы. Мы последовали за ней. Дроу обернулась и показала нам знаком, чтобы мы хранили молчание.

Да мы-то храним! А вот кони? За Джупана и Ориса мы спокойны. Они очень тонко чувствуют обстановку и наше нежелание шуметь. Но другие-то что? Впрочем, остальные тоже двигались тихо.

– Мы топаем, как стадо слонов, – поморщившись, пробормотал Семен. – Не ты, но остальные! Эльфы уже давно бы нас обнаружили.

– Но тут нет эльфов, – тихо ответил я.

Семен прислушался и покачал головой.

– Только это и спасает.

Мы брели по лесу около двух часов. Во всяком случае, именно такой отрезок времени указали мне внутренние часы. Кроули вывела нас к маленькой полянке. Я бы назвал ее достаточно удобной и функциональной. Большие каменные глыбы лежали на земле, образовывая почти правильный круг. Невдалеке журчал лесной ручей. Дроу что-то прошептала и взмахнула рукой. Около одной из глыб взметнулся маленький смерч. Иллюзия травяного покрова сошла, и мы увидели старое кострище. Кроули подошла к другой каменной глыбе и вытащила оттуда заготовленные дрова.

– Готовьте еду! Ночевать будем здесь, – коротко распорядилась она, отстегнула котелок, висевший у седла, и зашагала к ручью.

– Готовить, так готовить, – вздохнул Валерка. – Придется мне. Ведь по физиономиям вижу, что никто из вас и пальцем не пошевелит.

– Почему это не пошевелит? – возмутился Семен. – Вот я тебе огонек разожгу, Кроули воду сейчас принесет, а Онтеро будет костер поддерживать. Вот только осталось Влада и Катрину задействовать.

– А нечего нас задействовать, – сердито заявила Катрина. – Мы будем готовиться к ночной страже.

– Да что тут может случиться? – удивленно посмотрел на нее Валерка. – Место глухое. Враг не обнаружит.

– Враг, может, и не обнаружит, – вздохнул я. – А что касается ночных любителей поесть? Ты об этом не подумал?

– Да вряд ли здесь есть хищники, – беззаботно махнул рукой Валерка.

– …А вот мне кажется, что ты ошибаешься, – повернулся в сторону ручья Сема.

Кроули мчалась к нам, а за ней неторопливо трусил здоровенный медведь. Не знаю, что его привлекло, но в намерениях мохнатого сомневаться не приходилось. Он считал себя хозяином местных садов и огородов, а тут двуногие появились. Надо разобраться.

– Эх! – выдохнул Валерка. – Ну, что за мир! Отдохнуть спокойно не дадут!

Он перепрыгнул через камень, и быстро переместился между девчонкой и медведем.

– Эй! Большой и лохматый, – громко сказал он. – Тут местечка для тебя нет. Шел бы ты куда, в другое!

Медведь затормозил и, недовольно помотав башкой, поднялся на задние лапы. Угрожающе заревев, он двинулся на Валеру.

– Валерка, сойди с линии стрельбы! – промычал Сема, оттягивая тетиву стрелой.

Но у моего друга был иной план.

– Ты чего ревешь, косолапый!? – возмутился он. – Думаешь, я так не могу?

Мгновенное сияние охватило Валерку, и вот уже перед медведем предстал дракон, зеленый и большой. Этот дракон пригнул голову к земле и рыкнул так, что у медведя пропало всякое желание выяснять, кто тут остановился. Он повалился на бок, извернулся и, высоко подбрасывая задом, ломанулся в лес.

– Запишите мишке поражение! – с довольным видом пророкотал дракон. – Ничего ж себе! Взяли за моду реветь тут всякие.

Кроули с изумлением смотрела на то, как Валерка снова обращается в человека.

– Что, раньше такого зрелища не приходилось видеть? – с усмешкой спросил ее я.

Она отрицательно мотнула головой.

– Впечатляет!

Кроули подобрала оброненный котелок и снова направилась к ручью.

– А ты говорил, что хищников тут нет, – хмыкнул Онтеро, опускаясь на траву и кладя рядом с собой ножны с парными клинками.

– Да разве это хищник? – удивился Валерка, следя взглядом за дроу. – Для меня хищник – это что-то типа тигра там, или льва. И что бы большой был. Мне, преображенному, под стать.

– Не каркай! – подпрыгнул на месте Семен. – Если хочешь знать, есть тут и такие. Во всяком случае, описано что-то похожее на таких зверей. Да ты вспомни хотя бы карсата, который нам встретился во время бега от бабуров! Его уж маленьким назвать, язык не повернется!

– Это у тебя не повернется, – благодушно отозвался Валерка, снова устраиваясь у разгорающегося костра. – А у меня свободно! Сам же знаешь, что описания с чужих слов страдают преувеличениями.

Тихо потрескивают и перебегают раскаленные огоньки по потухающим углям костра. Я подкинул пару веточек, что бы поддержать огонь, и прислушался к звукам ночного леса. Лес жил своей ночной жизнью. Где-то вдалеке попискивала какая-то пичуга, шелестели кроны деревьев под легким ветерком, что-то поскрипывало. Тишь да благодать!

Я вздохнул и подбросил еще один чурбачок. Еще немного посижу и буду будить Сему. Скоро его очередь заступать на вахту. …Но, что это?

Я встрепенулся, прислушиваясь к приближающемуся шороху. Похоже, что кто-то идет. И идет к нам.

Я пнул ногой, лежащего рядом Валерку, и придвинул к себе ножны с Листом.

– Что? – шепотом спросил, подняв голову, Валера.

– Кто-то идет, – так же, шепотом, ответил я.

Зашевелился Семен, тихо зашелестел, выскальзывая из ножен, клинок Катрины. Кроули быстро переместилась к камню, скрываясь за ним.

Шаги стихли на краю поляны.

– Эй! Кто там? – громко сказал Семен.

Его лук уже был наготове. Стрела лежала на тетиве и была нацелена на место, где слышались шаги.

Я быстро преобразовал зрение и увидел фигуру человека. Пожилого человека. Он кутался во что-то типа плаща. Капюшон был откинут с головы, открывая изборожденное морщинами лицо. Седые волосы падали на плечи. Усы и длинная борода скрывали нижнюю часть лица. Он напряженно всматривался в наши камни, временами нервно и боязливо оглядываясь назад. Поняв, что обнаружен, он заговорил. В его голосе явственно слышались испуг и тревога.

– Я обычный бедный человек. Позвольте присоединиться к вам, благородные господа.

– Обычные да бедные люди ночью спят, и по лесам не шастают! – заявил Валерка.

– Обстоятельства вынудили меня отправиться ночью в Малюхи, – торопливо заговорил старик.

– Малюхи – это в стороне, по тракту, – тихо сказала Кроули. – Что-то тут не то! Как он здесь оказался?

– Ну, где Малюхи, а где ты? – сердито спросил Валерка. – Что ты нам голову морочишь?

– Меня преследует какой-то зверь! – уже откровенная паника зазвучала в голосе человека.

– Давай сюда! – резко приказал я. – Что-то мне подсказывает, что вопросы мы сможем задать позже. Семенэль, внимательно!

Старик с суетливой торопливостью бросился к нам. Было видно, что он накануне проделал большой путь. Тяжелое дыхание и пот на лице подтверждали это.

Как только человек оказался среди нас, Лист тихо загудел. Я выдвинул его из ножен. Клинок светился голубым светом.

– Эге! Да у нас не единственный гость сегодня, – заговорил Сема. – Ну, этого приглашать к костру меня что-то не тянет!

Я быстро выглянул из-за камней в направлении, указанном Семеном.