Стремительный полет [СИ]

Бадей Сергей

Глава 31

 

Снова последовал тщательный осмотр наших личностей на предмет обнаружения нашего умения драться. Видимо, мы выглядели достаточно убедительно. Что-то дрогнуло в лице главного дроу.

– Так что же вы тут ищете? Зачем вы перебрались через горы и прошли до самой реки? В то, что вы прошли через степь, я не верю. Еще ни разу никто не смог через нее пройти. Орки очень надежно перекрывают свою территорию!

А вот это уже интересно! То, что он сказал о перебравшихся через горы. если вопрос поставлен так, то это означает, что за горами есть…. Ну, кто-то там есть!

– И все же, мы прошли, – сообщил я. – Просто мы шли не так, как имели обыкновение ходить наши предшественники.

– И как же вы прошли? – приподнял одну бровь начальник.

– Мы шли, а не пробивались, – сказал я.

– А какая разница?

– Просто нас приняли за своих, – пояснил я – Таких же, как и они.

– И, конечно же, без магии тут не обошлось! – дроу, прищурившись, всматривался в Сему.

– А как же без нее, родимой? – хмыкнул я.

– Нас вам так провести не удалось бы.

– Извините, но я еще раз напомню, что о вас мы и не знали.

– Это твоя работа, эльф? – слово "эльф" в устах дроу прозвучало, как ругательство.

– Да, – коротко ответил Семен.

Дроу глубоко задумался, изредка бросая на нас оценивающие взгляды.

– Мы не можем пропустить вас так просто, – наконец, сообщил он.

– То есть, вы можете пропустить нас не просто, – хмыкнул я. – И что же входит в это не просто? Можно обращаться к дракону с просьбой, расчистить огоньком место для танцев?

– Каких танцев? – недоуменно спросил дроу.

– Смертельных, – хищно улыбнулся я.

Валерка, довольно хрюкнув, набрал в грудь воздух.

– Нет, – отрицательно качнул головой начальник. – "Не просто" включает в себя иное решение. Дракон, не надо напрягаться! Драка – удел неразумных. Если вас нельзя уничтожить без потерь, а это так, то мы и не будем этого делать. Но поиметь выгоду мы должны. Вам ведь надо туда?

Дроу махнул рукой в направлении гор. Я осторожно кивнул. Как-то неуютно я себя ощущал. Что-то не нравилось мне в мыслях дроу желание поиметь выгоду. Чем придется расплачиваться? Перьями из крыльев, драконьей чешуей, или скальпом эльфа? А как тогда быть с моим жизненным кредо – "даром и побольше"?

– А потом, – продолжал дроу. – Вы будете возвращаться?

– Вообще-то, нам хотелось бы, – кивнул еще раз я.

– Вот и нам, хотелось бы, – многозначительно сказал начальник.

Возникла пауза. Он что, считает меня экстрасенсом? Думает, что я мысли читать умею?

– И чего же вам хотелось бы? – не выдержал Валерка.

– Наладить контакт с нашими братьями, – отозвался дроу. – Мне доложили, что они живут там, откуда вы прибыли. Это так?

– Так, – согласился я. – Живут. Это точно. Вот только с контактом есть сложности.

– Так ведь и с вашим проходом тоже имеются сложности, – флегматично заметил один из троицы. – Поступите по нашему примеру: попытайтесь их решить.

– Вот сложно что-то решить, когда в тебя сначала стреляют, а только потом пытаются выяснить, что же тебе было нужно! – сообщил Онтеро. – И, как правило, у трупов много не выяснишь. Но ваши собратья не теряют надежды.

– Поэтому, с вами пойдет один из нас, – огорошил нас радостным известием предводитель дроу.

– Э-э-э…, – исчерпывающе высказался Семен.

– Я так и знал, что вы согласитесь, – благосклонно кивнул предводитель.

– Подождите-подождите! – поспешно сказал я. – Тут есть некоторые проблемы и вопросы, которые нужно утрясти. Ну, чтобы потом не было недоразумений.

– У меня есть какое-то время, – поджал губы дроу. – Но не очень большое. Если вы сможете коротко сформулировать свои вопросы, то, так и быть, я попытаюсь так же коротко на них ответить.

– Первый вопрос, – не стал отказываться я. – А ваш представитель, это так необходимо?

– А как вы намереваетесь наладить контакт с нашим народом? – вопросом на вопрос ответил предводитель. – Вот этот айран только что сказал о сложностях. Поверьте, с нашим представителем, у вас таких сложностей не появится. И потом, он сможет провести вас по нашей территории до прохода в горах. Он же сможет провести вас обратно. И наконец, степь. Не забывайте, что там орки. И они уже знают о том, что вы прошли сюда. Как вы думаете, обратно они вас пропустят?

– А откуда они будут знать, что мы идем назад? – нахмурился Валерка.

Дроу улыбнулся самым гадким образом. Так улыбнулся, что ни у кого не осталось сомнений, что орки знать будут.

– И что? – хмуро спросил я.

– С нашим представителем они вас не тронут, – пояснил дроу.

– Меня другое интересует, – задумчиво сказала Катрина. – А они не перережут друг друга. Насколько я знаю, эльфы и дроу – смертельные враги. Вот ночью – самое то, для того, чтобы вражда проснулась.

– Наш представитель выполняет только то, что ему приказано, – холодно проинформировал ее предводитель. – Если ему будет приказано наладить контакт, то он будет заниматься только этим вопросом. Другое его волновать не будет.

– А вот мне очень хотелось бы, чтобы его, все же, кое-что другое волновало, – сказал я с нажимом.

– Что именно? – поднял бровь начальник.

– Чтобы нас не пустили в расход, когда контакт будет установлен. Ведь тогда, мы будем как бы уже без надобности.

– Логично, – кивнул дроу. – Хорошо! Я внесу этот пункт в приказ. Вы уйдете от наших братьев без потерь. Но только на этот раз! Потом я ничего гарантировать вам не могу.

– Ладно! – тяжело вздохнул я. – Давайте вашего представителя, и мы пойдем. И так уже много времени потеряли.

– Не так быстро! – осадил меня дроу. – Необходима некоторая подготовка. Переночуете у нас, в городе. Завтра и отправитесь.

Я оказался прав. Столб со щитом, это их местный телепорт. Мы шагнули в него на берегу пограничной реки, а вышли на небольшой площади, посреди оживленного города.

Наше появление привело в действие защитные силы этого места. Воины, стоявшие на возвышенностях, по периметру площади, мгновенно вскинули луки странного вида, выцеливая пришельцев. Рухнула вниз решетка ворот. Из незаметной двери выскочила пара десятков воинов в легких доспехах, вооруженных мечами.

Дроу, приведший нас, вышел вперед и поднял руку, призывая к вниманию.

– Это наши гости! – провозгласил он. – Я пригласил их по своей воле и без принуждения!

Наверное, это были условленные слова. Подготовка к бою мгновенно прекратилась. Мечник исчезли в двери так же быстро, как и появились. Лучники опустили свои луки, а решетка медленно поползла вверх.

– Что, уже были визиты? – осведомился я, подойдя к предводителю.

– Нет, – отозвался тот, одобрительно наблюдая за слаженными действиями охраны. – Но все когда-нибудь случается в первый раз. Мы не хотим, чтобы он стал и последним для нас.

– Все ясно! – хмыкнул за моей спиной Валерка. – Паранойя.

– Что ты сказал, дракон? – повернулся к нему дроу.

– Ну, кто может воспользоваться вашим же телепортом из посторонних?

– Враг может принудить кого-нибудь из нас это сделать, – жестко сказал предводитель. – Мы не идеалисты. И мы не расположены к героической смерти типа: умру, но не скажу! А здесь, у нас значительно больше шансов выжить.

Дроу многозначительно обвел жестом возвышения, на которых продолжали оставаться лучники.

– И, как водится, они стреляют без промаха, – пробормотал я.

– С такого расстояния трудно промахнуться, – ответил предводитель. – Я распоряжусь. Сейчас вас отведут в предназначенные вам помещения. Там у вас будет возможность привести себя в порядок и отдохнуть. Завтра за вами придет наш представитель.

– Только не оставляйте нашему командиру бочку с холодной водой на ночь! – поспешно сказал Валерка.

– Почему? – удивленно поднял брови дроу.

– Мы все-таки хотели бы покинуть ваш город живыми, – неопределенно ответил этот дракон недоделанный, успешно проигнорировав мой многозначительно сжатый кулак. – А у него неадекватная реакция на холодную воду.

– Хотелось бы выяснить, что ты только что сказал? – поджал губы дроу.

– Это у него бывает, – мстительно сообщил я. – Находит на него такие моменты, когда его несет. Он сам не понимает, о чем это он. К счастью, это не продолжается долго, и опасности для окружающих не представляет.

Валерка сердито засопел и прожег меня взглядом. Я ответил милой и обезоруживающей улыбкой.

Видимо, прав был Валера. Паранойя давно и прочно овладела этим народом. Нам не дали пройтись по городу, познакомиться с местными достопримечательностями, посетить, опять же, местные театры и музеи. Вместо этого, нас сразу же запихнули в какое-то помещение, запретив покидать его под страхом смерти. Можно было, конечно, наплевать на этот запрет и устроить хозяевам небольшой переполох, но Сема сказал, что чувствует магическую напряженность. В том, что эту напряженность могут применить против нас, как-то не вызывало сомнений.

Я рассматривал наше узилище. Как и предполагалось, окон не было! Освещение поступало сверху. Непонятно было, что там. Скорее потолок был оборудован каким-то приспособлением. Вдоль стен стояло пять лежанок (иначе назвать эти сооружения я не берусь). Две двери, в стене напротив входа, вели в туалетную комнату и умывальню. Надо сказать, что, посетив туалет, я с ностальгией вспомнил, ставшие уже такими далекими, удобства Земли. Но, как было замечено с возмущением, место было одно, а нас – пятеро!

Прибывшему на возмущенный стук дроу, были предъявлены претензии. Тот выслушал нас с невозмутимым видом и окинул комнату взором.

– Я не могу понять вашего недовольства, пришельцы. Если вы считаете, что в тюрьме будет удобнее, то вы ошибаетесь. Именно в нашей тюрьме созданы все условия, чтобы там не было удобно. И потом, вы же здесь на одну ночь. Неужели за время вашего путешествия вы ночевали в более комфортных условиях?

– Но там мы могли куда-то пойти! – сердито высказался я. – Там нас стенами не окружали.

– Интересно, а что там, за стеной? – задумчиво поинтересовался Валерка, облокотившись на стену и постукивая по ней пальцами. – Проверить, что ли?

– То есть? – насторожился дроу.

– Мы, драконы, существа, не терпящие ограничения свободы, – мило улыбнулся ему Валерка. – У нас клаустрофобия. Для профанов (последовал многозначительный взгляд в сторону дроу): это боязнь замкнутых пространств. И что-то мне подсказывает, что вот за этой стеной, желанная свобода. Вот и думаю, а не вынести ли мне эту стену к такой-то матери?

– Но это будет попытка бегства, – как-то нерешительно сообщил дроу.

– Какого такого бегства? – удивился я, подыгрывая Валерику. – Мы-то тут останемся. Просто у нас будет уже не дом, а веранда. Разницу улавливаешь?

– Но вы увидите расположение города! Вы сможете составить его план и передать эти данные врагу!

– Эй, симпатяшка! – вмешалась Катрина. – У тебя что, совсем мозги высохли? Или у твоего начальства? На кой леший нам ваш город, век бы его не видать? Мы, вообще, не собирались к вам заглядывать!

– Стоит напомнить, что не только драконы страдают клаустрофобией, – заявил я. – Ей подвержены так же и некоторые айраны. А помогу, пожалуй, я дракону эту стену выносить!

– Но этого нельзя делать! – завопил страж. – Сразу же будут задействованы такие силы, что вам придется очень плохо! Потерпите одну ночь. Всего одну!

– Он не лжет, – заметил Семен, присаживаясь на койку. – Действительно, может случится какая-то пакость. Я уже говорил, что чувствую напряженность.

– Ладно! – я строго взглянул на стража. – Но только одну ночь! Если нас задержат на дольше, мы не посмотрим на ваши магии, разнесем ваш городок по камушку! Сам понимаешь, в этом случае, никаких планов вашим врагам уже не надо будет. Так и передай своему начальству!

– Хорошо, передам, – внезапно успокоился дроу. – Но не стоит угрожать нам! За нас Хаос!

– Хаос не за вас, – сердито сказал со своего места Сема. – А у вас! У вас в голове. И он когда-нибудь поглотит вас.

Страж, ничего не ответив на это замечание, развернулся и вышел из помещения. Дверь захлопнулась и слилась со стеной.