Стремительный полет [СИ]

Бадей Сергей

Глава 30

 

Семен подошел к ближайшему дереву и приложил ладонь к коре. Выждал немного, нахмурил брови и покачал головой.

– Плохо! Они пусты.

– А качнуть не можешь? – спросил Валерка. – Вы же, эльфы, по таким делам спецы.

– Ты сам-то понял, что предлагаешь? – раздраженно обернулся к нему Сема. – Что значит, качнуть?

– А то и значит! – упрямо гнул свое Валерка. – Качни в него свою энергию, и пообщайся! Мне ли тебя учить? Мармиэль тебе давал эти знания.

– А ты откуда знаешь, что он мне давал?

– А я подслушивал, – застенчиво улыбнулся этот дракончик. – Не то, чтобы все понял, но этот материал запомнил.

– А действительно, – подключился я. – Попробуй! Чем черт не шутит.

– Да как вы не понимаете? – рассердился Семен. – Если стакан пуст и налить в него воду, то в стакане будет вода, а не вино, или водка!

– Так это, если стакан пуст и стерильно чист! – глубокомысленно изрек я. – А если там, на дне и стенках, имеются остатки определенного состава, то очень даже можно кое-что получить иное. И водой эту жидкость можно будет назвать лишь с большой натяжкой. Ты – пробуй!

Этот остроухий тип, комментируя мое предложение, только повертел пальцем у виска и повернулся к Катрине и Онтеро. Видимо, он думал, что они разумные айраны. Его надежды потерпели сокрушительный крах. Сочувствия и поддержку в их глазах Сема не нашел. Эльф пожал плечами и снова приложил ладонь к стволу дерева.

– А если мы их встретим, то как с ними общаться будем? – тихо спросил меня Валера.

– Если мы их встретим, то я совсем не уверен, что общение состоится, – хмыкнул я. – Вернее, я не уверен, что оно дойдет до дипломатических переговоров. Но тот кадр, что встретился нам в лесу барона, вполне понятно выражался. Во всяком случае, я отлично понял все, что он имел мне сказать.

– Не факт, – качнул головой Валерка. – Он-то, сердешный, знал, что ты его языка не поймешь, а на душе у него накипело. Вот он и высказался на понятном….

– Как это ни странно, но в кои-то веки ты, Влад, оказался прав, – очнулся Семен. – Что еще удивительнее, и Валери тоже! Ну, с Владом-то понятно. Столько времени общаться с умным человеком, чего-нибудь да наберешься. А вот откуда у Валеры такие умные мысли? Загадка, однако!

– Это кто тут умный человек? – ласково спросил Валера. – Укажи мне пальцем, пожалуйста! Где ты тут людей заметил?

– Ладно! Замнем для ясности, – отмахнулся я и жадно спросил:

– Ну, чего ты там раскопал?

– Это лес дроу, – вздохнул Семен. – И он велик. Заканчивается он у подножия гор. Вот там-то и располагается город. Это все, что я смог выудить.

– Немного, – оценил я. – А куда идти, чтобы обойти это свинство, ты не узнавал?

– А никуда идти не придется, – флегматично отозвался Семен. – О том, что мы тут, дроу уже знают. Так что, нас встретят.

– Так давай, пока не поздно, рванем назад! – предложила Катрина. – На тот берег.

– В том-то и дело, что поздно, – вдохнул Семен. – Дроу сотрудничают с орками. Шаманы уже извещены. Не сомневаюсь, что сюда направляются отряды на варгах. Ребята, вы бы летели отсюда, а? Ну, чего всем погибать?

– Счас! Разогнались! – ядовито отозвался я. – Нет, Катрину и Онтеро я не держу! Но сам и не подумаю! Так уж суждено, что мы втроем сюда попали, и втроем же – "попали". Да и лошадок оставлять этим "гаврикам" жалко. И вообще: "Как давно не ходил я в походы! Как давно не рубал я врагов!". Это про нас.

– Вот еще! – Катрина уперла руки в бока, сердито сверля меня взглядом. – Это что же получается? Я все это терпела, в уродливом виде дневала и ночевала и бесславно бежать? Нет уж! Кто-то должен за это заплатить! И почему бы не дроу? Или орки? Как вы выберете! Мне все равно.

– Чтобы я оставил Владыку? – присоединился к Катрине Онтеро. – Это измена! Да лучше здесь сложить крылья, чем носить тавро изменника!

– Валер, у тебя платок есть? – растроганно спросил я. – Надо промокнуть слезы и высморкаться.

– В мой платок? А кто его потом стирать будет? – скептически осведомился Валерка.

– Боюсь, что до стирки дело не дойдет, – тихо сказал Семен. – У нас гости.

– Ты хотел сказать – хозяева, – буркнул я, беря Лист наизготовку.

Раздался тихий шелест вынимаемых из ножен клинков моих спутников.

– Так-так-так! – донеслось насмешливо из-за кустов. – И что же мы видим? Эльф и четыре человека! Стоило, конечно, удивиться: каким это образом вы тут оказались? И как вы смогли пройти так далеко по землям наших друзей, орков? Это будет недурственный способ подшутить над ними на следующих переговорах.

– Шутите! – пожал я плечами. – Мы же вам не мешаем. Ну, а сейчас, если вы не против, мы бы хотели пойти своей дорогой. Не укажете, где тут ближайший проход в горах?

– Вот уж, не ожидал подобной наглости! – донеслось из-за кустов после некоторой паузы. – Но мне понравилось! За это мы убьем вас быстро. Браво, человек! Ты уже приготовился к смерти?

– Ребята! – тихо попросил Валера. – Отойдите на пару шагов в разные стороны! Мне кажется, что пришло время показать этому дроу, что людей тут как раз и не имеется.

Я, в общем-то, пришел к аналогичному решению. Тем более, что я вспомнил о том, что стрелы дроу не могут пробить кожу айранов (ведь отлетели же те две стрелы, которые выпустил дроу, от моей груди).

– Ты ошибся! – сказал я, делая шаг в сторону, чтобы закрыть от стрел Семена, и преобразовываясь. – Тут нет людей!

Рука рефлекторно дернулась, прерывая полет двух стрел, направленных мне в грудь. Рядом ругнулся Онтеро. Стрела пробила ему куртку. Взревел Валера, преобразовавшись в дракона.

– В меня – стрелять?! Ну, все! Я тут сейчас всех вас пожгу! – Влад, отойди! Катрина, с дороги!

Зеленый дракон грозно выдвинулся вперед.

– Стойте! Прекратить стрельбу! – крикнул командир из-за куста. – Приготовиться применить стрелы Хаоса! …Эй, дракон! Подожди! Это же другое дело! Мы всегда относились к твоему племени с уважением. Да и с айранами горшков не били! Можно будет поговорить. Только отдайте нам этого эльфа! У нас с ним будет иной разговор.

– Не пойдет! – категорически отказался я. – Это наш друг.

– Но он наш враг! – донеслось из-за куста. – Что вам за дело до него?

– Да вот есть дело! Либо разговор со всеми, включая этого эльфа, либо драка, со всеми же. Но прежде, этот вот дракон побалуется огоньком. Да и мы в стороне не останемся! Узнаешь этот клинок?

Я помахал в воздухе Листом.

– Почему я его должен узнавать? – донеслось недоуменно из-за кустов. – Хотя, не спорю, какую-то магию я в нем чувствую.

– Ну, ни фига же себе! – возмутился я. – Ты что, село темное, о Кройцвагене не слышал? Хреновато у вас тут служба оповещения работает!

– Это Кройцваген? – высунулся из кустов дроу. – Надо же! Если бы ты не сказал, то не узнал бы! А что такое, собственно, он из себя представляет? А своим огоньком нас пугать не надо! У нас есть стрелы Хаоса. Тоже мало не покажется. Поэтому мое предложение остается в силе. Отдайте нам эльфа и убирайтесь на все четыре ветра!

– У меня есть встречное предложение, – хмыкнул я, фиксируя шевеления по сторонам. – Вы нас пропускаете, и вам за это ничего не будет. Поверь, это очень щедро с моей стороны!

Конечно же, я нарывался самым наглым образом! Откуда я знаю, что это за стрелы Хаоса? Наверное, гадость порядочная. Но отдать Сему этим темным дроу я не мог! Вот не мог – и все! От одной только мысли об этом, гнев накатил на меня горячей волной. Я зарычал. Словно откликаясь, вдруг зазвенел и налился синим цветом Лист (наконец-то, проснулся!). Во все стороны, окружая нас, потянулся защитный экран, распространяясь от его лезвия.

Янтарного цвета глаза на смуглом, почти черном, лице изумленно округлились.

– Ого! Это, действительно, сильный артефакт! Пожалуй, придется доложить руководству, что ситуация изменилась. Вас нельзя убивать. Жаль, но это факт!

– Подожди! – не выдержал Онтеро. – А все эти разговоры о том, что мы можем уйти?

– Мы вас обманывали, – пожал плечами дроу. – Вы – враги! Врагов обманывать можно! Я бы даже сказал: нужно!

– Мдя, – хмыкнул Валерка, выпустив клуб дыма. – Философия, однако! Влад, этот экран. Он пропускает от нас? Или непроницаемость с обеих сторон? Мне очень хочется преподнести свою истину. Врагов жечь можно, я бы даже сказал: нужно! А что? Истина ничем не хуже вашей. На мой взгляд, так она предпочтительней.

– Не знаю, – отозвался я, с интересом наблюдая за командиром дроу. – Но что мешает тебе попробовать? Плюнь огоньком вон в того, что из кустов вылез. И польза, и проверка! Два в одном получится.

– Ну, я же сказал, что сейчас посоветуюсь с начальством! – отозвался дроу. – Не думайте, что если уничтожите нас, то все! До гор добраться еще нужно. Да и не уверен, что этот ваш экран выдержит стрелу Хаоса.

– Он выдержал магию "Следа Проклятого Ветра"! – гордо сказал Онтеро.

Лицо дроу, как-то сразу, поскучнело.

– "Проклятый Ветер" – тихо сказал он. – Значит, он оставил свой след? Это печально! Там, за степью, где-то живут наши братья. Или жили….

– Живут-живут! – обнадежил дроу Валерка. – Этак бодренько еще с гномами сражаются.

– Живут? – дроу изумленно запустил пятерню в шевелюру. – С гномами сражаются? Это радует! Начальство уже в пути. Они скоро будут здесь. Вот они и решат вашу дальнейшую судьбу!

– Ну, если они тоже нацелены попытаться нас обмануть, то как раз мы будем решать свою судьбу! – буркнул я.

Но дроу меня уже не слушал. Он повернулся куда-то в сторону, вытянулся по стойке "смирно" и вскинул руку в приветственном салюте.

Вот только теперь я понял, как они смогли сюда попасть так быстро. Столб! Тот столб на берегу совсем не был обозначением границы владений. Зачем что-то обозначать? Степь – владения орков. Лес – владения дроу. Река – пограничная полоса. А столб со знаком – это место высадки сил быстрого реагирования. Убежден, что таких столбов вдоль границы имеется достаточно.

Из кустов выплыло несколько личностей. Вот я не понимаю, как они умудряются так держаться, что всем сразу понятно – это начальство. И это у всех так. Независимо от народа. Они что, таблетки специальные кушают? От этих таблеток лица принимают этакое важное и многозначительное выражение, движения становятся медленными и наполненными какого-то, понятного только таким деятелям, скрытого смысла. Короче, ясно, что вот это – начальник!

Личности были в длинных, ниже колен, камзолах, выдержанных в желтых и красных тонах. Изящные сапожки, выглядывающие из-под камзолов, имели загнутые вверх носки. На головах сложные сооружения из волос, заплетенных во множество косичек. Что-то мне подсказывает, что они по полдня тратят только на прическу.

Надо отдать им должное, они нас не боялись. То ли на магию свою надеются, то ли просто смелы по характеру. Идиотами их назвать, я не берусь. Вряд ли, тут глупцы смогут добраться до таких высот.

Наша настороженная группа подверглась тщательному осмотру. И только потом, когда они составили себе впечатление о нас, начались переговоры.

– Что вам тут нужно? Это наши земли, и вас тут не ждут!

По тому, как взгляды моих спутников отдрейфовали в мою сторону, я понял, что почетную миссию переговорщика поручают мне. Ну, это понятно! Кто организовал эту прогулку, тому и отвечать.

– Да мы, собственно, и не рассчитывали на то, что нас тут будут ждать, – мило улыбнулся я. – Более того, мы бы предпочли, чтобы на наше появление здесь, вообще, не обратили внимания. Мы не к вам. Нам – дальше.

Брови впередистоящего дроу начали сползать к переносице.

– Но вы посмели нарушить наши границы!

– Исключительно по незнанию этих самых границ! Вы бы, объявление какое-нибудь повесили. Мол, тут границы наших владений. За нарушение – такое-то наказание. Глядишь, мы бы и не нарушали.

– Ты дурак, айран? – прямо поинтересовался начальник. – Или только притворяешься таковым?

– На глупый вопрос – приходится давать глупый ответ! – огрызнулся я, крепче сжимая в руке рукоять Листа. – Откуда нам было знать, что тут ваши владения? Мы бы просто тут переночевали, а завтра отправились бы в путь.

– И куда же вы собираетесь отправляться? – иронично заговорил второй дроу. – Да еще в компании нашего злейшего врага?

– Это он вам сказал, что он ваш злейший враг? – пророкотал Валерка. – С чего вы взяли, что он – враг?

– Он – эльф! – обвиняюще указал рукой на Сему дроу.

– А я – айран, а он – дракон, а вот ты – дроу! И что? – вмешался я. – Мы должны друг друга перебить за это?

– Они изгнали мой народ! Они загнали нас под землю! Множество нас погибло!

– Ну, во-первых: он, лично, никого из вас не загонял! – рассудительно заговорил я, мысленно благодаря Семена за то, что он благоразумно молчит. – Во-вторых, его в это время тут даже не было. И, наконец, в-третьих: мы сейчас с вами разговариваем не под землей. Отпустите нас, и мы пойдем своей дорогой. Если же вы попытаетесь нас уничтожить, то и вы без потерь не обойдетесь. Поверьте, мы драться умеем!