Стремительный полет [СИ]

Бадей Сергей

Глава 29

 

– Так значит, проказа излечима, – пробормотал Семен, наблюдавший вместе со мной за удаляющимся отрядом.

– Или это просто слухи, – не согласился я. – Вот как бывает? Кто-то сообщает, что нашел панацею от всех бед. Те, кто обречен, готовы ухватиться за соломинку. И пошло!

– Не забывай, что здесь еще имеет место быть магия, – напомнил мне Сема. – А Мармиэль рассказывал, что шаманы у орков бывают очень сильны.

– Ну, и пусть! У меня нет охоты проверять, насколько силен этот шаман, к которому мы, якобы, стремимся. Наша цель уже видна.

Я указал на призрачные силуэты гор.

Семен прищурился, рассматривая их.

– Вряд ли, кто-то есть с этой стороны, – решил он. – Видимо придется переваливать через горы. А это означает, что нужно будет искать проходы. А если орки их уже нашли, то, скорее всего, они и с той стороны гор.

– Не факт, – отрицательно мотнул я головой. – Присмотрись! Мне не кажется, что там, у подножия, лес?

Семен помолчал, потом сказал:

– Лес. Ну, и что?

– Не твои ли слова, что орки лес не любят?

– Скорее, они отдают предпочтение степи, – задумчиво ответил Семен. – Если приходится выбирать. Ты к чему ведешь?

– Горы могут оказаться естественной границей между орками и теми, кто за горами. Просто очень хороша преграда – горы, поросшие лесом.

– Это если там кто-то есть, – вздохнул Сема. – Не увидишь – не узнаешь! Нечего гадать! Давай собираться!

Мы все-таки ускорили свое передвижение. Не хотелось бы, чтобы нас догоняли новые группы больных. По мере продвижения, степь становилась оживленнее. Мы издали видели достаточно большие обозы, двигающиеся по основному тракту. Видимо, историческая родина орков Восточных долин находилась именно здесь. В нашу тропу, подобно ручьям в реку, вливались другие тропы. Пришлось удвоить осторожность. Счастье еще, что группы больных были невелики и редки. В наши планы не входило, пробиваться с боем. Это уже пробовали другие. И что из этого вышло? Да ничего хорошего!

Приближался самый опасный момент. Момент, когда нам придется сойти с тропы и отправиться своим путем, который должен привести нас к горам. Как это ни странно звучит, но тропа прокаженных давала защиту от излишнего интереса со стороны остальных орков. Иное дело, группа прокаженных не на тропе. Это уже вызывает ненужные вопросы.

Семен вынырнул из высокой травы, и прошел ко мне.

– Ну что? – нетерпеливо спросил Валера. – Не томи!

– Я прошел несколько верст, – сообщил эльф Сема. – Немного дальше начинается овраг, который удачно совпадает с нашим направлением. Если двигаться по его дну, то нас не будет видно издали. Другое дело, что там могут попасться орки.

– Они здесь везде могут попасться, – ворчливо заметил Онтеро. – Мне уже надоело, прикидываться. Я – вольный айран!

– И что? – прищурившись, спросил я. – Это помешает нашим красавчикам схарчить тебя? Мысль, что они жрут вольного айрана, только добавит перчика в еду.

– Это я к тому, что надо быстрее добираться до леса, – стушевался Онтеро.

– Надо, – кивнул я. – Семен, а знаешь что?

– Что?

– А убирай ты на фиг, эти шрамы от проказы! Вот как от тропы отойдем, так сразу и убирай. Помнится мне, что у орков приняты отряды разведчиков на варгах. Изобразим и мы такой отряд.

– Ты забываешь, что отряды разведчиков больше, – качнул головой Семен. – И, главное, в таких отрядах нет …женщин.

– Ты хотел сказать самок? – невозмутимо поправила Катрина. – Так придай и мне видимость мужика! Зачем дело стало?

– Это на случай форс-мажора, – пояснил я. – Конечно же, мы постараемся протопать до леса незаметно. А если они устроят "догонялки", так варги по скорости уступают лошадям.

– Это, смотря где, – вздохнул Сема. – По лесу на конях тоже не очень-то и разгонишься!

– А ты эльф, или просто погулять вышел? – рассердился я. – Лес – это уже по твоей части!

– Вот именно, что по моей! – свирепо огрызнулся Семен. – А с вами что делать?

– Вам не кажется, что этот вопрос можно будет решить по пути, или, на крайний случай, когда мы в этот лес попадем? – осторожно спросил Валерка. – Меня не греет, что мы тут, посреди дороги торчим и обсуждаем наши вопросы.

– За мной! – скомандовал Семен, поворачиваясь к зарослям травы. – Только с коней слезьте! Учтите, шрамы я убираю. Поэтому Валера, брось ты этот шест с бунчуком прокаженных!

Порядок продвижения был прост. Впереди скользил Семен. Он так не был превзойден в искусстве незаметного продвижения. Так как, дно оврага поросло кустарником (а кое-где даже видны были деревья), то продвижение наше было скрытным. Боковое охранение обеспечивал я и Онтеро. Ну, а тыл прикрывал Валера. Катрине выпала нелегкая доля вести наш транспорт. Нелегкая потому, что Джупан и Орис очень хотели присоединиться к нам с Семеном. Но у Кати оказалась железная рука и воля. Она сумела заставить коней себя слушаться. Так мы двигались практически весь оставшийся день. Овраг разрастался. Его дно становилось глубже. Кажется, такие большие овраги называются яром. Лишь к вечеру мы вышли к его окончанию. Перед нами выросла стена леса. Да вот только была одна беда! Между нами и лесом протекала река. Пусть она была и не очень широка, но быстра, и, на мой неискушенный взгляд – глубока.

Мы, засев в прибрежных кустах, рассматривали это неожиданное препятствие.

– Ну, что? Будем искать брод? – печально спросил Валерка.

– Увеличивая, тем самым, риск попасться на глаза оркам? – задал контр вопрос я.

– Кони, Семен и я – летать не умеем, – напомнил Валера.

– Мда! – пришлось согласиться мне.

– Оп-па! – выдохнул Семен, рассматривая противоположный высокий берег.

– Что там такое? – заинтересовался Онтеро.

– Вон, чуть правее искривленной сосны, – указал Сема рукой.

Теперь и я увидел. Там торчал столб, с прикрепленным к нему каким-то щитом. На щите был изображен узор. Было в этом узоре что-то знакомое.

– Ну и что? – спросил Валерка. – Наверное, это захоронение какой-нибудь местной звезды, пожелавшей покоиться на берегу реки. Чего это ты так всполошился?

– Это знак! – скривился Семен.

– Что за знак?

– Знак, что нам туда лучше не идти.

– Это когда мы слушались знаков? – поднял брови я. – Мне помниться, что когда мы собирались опускаться в пещеру, там тоже был знак. Что-то типа: не залазь – убьет! Если бы послушались, то нас бы тут не было.

– Там – это другое дело, – насупился Сема. – Тут другие законы. И если говорят, что могут отправить на небеса, то это вполне может быть! Причем, буквально. Этот знак установлен не орками.

– А кем? Местным лесничим? Ты можешь объяснить толком?

– Это знак дроу!

– Тю! – махнул рукой Валерка. – А кто меня убеждал, что дроу живут под землей? Тут же лес! Конечно, в горах могут быть пещеры, но до них топать и топать! Ты мне лучше скажи, как через реку перебраться?

– Не проблема! – пробормотал Сема. – Ледяной мост. Такой, чтобы смог нас выдержать, я создать могу. Но не нравится мне этот знак!

А я вспомнил, почему этот узор был мне знаком. Похоже был изукрашен тот паренек, который проткнул Семена стрелой. Очень похоже! Помниться, я ему в благодарность за меткую стрельбу, еще голову отделил от всего остального. Вот тогда-то Онтеро мне и сказал, что это был дроу.

– Мда, – вздохнул я. – Народец, прямо скажем, сволочной и не гостеприимный. Но вот в чем Валера прав, так это в том, что вряд ли они живут в лесу. А пещеры мы можем и обойти. Выявить и обойти.

– Как бы они нас раньше не выявили, – сердито отозвался Сема. – Только не думаю, что они нас будут обходить.

– Да что ты волнуешься? – пожал плечами Валерка. – После того "Следа" – это семечки! Про " След" тоже говорили, что очень пакостная вещь. И что? Где мы, а где "След"? Ты давай мост колдуй! А я, ежели чего, любых гостей огоньком побалую. Там уже, кто бы ты ни был, орк ли, дроу ли, кучка пепла обеспечена.

– Угу! – кивнул я. – Вместе с приличным куском прилегающего леса.

– А это уже, как карта ляжет, – флегматично изрек Валерка. – Жизнь всяко дороже!

– Лес жечь нельзя! – запротестовал Семен.

– Да что это за лес, если он тут всяким дроу шастать позволяет? – удивился Валера. – Чего его жалеть?

– Да потому, что они тоже эльфы… были, – выпалил Семен. – Этот потом они перешли на сторону Хаоса.

– То-то я смотрю, что там деревья растут несколько хаотично, – хмыкнул Валерка. – То ли дело у нас!

– Здесь леса не высаживают, они сами растут, – напомнил я.

– Вы долго еще будете разговоры разговаривать? – сердито осведомился Онтеро. – Мы идем, или не идем? Учти Влад: у Катрины терпение не ангельское. Когда оно лопнет, то любой дроу покажется тебе милее брата родного.

– Идем! – решил я. – Зови Катрину, Онтеро! Семен, – строй мост! А мы, с Валерой, прикрываем переправу!

– Вот так бы и сразу, – довольно пробормотал Онтеро, ныряя в кусты.

Довольно странно было наблюдать строительство моста. Это и в обычном-то виде странно, а в магическом – вдвойне. Увидеть, как стремительно несущаяся вода, вдруг, останавливается и, потрескивая, начинает превращаться в ледяную дорогу, это впечатляет.

– Сема, ты лед песочком посыпь! – сопя от возбуждения, посоветовал Валерка. – И перила не забудь наколдовать! А то навернемся с моста, кто вылавливать будет?

– Не волнуйся! Желающих нас выловить хватает, – сердито заметила Катрина. – Сам удивишься, когда они выстроятся вдоль реки.

Не знаю, как Сема это умудрился сделать, но поверхность моста была не скользкой. Мы один за другим, ведя своих коней под уздцы, быстро перебежали на другую сторону реки. Как только Сайрак, конь Валерки, шедшего последним, ступил на песок, мост, с легким звоном, растаял в воздухе.

– Вот не тщеславный ты товарищ, – упрекнул Семена Валерка. – Оставил бы мост потомкам. Они бы дорогу сюда проложили. Мост твоим именем назвали бы. Вон, в Киеве, есть мост Патона, а тут был бы мост Щеменко. Тебе приятно бы было!

– Заканчивай треп! – приказал я. – Лучше учись! А то, только рушить умеешь. …Куда дальше? Тут склон слишком крутой. Кони не пройдут.

– А без разницы, – флегматично отозвался Онтеро. – Но речка течет из гор. Значит, нам лучше туда и идти.

– И идти не по реке, а рядом, по лесу, – кивнул Семен. – На берегу нас легко могут обнаружить.

Нам пришлось пройти метров семьсот, прежде чем наткнулись на достаточно приемлемый подъем. Загребая сапогами песок, мы с трудом его одолели.

Семен замер, сканируя окружающее пространство.

– Ну что? – поинтересовался я, когда мой друг открыл глаза.

Сема скривился, отрицательно мотнул головой, снова замер.

– Странный тут лес! – вынес он окончательный вердикт. – Чего-то ему не хватает!

– Могу подсказать, – тихо сказала Катрина.

– Да? – обернулся к ней эльф. – И чего же?

– Пения птиц. Ты что, не заметил, как тут тихо?

Теперь, когда Катрина указала на эту особенность, отсутствие птичьего щебета стало очень заметным. Что же это за лес такой, без птиц?

– Сема, может быть, мы зря волнуемся? Может быть эти, местные дроу, только птичками питаются? – поинтересовался я, извлекая Лист из ножен.

– Это ты о себе спрашиваешь? – хмыкнул Валерка. – Ведь, как не крути, а вы, айраны, под птичью статью лучше всех подходите.

– Молчи, умник! – рыкнул Онтеро. – Мы птицы умные! Как жареным запахнет, сразу на крылья подорвемся. А вот ты что делать будешь?

– На безрыбье и дракон – рыба! – поддакнул я. – А теперь помолчите, пока Чапай думать будет! Давай, определяйся Сема! Куда двигать будем?