Стремительный полет [СИ]

Бадей Сергей

Глава 26

 

Мы миновали Восточную заставу.

В отличие от Западной, главного въезда в эльфийское поселение, эта не имела гостеприимного вида. Это потому, что гостей с этой стороны не ждали. Вернее, ждали, но гостей несколько иного рода. Если на Западной заставе имелась гостиница, где гостей могли накормить и спать уложить, то здесь предпочитали весь комплекс проделывать на природе. Если накормить, то досыта и стрелами. Если спать уложить, но вечным сном. Да что там говорить. Граница эльфийского леса была видна сразу! Вот еще ухоженная травка, каждое деревце растет так, чтобы не мешать другим, цветочки, понимаете ли. И сразу, такой бурелом! Да тут мышь не протиснется! Настоящая стена из переплетения ветвей, лиан, каких-то колючек. Нет, конечно же, проходы были. Ну, как же без них? Но о них знали только хозяева.

Вот именно по такому проходу нас вывели наружу. Страж остановился, зорко поглядывая вокруг.

– Дальше вы пойдете сами, – сказал он. – Держите путь на ту гору. Видите, ее вершина похожа на двузубец? Она как раз рядом с проходом нарэитов. Будьте осторожны. Иногда тролли сюда все же забредают.

– Это пусть они будут осторожны, – буркнул Валерка. – Мы сюда уже забрели и конкурентов не потерпим.

– Да что ты им сделаешь, троллям? – с интересом спросил Онтеро, трогая коня в путь. – Мы вот, в случае чего, взлететь можем. Правда, существует опасность застрять крыльями в ветвях. Но все же, какой-никакой, а шанс.

– Тут главное, что бы Сайрак успел от меня в сторону отбежать, – хищно улыбнулся мой друг. – Ты думаешь, что тролль на дракона рискнет полезть?

– Тролль – рискнет! – убежденно заявил Сема. – Они не отличаются большим умом и нападают на все, что имеет неосторожность двигаться.

– А как же орки с ними умудрялись договариваться? – поразился я. – Если у троллей такая пропускная система? Мармиэль говорил, что пару раз были нападения орков с этой стороны. Мол, они договаривались с троллями.

– Так за сотни лет всего пару раз и договаривались, – пожал плечами Семен. – А как? Ты уж извини, мне орки не сообщали.

– Вот это упущение, – строго сказал я. – Быть может, и мы смогли бы договориться.

Наш путь пошел на подъем. Лес вокруг начал приобретать иной характер. Деревья стали расти реже. Появился сухостой. Чем дальше мы продвигались, тем больше высохших, мертвых деревьев встречалось нам по пути. Было видно, что такая нерадостная картина доставляет Семену почти физические страдания.

Был сделан один привал. Семен долго и подозрительно присматривался к ручейку, вытекающему из расселины в скальных породах. Вода имела какой-то красноватый оттенок. Смен нюхал воду, смотрел на свет, набрав в прозрачную мензурку, что-то шептал и водил над водой руками.

– Мечта шамана, – заметил Валерка, наблюдая за Семой. – Камлание на уровне фантастики!

– Ты жить хочешь? – осведомился Сема. – В смысле, не помереть от отравления?

Валерка кивнул.

– Тогда заткнись! И не мешай мне разбираться! – категорически потребовал эльф.

– Драконов сложно отравить! – сообщил Валерка. – Мы можем питаться даже камнями. Правда, с калорийностью тут сложно.

– Тогда приступай к обеду! – предложила Катрина, делая широкий жест рукой. – Тебе как, красненькие, или серенькие камешки положить? А вот с тем крапчатым камнем не слишком остро будет? И что предпочтешь на десерт?

– Язва! – с достоинством отозвался Валерка. – Я же говорю, что это на крайний случай!

Я с сожалением понял, что вражда к драконам еще долго будет занозами сидеть в душах моего народа. Быть может и неосознанно, но слишком уж долго мы жили в состоянии войны. Валерка все-таки молодец! Не обращает особого внимания на "шпильки" Катрины. Порой, не такие уж и беззлобные.

– Ну, что я могу сказать, – Семен задумчиво рассматривал образец воды в мензурке. – Вообще-то, пить можно. Но, желательно, в кипяченом виде.

– У меня в животе вскипятится! – буркнул Валерка, наклоняясь над водой. – Мне некогда ждать, пока она перекипит. Я пить хочу!

Онтеро молча набрал воды в котелок и установил над маленьким костерком, разложенным тут же.

Семен выкладывал на попону припасы из сумм, с любопытством присматриваясь к Валерке.

– Что-то имеешь в рукаве? – тихо поинтересовался я.

– Интересно, а драконы могут менять цвет? – так же тихо отозвался Семен.

– Не замечал. А причем тут это?

– Ты заметил, что вода имела красноватый оттенок?

– Да! И что?

– В ней содержится вещество, влияющее на пигментацию.

– Эй! А нам это не грозит?

Сема покровительственно посмотрел на меня.

– При кипячении, эта структура разрушается. Не парься!

Валерка, усевшийся рядом с импровизированным столом, вдруг, икнул. Его лицо вначале стало белым, потом поползло зеленоватыми пятнами. Мы заворожено уставились на это действо.

– Валери! Ты – прелесть! – похлопала в ладоши Катрина. – А синенький цвет будет? И еще желтенького немного добавь!

– Ты чего? – удивленно взглянул на Катрину Валера.

– Валер! Ты сейчас похож на цветомузыку, – хмыкнул я. – Семенэль, дай ему зеркало, пусть полюбуется на себя!

Валерка пораженно себя рассматривал, шевеля губами. Подозреваю, что он шептал не молитвы.

– Твоя работа? – свирепо спросил он, повернувшись к Семе.

– Воды, – лаконично перевел стрелки тот. – Вас же предупреждали! В следующий раз будешь слушать умных эльфов.

– Ой, Валерочка, не слушай ты его! – вмешалась Катрина. – Ты так умеешь поднимать настроение!

– Р-р-р! – отчетливо выговорил Валера. – Сема! Сними с меня эту гадость!

– Сама пройдет! – флегматично отозвался Семен, засыпая в закипающий котелок составляющие Лесного напитка. – Вот в животе у тебя закипит, и пройдет.

Валерка еще несколько раз поменял окрас, пока процесс не сошел на нет. Видимо, вскипело.

– Так как, все-таки, мы будем двигаться по вражеской территории? – озабочено поинтересовалась Катрина.

– Тут еще до этой территории добраться надо! – хмуро буркнул Валера.

– Иллюзия, – сообщил я. – Будет иллюзия, что мы пораженные проказой орки. Семенэль знает, ее тонкости. Его на эту тему Мармиэль натаскивал несколько часов.

– …Напомни, "часов" – это сколько? – спросил Онтеро.

– Промежуток времени между ударами – это и есть час, – прояснил я ситуацию.

– Хорошо, – кивнула Катрина. – А если мы там с кем-то столкнемся? Как разговаривать будем? Или сразу крошить начнем, без разговоров?

– Я знаю оркский язык, – сообщил Семен.

– Ты – знаешь. А мы? – не отставала Катрина. – Или мы будем изображать не только прокаженных, но и немых?

Семен застыл, напряженно раздумывая над ситуацией.

– Мда! – изложил я свое видение. – А ведь это – прокол. Что-нибудь по этому поводу имеешь?

– В принципе…, – протянул Сема. – Но только дело в том, что этот процесс я знаю чисто теоретически. Не приходилось практиковаться.

– Что именно? – уточнил я.

– Помнишь, как Мармиэль обучал нас, когда мы в первый раз сюда попали?

– Экспресс-метод? Классная штука! – я вздохнул. – Жаль, что я не маг. Это было бы нелишним в моем багаже. Начинай!

– Да, но могут быть побочные эффекты! – строго предупредил Сема.

– Только не с меня! – быстро отозвался Валерка. – Не хватало к моей мимикрии еще и побочных эффектов!

– Так ведь она уже прошла, – заметила Катрина.

– Что вы из меня все время подопытную мышь норовите сотворить?! – возмущенно вскинулся Валера.

– Ну, в половине опытов ты принимал участие добровольно, – хмыкнул я. – Почему не сейчас?

– Хватит! – отрезал Валерка – Вон ее берите! Если побочным эффектом будет ее молчание, то я сочту этот опыт очень удачным!

– Изверг! – с чувством произнесла Катрина. – Знает, какое это больное место для девушки, но бьет!

– Хватит вам ругаться! – распорядился я. – Начинай с меня, Семен! Я тебе верю.

Сема кивнул, немного посидел, настраиваясь, и положил прохладную ладонь мне на лоб. Мне припомнилось, как то же самое делал Мармиэль. Тоже мгновенное чувство выпадения из реальности.

– Горр ту! Торр гарах буртак ссыхру? – осведомился Сема.

– Саххар бырка бурустан, бахеру! – отрезал я.

– Ух, ты! – восхитился Валерка. – Как ловко ругаться научились! Давай и меня так!

– Ты подождешь! – вмешалась Катрина. – Может, сейчас побочные эффекты начнут проявляться. Семенэль, давай меня обучай!

После сеанса обучения, мы общались исключительно на оркском. Это для практики! Разговор прерывался взрывами смеха. Уж больно забавно звучала речь, когда в оркском языке не находилось понятия для того, или иного слова.

– Старайтесь говорить простыми словами! – требовал от нас Семен. – Не говорите длинными фразами! У орков это не принято. К примеру, как ты попросишь Катрину прилечь отдохнуть? Валера, это я тебя спрашиваю.

– Тухура – кармык! – выпалил Валерка, повелительно указав на Катрину.

Катрина мгновенно развернулась и влепила ему затрещину.

– Ты у меня сейчас сам ляжешь! – пообещала она.

– Катрина, женщины у орков находятся в подчиненном положении, – торопливо заговорил Семен, делая успокаивающий жест в сторону вскочившего Онтеро. – Сядь Валера!

– Тихо! – присоединился к Семену и я. – Катя, не забывай, что мы в одной упряжке! Не давай волю рукам!

– А чего он! – упрямо заговорила девушка.

– Иначе – никак! – пояснил Семен. – Я же говорю, что женщины у орков находятся в подчиненном состоянии! И это притом, что их язык не отличается изысканностью!

– Извинись! – тихо попросил я Катрину.

Она упрямо дернула плечиком, но напоровшись на мой взгляд, повернулась к Валере.

– Прости, что ли, – виновато сказала она. – Просто у меня рефлексы. Когда мне так говорят, это само собой получается.

– А ты не подумала, что у меня тоже могут быть рефлексы? – хмуро спросил Валера. – Я на подобные вещи всегда реагирую с жаром. Причем, с некоторых пор, буквально! Ладно! Мир. Только ты уж постарайся больше так не делать.

– Хорошо, – Катрина снова повернулась к Семе. – Что-то мне не нравиться быть в подчиненном состоянии. Это что, я во время нашего похода буду слугой? И мне все будут хамить? Принеси-подай, да?

– Если мы окажемся в компании посторонних орков, то – да! – твердо сказал я. – Все должно быть максимально правдоподобно! И никаких мне шуточек! У орков, насколько я узнал, чувства юмора нет – в принципе! Зато агрессивности – в избытке!

– Ну, да! – кивнул Семен. – А мордобой – их любимый вид спорта! Вот тут вы, варвары этакие, могли бы найти с ними общий язык. Кстати, о языках. Язык врага – любимое лакомство орков. Поэтому тщательно следите за своими языками! Я не хотел бы, чтобы мой язык меня покинул. Я слишком к нему привязался!

– Привал закончен! – сказал я, начиная собирать вещи. – Следующий будет уже у самого входа в ущелье нарэитов. Не хочу туда идти, на ночь глядя. Лучше будет это сделать с утра. На свежую голову.

– А как мы будем с ними общаться? – поинтересовался Онтеро. – Семенэль, может быть, ты и их язык знаешь? Почему не обучил?

– Не знаю, – покачал головой Сема. – И никто из наших не знает. Будем надеяться, что они нас не тронут.

– Пусть только попробуют! – воскликнул Валерка. – Мы "Проклятый След" закрыли. Да с клинком Влада нам никто не страшен!

– Не хорохорься! – строго сказал я Валерке. – И на старуху бывает проруха! Лучше не лезть на рожон.

– Как много странных слов! – восхищенно пробормотал Онтеро.