Стремительный полет [СИ]

Бадей Сергей

Глава 25

 

– Идея интересна и …"свежа", – Нортоноэль с усмешкой рассматривал мое лицо. – Помнится, множество героев высказывали ее. Неужели ты Влад думаешь, что мы не пытались найти своих сородичей после того, как пронесся "Проклятый Ветер"? И наши воины (заметь, не последние из воинов) отправлялись в путь. К сожалению, никто из них не вернулся.

– Воины? – прищурился я. – А маги пробовали?

– Что там делать магам? – хмыкнул Мармиэль. – Степь коварна, а маги не всесильны. О чем говорить, если воины не смогли там остаться в живых?

– То есть, ваши воины шли напролом, пытаясь силой пробиться…. Куда?

– За пределы, – хмуро сказал Орантоэль. – Они не пытались силой пробиться! Их вынуждали это делать. Орки к нам относятся не очень ласково. А степь – это их территория.

– Влад, – Валера выжидательно смотрел на меня. – Ты как-то говорил, что у тебя есть план? Не пора ли его озвучить?

– Магия в той степи действует? – повернулся я к Мармиэлю.

– А почему она там должна не действовать? – удивленно поднял брови тот. – Она действует везде. Но, причем тут магия?

– Если нельзя пробиться силой, то надо попытаться пробиться хитростью, – пожал плечами я. – Наложить иллюзию. Пусть орки видят таких же, как и они сами. А кони пусть выглядят варгами.

– Варги, который ржут и всхрапывают. Это оригинально! – хмыкнул Мармиэль. – Ты думаешь, что иллюзиями можно орков обмануть? Их шаманы, между прочим, не намного хуже наших магов. Уж чем-чем, а иллюзиями их не обмануть.

– Можно сказать, что там, в степи, шаманы стоят на каждом шагу и развеивают иллюзии? – едко парировал я. – Вот им больше делать нечего! И как они, сердечные, узнают, на каком пути выстраиваться, если мы сами его еще не знаем?

– Шаманы, обычно, стойбищ не покидают, – задумчиво сказал Нортоноэль. – Разве что, если поход какой-нибудь. А что, тут это может получиться. Но вот еще один довод. Интересно, что ты ответишь на него? Орки крайне воинственны. Завидев группу других орков, они обязательно попытаются напасть на них. Что вы будете делать в этом случае?

– А что, там, в их степи, нет никаких зараз, юродивых, которых грех трогать, всяческих там послов, неприкосновенных? – вопросом на вопрос ответил я.

– Бунчук прокаженных! – выдохнул Мармиэль. – Решение было у нас под носом, но мы почему-то пытались пробиться силой!

– Гордыня, – укоризненно покачал я головой. – Она и не таких классных ребят, как вы, подводила.

– Это может пройти, Светлый, – задумчиво подтвердил Орантоэль. – Тем более, что мы уже убедились в везучести этого айрана.

– А если еще Мармиэль научит Семенэля блокировать эту иллюзию, что бы магией не несло на версты вокруг, то вполне интересная картинка получается, – хмыкнул Валерка.

– И ведь что интересно, – глаза Мармиэля загорелись азартом. – Такие несчастные двигаются как раз в том направлении, куда пытались пробиться наши разведчики. Да, Влад! Ты заставил меня, себя уважать. Но твои доводы в пользу людей в данном случае не действуют. Ведь ты-то, не человек! Зато я теперь уважаю айранов.

– Избранных надлежит уважать всем! – раздалось от двери.

Все обернулись на голос. В проеме гордо стоял Ставрориэль.

– Только не пытайтесь мне сейчас сообщить, что и на этот случай тоже имелось какое-то пророчество! – простонал я.

– Не пытаюсь, – успокоил меня Ставрориэль. – Хотя, это не означает, что его не было.

– У вас тут на каждое событие имеется какое-нибудь пророчество, – буркнул Валера. – Где уж тут запомнить.

После того, как Ставрориэль присел, Нортоноэль обернулся к шкафам и щелкнул пальцами. Из множества ячеек, на которые шкафы были поделены, вырвался свернутый в трубочку свиток. Он плавно спланировал к столу, за которым мы все умостились, и мягко лег перед Нортоноэлем. Еще сеанс необычных манипуляций, и развернувшийся пергамент занял всю площадь стола.

Карта! Пусть вся изукрашенная всякими завитушками и вензелями, без которых эльфы не могут обходиться, но карта! Только, что-то тут не то….

– А почему она не полная? – опередил мой вопрос Валерка.

– Здесь только то, что смогли рассмотреть наши разведчики, – вздохнул Ставрориэль. – Дальше они забраться не могли, а посылать их на верную гибель никто не в праве.

– Это же надо! Столько тысячелетий тут живете, а подробных карт не имеете, – укорил эльфов мой друг.

– О! Раньше у нас были подробнейшие карты, – заверил Мармиэль. – Но после "Проклятого ветра" мир изменился. А вот новый мир мы исследовать не могли. Вот, и вот! Это те места, до которых смогли дойти наши воины. Дальше – неизвестность. И если уж вы пойдете, то и на вас будет возложена миссия исследователей.

– Пхе! – фыркнул Валерка. – Откуда вдруг взялась такая уверенность, что мы вернемся? Да еще и принесем все, интересующие вас, данные?

– Уверенности – нет, – пожал плечами Мармиэль. – А вот соответствующие заклинания, имеются. Пока вы будете живы, у этой карты будет с вами связь. И все, что вы увидите, будет проявляться на ней.

– Остается только определиться, в какую сторону лучше всего направиться, – задумчиво сказал Нортоноэль. – Не думаю, что путь на запад и север будет самым удачным. Там слишком много опасностей, да и орки Серебряной степи очень уж воинственны! И потом, по старым картам, степь упирается в Великое море. Вряд ли даже катастрофа могла изменить это расположение. Когда-то, мы, эльфы, были великими мореходами. Но эти времена давно прошли.

Нортоноэль замолчал, видимо вспоминая славные деяния своего народа. Мы же, вежливо ждали продолжения.

– Да! – очнулся, наконец, Правитель. – Мое мнение, что вам лучше будет направиться на восток. Тут, конечно, тоже есть определенные сложности, но путь – перспективнее!

– О сложностях поподробнее! – попросил я, наклоняясь над картой.

– В этой теснине вам могут повстречаться тролли, – ткнул в место на карте Орантоэль. – Вот видите, где горы практически сомкнулись. Тут только узкий проход. Тролли существа беспечные, но возможность подзакусить случайным эльфом не упустят….

– …А так же айраном, или драконом, – иронично прибавил Валерка.

– А они жрут все, что не может сожрать их, – угрюмо сообщил Орантоэль. – Увы, но это факт!

– Да перелетим мы это место! – с досадой сказал я. – Я – за Валери, Онтеро – за Семенэля….

– …А всех коней и вещи, в придачу, и Катрина осилить сможет, – хмыкнул Валерка. – Бой-девка, я вам скажу!

Да. А о конях и вещах я-то как раз и не подумал! Прав Валера.

– Есть еще вариант, – строго взглянул Нортоноэль на моего веселящегося друга. – Вот здесь, немного южнее, имеется еще один проход. Но там обосновался народ Нарэитов. Мы о нем практически ничего не знаем. Но тролли туда соваться избегают. Это уже о чем-то говорит. Поклоняются нарэиты Огню.

– Вот тут мы и пройдем! – оптимистично заявил Валера. – Мы, драконы, тоже с огнем знакомы не понаслышке. Договоримся!

– Ну да! – хмыкнул Сема. – Они тебя будут использовать в качестве зажигалки для костров, на которых будут приносить жертву своему богу. Есть подозрение, что этой жертвой можем оказаться мы.

– Я сказал Огню, а не огню, – разъяснил Нортоноэль. – Огню, с большой буквы. Они владеют огненной магией. Нас они не трогают, но и дружеского отношения не выказывали. Мне думается, что вы сможете там пройти, если не будете прибегать к своим фокусам.

– Это не самый трудный участок, – вмешался Орантоэль. – Вот дальше, начинаются Восточные долины. Вот, что действительно будет трудным. Орки здесь не такие кровожадные, как на севере. Но это слабое утешение. У гор располагается их стойбище. Обойти его будет сложно. Но еще сложнее будет идти дальше. У нас имеются данные только на этот участок. Вот видите – основная дорога? По ней идут караваны и основной поток путников. Естественно, что караваны принадлежат гоблинам, а путники – это отряды орков. Сюда вам соваться я категорически не рекомендую! Сожрут! Причем, быстро и качественно.

– А это что за тропа Хо Ши Мина? – ткнул в карту пальцем я.

– Вот на ней-то как раз и замечены группы с бунчуком прокаженных! – со значением поднял палец Мармиэль. – Проказа – страшная болезнь! И заразная, к тому же.

– Для всех? – деловито поинтересовался я.

– Нет, – качнул головой Мармиэль. – Для людей – заразная. Мы, эльфы, ей не подвержены. Могу предположить, что для существ, с двойной ипостасью, она так же не страшна. Хотя, это только предположение. Как-то не приходилось мне видеть драконов с проказой. Да и айранов не замечал. Но, на всякий случай, я могу наложить на вас заклинание мгновенного исцеления. Семенэль будет его поддерживать и обновлять, при необходимости. Именно по этой тропе вам и предстоит пойти. Я прав, Пресветлый?

Нортоноэль кивнул.

– Именно в той стороне, и была наша столица – Энталпаралль. Она находилась в самом центре Серебряного леса. Дивной красоты луга окружали ее. Озеро Лиловых туманов дарило множество прекрасных видений и вдохновляло менестрелей на изумительные творения. И там жила та, о ком я помню, по сей день…!

Нортоноэль печально опустил голову.

– Романтично! – вздохнул Валера.

Я с недоверием взглянул на него. Романтика и Валерка – это два антипода. Неужели что-то забрезжило у него в голове? Да быть того не может! Но, нет. Выглядит естественно.

– То есть, дальше путь нам неизвестен? – задумчиво спросил Семен, рассматривая карту.

– Мы надеемся, что вы его разведаете, – пояснил Мармиэль. – И при этом, останетесь в живых. Если уж и вы не сможете, то мысль о том, чтобы найти других за Пределами, можно будет похоронить. Хотя я все же считаю, что вам лучше было бы не идти.

– Ты в меньшинстве, – констатировал Валерка.

– Зато я чаще оказываюсь прав, – пожал плечами маг.

– Хм? – недоверчиво поднял я бровь.

– Ну, не считаю твоего случая, – нехотя вынужден был признать Мармиэль.

Вот уже запасы сложены в сумки. И кони нетерпеливо переминаются в ожидании сигнала. Нам потребовалось еще два дня, чтобы полностью подготовиться к походу.

Я слетал за Онтеро и Катриной, еще в день совещания. Не буду рассказывать о сцене, которую мне устроила Летейла, мама Катрины. Вот ведь какая теща мне может попасться! Маму успокоила сама Катя, пока я отсиживался в какой-то щели на скалах. Причем, на пару со мной отсиживался и Нартат. Он мне сказал, что у него в памяти еще свежа печальная участь двух драконов, попавшихся Летейле под горячую руку. Лишь под утро нам удалось покинуть наше убежище без видимых потерь. Летейла хмуро и строго следила за сборами, но молчала. Когда мы уже подлетали к кромке скал, к нам присоединился Онтеро.

– Я уж думал, что тебя и не увижу! – весело прокричал он мне.

– Мне удалось вовремя выпрыгнуть в окно, – сообщил я. – Вещи уже начинали летать….

– Не делайте из моей мамы монстра! – потребовала Катрина, прерывая нашу беседу. – Если ей нормально все объяснить, то она не такая страшная.

– А! Так, те вопли, которые вчера доносились из дворца, и было нормальное объяснение, – догадался Онтеро.

– Нет, вопли были до того, как оно началось, – пояснил я. – Воплями сопровождалась охота на меня. Благодаря тому, что я бегаю очень быстро и зигзагами, охота закончилась неудачей для Летейлы. А потом пришлось менять ипостась, чтобы быть незаметным на фоне скал.

Как только мы прилетели, Онтеро и Катрина проследовали к заставе, в сопровождении Лонтоэля, главного коневода эльфийского народа. Там были приобретены еще два коня для нашей экспедиции.

Но, это все было вчера. А сегодня мы собраны и готовы к походу. У меня за плечами уютно устроился Лист. Неизменный меч Валерки, свисает у того с левого бока. Так же, как и у меня, к спинам Онтеро и Катрины принайтовано и их оружие. Два недлинных клинка у Онтеро и полуторник у Катрины. Семен поправляет налучье, прикрепленное к его седлу. Извлечь лук и натянуть тетиву, для Семы – секундное дело. Да и кочан, полный стрел, у него под рукой. Все стрелы, включая и те, что упрятаны в сумы, наполнены магией. Этим озаботился сам Мармиэль. Судя по тому, как он сейчас неважно выглядит, в дело накачки стрел была вложена душа.

– Ну, готовы? – Нортоноэль окинул взглядом наше воинство. – Тогда в путь! И пусть демиург будет к вам милостив!