Стремительный полет [СИ]

Бадей Сергей

Глава 24

 

Ну, раз уж нас приглашают, то почему бы и не зайти? Мы с Валерой прошагали в гостеприимно раздвинувшуюся кору дерева Мармиэля. По лицу Семы было видно, что он нам искренне рад. Вот только я не совсем понял, чему? То ли тому, что снова нас видит, то ли тому, что мы своим появлением прервали лекцию Мармиэля.

Надо ли говорить, что у меня, когда я услышал заунывный голос лектора, началось рефлекторное зевание. Надо будет как-нибудь записать парочку лекций Мармиэля. Очень эффективное снотворное, я вам скажу. Осталось только определиться с носителем, на который можно было бы скинуть это ценнейшее достояние.

– Чем мы обязаны вашему визиту, друзья мои? – поинтересовался Мармиэль, рассматривая нас.

– Да вот, соскучились, – отозвался Валерка, озираясь по сторонам. – Уютненько тут. Не то, что наши пещеры. Сплошные сквозняки!

– Разве драконам страшны сквозняки? – насмешливо поднял брови Мармиэль.

– Ну, это смотря, в какой ипостаси находишься, – сообщил Валерка. – Я, лично, привык к той, что ты сейчас видишь. А теперь представь меня, такого маленького и хрупкого, в тех пещерах.

– Я не могу представить, – качнул головой Мармиэль. – Я их не видел. Но я все же, хотел бы узнать причины вашего визита.

– Мы с деловым предложением к нашему другу Семенэлю, – официально заявил я. – Я вот вижу, что он тут мхом зарастает. Вон с правой стороны, так даже и грибы проглядывают.

– Ничего подобного! – резко отверг мое замечание Семен. – Это просто остаточные явления от предыдущего занятия. Мы разбирались, как вернуть к жизни пустынные места. Всем известно, что первыми в таких местностях появляются грибы и мхи.

– Ты вырасти там, на правой ноге, парочку рыжиков, – попросил Валерка. – Икра из них уж больно вкусная!

Возмущенное фырканье нашего эльфа послужило ему ответом.

– А что за предложение? – озабочено поинтересовался Мармиэль.

– Я почему-то думал, что уж у кого – у кого, а у эльфов проблем со слухом быть не должно, – хмыкнул я. – Я же сказал, что предложение к Семенэлю!

– Все так же нагл, – печально пожаловался потолку Мармиэль.

– На том и стоим, – сочувственно кивнул я.

– Да ты не расстраивайся так, – посоветовал Валерка. – Глядишь, и не вернемся мы из похода…. Вот радости тебе будет.

Валера прочувственно шмыгнул носом, и печально поник головой.

– Это, из какого похода? – настороженно повернул ко мне голову Мармиэль.

– Да, и мне тоже хотелось бы знать, из какого? – присоединил свой голос Семен.

– Да, в общем-то, сам поход – дело решенное, – сказал я. – Осталось только определиться со штатным магом. Ты как, пойдешь?

– Ты забыл набрать еще кое-кого в свой штат, – улыбнулся Семен.

– Да? И кого же?

– Штатного психиатра, плотника-гробовщика и парочку смирительных рубашонок.

– Очень остроумно! – с отвращением прокомментировал Валерка. – Вычеркивай его из списка, Влад! Раз такое дело, не нужен он нам!

Вот тут Валерий погорячился. Для задуманного мной плана, маг нам был необходим. А кого еще, кроме Семена, мы могли взять? Не Мармиэля же уговаривать! Эх, лучше бы вместо крыльев, магию какую заполучил бы! Хоть самую захудалую. Для иллюзий большето и не требовалось. Но подыграть Валерке стоит. Потом сыграем на дружбе, и на дружеских чувствах.

– Согласен, друг! – я с чувством обнял Валеру за плечи. – Один ты у меня остался! Погибнем же вместе в землях дальних! В землях дальних и враждебных.

– Эй! – встревожился Семен. – Куда это вы собрались? О каких землях идет речь?

– Оно тебе надо? – с горечью спросил я. – Ты и тут себя неплохо чувствуешь. Прости, что потревожили! Пошли Валери!

Я с печальным видом повернулся к выходу. Валерка укоризненно покачал головой Семе и пристроился рядом.

– Стойте! – рыкнул Семен. – Что за детство! Ану, стоять!

Кора дерева с треском сомкнулась перед моим носом!

– Семенэль! – тут же вмешался Мармиэль. – Позволь тебе напомнить, что это мое дерево, и только я могу отдавать ему приказания.

– Позволь тебе напомнить, Мармиэль, – язвительно откликнулся Сема. – Что это мои друзья, и только я могу их задержать.

– Логично, – пробормотал, стоящий рядом со мной, Валера.

– Прости, Влад! – услышал я за спиной. – Я сразу не оценил, насколько это серьезно. Но хотелось бы услышать более подробно о целях и задачах похода, который ты затеваешь.

– Ладно! – буркнул я, оборачиваясь. – Извинения приняты.

– Эй! А передо мной извиниться? – потребовал Валерка, стоя носом к коре. – Ты ведь и меня оскорбил!

– Ну, извини и ты! – хохотнул, мигом повеселевший, Сема.

– Между прочим, – независимо обратился я к Мармиэлю, неодобрительно наблюдающему за нами. – В результатах нашего похода должны быть заинтересованы и эльфы.

– Я еще ничего об этом так и не услышал, – сухо проинформировал меня маг. – Как я могу оценить степень нашей заинтересованности?

– Тогда, четкий вопрос, – я зафиксировал лицо Мармиэля. – Кроме нашего мирка, есть еще места, где возможно существование наших народов?

– В каком смысле? – настороженно спросил Мармиэль.

– В прямом! Там, за степями орков, возможны поселения людей, эльфов, гномов и так далее?

Мармиэль ухватил себя ладонью за подбородок и глубоко задумался, сведя к переносице брови. Мы терпеливо ждали ответа. Наконец, маг вернулся из заоблачных далей.

– Ты коснулся болезненного вопроса, Влад. До катастрофы было несколько анклавов нашего народа. У нас была связь. Мы даже могли посещать друг друга через телепорты. Но после катастрофы, места переходов темны. Я, лично, считаю, что это несомненные признаки того, что наши братья погибли. И это наполняет мое сердце печалью. С другой стороны….

Мармиэль снова задумался. Валера кашлянул, стараясь привлечь его внимание.

– …С другой стороны, – очнулся Мармиэль. – Мы тогда были лишь частью великого народа. Властители, во главе с Пресветлой, находились в столице и сердце нашего народа – Энталпаралле. Это сейчас Светлый лес является единственным центром и цитаделью эльфов. И Нортоноэль Светлый – единственный и верховный правитель его. Не знаю, быть может это и к лучшему. Мы сами принимаем решения и действуем, не ожидая указаний из Энталпаралля. А это ожидание порой было достаточно долгим.

– А люди? – спросил Валера. – Айраны, драконы, гномы, что с ними?

– Они были, – просто сказал Мармиэль, пожав плечами. – Нас тогда не волновали эти народы. Мы были сильны и могли сами за себя постоять. Уж во всяком случае, орки и тролли основательно думали, прежде чем решались совершить вторжения в наши леса. А подумав, не решались! …Впрочем, какое это имеет значение сейчас? Переходы темны, а это признак того, что наш народ погиб.

– Ну, почему же? – Валерка устроился у столика и заграбастал вазочку с чем-то съедобным, которая там стояла. – Это также может свидетельствовать о том, что народы поменяли место дислокации. А настройка осталась прежней. Вот и погасли эти ваши переходы!

Валерка, с победоносным видом, запустил ложку в вещество в вазочке. Зачерпнул, не обижая себя, и отправил в рот солидную порцию этого вещества.

– Кхм, – не удержался я, наблюдая за расцветающими на лицах эльфов ехидными улыбками. – Валери, а ты уверен, что это съедобное?

– Уверен! – отрезал Валерка, облизывая ложку. – И очень вкусное, к тому же.

Он снова нацелился запустить ложку в вазочку, но замер, прислушиваясь к себе. Мы, я и эльфы, напряженно за ним наблюдали. Валерка, вдруг, икнул и весь покрылся молодой зеленью, в которой я признал обычный мох.

– Вот теперь, Семенэль, я могу согласиться с тобой. Ты правильно сварил это зелье, – заметил, рассматривая Валерку, Мармиэль. – Но вот ингредиент малого шалфейника, ты добавить забыл! Грибов на данном индивиде я не наблюдаю.

– Но мох должен подготовить почву для появления грибов! – активно запротестовал Сема. – Я готовил именно с таким расчетом, чтобы была задержка в росте!

– Снимите это с меня! – взвыл Валерка.

– Ну, ты же хотел рыжиков, – пожал плечами Сема. – Будут тебе рыжики! И не только они. Тебя кто просил жрать без разбору и спроса?

– Я сказал: снимите это с меня! – совсем уже свирепо зарычал Валерка. – Я за себя не ручаюсь! Мармиэль, твое дерево выдержит, если внутри его будет бесноваться разъяренный дракон?

– Причем, разбрасывая по сторонам ошметки мха и грибов, – добавил я. – Которые, кстати, потом тоже надо будет убирать, собирая обгорелые головешки.

– Не надо! – встревожено вскричал Мармиэль. – Я сейчас дам тебе нейтрализатор. Выпьешь, и через пол удара, тебе полегчает.

– Угу! – кивнул я. – После того, как мы соберем первый урожай грибов. Только мне почему-то кажется, что он будет сплошь из мухоморов. Это, зная твой вредный характер.

Валерка только яростно зашипел на меня.

Где-то через пол часика, когда с нашего дракона осыпались последние остатки моховых и грибных зарослей, мы сидели за тем же столом, попивая лесной напиток.

– Конечно же, ваше намерение очень благородно и, я бы сказал, даже необходимо, – вещал Мармиэль, прихлебывая из чашки. – Герои приходят – герои уходят! Это закон жанра. Но почему, обязательно все? Оставьте Семенэля, и идите сами. Я вас даже снабжу большим количеством всяческих амулетов и жезлов, накачанных энергией под завязку. Быть может (хотя, я в этом сильно сомневаюсь), вы даже кого-то и найдете. А вы уверены, что этот кто-то встретит вас с распростертыми объятиями? А если он еще и обладает магическими способностями, то я не уверен, что от вас останутся даже перья!

– У меня нет перьев, – сердито заметил Валерка.

– Вот и я об этом, – кивнул Мармиэль.

– На этот случай, – спокойно отозвался я. – У меня и имеется Лист Клена. Как ты знаешь, он обладает собственной магией. А значит, другая магия на него не может воздействовать.

– Да, – согласился Мармиэль – Это очень мощный артефакт! Но хватит ли его на всех? И потом, где вы собираетесь искать? В какую сторону пойдете? Что вы будете делать с теми, кто обрадуется вашему появлению, только исходя из гастрономической точки зрения?

– Хотел бы я посмотреть на того, кто решится схарчить дракона! – хмыкнул Валерка.

– Но не все же вы драконы, – мудро изрек Мармиэль. – Да такие предприятия планируются очень долго и тщательно! А вы хотите вот так, на авось! Это верный способ самоубийства! Вот, что я вам скажу.

– Я не хочу ждать! – рубанул я. – Сейчас, когда "Следа" больше нет, необходимо этим воспользоваться! Нам необходимы новые союзники….

– И новые враги, – добавил Мармиэль. – Не думай, что у них все тихо да спокойно. Наверняка и там имеются свои сложности. Я предлагаю сейчас собраться в малом зале Чертогов. Пригласим Правителя, Орантоэля. Тщательно все обсудим. Я, лично, против таких эскапад! Но быть может, Нортоноэль и Орантоэль имеют свои резоны, отличные от моих.

– Не знаю, – задумчиво побарабанил пальцами по столу Семен. – Я склонен, все же, присоединиться к ребятам. Хотя, возможно, я об этом потом пожалею. Но они мои друзья, и оставлять их одних в этом опасном деле я не могу.

– Мда, – вздохнул Мармиэль. – Я уже говорил, что наша дружба….

– Говорил! – поспешно оборвал я Мармиэля. – Я даже могу привести несколько модификаций этого выражения, слышанных мною из разных источников. Поверь, Валери и Онтеро идут со мной, тоже исходя из этой нехитрой истины.

– Ладно, – пожал плечами Мармиэль.

Он к чему-то прислушался.

– Правитель готов принять нас. Орантоэль подойдет чуть позже, когда закончит занятие с новым отрядом, – сообщил маг. – Пошли! Но учтите, я за успех вашей миссии не ручаюсь!

– Ты, главное, не отговаривай! – повеселел Валерка. – А об успехе мы сами позаботимся!