Стремительный полет [СИ]

Бадей Сергей

Глава 23

 

– Так это правда, что отец разрешил нам отправиться на поиски себе подобных? – спросила Катрина, когда мы с ней встретились на следующий день.

– А ты откуда знаешь? – поинтересовался я.

– Мама сказала, – пожала плечиками Катрина. – Она мне сегодня много еще чего сказала. Пересказывать не буду, но она не высоко ценит умственные способности отца, тебя и…. Ограничусь пока этим набором.

– Ну, это понятно! – усмехнулся я. – Если бы ты не собиралась вместе с нами, то возражений с ее стороны было бы существенно меньше, если бы они, вообще, появились. Как ты думаешь, это сможет стать проблемой?

– Если бы я ее слушала во всем, то не стала бы такой, как сейчас, – фыркнула Катрина. – А была бы кроткой и смирной, как горная овечка. И послушно бы вышла замуж, когда придет мое время.

– А так, ты замуж не собираешься? – с интересом спросил я.

– Если ты имеешь в виду себя, то давай договоримся! – сердито блеснула на меня глазами Катрина. – Так и быть, "даму сердца" я тебе прощу, но постарайся пока дальше не заходить. Я не планирую выходить замуж ближайшую сотню лет. И выйду только за того, кто будет достоин меня.

– Эй! – окликнул я растерянно. – А я, значит, не достоин?

– Мой избранник должен соответствовать моим требованиям, – безжалостно продолжила эта девчонка. – У меня есть целый перечень их. Ты проходишь по многим из них, но…, не по всем.

– Огласите, пожалуйста, весь список! – потребовал я.

– Фиг тебе! – в лучших традициях нашей компании отозвалась Катринка.

– Ты учти, – на всякий случай, решил не оставаться в долгу я. – Любовь зла, и козлы первые этим пользуются. Может случиться так, что втюришься в кадра, который, вообще, не отвечает ни одному из твоих требований.

– Повтори, что ты сейчас сказал? – озадачено спросила Катя. – Что означает слово "втюришься" и "кадр"? И почему козлы первые пользуются злой любовью?

– …Я тут мимо проходил, – жизнерадостно заявил Онтеро, протискиваясь мимо стражника в дверь. – Да отойди ты! Я, если хочешь знать, наставник Влада! Владыка, лично, разрешил мне входить.

– А я, лично, разрешал? – спросил я, раздраженный тем, что Онтеро так неудачно вклинивается в наш разговор.

– А твое мнение, пока, не имеет такого решающего значения, – благодушно ответил Онтеро, проходя к креслу и рухнув в него. – Приветствую тебя, прекрасная Катрина!

– И тебе добрый день! – так же недовольно, как и я, отозвалась девушка. – Где это тебя лешие с утра носили?

– Не лешие, а крылья! – поправил ее Онтеро. – Я, между прочим, серьезно отношусь к поручениям, которые мне дают. Поэтому я с утра был занят обеспечением небольшой экспедиции, которую хочет предпринять Влад.

– Почему небольшой? – настороженно спросил я.

– Я думаю, что ты это сам поймешь, когда столкнешься со всеми трудностями задуманного тобой, – широко улыбнулся мне Онтеро.

– Когда это трудности меня останавливали? – поднял я бровь. – Затормозить могут, но остановить – никогда! Ты уже давно Семенэля знаешь, мог бы у него спросить.

– Я и спрашивал, – невозмутимо отозвался Онтеро. – Он сказал, примерно, то же самое, но в гораздо более эмоциональной форме. При этом он еще и сплюнул себе под ноги. Я – так в первый раз увидел плюющегося эльфа. Это было перед нашей последней атакой на "След". Но я не теряю надежды.

– Придется мне во время этой экспедиции заняться еще и вашим воспитанием, – сердито высказалась Катрина.

– Что? – повернулся к ней Онтеро. – Я не ослышался? Неужели Летейла и Владыка отпускают тебя? Влад мне что-то говорил о твоем желании, но я не воспринял его всерьез.

– Ничего! – прищурилась Катрина. – Это поправимо! Тем более, что именно тебе придется тащить мои вещи.

– Твои родители сумасшедшие! – убежденно изрек Онтеро. – Я бы, на месте Владыки, тебя бы никуда не отпустил!

– Это не родители сумасшедшие, это я – сумасшедшая! – огрызнулась Катрина. – И ты, к счастью, не на месте моего отца. И никогда на его месте не будешь!

– Если бы сейчас был вечер, то я за это бы выпил! – провозгласил Онтеро. – Столько всяких проблем, включая пролежни, да еще и такая дочь! Действительно, это очень хорошо, что я там никогда не буду!

– Утихомирьтесь! – скомандовал я. – Если хотите быть в команде, то прекратить подобные ссоры! Кстати, вы еще не передумали?

Парочка синхронно отрицательно повертели головами.

– Тогда, готовьтесь! А я сейчас слетаю на встречу с Валери. Договаривались, все-таки.

Валерка уже был на месте. То ли он отсюда и не уходил, то ли родственнички подкинули. Летал-то он еще очень плохо. Я видел всего один раз его полет. Это когда он, преобразовавшись, из пещеры вылетел. Да и то, тот полет больше напоминал кувырки спятившего акробата.

– Наконец-то! – пробурчал Валерка вместо приветствия. – Сколько тебя ждать надо было? Где хваленая точность?

– Да, дела государственные, – оправдался я. – Сам понимаешь. Это ты у своих – малек, а у меня взрослые заботы.

Пришлось протанцевать метров пятьдесят, уворачиваясь от разгневанного Валеры.

– Ладно-ладно! Все! – я поднял руки ладонями вперед, утихомиривая друга. – Это я, чтобы ты не расслаблялся.

– Вот обернусь сейчас в другую ипостась, огоньком приглажу, вот тогда будешь знать, какой я "малек"! – сердито отозвался Валерка. – Лучше рассказывай! Чего собрался делать?

Я оглянулся по сторонам. Да, изменилась местность! Очень изменилась! Мы находились на широком лугу, окруженном пышным лесом, ничем уже не напоминающем тот бурелом, что высился тут раньше. В стороне отсвечивало синим окном, озеро. По нему уже с деловым видом плавала парочка диких уток. Я уже не говорю о непременном атрибуте всех идиллических пейзажей – бабочках, кузнечиках, муравьях и птичках.

– Да, в общем-то, план действий за эти пару дней не менялся, – заявил я, опускаясь на ковер травы. – Я тут задумал поискать еще очаги культуры, если они имеют место быть. Не может быть такого, чтобы на всю планету остались только мы! Не верю я, брат!

– Угу! – насупился Валерка, соображая. – Даже если и есть что-то, то не близко. Слону ясно, что в ином случае это было бы известно. Хорошая идея! Но вот как мы будем пробираться по недружественным землям? Я, действительно, еще не летаю. Вернее то, что я изображаю, полетом не назовешь. Ты меня извини за то, что я тогда, во время твоих тренировок, насмехался. Теперь я понимаю, насколько это сложно – летать.

– Да, ладно! – отмахнулся я. – Просто мы теперь поменяемся ролями. Ты будешь учиться, а я насмехаться. Делов-то?

– Тогда я, пожалуй, отложу учебу до возвращения, – мило улыбнулся Валера. – Понимаешь, драконы начисто лишены чувства юмора. А когда им кажется, что о них не очень уважительно отзываются, то вносят цензуру. Обычно, каленым железом выжигают все, что им не понравилось. Я доступно изложил? Ну, не хотелось бы, получить в итоге хорошо прожаренную тушку насмешника.

– Мда, это надо учесть, – кивнул я. – Хорошо, я, пока ты будешь кувыркаться, насмехаться не буду. Я подожду окончания сеанса.

– Так ты мне еще не ответил, как мы будем по вражеской территории топать?

– В этом вопросе, я рассчитываю на Сему, – задумчиво изрек я.

– Ты что, и его собрался брать? – поразился Валерка. – Совсем сдурел? Да этот сноб теперь от своих остроухих никуда! И чем он нам сможет помочь, даже если предположить невозможное, и он окажется с нами?

– Во-первых: он не сноб! – сердито отозвался я. – Во-вторых: он уже не один раз показывал, что готов идти с нами даже вопреки здравому смыслу. И, наконец, в-третьих: он неплохой маг. Ты можешь таким даром похвалиться?

Валерка молча помотал головой.

– Вот и я – тоже, – вздохнул я. – И к тому же, у эльфов такое изощренное мышление, что они находят порой, самые невероятные выходы. Во всяком случае, я должен Семену предложить, а то он обидится.

– Так что мы сидим? – поднялся с травы Валерка. – Полетели к нему!

– Это я "полетели"! – кряхтя, поднялся на ноги и я. – А ты "повисели у меня в руках". Разницу ощущаешь?

– Это тебе придется ощущать! – хмыкнул этот нахал. – А мне, так уж и быть, придется повисеть.

Хорошо, что лететь пришлось не далеко! По-моему, Валерка себя в еде не ограничивал. Еле-еле дотащил его до заставы эльфов.

– Стой! Кто идет? – услышал я сакраментальное.

Ну, прямо, как по уставу! Даже где-то ностальгия шевельнулась. Хорошо, что только шевельнулась и затихла!

– Не идет, а летит! – сварливо поправил Валерка. – Ты чего, не узнаешь что ли?

– Так положено! – отозвался страж, появляясь из-за куста. – Я сейчас доложу, а вы ждите!

– Не понял? – округлил глаза Валера. – Это что, нас уже не пускают? Влад, ты слышал?

– Угу! – отозвался я, оценивающе рассматривая стража. – Ну, ты-то ладно. А вот не пускать почти Владыку айранов – это уже перебор!

– Что значит "ладно"? – немедленно поднялся на дыбы Валерка. – Я, быть может, потом стану одним из троих! Лет через пятьсот, сам будешь стоять передо мной на вытяжку!

– На вытяжку я не смогу стать! – отрезал я. – Выправка не та. Эй, страж! Ты еще здесь? Где доклад, я тебя спрашиваю?

Эльф, разинув рот, слушал нашу перепалку. Ясно! Новенький. С нами еще не знаком, и всего, на что мы способны, не знает.

– Так…, – нерешительно начал, было, он.

– Он уже доложил, – услышал я голос справа.

Лороэль, которого я помнил по походу на бабуров, улыбаясь, стоял у ствола мощного дуба.

– Да он мог и не докладывать. Вас невозможно не узнать, – продолжил он, двинувшись к нам и протягивая руку.

– Откуда такое чудо откапали? – мотнул головой Валерка в сторону стража. – Он что, о нас не слышал?

– Он недавно с Восточной заставы, а там вы еще не успели отметиться, – хихикнул Лороэль.

– Слышал? – обернулся Валерка ко мне. – Непорядок! Надо наверстать!

– Проходите! – Лороэль, взмахом руки открыл проход в сплошной стене колючих ветвей. – Вам здесь всегда рады!

– Понял? – высокомерно задрал нос перед стражем Валерка. – Два наряда на службу!

– Нам надо Семенэля увидеть, – обратился я к Лороэлю. – Где его найти?

– Скорее всего, его сейчас Мармиэль муштрует, – пожал плечами эльф. – Там и найдешь, если, конечно, будет что находить. Мармиэль вашего друга уже второй день пользует. Прямо жаль вашего Семенэля!

– Что значит "вашего"? – немедленно заинтересовался Валерка. – Он что, уже не ваш?

Лороэль в ответ только хмыкнул.

Приятно было снова пройтись по уже знакомому Светлому лесу. Если сейчас повернуть налево, то выйдем к конюшням. Как там мой Джупан? Скучает, наверное. Обязательно его навещу! Идея есть! Но, это потом.

Мы раскланялись со встречными знакомыми. Полюбовались на "План эвакуации, в случае набега орков". На фига он здесь? Но сделан красиво! В объемном виде. Наверное, эльфы докопались уже и до три Д-технологий. Недаром вот стеклышко какое-то поблескивает над этим творением. Прошли еще несколько перекрестков. И вот уже знакомое дерево Мармиэля. Обычно именно здесь он имел обыкновение давать уроки Семе.

– …Если мы проведем воображаемую прямую от указательного пальца правой руки в комбинации Ай-лэнь в направлении нашей цели, то мы сможем произвести магической воздействие на наш объект, – нудно вещал Мармиэль, наклонившись к, прилежно пишущему шариковой ручкой, Семену.

– Какое-какое воздействие? – шепотом переспросил меня Валерка.

– Магическое! – так же шепотом отозвался я. – Они тут магией балуются.

– Инквизиции на них нет, – осуждающе пробурчал Валера.

– А тут ее ни на кого нет.

– Так и я о том!

– …Неплохо было бы опробовать это, крайне полезное, заклинание на твоих друзьях, – мечтательно проговорил Мармиэль. – Этого писать не надо! К сожалению, мы опоздали. Один из них оказался айраном, второй – драконом. Момент упущен!

– Это ты к чему? – поднял голову от конспекта Семен.

– Это я к тому, что эти двое уже стоят за углом и беззастенчиво подслушивают нас! …Заходите, гости дорогие!