Стремительный полет [СИ]

Бадей Сергей

Глава 18

 

В это время, к нам подошел еще один эльф.

– Ставрориэль. – представил его Мармиэль. – Мы уже давно его оплакали, а он, оказывается, здесь бока отлеживал. Узнаешь меч, который держит в руках этот нахальный айран?

Ставрориэль (вот тут хорошо было видно, что ему уже лет немало!) остро взглянул на Лист в моих руках.

– Так ведь для него и ковалось, – негромко пояснил он. – А заказ делал, вот он!

Эльф взмахнул рукой в направлении медленно приходящего в себя отца Катрины. Катюша сидела рядом с ним, бережно держа его за руку.

– Ну, он-то понятно! – с досадой заговорил Мармиэль. – А ты-то как здесь очутился? Ты же над "Следом" не пролетал.

– А этому чудовищу и не надо этого было, – покачал головой Ставрориэль. – Ему было достаточно, чтобы я оказался в пределах досягаемости. Хорошо, что я тогда с собой клинок не взял! Впрочем, если верить легендам, то он и сам бы мне не дался. Они, эти артефакты, такие вещи чувствуют. Вот только нас предупредить не могут.

– Кто это? – услышал я слабый голос со стороны отца Катрины. – У него белые крылья?

Вот ведь! Я сообразил, что все еще нахожусь в ипостаси айрана. Прокол, однако!

– Он пришел, когда нам было трудно, – пояснила Катрина. – Пришел, что бы вернуть тебя!

Мы обернулись. Отец Катрины, поддерживаемый руками дочери, медленно сел на каменном ложе. Он напряженно смотрел на нас. Вернее, на меня. А еще вернее, на Лист, в моих руках.

– Так вот кому он предназначался! – выговорил отец.

– Да, уж! Не тебе, благородный Нартат, Ловец Ветра, – кивнул Ставрориэль. – Я это чувствовал, еще, когда ковал его.

– Ну, что тут? – из тумана вынырнула голова дракона.

Харравит с интересом обозрел наше собрание, весело хмыкнул (при этом, из ноздрей вырвались клубы дыма) и проревел:

– Чего в тумане скрываетесь? Там народ заждался! Этот, который Кетван, так вообще! Всех уговаривает идти сюда, рубить недобитую нечисть!

– Да нету тут нечисти! – отмахнулся Валерка. – Вот и туман начинает рассеиваться!

А ведь точно! Поредел туман. Вот и кусты уже видны! И берег озера в просветах проглядывает.

– Так это что же? – Нартат, в замешательстве посмотрел по сторонам. – "Следа Проклятого Ветра" больше нет?

– Нет! – Харравит с удовольствием кивнул. – Более того, и войны между нашими народами больше нет. Ну, за это тоже можешь Влада благодарить. Правда, тут и без нашего не обошлось….

Дракон кивком указал на Валеру, который даже зарделся от скромности. Хм, Валера и скромность – это что-то несовместимое. Но, тем не менее, такое случилось.

– Но откуда он взялся? – недоуменно спросил Нартат. – Мы единственные из айранов, уцелевшие после катаклизма.

– Не боись папаша! – нахально вмешался Валерка. – Генофонд, оказывается, уже хранился в банке! Как только последний из Белокрылов (поклон в сторону Нартата) пропал, тут же открыли банк и вытащили нового (кивок в мою сторону).

– Хорошо, что вы еще не успели зачислить этого недоростка в ряды, – свирепо сообщил я Харравиту. – А то, пришлось бы вычеркивать.

– Это еще почему? – удивленно посмотрел на меня Харравит.

– Да разговорчив он больно. Он же вас до смерти заговорит! А сделаю я для вас еще одно доброе дело. Прибью его тут. Скажем, что погиб смертью храбрых.

– Эй! – всерьез заволновался Сема. – Вы что? Только тут начало налаживаться. Вон, какое чудное местечко образовалось. А вы хотите снова безжизненную равнину тут оставить?

Валерка нагло скалился, глядя на меня.

– Нет, Влад. Сейчас не получится. Представь, что я гражданин Америки. Ты знаешь, как американцы за своих заступаются?

– Ну, погоди! – пригрозил я. – Пусть только твои американцы отвернутся. Я им мигом Карибский кризис организую.

– О чем они толкуют? – озабочено спросил Семена Онтеро. – Может это то, что они какой-то гадостью тут надышались? Так, вроде бы, все остальные нормальные.

– Не обращай внимания! – отмахнулся Семен, посылая нам с Валеркой суровый взгляд. – У них иногда зашкаливает.

– Угу! – кивнул еще более обеспокоенно Онтеро. – А что такое "зашкаливает"?

– Это такой эльфийский термин, – неловко улыбнулся Семен, за что заработал два удивленных взгляда от присутствующих эльфов.

Честно говоря, меня ситуация устраивала как нельзя более! Владыка нашелся? Нашелся! Значит, меня на его место не посадят. Это давало мне свободу. По крайней мере, на первых порах.

Но отец Катрины был, по-видимому, иного мнения.

– Если появился еще один Белокрыл, то это неспроста, – задумчиво изрек он.

– То есть? – осторожно спросил я.

– Точнее смысл смогут объяснить жрицы Храма, – отозвался Нартат.

– Не понимаю! Я свою задачу выполнил – следы за наследившим убрал, Владыку пропавшего нашел. Сделал дело – гуляй смело! Это именно тот случай.

– Подожди! – нахмурилась Катрина. – Это ты, куда гулять намылился? А как же я?

– Как порядочный айран, Влад, ты теперь обязан на ней жениться, – с серьезным выражением на лице изрек Валерка.

– Знаешь, Влад, а твоя идея избавить народ драконов от этой напасти не так уж и плоха, – задумчиво произнесла Катрина, посматривая на моего друга.

– А что? – подхватил мысль Валерки Онтеро. – Ведь ты ее спас. Что, зря спасал, что ли?

Достойно ответить я не успел. То, что произошло потом, можно отнести к разряду чудес.

Камень, возле которого стоял Онтеро зашевелился, приподнялся и сдвинулся немного в сторону. Мы замолчали и ошеломленно посмотрели на внезапно ожившую каменюку. А под этим камнем, оказывается, имеется отверстие! Из норы высунулась рука. Она пошлепала вокруг дыры и наткнулась на сапог Онтеро. Наткнувшись на обувь, рука некоторое время соображала, что же ей такое попалось. Потом решительно ухватила сапог за каблук и рванула в дыру.

Онтеро взмахнул руками, падая на землю, и завопил:

– Помогите! Оно меня сейчас под землю уволокет! Отдай сапог, зараза!

Но ухвативший сапог вор, сдаваться не собирался. Еще один рывок, и мы уставились на босую ногу Онтеро. Камень, со слабым шорохом, встал на место.

– …Это как? – внезапно охрипшим голосом спросил Валерка. – Что это было?

– По-моему, кто-то стащил сапог у этого парня, – глубокомысленно заметил Харравит.

– Это мы все видели, – озабоченно отозвался Семен. – Вопрос в ином – кто? И как оно здесь оказалось?

– А не кажется ли вам, что это можно выяснить очень просто? – сердито рыкнул я.

Я ухватил камень за основание и попытался перевернуть его. Не тут-то было! Такое впечатление, что он прирос к земле. И это при том, что силушкой меня обиженным назвать, было нельзя!

– Онтеро, подсоби! – прокряхтел я, напрягая мышцы.

– Не могу! Я – босой, – отозвался этот хмырь.

Ну что за подданные пошли? Тут, без пяти минут, Владыка карачится, над камнем неподъемным, пытаясь этому подданному помочь, между прочим, а тот и ухом не ведет! Или страх потерял?

– Ну, и леший с тобой! – отвалился я от камня. – Сапог-то не мой, а твой. Вот и оставайся босым!

Харравит, заинтересовавшись, уцепился лапой за предмет спора и рванул его в сторону. Вот тут-то я и понял, что камень, действительно, было проблематично вывернуть. Он был люком, приделанным к подземному туннелю.

Валерка, не долго думая, выдернул из ножен клинок и прыгнул в дыру, оставленную вывернутым куском земли. Я, подхватив Лист, нырнул вслед за ним.

– Папочка, подожди немного, я тут быстренько…! – услышал я голосок Катрины, в то время, как двинулся за Валеркой по туннелю.

– Палрим, нас засекли! Обрушивай свод! – услышал я впереди бас.

– Я тебе обрушу, гномья рожа! – завопил Валерка, резко затормозив. – Сапог отдай, ворюга!

Я тоже остановился, с удивлением понимая, что на этот раз Валерка великолепно ориентировался в темноте туннеля.

Впереди раздалось чирканье, мелькнуло несколько искр, и робко зажегся огонек, осветивший трех гномов, стоявших в проеме туннеля.

– Сапог? – озадаченно переспросил один из них, рассматривая свою добычу. – Действительно, сапог! Откуда он там мог взяться? И вы, кто такие?

Бородач перевел взгляд на нас и подозрительно нахмурился.

– А вот я тебе сейчас бороду-то выщипаю! – ангельским голоском пообещала из-за моей спины Катрина. – И усы, тоже не премину! Вы это что, с врагом тайные отношения имели?! По подземному ходу общались? А когда врага победили, против нас диверсии задумали делать?

– Чего? – недоуменно поползли вверх брови бородача. – Это кто там? Ты чего несешь, девка?

– Ах, девка? – возмутилась Катрина. – Ану, отойди Влад! Я сейчас покажу этому коротышке девку! Как ты посмел дочь Владетеля айранов девкой назвать?

– А что эта дочь делает в "Следе Проклятого"? – вмешался другой гном.

– Точно такой вопрос хотел задать и я, – пришлось вмешаться мне. – Что это делают гномы в этом самом "следе"?

– Ну, то, что они делают и так понятно, – хмуро кинул Валерка. – Сапоги воруют! Вот, что они делают. А вот, что они делали до того, как? Мне тоже хотелось бы знать!

– Дык…, эта…, – информативно изложил гном.

– Поподробнее, пожалуйста, – ласково попросила Катрина, выходя вперед и поигрывая своим клинком. – И учти, там, наверху, целая армия айранов, эльфов, людей и драконов. Забава закончилась, а вот пыл еще не угас. Если что, то тут станет очень многолюдно.

– Я думаю, что и нас, троих, для них будет достаточно, – мило улыбнулся Валера. – Помнишь Влад, как мы славно проводили время с тем…? Как там его звали?

– Корбул, – буркнул я, внимательно следя за гномами.

– Во-во! С ним, с Корбулом, – согласился Валера. – Так там их было значительно больше.

– Уж не Корбула ли, Куска Руды, вы имеете в виду? – спросил гном. – Это уважаемый торговец.

– Не знаю, чей он там кусок, но то, что он торговец, так это точно, – кивнул я.

– Так что же это делается? – вмешался третий гном. – Что там, наверху, происходит? Откуда здесь вы взялись?

– Эй! – донеслось от дыры. – Вы там живы? Я смотрю, дыра достаточно широка. Может быть, мне спуститься к вам?

– Пока не надо, Харравит, – откликнулся Валерка. – Мы тут общаемся с похитителями сапог.

– Так идите сюда! Я тоже хочу с ними пообщаться!

– Вы у них, главное, сапог мой отберите! – присоединил свои требования Онтеро.

– Ну что, ребята? Выбирайте! – обернулся к гномам Валерка. – Либо вы туда, наверх, к нам. Либо, вы уж не обижайтесь, мы всем скопом туда, к вам. И сапог отдайте!

– Да нужен мне этот ваш сапог! – отозвался бородач, презрительно бросая сапог перед собой на пол. – И размер не мой, и всего один. Что толку от него?

– Ты подними его, и дай мне, как положено! – потребовал я. – А то ведь, вот так, бросая, можешь огрести неприятностей по самое "не могу"!

В придания своим словам значимости, я извлек из ножен Лист. Тот сразу засиял, освещая своды туннеля голубым светом.

– Ого! – глазки гнома округлились. – Это что? Уж не Кройцваген ли я зрю?

– Чего-чего ты делаешь? – изумилась Катрина.

– Зрю! – отозвался гном. – Это означает – вижу.

– А! Ну, тогда – да. Зри! – кивнула девушка. – Но ты слышал приглашение? Пошли! Дальше там, наверху, будешь это самое…, зрить.