Стремительный полет [СИ]

Бадей Сергей

Глава 16

 

– Ну, что? Собираемся и начнем атаку? – предвкушающее потирая руки, спросил Кетван.

Мармиэль неторопливо обернулся к нему, холодно и высокомерно качнул головой.

– Человек, – процедил он. – Если наша задача положить как можно больше наших воинов, то ты прав. Можно сразу же начать атаку на След. Только, на тот случай, если ты не знаешь, у нас несколько иная задача. Мы должны уничтожить След, потеряв при этом, как можно меньше. А такая задача, без тщательного планирования, не решается.

Мармиэль еще некоторое время сверлил взглядом удивленного кавалера.

– Ты уверен, что его присутствие здесь – правильное решение? – повернулся он ко мне.

Кетван очнулся, прохрипел что-то неразборчивое и потянулся за своим двуручником. Мармиэль, не глядя на Кетвана, небрежно сделал какой-то жест рукой, и кавалер застыл на половине движения.

Я, поджав губы, смотрел на эту картину.

– Все та же высокомерность, – наконец, высказался я. – Только, в отличие от меня, он не может достойно ответить тебе. Зачем ты это делаешь, Мармиэль? Он, как человек, является нашим союзником. Люди тоже должны принять участие в деле.

– Я прожил на свете уже достаточно долго, – Мармиэль сложил руки на груди. – Люди, жизнь которых подобна мгновению, пытаются указывать нам, как и что делать. Это меня оскорбляет.

– Да, – согласился я. – Но за свою короткую жизнь, они успевают сделать многое. Они падают, но вновь поднимаются и идут к цели. И достигают ее, леший побери! Они за свою короткую жизнь успевают сделать больше, чем ты за всю свою долгую! И в этом их сила! Они должны быть нашими союзниками! А теперь, разморозь его!

Мармиэль подарил мне долгий взгляд прищуренных глаз, который я стойко выдержал.

– Хорошо! – маг перевел взгляд на кавалера. – Только, пусть он не вмешивается. На таких условиях я согласен терпеть его присутствие.

"Да, невозможно переубедить этого кадра!" – сокрушенно подумал я.

Мармиэль, тем временем, снял свое заклинание с Кетвана.

– А теперь, можно я его разрублю? – прохрипел Кетван, не сводя разъяренного взгляда с эльфа.

– Успокойся! – коротко приказал я. – У нас уже есть враг. Не стоит искать новых. К тому же, он прав! Надо спланировать операцию. Мы не имеем права на ошибки.

Семен дружески положил руку на плечо Кетвана.

– Смотри и учись! – посоветовал он кавалеру. – Если ты собираешься стать лидером, то научись планировать операции.

Кетван с шумом выдохнул воздух и убрал руки от меча.

Мармиэль присел на камень, точащий из земли рядом, и вытащил лист пергамента из-за пазухи.

– Вот примерный план Следа, – пояснил он. – Конечно же, он не совсем точен, но представление мы получить можем. Вот здесь полоса периметра наиболее тонка.

Мармиэль ткнул пальцем в разгулье тонких линий. Сема наклонился над картой. Онтеро и Штрессил, заинтересовавшись, подошли ближе и тоже начали рассматривать план.

– Если мы находимся здесь, – Семен ткнул пальцем в место на пергаменте, – То нам надо будет забрать правее. А это что за обозначение?

Мармиэль некоторое время всматривался в неясные кружочки и квадратики, а потом пожал плечами:

– Понятия не имею! Нам-то что за дело? Оно находится в стороне.

– Зато я имею! – вмешался Онтеро. – Это же поселение драконов! Теперь я понимаю, как получилось, что Владыка (старый Владыка) полетел над Следом.

– Не принимайте его во внимание! – сердито сказал Валерка. – Я думаю, что когда мы закончим, они все еще будут спорить, присоединяться к нам, или подождать и посмотреть спектакль со стороны.

– Ладно! – не стал спорить Семен. – Мне кажется, что нам надо будет собраться в этой точке. Когда начнут подниматься эти каменные болваны, мы открываем массированный огонь. Теми стрелами, что ты принес с собой Мармиэль. А для второй линии обороны годятся и обычные стрелы. То есть, я хочу сказать с нашей, обычной магией. Это уже проверено. Дырявят эту гадость исправно! Айраны пойдут по коридору, который мы сделаем. А вот дальше…. Дальше, как раз и понадобятся новые стрелы. Та магическая субстанция, что пыталась тебя достать Влад. Если ее убрать, то вы сможете атаковать эту гадость уже по воздуху?

– Думаю, да, – пожал я плечами. – Там же уже недалеко до центра?

– А что делать нам? – поинтересовался кавалер.

– Прикрывать лучников, – мгновенно среагировал Валерка. – И не кривись! Я тоже буду это делать, вместе с вами. Это очень ответственная задача! Эльфам будет не до этого. Они будут делать коридор для айранов. Наша задача – чтобы им никто не помешал!

– А-а-а! – протянул Кетван. – Тогда, ладно! Обеспечим!

– Лететь предлагаю клином! – высказался Штрессил. – На острие – Влад! За ним, уступами, все остальные. Ты, Онтеро, держишь правое крыло. Я на себя беру левое. А, правда, что у тебя легендарный клинок?

Штрессил выжидательно посмотрел на меня. Я, без лишних слов, извлек Лист из ножен. Айран внимательно изучил меч. Впрочем, не притрагиваясь к нему. Видимо, он слышал, чем это может обернуться.

– И камень светится, – пробормотал он. – Надо же! А ведь я, при первой нашей встрече, почувствовал что-то, но подумал, что это ошибка. Ты уж прости, Правитель!

– Опять?! – я сердито взглянул на Онтеро. – Мы же договаривались!

– Потом будете разбираться! – нетерпеливо прервал нас Мармиэль. – осмелюсь напомнить, что у нас сейчас несколько более важная задача! Как вам план Семенэля?

– А что, есть еще варианты? – хмыкнул я, многообещающе глядя на Онтеро. – Предлагаю выдвинуться завтра, с утра.

– Ты про Катрину не забыл? – озабочено спросил Валера.

– Нет, – мотнул я головой. – Но мы не можем бросаться в атаку сломя голову. Все должны перед боем отдохнуть. И что-то мне подсказывает, что этой твари Катрина нужна живой. Иначе, они бы ее не утаскивали, а убили бы на месте.

– Логично, – вынужден был признать Валера.

Едва начало светлеть, весь лагерь уже был на ногах. Часовые торопливо тушили костры. По кругу шли котелки со знаменитым хаэлем, бодрящим напитком эльфов. Передовой отряд, под руководством Семена, уже ушел по маршруту, оставляя ясно видимые метки, обозначающие безопасный путь.

– Хорошее утро, – кивнул Мармиэль, здороваясь со мной.

– Будет ясный день, – отозвался я, прилаживая ножны с Листом на спине. – Я вот думаю, нам сразу преобразовываться, или уже на месте?

– А зачем на месте? – хихикнул Мармиэль. – У вас, в истинном виде, больше достоинств. Главное, из которых – дубовая кожа!

– Спасибо, что хоть до голов не добрался! – фыркнул я. – Эх, сейчас бы ополоснуться холодненькой водичкой! Но не стоит! Это будет равносильно сигналу для противника.

– Не сигналу, а первому удару, – поправил меня подошедший Валерка. – Причем, может быть, решающему. Во всяком случае, морально ты его уничтожишь! …Кавалер Кетван, тыловое охранение – наша задача! Нечего эльфам и айранам оглядываться, ожидая удара с тыла! Потом, по прибытии на место, переходим на фронтальное обеспечение. С тыла нас тогда уже будут прикрывать ловушки.

– Ну, что? Тронулись? – повернулся ко мне Мармиэль.

– Тронулись! – я дал отмашку нашему отряду.

– Вот так они и пошли в бой! – продекламировал Валерка, пристраиваясь рядом со мной.

– Главное – что бы еще и вернулись! – буркнул я и громко скомандовал:

– Внимательно смотреть! Не растягиваться!

Милое дело идти по проложенному уже пути. Не напрягаешься, пытаясь обнаружить припрятанные ловушки и засады. Сема со своим отрядом проложил нам путь. И мы двигались достаточно быстро и уверенно. Конечно, бдительности терять не стоит, и с этим у нас было строго. Да еще и Мармиэль, оказавшийся очень неплохим рейнджером, сканировал окружающее пространство, на предмет всяческих магических бяк.

Возникший впереди, по курсу, эльф дал отмашку вправо, предлагая обойти спрятанную ловушку. Ну, этого и следовало ожидать! Мы собирались предпринять атаку уже с другого направления. Почему оно должно быть без ловушек?

Внезапно, шагавший рядом со мной Лороэль, сорвал с плеча лук и, одну за другой, выпустил три стрелы в зашевелившееся сероватое нечто.

– Затаилось! – с удовольствием сообщил он, глядя, как корчится и истаивает, под действием магии, эта гадость. – Хорошо затаилось! Если бы не легчайшее дрожание тонкого эфира, я бы его и не обнаружил.

– Все в порядке? – примчался из конца отряда Мармиэль. – Все живы?

– А то! – самодовольно отозвался Валерка. – Тут собрались одни профи!

– Не растягиваться! – рыкнул я. – Вперед!

А вот и первая линия! Семен предупреждающе поднял правую руку, сжатую в кулак. Выждав мгновения, убедившись, что наше прибытие пока не замечено, он взмахами показал, чтобы мы распределились по фронту. Вернее, это скорее относилось к эльфам и ребятам Кетвана. Айраны остались сплоченной группой. Впереди стоял я (так и хочется сказать, что весь в белом, но, чего нет, того нет). По бокам меня подпирали Штрессил и Онтеро. Лица воинов были решительны и сосредоточены. Понимают, что сейчас не в бирюльки играть будем!

– Пошел! – услышал я команду Мармиэля.

Валерка вскочил на ноги и понесся к периметру. Я увидел, как зашевелилось поле, вырастая в серое воинство. Резко свистнул Семен. Валерка затормозил, удачно перерубил ближайшего серого вояку и бросился назад, под прикрытие нашего отряда. Охрана периметра устремилась, было, за ним. Но тут эльфы грянули песню.

Там пелось что-то о том, что они просят стрелы не знать промаха и разить всех врагов наповал. Что-то такое. Я не особо прислушивался.

Зато я услышал нарастающий шелест и свист. Навстречу нападающим обрушился вал стрел. Эльфы, в неимоверном темпе выпуская стрелы одну за другой, наносили сокрушительный урон серому воинству. Если бы это были обычные стрелы, то я не знаю, как бы это помогло. Но это были стрелы эльфов, накаченные их магией. И они разили серых вояк наверняка!

Вот уж действительно! Образовался коридор, в котором не осталось ни одного из стражей. Эльфы перенесли огонь на фланги, удерживая, напирающих с обеих сторон, врагов.

По сигналу Мармиэля, вперед двинулся еще один отряд эльфийских воинов, до этого не принимавших участия в сражении. Эльфы быстро преодолевали открытое пространство, стремясь достичь противоположных скал.

Мы бегом бросились за ними. Скоро, совсем скоро, придет и наш черед вступить в бой.

Знакомо уже взмыли вверх синие с красным протуберанцы. Эльфы, прямо с хода, открыли стрельбу по ним. Стрелы тянули за собой, светящиеся ослепительно белым, хвосты. Они ныряли в жгуты, оставляя за собой рваные отверстия, которые начали стремительно разрастаться.

Я услышал, как в ментальном плане, что-то взвыло. Оглянувшись на мгновение, я понял, что этот вой слышал не только я. Лица ребят исказились от непереносимого воя. Я стиснул зубы и, выхватывая из ножен клинок Листа, сделал высокий прыжок.

Крылья поднимали меня все выше и выше. Я слышал, как хлопают крылья, поднимавшихся вслед за мной парней. Я сделал небольшой круг, собирая всех айранов, и ринулся в направлении центра. Бреши в синих щупальцах были таковы, что позволяли это сделать.

Скорость полета все возрастала. Мы стремительно неслись туда, где по нашим прикидкам и была причина этого безобразия.

Внезапно я увидел, как там, впереди вспучивается черным какая-то сущность. Огромная сущность! Она вырастала, насыщено черная. Открылись две алых щели глаз. Кто бы сомневался! Эти глаза, конечно же, смотрели на нас.

Из горы выросли еще два отростка, чем-то похожие на руки. Они совершили какие-то круговые движения. Между ними вспухло серое облако и, оторвавшись от этих рук, ринулось навстречу нашему клину.

– Берегись! Инферно! – услышал я.