Стремительный полет [СИ]

Бадей Сергей

Глава 15

 

Нападение произошло под утро. И что за гадская у них привычка нападать так рано?

Услышав тревожный возглас Стрессила, несшего вахту в это время, я быстро подхватил Лист, с которым в последнее время не расставался. Стряхнул с него ножны и, сразу же, вынужден был вступить в бой. Какие-то безликие туманные фигуры нахлынули на наш лагерь. Лист включил свою иллюминацию, зазвенел от предвкушения и начал кромсать врагов, ведомый моими руками. Валерка вскочил и бросился к Семену, прикрывая его. Рядом хекал, размахивая своим двуручником, Кетван. Пятерка кавалеров Ордена выстроилась кругом, ощетинившись мечами. В центре круга оказалась Катрина, которая тоже не собиралась оставаться в стороне от веселья. Онтеро упоенно кружился на месте, окружив себя сверканием своих "парников". Под этот "вентилятор" я бы не рисковал полезть. Главное, чтобы у него "завод" не кончился, пока мы тут разбираемся. Время от времени щелкала тетива лука, превратившегося в руках Семена в очень эффективное оружие.

Враги были вооружены серыми мечами и небольшими кулачными щитами. Не совсем понимаю логику. Явно, что особой техники боя они не освоили. Весь расчет делался на то, что нас можно задавить массой и количеством. Это я определил по тому, как они, нелепо размахивая своими клинками, перли, перли и перли на нас.

Ничего такого особенного в этих нападающих не было. Мой меч, как и мечи остальных, крошил их на окрошку. Разве что, брызг и рек крови не было. А так, умирали исправно. Но появлялись новые враги, так что отдохнуть и перестроиться нам не удавалось.

В это мгновение я услышал отчаянный крик Катрины. Брошенный в ее сторону взгляд, едва не стоил мне пропущенного удара. Катрину захватили в плен! Ее тащат в неизвестном направлении!

Я взревел и ринулся в ту сторону. Но на моем пути оказалось слишком много врагов. Пока я прорубался сквозь их построения, от захватчиков девушки и след простыл. И тут же нападающие отхлынули в лес, оставляя нам наш холм, заваленный остатками менее удачливых из них.

Валерка и Онтеро вцепились в меня, стараясь удержать от того, чтобы я сразу не бросился в погоню по "горячим" следам. Я рычал, пытаясь вырваться из их рук.

– Кетван, помогай! Мы его вдвоем не удержим! …Семенэль, не лезь под руки! Тут от тебя толку не будет. …Макс, да уймись ты! Это они специально, чтобы нас заманить…. Ой! Да что же ты дерешься?!

Они все-таки смогли удержать меня. Более того, они смогли еще связать мне руки и ноги! Даже по крыльям прошлись веревкой, изверги! Я беспомощно валялся на траве, а мои "соратнички", тяжело дыша, стояли надо мной.

– Развяжите! – наконец, буркнул я.

– Глупостей делать не будешь? – осведомился Валерка, вытирая разбитую губу рукавом.

– Нет.

– Слово?

– Слово.

– Ладно! Но только смотри, если что – снова свяжем!

Я поднялся на ноги, разминая мышцы. Ребята напряженно следили за каждым моим действием. Я взглянул в ту сторону, в которую "серые" уволокли Катрину, что вызвало нарастание напряженности со стороны моего окружения.

– Не дергайтесь! – криво улыбнулся я. – Я же пообещал!

– А то мы тебя не знаем, – ответил такой же кривой улыбкой Семен. – То ты спокойный, а в любую секунду можешь взорваться и черти что натворить!

– Онтеро! – подумав некоторое время, решился я. – Ты ведь вчера у наших был? Что там?

Айран пожал плечами.

– Часть верит, часть – нет. Но тех, кто верит – больше. Они хотят, чтобы ты прилетел туда.

– Ты же видишь, что я сейчас не могу этого сделать. Давай лети и собирай всех, кого только сможешь! Задачу понял?

Онтеро серьезно кивнул, расправил крылья и, сделав несколько быстрых шагов в сторону, взмыл в воздух.

– Так ты говорил, что эльфы на подходе? – обернулся к Семе я. – Очень кстати!

– Влад! – Валерка встал передо мной. – Отнеси меня! Пожалуйста!

– Ну, что же, полетели! – буркнул я, подхватывая Валеру под мышки. – …Не дергайся так сильно! Уроню – будешь знать!

– Ты давай-давай! – сердито отозвался мой друг. – Думаешь, мне удобно вот так висеть?

Так или иначе, но до поселения драконов мы долетели. Нельзя сказать, что нас радостно встретили. Сторожевой дракон, едва увидев нас, тревожно взревел. В воздух, беспорядочно хлопая крыльями, взвилось дежурное звено этих динозавров с огнеметами.

Только не давайте читать это Валерке! А то, обидится. Он к моим колкостям на счет драконов, в последе время стал уж очень чувствительным.

К счастью, жечь нас сразу не стали. Немного подозрительно покружив вокруг нас, драконы успокоились и позволили нам приземлиться.

– Что, решил вернуться? – проревел Харракт, взбираясь к нам на площадку и помогая, при этом, себе крыльями. – Правильное решение, если так!

– Я вернулся для того, чтобы просить вас о помощи! – вышел вперед Валерка.

– Помощи в чем? – осведомился дракон. – Кажется, я уже говорил о нашем отношении к этому вопросу.

– Говорил! – кивнул Валера. – Но вот подумать перед этим не соизволил!

– Кхгм-м-м! – только и смог издать, подавившись от возмущения, Харракт.

Даже, по-моему, дым у него из ушных щелей повалил, сердешного.

– Да как ты смеешь такое говорить старшим?! – взревел, обретший дар речи Харракт.

– А вы, старшие, нормально себя ведите! – нахально заявил Валерка. – Тогда таких разговоров и не будет. Вы же хотите, чтобы у вас с айранами и эльфами мир был? Или это только слова?

Мне кажется, что Харракт с удовольствием спалил бы Валерку, да и меня, за компанию. Но что-то его, все же, от этого удержало. Я пока не вмешивался, с интересом наблюдая за развитием событий. В свой план меня Валера не посвятил, и я опасался помешать ему.

– Ты это к чему ведешь, зеленый? – грозно спросил Харракт.

– А что может быть лучшей демонстрацией желания мира, чем оказанная вовремя помощь? – сердито спросил мой друг. – Слова только тогда могут что-то означать, когда они будут подтверждены делами! Сейчас большой отряд эльфов подходит к нашему лагерю. Онтеро полетел собирать айранов. А вы? Вы что-нибудь будете делать, или все так же будете наблюдать со стороны, как гибнут те, кого вы хотите называть своими союзниками?

– Но ты же, понимаешь, что такие дела вот так, просто, не решаются? – сбавил тон Харракт. – Сейчас мы обсудим положение и примем решение.

Дракон повернулся в сторону пещер и истошно взревел. Я невольно прочистил ухо, которое слегка оглохло от этого рева.

На пороге одной из пещер появился дракон, в котором (а я уже немного мог это сделать) я узнал Харравита. Раздался ответный рев, в котором сквозил вопрос. Харракт вновь что-то проревел. Харравит сердито выпустил струю пламени, но все же, снялся с места и полетел к нам. Вслед за ним из пещеры показался и Харракот.

Если вы еще не бывали на совещании драконов, то не советую туда попадать. Ничего хорошего! Внятные, понятные речи прерывают рев и струи пламени, направленные в разные стороны. Особенно такое творится, когда члены совета придерживаются различных взглядов по одному и тому же вопросу. Тогда рядом с ними находиться жарковато. Это буквально!

Пришлось нам с Валерой перебраться на более отдаленную скалу, и уже оттуда лицезреть это совещание.

А надо сказать, что совещание было долгим. Судя по всему, Харракот был ярым противником вмешательства. Харракт как раз – наоборот! Что он и пытался доказать. Харравит внимательно слушал обе стороны, и принимал решения.

– Да ну их, к лешему! – сердито высказался Валерка, присаживаясь на поверхность скалы. – Я уже жалею, что оказался одним из них! Это же надо! Столько переливать из пустого в порожнее! Может быть, ну их? Пусть и дальше себе спорят.

– Подождем, – не согласился я. – Их помощь, действительно, была бы нелишней. Я хочу показать той гадости, что она очень ошиблась, захватив Катрину. И эта ее ошибка – была фатальной. Это принципиально!

– Лишь бы Катринка осталась жива! – озабочено проговорил Валера.

– Что-то мне подсказывает, что она жива еще, – отозвался я. – Не знаю что, но уверенность в этом есть.

Спор драконов, тем временем, не угасал. Насколько я понял, Харравит начал склоняться к точке зрения Харракота. Теперь они вдвоем ревели на Харракта. Тот огрызался и ревел за двоих.

– Эк, их глючит! – пробормотал я. – Ты смотри! Не вздумай на нас с Семеном так орать!

– Полетели отсюда! – вскочил Валерка. – Ну, их, к лешему! Не вернусь я сюда! Драконы, драконы! Фигня с крыльями! Вот их фамилия. Без них справимся. Как бабы базарные!

Я еще раз посмотрел на спорящих. Кажется, Валерка прав. Они только вошли во вкус, и останавливаться не собирались.

– Полетели, – вздохнул я, поднимаясь. – Жаль! Их помощь была бы не лишней.

Ручаться, конечно, не могу, но мне кажется, что в пылу спора драконы даже и не заметили нашего отлета.

Лагерь нас встретил кипением и интенсивным движением. Прибыл отряд эльфов, которым командовал Лороэль, памятный мне по битве у Туркорок. Немного в стороне расположились айраны, приведенные Онтеро. Среди них я увидел и Штрессила, командира крыла, который не очень вежливо со мной общался в тех же Туркорках. Все они настороженно меня рассматривали. Вернее, они рассматривали мои крылья, явно подозревая, что я их покрасил, преследуя свои интересы. Но, тем не менее, они прибыли. А это увеличивало шанс на успех.

– Вот уж! Теперь не могу решить, как же мне к тебе обращаться? – раздался вопрос.

Этот голос мне был очень хорошо знаком. Так и есть! Обернувшись, я увидел Мармиэля, стоящего рядом с Семеном.

– А в чем, собственно, проблема? – неласково спросил я.

– Ну, то, что ты не человек, это ясно, – покивал Мармиэль. – С одной стороны – ты айран, с другой, как подданный Светлого леса – эльф. Ты случайно драконом еще не стал? Тогда бы, путаница была бы полной и совершенной!

– По этому поводу, вот к нему, – ткнул пальцем в Валерку я. – Именно он оказался скрытым драконом в нашем сообществе. Ты, случайно, не знаешь пророчеств на эту тему?

– Эльф, айран и дракон? – задумчиво спросил Мармиэль. – …А он точно дракон?

– Лично видел! – заверил я.

– И я видел! – подошел к нам Кетван. – Не знаю, как других, но меня впечатлило.

– …И меч присутствует…, – так же задумчиво продолжил Мармиэль, не обращая внимания на реплику кавалера. – Да. Было такое пророчество. Только я с блеском доказал, что это бред. Что такого быть не может, в принципе.

– Это почему же? – подозрительно поинтересовался Валера.

– Это, исходя из ситуации на тот день, – пояснил Мармиэль. – Мы очень мало знали об айранах. Хотя, и знали, что они в больших неладах с драконами. Представить, что они когда-нибудь найдут общий язык, да еще и начнут контактировать с нами – было просто невозможно!

– Ну, это все же произошло, – заметил я. – Теперь, давай рассказывай, в чем суть этого, как ты сказал, бреда?

– …След, зло несущий, победить непросто, – прикрыв глаза, начал цитировать Мармиэль, – Должны усилья быть приложены народов. Не одного народа лишь, но многих. Настанет время, и придут Герои. По одному от каждого народа. Объединит их дружба, несомненно. И связью будет меч волшебный. Один, лесного царства сын. Второй – сын неба голубого, парящий в воздухе, айран. А третий – сказочный дракон, что пламя извергать умеет….

– Пока еще не умеет так, как хотелось бы! – перебил Валерка. – Но я над этим работаю.

– Не вмешивайся! – попросил я. – Тут пророчество провозглашают, а он со своими проблемами! Продолжай, Мармиэль!

– Да вот это, в общем-то, и все, – нахмурился Мармиэль. – Как это сделать, инструкции не имеется. Сказано только, что такая возможность есть.

– И ты, хоть и не веришь в это, все же пошел сюда и будешь нам помогать? – с признательностью посмотрел я на эльфа.

– Да! – твердо ответил Мармиэль. – Тут есть несколько причин. Первая: этот След, как раковая опухоль для нашего леса. Если есть хоть малейшая возможность избавиться от нее, ею надо воспользоваться. Нортоноэль считает, что такая возможность есть. Вторая: недавно изобретенный мною магический состав, которым поможет преодолеть защиту контура Цитадели Зла.

– Откуда вы знаете об этом? – оторопело спросил я.

– Мы заплатили за эти знания сполна! – отрезал Мармиэль. – Смертями отчаянных рейнджеров из "Зеленой стражи".

– Я так понимаю, что есть еще третья причина? – осторожно заметил Семен.

– Третья? – Мармиэль неожиданно заулыбался и ткнул в меня пальцем. – Это невероятное везенье этого нахала! Пока оно его не подводило. Как знать, может быть, не подведет и на этот раз!