Стремительный полет [СИ]

Бадей Сергей

Глава 14

 

– Валер! Отходим! А по-простому: ходу отсюда, ходу!

Валерка не ожидал повторения. Он уже несся к камням, из-за которых мы вышли. Я не отставал, хотя, бежал зигзагами. Очень правильно бежал! Пару раз мимо пролетели болты серого воинства. А один раз меня таки сильно долбануло по ноге. Хорошо, что я перед выходом частично преобразовался. Даже, несмотря на дубленую кожу айрана, боль была сильной.

Мы в темпе уходили от границы. Сема вел нас по проверенному пути, который он великолепно запомнил. Нас попытались, было, преследовать. Но в этом случае, предосторожности противника сыграли с ним дурную шутку. Карты минных полей у преследователей явно не было. Да и системой "свой – чужой" обзавестись, как-то не озаботились. То есть, ловушки срабатывали на серых людях так же безотказно, как они сработали бы и против нас.

– Ну, я открыт для предложений, – известил я, когда мы собрались снова в нашем лагере. – По воздуху – нельзя. По земле, тоже не пускают. Что делать будем?

Дружное молчание не очень меня обнадежило.

– А что же ты не попробовал свой меч на этих сереньких? – пробурчал Валерка. – Как-то не очень героически выглядел наш драп с поля боя.

– Валерик! – ласково сказал я. – На тот случай, если ты не заметил, у этих "гавриков" кроме мечей были и "стрелялки". Какой бы я крутой и классный ни был, а с таким количеством мне не совладать! У меня, между прочим, нога до сих пор болит.

– А ну, покажи! – оживился Семен. – Надо же подлечить!

– Да, ничего особенного! – отмахнулся я. – Синяк на полноги. Пройдет. Но этих серых было слишком много!

– Так что? – задумчиво спросила Катрина. – Мы все так и оставим? Объявим, что справиться со "Следом" невозможно потому, что невозможно, вообще? Значит, пусть он и дальше сидит безобразной раной на земле, угрожая всем и отравляя все?

– Но, мы же, попытались, – засопел Кетван. – Мы даже прошли вглубь! Этих тварей там – как муравьев в лесу!

– То есть, дело безнадежное! – пробормотал Онтеро.

– Вот и этот деятель, что там засел, так думает, – хмыкнул Семен.

Я быстро взглянул на него. Мне ли не знать своего друга! Если он начинает говорить таким тоном, то что-то пришло в его остроухую голову. Но надо быть очень осторожным. Он либо предлагает что-то очень правильное, либо начинает нести такое – что ни в какие ворота не лезет! Это уж, как извилины замкнет!

– Есть соображения? – напряженно спросил я.

– Надо "обкашлять", – коротко ответил Сема.

– Не томи! – присоединился Валера. – Что у вас, эльфов, за манера – тянуть кота за хвост!

– Есть твердое убеждение, что пролететь над Следом невозможно, – начал Семен. – Я хотел бы выяснить. Невозможно залететь за границу Следа, или неприятности начинаются потом, по мере пролета над вражеской территорией?

– Хороший вопрос, – согласился я. – Да вот беда, отчетов камикадзе как-то не сохранилось.

– Вообще-то, – задумчиво обхватил ладонью подбородок Онтеро. – Я несколько раз пролетал вплотную к Следу. Конечно, ручаться не могу, но мне кажется, что разок и границу его пересек….

– Почему ты думаешь, что пересек? – заинтересовано спросил я. – И чего это ты около Следа кружил?

– Да пролететь мне надо было в ту сторону. А чего пересек? – Онтеро пальцем ткнул в сторону Валерки. – Так его родственнички прижали. Деваться было некуда. Но, маневр удался. Выскользнул.

– А вот моему отцу – не удался, – вздохнула Катрина.

– Эй! Я бы попросил! – возмутился Валерка. – Я под этим не подписывался, и участия в этом не принимал! Нечего в меня пальцем тыкать!

– Тихо-тихо! – поднял руку я, стараясь подавить назревающий скандал в зародыше. – Не забывай Онтеро: мы сейчас если и не союзники, то, по крайней мере, у нас нейтралитет. И потом, Валери совсем недавно примерил шкуру дракона. Так что, претензий к нему быть не может. Семенэль! Продолжай свою мысль!

– Да мысль проста, – Семен улыбнулся. – Почему бы не попробовать перелететь это воинство? Насколько я понял, они в обычном состоянии являются камнями?

– Голова! – с удовольствием констатировал я. – А нам, соответственно, ты предлагаешь на практике проверить твою теорию?

– Мне почему-то кажется, что эта линия обороны – последняя, – объяснил Сема. – Дальше только След. Это – исходя из размеров и ширины поясов ловушек и контрольной полосы.

– А сам След, ты считаешь безопасным? – поднял бровь я.

Сема пожал плечами.

– Я только высказываю предположение.

– Но, что-то же, обрушилось на моего отца! – тихо сказала Катрина. – Ни ловушки, ни воинство не могли этого сделать!

– А я не предлагаю лететь до самого центра! Я предлагаю перелететь контрольную полосу, – огрызнулся Семен.

– Хорошо. Я попробую, – хмуро сказал я. – Слетаю на разведку.

– Я с тобой, – решительно вмешался Онтеро.

– И я, – присоединилась к нему Катрина.

– Я – один! – рыкнул я. – Не забывайте, что Лист только у меня. Нечего рисковать всем троим!

Ребята промолчали, но обменялись взглядами, которые мне очень не понравились.

– И без самодеятельности, – с нажимом сказал я. – Я же только на разведку. Туда, и сразу же, обратно.

– Влад, ты только осторожнее там, – попросил Валерка. – Не лезь на рожон!

Эх! Хотелось бы мне, чтобы это сказала Катрина! Но молчит девчонка, не показывает своего отношения ко мне. Впрочем, это тоже отношение.

– Значит, с утра выступаем снова? – скорее утвердительно, чем вопросительно сказал Кетван.

И вот мы вновь движемся по территории Следа. На этот раз, движение несколько ускорилось. Маршрут известен. Все ловушки на своих местах. К полосе мы вышли раза в два быстрее, чем в прошлый раз.

– Ну, что? – Семен внимательно всматривался в открывшееся перед нами пространство. – Готов?

– Нет. Но готовлюсь! – буркнул я, сбрасывая с себя куртку. – Надо было и куртки с такими клапанами сделать! Ты не находишь, что сегодня несколько холоднее, чем вчера?

– Ничего! – ободряюще заметил Сема. – Крыльями помашешь – согреешься! Главное – чтобы совсем жарко не стало, да жареным не запахло.

– Добрый ты, – печально сказал я, прилаживая между крыльев ножны с Листом. – Вот всегда можешь обнадежить в трудную минуту.

– А для чего еще существую друзья? – хмыкнул Сема, доставая из своей сумки внушительную связку стрел.

– Вы долго еще трепаться будете? – сердито осведомился Валерка. – Надо начинать, пока никого нет!

– Влад, давай я все-таки с тобой полечу, – попросил Онтеро. – Не дело на такой риск самому идти!

– Как раз на такой и надо самому, – пояснил я. – Я же только посмотреть хочу.

– Ты очень высоко не поднимайся, – вдруг, сказала, молчавшая все утро, Катрина. – Тебя тогда не будет видно издалека.

– Попробую, – я признательно ей улыбнулся.

Немного попрыгав на месте, разминая крылья, я резко взмыл вверх. Завис, осматривая предстоящий путь (та еще работенка, крылья ходят по совсем уже непредставимой траектории). Так. Моя цель вон те холмы, с другой стороны полосы. Еще один взмах, и неспешный скользящий полет на планировании. Камни, которые вчера так резво превратились в воинов, не реагируют на меня, летящего. Это что, не рассчитаны на такое, или есть еще какие-нибудь сюрпризы? Еще один взмах для того, чтобы набрать потерянную высоту. Намеченные мною холмы быстро приближались.

Вдруг, я почувствовал на себе чье-то внимание. Как будто, этот кто-то проснулся и, открыв глаза, увидел меня. Сначала отстраненное, а потом сразу же сосредоточенное внимание. Из-за холмов выметнулся какой-то жгут ярко-синего цвета с вкраплениями красных нитей. Он выпрямился и устремился в мою сторону.

Рефлексы сработали мгновенно. Я даже толком не успел сообразить, что происходит, как тело само сделало в воздухе кувырок и, стремительно набирая скорость, яростно работая крыльями, понеслось назад.

– Посадку давай! – заорал я, подлетая к месту взлета.

Семен уже включил свою швейную машинку, с неимоверной скоростью посылая одну стрелу за другой мне за спину. Я на лету выхватил меч, и, едва коснувшись ногами земли, резко развернулся.

Вот тут я смог оценить свойства эльфийских стрел. Насыщенные какой-то магией, они поставили заслон перед странным жгутом. Во всяком случае, продырявленный в нескольких местах белыми струями, язык изогнулся и отпрянул назад.

– Отходим! – скомандовал Семен, напряженно смотря на, бешено извивающийся, жгут.

– И, желательно, бегом! – пробормотал Валерка, быстро пробираясь по скалам к выходу.

– Только смотри, в ловушки не попадись! – пристроился за ним Кетван.

– Если будешь бежать точно за мной, то не попадемся, – заверил Валерка на бегу.

И вот мы снова уныло восседаем в нашем лагере. Вернее все мы, кроме Семена. Тот ушел в астрал, и скоро вернуться не обещал. Я даже с некоторой завистью на него поглядываю, но последовать его примеру не могу. Я возглавляю эту, с позволения сказать, экспедицию, и покинуть товарищей по оружию не имею права. Правда, сидеть и печально молчать, тоже не велика утеха.

– Мне кажется, что мы сможем решить проблему каменного воинства, – внезапно, сказал Семен.

– Очень радостное известие, – хмыкнул я. – И каким же образом?

– Мармиэль накачал стрелы соответствующей магией.

– Подожди! – нахмурился я. – Причем тут Мармиэль? Откуда он знает, какой магией накачивать стрелы? И как, наконец, эти стрелы окажутся здесь?

– Я связался с ним, – без малейших следов раскаяния сообщил Сема. – Сюда выходит отряд наших воинов из "Зеленой стражи". Думаю, что мы сможем проложить дорогу через "контрольную полосу".

– Ты сообщил Мармиэлю, что мы тут собираемся сделать? – возмущенно воззрился я на Семена. – Ты представляешь, что нам устроит Нортоноэль? Я удивляюсь, как это он еще не приказал нам возвращаться!

– Да потому, что он, в отличие от тебя, великолепно понимает, что такое политика! – взорвался Семен. – Потому, что этот "След" у границы наших лесов! И он нам, эльфам, приносит не меньше (а то и больше) вреда, чем остальным! И Нортоноэль заинтересован в том, чтобы "След" был уничтожен. Но нам одним он был не по зубам.

– Нельзя допустить, чтобы все заслуги приписали только эльфам, – пробормотал Онтеро, поднимаясь. – Айраны тоже не лыком шиты! Да и идея, что ни говори, принадлежит Владу!

– Ты куда? – насторожился я.

– Да так. Узнаю прогнозы, разведаю настроения, – туманно изрек Онтеро.

Он резко подпрыгнул и, в несколько взмахов набрав приличную высоту, быстро куда-то полетел.

– Э-э-э, – протянул я, вопросительно глядя на Катрину.

– Давно пора! – резко кивнула она. – Вообще, эта твоя идея хороша, но надо ее реализовывать большими силами.

– Ух, ты! – подскочил Кетван. – Может, мне за людьми смотаться? Хотя бы в Туркорки?

– Сиди! – распорядился я. – Хватит и вас! И потом, я не хочу разбазаривать славу нашего Ордена. А придется, если ты кого-то еще пригласишь!

– Влад! – неожиданно серьезно заговорил Валерка. – Большая просьба. Отнеси меня к драконам. Я попробую еще раз поговорить с ними. Ну, не могут они оставаться в стороне.

– Ты слышал, что они говорили? – хмуро осведомился я.

– Я попробую еще раз! – твердо сказал Валерка, встретившись со мной взглядом.

– Ладно! – вздохнул я. – Отнести-то тебя, я отнесу. Да вот только в успехе я сомневаюсь.