Стремительный полет [СИ]

Бадей Сергей

Глава 13

 

– Все же, хотелось бы посмотреть на вас, – заметил Кетван. – Поймите меня правильно. Мы верим вам, но один раз узреть – много значит для боевого духа.

Валерка нерешительно взглянул на меня.

– Ты вон туда отойди! – посоветовал я, поднимаясь и отстегивая клапан на спине. – Только не наступи ни на кого….

Кетван восторженно уставился на нашу троицу, стоящую у костра. Его сотоварищи также, в некоторой прострации, пялились на Валерку. Тот решил пофорсить, и смел ударом хвоста небольшую сосенку. Покряхтел, поднимаясь на лапы (сила действия равна силе противодействия, а лапы пока еще плохо держали), и выжидательно уставился на нас.

– Вот в таком вот аспекте, – скромно подытожил я.

– Куда я попал, – горько сказал Семен, поникнув головой.

– Чья бы корова мычала! – отрезал я. – Ты из нас первым дезертировал!

– Ничего! – успокаивающе заговорил Кетван. – Эльфом тоже быть неплохо, благородный Семенэль.

– Расцветочка у тебя шикарная, – заметил Сема, оценивающе рассматривая Валерку. – Где такую оторвал? Или по знакомству тебя ею обеспечили?

– Не дерзи! – пророкотал Валерка, поперхнулся и выпустил клуб дыма из ноздрей. – А то сожгу!

На "сожгу" Валера пустил "петуха", чем вызвал нездоровый сдавленный смех у группы айранов.

– Рано мне пока драконом дефилировать, – пробурчал Валерка, оборачиваясь человеком. – Вот лет через сто, попробуй сказать тоже самое.

– Так, наземные силы у нас есть, – подытожил я, снова присаживаясь к костру. – Мы все можем ими быть. Военно-воздушные тоже имеются в наличии.

– Противовоздушные силы не забудь! – напомнил Семен, похлопав по своему луку. – По низколетящим объектам попадать я тренировался.

– А вот как же быть с магией? – засомневался я. – Там, наверняка, есть какая-нибудь магическая бяка.

– А твой меч на что? – спросил Валерка.

– Тебе не кажется, что его будет маловато на всех нас?

– Давайте подберемся поближе и там уже посмотрим, – предложила Катрина. – Строить всякие предположения, сидя тут – толка мало.

– Это – да, – вздохнул я. – Хорошо. Завтра выдвигаемся к объекту. Кетван, оставишь на хозяйстве двоих бойцов! Остальным подготовить и начистить оружие. Ну, и крылья с хвостовым опереньем не забудьте!

– Подготовить, или начистить? – усмехнулся Онтеро.

– Выщипать! – отрезал я.

Впереди неслышно перемещался Семен. Он служил у нас авангардом. Никто так не умеет передвигаться по лесу, как эльфы. Вот кто-то может сказать, что побывал в лесу и не видел ни одного эльфа. Это совсем не означает, что их там нет. Просто они не дали вам себя увидеть. Ну, и услышать тоже не дали, заодно.

Дальше, на некотором отдалении, шла основная группа. Поводырями служили Онтеро и Катрина. Как истинные айраны, они могли видеть в темноте и, соответственно, не теряли из виду Семена. Темнота, кстати, была не такой уж кромешной. Кетванов отряд видел куда ступает. Но, как мы уже знаем, видеть для тихой ходьбы – недостаточно. То есть хруст, перемежаемый глухими матерными конструкциями, стоял приличный. И не имело значения, что людей было четверо (двое остались сторожить лагерь), шумели они за всех. Замыкал построения я. Было несколько затруднительно обеспечивать вниманием не только тылы, но и фланги. Впрочем, я справлялся.

К моему удивлению, лес на нас особого внимания не обращал. Ну, не то, чтобы совсем никакого. Но интерес был сугубо гастрономического плана. Некоторые виды, которым не удалось подхарчиться ночью, были не прочь наверстать упущенное, ранним утром. Нет, я их, конечно, понимаю. Сам, бывало, устраивал ночную охоту на холодильник. И разочарование их понимаю тоже. Ведь точно помнил, что в холодильнике еще есть пара сосисок, но только потом вспоминал, что съел их еще вечером. То есть, ночные хищники, становясь на "след", нарывались на меня, с моим Листом в комплекте. То ли дурная слава о нас уже разнеслась по лесу, то ли еще по какой причине, но связываться со мной эти твари не спешили. А когда рядом со мной возникали Валерка и Онтеро, то желание позавтракать пропадало начисто. Особо настойчивых, мы оставляли на том месте, где повстречались, но уже исключительно по частям.

При приближении к Следу, лес стал редеть. Между деревьями, то тут, то там, встречались большие камни и валуны. Не могу сказать, в чем разница между камнями и валунами, но другого описания на ум не приходит. Именно, камни и валуны. Наверное, тут дело в том, что камни имели резко обломанные края, а валуны были более округлых форм. И те и другие, по мере приближения к центру, вырастали в размерах. Это тоже понятно. Чем меньше вес, тем дальше летишь.

Мы продолжали движение, хотя, уже не так уверенно. Нарастала внутренняя тревога, кое-то неприятное чувство, что мы потревожили что-то большое и недружественное. И вот это недружественное открыло глаза и ищет нас среди окружающих развалин.

Уже стало совсем светло. Мы осторожно передвигались от камня к камню, подолгу задерживаясь для того, чтобы хорошо осмотреться.

– Стоп! – Семен поднял руку, всматриваясь в какое-то место перед нами.

– Что там такое? – тихо поинтересовался я, подбираясь к нему поближе.

– Не нравится мне что-то тут, – задумчиво пробормотал Сема.

– Что именно?

Семен жестом указал на небольшую ровную площадку, поросшую невысокой травой сероватого цвета.

– Посмотрим.

Я подобрал с земли приличный камень и швырнул его на это место. Едва камень коснулся поверхности, трава исчезла. Из земли вырвались фиолетовые щупальца, которые, извиваясь, начали хлестать вокруг. Ничего не найдя, они успокоились и скрылись в толще земли. Площадка вновь стала насквозь мирной и безобидной.

– Что-то меня не тянет пойти туда и прилечь отдохнуть, – пробормотал Валерка.

– Удвоить внимание! – распорядился я. – Такие и подобные ловушки будут встречаться теперь на каждом шагу. Семенэль, особая благодарность за обнаружение!

– Давай без трепа! – поморщился Семен, двигаясь в обход ловушки.

– Это у меня всегда, когда нервничаю, – смущенно признался я.

Дальше нам пришлось пересечь целый пояс из различных препятствий и ловушек.

Понятно, что "мирная полянка" была не единственной! Чего стоили каменные столбы, стреляющие острыми, каменными же, осколками в разные стороны, едва ты переступал незримую границу? Или большие валуны, окутывающиеся сетью голубых молний, при приближении к ним. Да, разнообразию всякой гадости не было границ! Если перечислять все, то выйдет отдельная книга.

Быть может, я когда-нибудь, когда стану подвывать от "ничего не деланья", возьмусь за составление подробного списка.

Избежали неприятностей мы, только благодаря изумительной интуиции Семена. Вот что значит эльфийская "чуйка"!

По мере продвижения, деревья исчезли совсем. Впрочем, как исчезли и другие виды растительности. Уж, слишком здесь был климат неблагоприятный для них. Хотя на счет других видов, я, видимо, поторопился. Что это такое, неприятной расцветки, произрастает из щели между двумя глыбами? А шипы-то! Такой величины и количества я себе и представить не мог.

Неосторожный шаг Стрессила, и этот уродец встряхнулся. Я еле успел прыгнуть к человеку и, вместе с ним, укрыться за выступом скалы. Послышался дробный стук об камень и все стихло.

Я осторожно выглянул. Прямо перед носом увидел россыпь из двух десятков острейших шипов. Да! Попади такие в нас, были бы мы ежиками. Только вывернутыми наизнанку.

– Я же говорил: осторожно! – прошипел я Стрессилу. – Или ты считаешь себя бессмертным?

– Целы? – из-за другого камня поинтересовался Сема.

– Да. Но боюсь, что с таким энтузиазмом, это ненадолго, – буркнул я.

– Ты заметил, на каком расстоянии эта тварь среагировала?

– Примерно, метров восемь, – отозвался я.

– Берем для надежности десять, – прикинул Семен. – Значит, так и обходить.

– А ведь мы только начали приближаться к Следу, – вздохнул Онтеро. – А что там, дальше?

– Дальше: След, – хмыкнул Валерка. – Или ты ожидаешь еще чего-то?

– Я уже и не знаю, чего, – пробурчал Онтеро, осторожно пробираясь вслед за Семеном.

Еще несколько напряженных моментов, и мы выбрались к широкому ровному месту. Эта полоса тянулась в обе стороны. Подозреваю, что она полностью охватывает центр Следа.

Сверху конфигурацию этого места никто не видел. А может, и видел, но это было последнее, что данный индивидуум видел в своей жизни. Как я понял, со стороны, След был затянут каким-то маревом, не позволяющим рассмотреть, что творится внутри. То есть, прорваться к нему можно было только по земле. Но и это было нелегким делом, принимая во внимание те защитные построения, которые нам пришлось преодолеть.

– Так, – Сема напряженно всматривался в открывшееся перед нами пространство. – Это ровное место – неспроста! Уж больно оно необычно на фоне всего того, что мы преодолели. Моя изнуренная интуиция подсказывает мне, что тут скрывается какая-то бяка.

– Я пока ничего не вижу, – отозвался я, так же напряженно разглядывая окрестности.

– Включи логику! – вмешался, подобравшийся к нам, Валерка. – Открытое место делают для того, чтобы заметить подползающих диверсантов. Я рискну предположить, что выйди мы туда, и нас встретят радостными залпами молний и другой магической гадости.

– А я что-то не вижу на противоположной стороне наблюдательных вышек с прожекторами, – огрызнулся я.

– Влад, ну, не тебе же объяснять, что это необязательное условие, – хмыкнул Сема.

– А жаль! – вздохнул я. – Чего делать будем?

Семен только пожал плечами. Очень ценный совет!

– Всем рисковать – не имеет смысла, – заговорил Валерка. – Самые быстрые из нас – это ты да я. Ну, еще у Онтеро ноги длинные.

– У меня отдышка, – донеслось от Онтеро.

– Трус! – фыркнула Катрина. – Давайте я! Я очень быстро могу бегать!

– Я не трус! – запротестовал Онтеро. – Просто я мало бегаю. В основном – летаю.

– Нет! – запротестовал я. – Идем вдвоем! Ты и я.

– Влад, я все равно пойду! – сердито заговорила Катринка. – Ты не имеешь права отказывать мне только потому, что я девушка!

– А я, не потому, – хладнокровно отозвался я. – Я потому, что мы с Валери очень хорошо владеем мечами. И одного, случись что, мне будет легче прикрыть Листом, чем двоих. К тому же, я командир отряда и мои решения не обсуждаются! Я достаточно ясно выразился?

Сердитое бормотание Катрины ясно дало мне понять, где она видела все мои доводы. Но громко озвучить свои мысли по этому поводу, девушка не решилась.

– Вы, все-таки, осторожней там, – попросил Сема. – Если что, сразу назад. А мы тут уж прикроем.

– Может и мне с вами пойти? – вздохнул Кетван. – Я сильный!

– Боюсь, что местные обитатели этого не оценят, – хмыкнул я. – Валер, ты не стесняйся. Если запахнет жареным, преобразуйся. Жареное – это по твоей части. Да и шкуру твою тогда пробить будет гораздо тяжелей!

– Меч, в виде дракона, трудно держать, – сообщил Валерка.

– Не беспокойся! Я его прихвачу.

Мы осторожно выбрались из-за камней и тронулись по открытому пространству. Похоже, Валерка был прав, говоря о контрольной полосе.

Почему-то на ум пришла песня Высоцкого, в которой он пел о цветах на контрольной полосе. С чего бы это? Тут не то что цветов, вообще, ни былинки!

Мы успели сделать не больше десятка шагов. Сработал механизм реагирования на нарушение границы. Камни зашевелились и начали приобретать формы гуманоидов. Ну, да! Очень похожи на людей, только кожа серого цвета, да глаза пустые. Впрочем, особыми изысками создатель этого войска не страдал. Все строго функционально. Одежды нет (а на фига она?), половых признаков нет (по той же причине), а вот оружие имеется. Я рассмотрел мечи необычной формы и что-то похожее на арбалеты. Кажется, мы поспешили. Надо срочно рвать когти в обратном направлении!