Ролевик - Эльф

Бадей Сергей

Глава 5

 

Темноволосый эльф сделал шаг вперед и величаво наклонил голову, приветствуя меня. Те двое сразу же повторили его поклон. Пришлось и мне произвести то же действие. Только, боюсь, что это у меня вышло не очень ловко и изящно. Я не привык кланяться.

— Я, лорд Конриэль, наследник высокого дома Явэ Мер (Залив Желаний), благодарю тебя незнакомец, за твою помощь. Скажи мне, как мне тебя называть и за кого мне благодарить демиурга.

Оп-па! Чуть было не сорвалось с языка то, что мне потом могло бы аукнуться. Как там меня Сашка обозвал?

— Демолас меня зовут, э-э-э, сэр.

Хорошо сказал, гладко!

— Откуда ты, мой друг?

Так. А что на это ответить? А скажу я, пожалуй, правду.

— Из дальних краев. Не знаю я, как тут очутился. Вот иду, ищу того, кто смог бы мне помочь.

Конриэль с интересом рассматривал меня, а я его. Ну, я-то — понятно. Вы когда-нибудь видели настоящих эльфов? То-то же! И я не видел. А он чего на меня пялится?

— На мне узоры, сэр?

— Что? — брови Конриэля поползли вверх.

— Ну, ты так на меня смотришь, как будто я весь в узорах. Вот я и спросил.

— О! Прости. Просто эльфов с такими белыми волосами я еще не видел. Так откуда ты?

У него что, склероз? И что это за намеки на мои белые волосы? Как будто я сам знаю, откуда они.

— Я уже сказал, что из далеких краев. О Полесье слышал?

Кажется, это его еще больше удивило. Точно сказать не могу. Его брови еще не вернулись вниз после прошлого подъема.

— Я знаю все земли, но о такой и не слыхал.

— А я тоже знаю свои земли, — (в основном из телевизора), — но ваша мне и не снилась.

«В кошмарных снах», — добавил я мысленно.

Конриэль насупил брови, раздумывая над моими словами.

— А может ты из другого мира?

Вот! Все-таки их не зря называют разумными. Попал в точку. То, что я из другого мира — это я знаю. Не знаю только, как я тут очутился и как мне обратно вернуться. Я с умным видом покивал головой.

— Вполне может быть, мой друг. Может быть, ты знаешь, каким образом мне вновь вернуться к себе?

— Этого я не знаю, — печально сказал Конриэль. — Но наши маги, вполне может быть, об этом знают.

Так. Час от часу не легче! У них тут еще и маги имеются. Полный набор мифических личностей! Или еще не полный? Надо бы поспрошать. Кто там еще у нас в памяти застрял?

— А тролли, всякие некроманты и гномы у вас тут имеются? — задал я осторожный вопрос.

— А, так у тебя там есть и эти существа! — неизвестно чему обрадовался Конриэль.

И чему тут радоваться?

— Нет. У нас их нет, но я о них слыхивал.

— В них нет ничего хорошего, — доверил мне важную тайну Конриэль. — Вам повезло, что у вас нет таких существ.

«Так же, как и эльфов с их магами!» — чуть было не брякнул я, но вовремя удержался. Вместо этого я задал другой вопрос:

— А люди у вас тут имеются?

— Люди?… Люди…Люди, — сосредоточенно нахмурился эльф. — Ах! Эти…Смертные! Да, есть такие. Они слабы, но многочисленны и быстро плодятся.

— Смотри, Конриэль. Это они ПОКА слабы.

— Ну, пока — слабы, а там, Арагорн его знает, что будет. Посмотрим.

Арагорн… Арагорн?

— Арагорн — что-то очень знакомое, — осторожно поинтересовался я.

— Конечно, — невозмутимо отозвался Конриэль, — неугомонный шутник и великий скиталец по мирам — Бог Проказ. Если мы чего-то не знаем, то так и говорим: «Арагорн его знает».

— А как мне встретиться с этим Арагорном? — продолжал допытываться я.

— Да никак! Это же бог, — удивленно отозвался Конриэль.

— А жаль! — вздохнул я.

— А мне вот — не жаль, — усмехнулся Конриэль. — А то еще какую-нибудь каверзу устроит.

— Мне, похоже, он уже устроил.

— Тогда, тем более, надо идти! — Конриэль повернулся к своим спутникам, которые молчали на протяжении всей нашей беседы:

— Продолжим наш путь. Двигаться быстро! Сегодня мы должны достичь передовых постов Таурэ Эндэя (Леса Середины).

— Но милорд, — наконец-то, подал голос эльф в рубашке, — я же без камзола, как я могу появиться в таком виде пред светлыми глазами благородных эльфов и эльфесс?

— Точно так же, как появился пред, далеко неблагородными, глазами вот этих! — отрезал Конриэль, махнув в сторону трупов рукой.

— Я видел твой камзол, — добавил и я. — Поверь мне, без камзола тебе будет лучше!

Больше возражений и сомнений не последовало. Мы двинулись по лесу быстрым, но осторожным, шагом. Я снова поразился. Вроде бы идем нормально, не напрягаясь, а никакого шума. Ни сучки не трещат, ни листики не шуршат.

— А откуда взялись эти? — я поравнялся с Конриэлем.

— И, главное! Практически в сердце леса! — кивнул он головой.

— Кстати, о птичках. Кто это был? — задал я вопрос.

— Да орки же! — сказал, как выплюнул Конриэль.

Так вот ты какой — северный олень!

— Я думал, что они степные жители и лес их не любит.

— Да, степные. Да, лес их не любит, а они все равно в него прутся! — с досадой заговорил Конриэль. — Но сегодня — это, вообще, из ряда вон.

— А как они вас захватили? — с интересом спросил я.

— Врасплох! Мы расслабились, отдыхая, и услышали их слишком поздно и слишком близко. Такое впечатление, что… — Конриэль внезапно замолчал.

— Такое впечатление, что они возникли внезапно, прямо около вашей стоянки, — кивнул я.

— Да. — Конриэль тревожно оглянулся. — Об этом надо немедленно сообщить всем. Ты нас спас, и этим очень помог. Даже, если ты тут оказался волей Арагорна, то я ему благодарен.

Мы достигли передовых постов на следующий день, переночевав в ветвях огромного дуба. К сожалению, пища, среди других вещей, осталась на месте отдыха, во время бегства, поэтому ночевали и двинулись в дальнейший путь — натощак.

— Эх, — вздыхал Конриэль, — если бы мы нашли мэллорн, то нам не пришлось бы голодать.

— Это как? — спросил я.

— Ты же эльф! — удивленно воззрился на меня Конриэль. — Ты что не знаешь, что мэллорн дает пищу, кров и безопасность нашему народу?

Так вот, оказывается, на каком дереве я ночевал!

— Э-э-э. У нас на севере они не растут, — нашелся я.

— Вы что не можете управлять природой? — удивился Конриэль.

— Нет. Не можем, — помотал головой я. И это было абсолютной правдой.

Мой ответ настолько поразил Конриэля, что он долго еще недоуменно покачивал головой, переваривая полученные сведенья.

Передовой пост возник перед нами внезапно. Вернее, передо мной. Конриэль, похоже, знал о нем. Он резко остановился, придерживая меня. Куст перед нами раздвинулся, и я увидел эльфа в полном обмундировании с большим сложным луком в руках. От вида лука, у меня слюнки потекли. Вот бы мне такой, в коллекцию.

— Миссия Мира и Разума, — поднял руку Конриэль. Потом показывая на нас:

— Мои сопровождающие. Еще у меня есть срочное сообщение Совету.

Лучник внимательно осмотрел нас. Задержал взгляд удивительно зеленых глаз на мне, потом кивнул головой. Куст снова сомкнул ветви, и уже ничего не говорило о том, что здесь кто-то есть.

Конриэль махнул рукой, предлагая нам следовать дальше. Походка у него изменилась. Нет, скорость осталась та же, но сама ходьба стала более расслабленной, что ли.

Вот перед нами выросла стена из кустов и деревьев. Ветви их настолько тесно были переплетены между собой, что создавали непроходимый барьер. Я тормознул, недоуменно оглядываясь.

— Пошли-пошли! — нетерпеливо проговорил Конриэль, проходя мимо меня…в стену. Только приглядевшись, я смог различить едва уловимый просвет, в который нырнул лорд. Ну, пошли, так пошли. Я последовал за ним. И снова, через пару шагов, перед нами стена. Потребовалось пройти вдоль нее шагов сто, прежде чем Конриэль нырнул в просвет уже этой стены. Надо же, или он знает все просветы, или у меня зрение ни к черту!

И опять стена! Они что, помешались на этих зеленых оградах? После пятой…, нет, шестой стены я не выдержал:

— Конриэль! Что это за издевательства? Это необходимый процесс прохода, или можно как-то обойти эти стены?

Конриэль остановился и задумался.

— Такие стены у нас окружают каждое поселение. И они выращены не случайно, а именно для того, чтобы в поселение как раз было сложно пройти. Это защита, Демолас. Врагу пройти эти редуты необычайно сложно, если не невозможно.

— Просто, на голодный желудок, этакие прохождения слегка нервируют, — пояснил я.

— Скоро придем, — ободряюще пообещал эльф.

Да, наконец, стены закончились, и мы пошли по какой-то, вымощенной деревом дорожке. Она постепенно поднималась вверх. Я обратил внимание, что кроны окружающих деревьев начали уходить вниз. Скачком пришло потрясающее понимание. Мы шли по гигантскому, выступающему над землей, корню гигантского дерева. Я оторопело остановился, оглядываясь по сторонам. С этой точки были видны колышущиеся под ветром верхушки деревьев окружающего нас леса, и они были подобны траве, под сенью гигантского дерева, простершего над нами свои ветви. Почему же оно не было видно издалека? И как оно смогло вырасти такое?

— Что случилось, Демолас? — остановился Конриэль.

Я безмолвно указал на гиганта. Конриэль недоуменно обернулся и попытался рассмотреть то, что меня остановило. Ничего особого для себя не увидел и, снова, с недоуменным видом обернулся ко мне.

— Вот это дерево! — выдохнул я.

Конриэль опять повернулся к поразившему меня зрелищу.

— А, это! — наконец понял он. — Обычное материнское дерево. Не самое большое. В Оро-Осто оно еще больше и красивее.

Ничего ж себе, небольшое! Я покачал головой и двинулся дальше, вбирая в себя необычайные виды и впечатления.