Предсказанному - верить

Бадей Сергей

Глава 7

 

Третий день мы шли по лесу. Мы — это я и три сопровождавших меня эльфа из лесной стражи. Мы направлялись в сторону Тарога, государства, находящегося на запад от эльфийского Леса. Эльфийский Лес граничил с двумя государствами людей Тарогом и Маривией. Мы выбрали Тарог в виду того, что там к наемникам относились не в пример лучше, чем в Маривии. Нельзя сказать, что в Маривии не было наемников. И платили наемникам там больше, но отношение….. В Маривии наемнику отводилась строго определенный уровень, и выше этого уровня шансов подняться — не было. Поэтому не удивительно, что в Тароге наемников было значительно больше, не смотря на более низкую плату. Там даже один из генералов местного короля Маркуса IV был раньше наемником. Поднялся до генерала, исключительно, благодаря героизму и воинскому умению. Я, конечно, генералом быть не собирался. Мне бы перекантоваться до того момента, когда эльфы найдут способ отправить меня назад, в мой родной мир. О семье я, пока, старался не думать. Что там меня ожидает…! И ведь не скажешь: — «Дорогие мои, я тут у эльфов загулял, да наемником подработал!». Желтых домов никто, пока, не отменял. Участливые доктора при молчаливой поддержке двух, а то и более, шкафообразных мордоворотов, меня не прельщали. Что выдумывать и что рассказывать, я решительно не представлял. Ладно, будет день — будет пища. Сначала, надо дожить до того момента, когда появится шанс, а потом уже решать вопросы, по мере их поступления.

Вообще-то, сопровождавшие меня ребята-эльфы вызывали у меня восхищение. Уж на что бойцы роты разведки умели ходить, но им далеко до этих! Да, в Лесную Стражу лохов не берут! Если повстречаются люди незнающие, то и не заметят ничего! Я уже не говорю об абсолютной бесшумности их передвижения. В своих камуфляжах (во всяком случае, именно так я расцениваю их одеяния) они совершенно не видимы среди деревьев. Только иногда, краем глаза, различаешь, как качнулась ветка. Да и то, не понять, то ли ее качнул ветерок, заблудившийся среди деревьев, то ли была она отведена рукой идущего. Разговорчивостью они не отличались. Предпочитали объясняться жестами. И во время передвижения чирикали и свистели, как птички, ей богу! Я, конечно, так сливаться с лесом не умею, но по скорости движения и по бесшумности им не уступал. Мне кажется, что они это оценили. Во всяком случае, отношение ко мне стало на третий день более дружелюбное.

Мы стали приближаться к границе леса. Появились следы пребывания здесь людей. Нет, не те следы, которые мы привыкли видеть среди наших лесов. Никаких целлофановых пакетов, пластиковых и стеклянных бутылок. Не было окурков сигарет и использованных презервативов. Это были следы иного рода. Вырубка деревьев! Эльфы деревья не рубят. Это для них святотатство! Если им надо что-то от леса, то они просят, и лес им это дает. Эльфы никогда не разжигают костер, где попало. Каждый раз, когда мы уходили с места ночевки, от костерка не оставалось и следа. Каждый раз, стражник тщательно исследовал место, где мы собирались ночевать. Огонь зажигался, только там, где он не мог принести урон окружающему его лесу. Здесь же, кострища были видны за версту! Для моих спутников это было, как серпом по известному месту. Они, похоже, страдали физически от этого зрелища. Кажется, я начинаю понимать, почему они относятся к людям не доброжелательно. А как относиться к тому, кто причиняет тебе боль? Мазохистов прошу не беспокоиться!

Вот впереди появился Хорнаэль, командир моей группы почетного эскорта.

— Нам дальше нельзя, Сергей — Хорнаэль виновато улыбнулся, — дальше владения людей. Туда ты должен идти один.

— Я понимаю, — очень жаль мне было расставаться с ними, привык, однако, — как я узнаю, что можно вернуться?

— Этого я не знаю, — эльф пожал плечами, — наши маги смогут связаться с тобой. Это они умеют. Тебе идти туда! Через день, ты выйдешь к поселку лесорубов — Трогару. Скажешь, что отстал от каравана. Это обычное дело. Дальше сам справляйся. Удачи!

Хорнаэль вскинул руку в салюте и исчез среди деревьев. Ну что, Бог не выдаст, свинья не съест! Поехали!

Кто-то спросит: А что, в Эльфийский Лес нет нормальной дороги? Зачем надо было три дня топать по лесу?

Есть дорога! И очень неплохого качества, надо заметить. Почему не воспользовался? На то есть две причины;

Первая: дорога эта идет в Маривию. То есть мне надо было бы сделать очень большой крюк, чтобы добраться в Тарог. Дороги в Тарог не было из-за несколько напряженных отношений между эльфами и Маркусом IV, королем Тарога. Эта напряженность возникала в результате варварской (по мнению эльфов) рубки деревьев. Иногда дело доходило до браконьерства. Лесные Девы, а по мне, так это дриады, или как там их называют, жаловались эльфам. Эльфы очень оперативно реагировали, и вылавливали таких деятелей в процессе рубки. Наказание следовало незамедлительно. Горе — дровосеков стригли наголо, снимали с них, сердечных, порты и сажали в муравейник. Муравьи, конечно, галопом мчались выяснять, кто рушит их родной дом. Ну, сами понимаете, когда они обнаруживали голый зад, то радовались ему, как родному, и очень старались, чтобы зад это понял и оценил. По второму разу, пока, никого не ловили, но время от времени появлялись новые желающие найти на свой зад приключение.

Маривия такого не допускала. Ее правитель, Верховный глава народного совета, издал строгий указ. Пограничные стражи вылавливали желающих порезвиться на территории эльфов. Выловленных ожидала участь далекая от наслаждения, хотя и не такая экзотическая.

Вторая: само собой, что наблюдение за теми, кто направлялся по этой дороге, было очень пристальное. Появление простого наемника, то есть меня, не могло не заинтересовать наблюдателей от Маривии. Мне это было совершенно ни к чему. Ну, не люблю я излишнего внимания к моей скромной персоне.

Итак, что мы имеем в активе?

Знание двух местных языков. Пусть и не такое совершенное, как родной язык. А какой из языков сравнится с нашим великим и могучим? Правильно! Не может таких языков быть в принципе!

Также я имею понятие о местной политической обстановке. Не спутаю, к примеру, дядю Маркуса IV герцога Мервила с его племянником Роналдом, Хотя ни того, ни другого не знаю, и век бы их не знать!

Могу постоять за себя. Владею луком, кидаю ножи и неплохо махаюсь на мечах. Я уже не говорю о «рукопашке». Проблемы, «Я! УБИЛ! ЧЕЛОВЕКА!» у меня уже не будет. Это было…, в прошлом…, там. Короче, если надо будет, убью, и кошмаров ночных не будет!

И, наконец, имею денюжку за душой. Цельных пять золотых монет и горсть меди для всяких мелких затрат. Тариэл убедил меня, что «желтые» монеты моего мира пройдут здесь на «Ура». Будем надеяться, что не на «Ой, больно!».

Ах, да! Здоровое и молодое тело, доставшееся мне неведомо каким образом. Впрочем, против этого я ничего не имею.

Так. А теперь пассив!

Да, этого дерьма тоже хватает!

Первое и главное! Я — здесь, а не дома. И не известно, попаду ли домой вообще…. Так, отставить! Не о том думаешь!

Я не знаю ни одного местного наемника. Никто из местных наемников не знает меня. Придется прикидываться пришедшим из очень далеких северных земель. Знать местную обстановку, я знаю. Но могу проколоться на мелочи.

Дальше. У меня невысокий социальный статус. Какой-нибудь местный барончик имеет право меня обидеть, и ничего ему за это не будет, если он, конечно, после этого останется живой. Все дело в том, что этакие вот барончики ездят в сопровождении нескольких дюжих молодцев, или по понятному — «телохранов», а у меня два меча и ножи, вот все сопровождение.

Я — один! И это главный недостаток!

По прибытию на место, необходимо как можно скорее устроиться в какой-нибудь отряд наемников, обретающийся поблизости.

Так, а это что? Вроде село? Ну, точно, село! Слышен крик петуха. О! Вот и собака залаяла! Да и дымком потянуло.

Ну! Помолимся и с Богом!