Предсказанному - верить

Бадей Сергей

Глава 2

 

Видя, что поиск может затянуться надолго, я снова опустился на циновку. Эльфы, эльфы, а что эльфы? Я напряг память. Что я помню об этих гавриках? В основном я помню о них по книгам фэнтези, в не основном по фильмам фэнтези. Больше как-то источников информации не было. Причем информация была крайне противоречивой. Нет, в основном их изображали как сторонников света и искусными магами. Но были так же и сведения о том, что они злы, хитры и безжалостны. Все авторы сходились на том, что стреляют они очень быстро и очень метко. Зрение вообще как у орлов-стервятников. Любую падаль за десять километров разглядят! Я тихонько фыркнул от этой мысли. Крэниел обернулся и подозрительно посмотрел на меня. Копай, копай! Кто же тебе виноват, что ты свою библиотеку в таком беспорядке держишь?… Так, что мы еще о них имеем? Живут в домиках на деревьях — подтверждаю! Видел лично! Живут. Вот только не знаю — зачем. На земле, всяко, удобнее. И лететь ниже. Вон нападающий сзади, в обнимку с дверью, наверное, долго по веткам и ступенькам вниз сыпался. Есть у меня нехорошее подозрение, что это был Аривиел (у меня, правда, глаз на спине не имеется, но зато приемчик на уровне рефлексов). Просто больше некому. Да! Еще то, что к людям они относятся презрительно, а, при случае, обожают разнообразить демографию людей полукровками…. О, Крэниел закончил копаться, но в руках ни фига. Делаем вывод, что не нашел то, чего так рьяно искал. Интересно, а кто будет порядок наводить?

— Крэниел, ты что там искал? Можешь толком объяснить? — напомнил я о себе задумавшемуся эльфу.

— Очень давно, — неохотно ответил эльф, — я тогда был еще очень молод, только-только седьмой десяток оборотов разменял. Мой дед показывал мне пророчество.

Седьмой десяток!.. Молод!.. Ах да! Я забыл внести в список особенностей эльфов их бессмертие, или исключительное долголетие.

— И придет из ниоткуда прищелец, — продолжал между тем, Крэниел. — И будут его глаза цвета воды в эльфийском пруду, и волосы его будут цвета воронового крыла, и будет повязана его голова, и будет говорить он непонятно…

— Ну-ну! — поощрил я эльфа, поудобнее устраиваясь на циновке.

— А дальше не помню! — страдальчески сморщился Крэниел. — Куда-то пойдет, что-то найдет, кем-то станет…. Не помню!

АБАЛДЕТЬ! Только приготовился насладиться местным фольклором, и такой облом! Надо же, склероз на страже эльфийских военных секретов! Так, а теперь, как и положено, мы его мордой об стол!

— Ну, и с чего ты решил, что это обо мне? — иронично прищурившись, задал я провокационный вопрос. — Где пророчество, а где я?

— Но у тебя синие глаза, черные волосы и повязка, — указал на соответствия Крэниел.

— И все? — уточнил я. — А «Придет из ниоткуда» — это что? Я не из «ниоткуда»! Я очень даже из «откуда»! И я в это «откуда» очень хочу вернуться!

— Но ты говорил непонятно! — выдвинул довод Крэниел.

— Ты же меня понимаешь? — осведомился я.

— Сначала — нет! — расплылся в улыбке это вредный эльф. — Пришлось обучить тебя стандартному языку.

Только сейчас я понял, что говорю не на русском языке! Хотя стандартные идиоматические обороты остаются русскими. Когда он успел? Как? Видимо эти вопросы четко проступили на моей физиономии. Крэниел хитро улыбнулся:

— Помнишь, когда ты только появился здесь? Ты почувствовал некоторое выпадение из реальности. Это и было твое обучение!

— Еханый Бабай! Так это ты меня обучил языку?

— Видимо не полно! — вздохнул Крэниел, — Некоторые фразы и выражения не поддаются переводу! Кстати, это говорит в пользу моего предположения. Ты говоришь непонятные вещи! Что означает это выражение: «Еханый Бабай»?

Ага! Непонятные! Ты приедь к нам. Там тебе столько непонятных вещей на твои остроконечные уши навешают! И все это не будет поддаваться переводу!

— Не обращай внимания! — я отхлебнул из пиалы. — Это специфические слова! Они отображают чувства и не несут конкретной информации. Продолжим! Ты говоришь о пророчестве? Где гарантия, что все пророчества сбываются?

— Гарантий нет, — Крэниел почухал тыковку, — вот и дед сказал, что это пророчество под вопросом.

— Вот! — я, честно говоря, почувствовал облегчение. — Видишь, пророчество под вопросом! Зато мое желание попасть домой, вопросов не вызывает! Так что, крути кино назад!

— Что такое кино?

Ну, как ему объяснить то, что присуще только технологическим цивилизациям? Так, надо следить за своими словами. Избегать терминов и понятий, которые не свойственны этому миру!

— Что такое кино? Поехали со мной — покажу! — предложил я.

Крэниел покачал головой:

— Нет, я не могу оставить свой народ! Да и с твоим уходом надо подождать!

Подождать?! Он что, шутит? Шутка, между прочим, не лучшая! Не смешно!

— Эй! Что значит подождать? Вы меня сюда приволокли, а теперь подождать? А ну колдуй меня назад! Как сюда вызвать знали, а как обратно отправить не знаете? Ты понимаешь, что, если моя жена сюда доберется, то от вашего леса одна сплошная вырубка останется! Весь лес уйдет на кресты над вашими могилами!

Меня понесло! Я уже молол, не знаю что. Поставьте себя на мое место! Вас бы радовало такое положение? Крэниел внимательно смотрел на меня и слушал мое соло без оркестра.

— Сергей! Успокойся! — эльф поднял руку, останавливая мое выступление, плавно перетекающее в истерику. — Я не сказал, что это не возможно — твое возвращение домой. Я сказал, что надо подождать. Определиться! Мы тебя не, как ты сказал, приволокли! Как и почему ты здесь оказался, еще надо понять. Только после этого можно решать, как быть дальше!

Какие мы вумные! У вас ребята, время другое! Вам что день, что год — мгновения! Вы отрезки времени столетиями меряете! А для нас, короткоживущих, и секунды имеют значения!

— Хорошо, — я вздохнул, — и что сейчас?

— Побудь у нас немного — предложил Крэниел, — отдохни, а я тем временем подумаю.

— Думай, только не долго! — попросил я. — Мне действительно надо побыстрее попасть домой. Да, кстати. Кого я вышиб из этого домика?

Крэниел немного помялся, потом честно сказал:

— Аривиела.

Да, мои догадки верны! Обиделся, наверное, жуть! Если жив остался. С такой высоты навернуться.

— С ним все в порядке?

— Если бы что-то было бы в непорядке, мы бы уже знали — успокоил меня Крэниел, — тебя поселят в одном из гостевых теремов.

Виденное мною, мгновенно всплыло в памяти. Это что? На такой высоте, как птичка в гнездышке? А как по тем мосточкам проползти, если я вдруг прогуляться захочу? А вдруг у меня боязнь высоты проснется? Впрочем, эта боязнь благополучно спала, когда я сигал из самолета с парашютом, но вдруг проснется?

— Э-э-э! Гостевой терем высоко от земли? — осторожно поинтересовался я.

— Да, я помню, что люди привыкли селиться на земле, — проинформировал меня эльф, — у нас есть два терема, расположенных внизу. Аривиел!

На пороге появился Аривиел. Следов полета я на нем не увидел, хотя это не значит, что их не было.

— Аривиел, mittaya mma dil mi os undu! — распорядился Крэниел, и уже обращаясь ко мне: — Он отведет тебя.

— Хм, а шею, в благодарность за полет, он мне не свернет? — осторожно спросил я.

Лица обоих эльфов расцвели улыбками.

— Нет! Ему понравилось, — проинформировал меня Крэниел, — он просит тебя научить его этому удару!

Я посмотрел на Аривиела. А еще я где-то читал, что эльфы отличаются повышенной обидчивостью и злопамятством. Все-таки надо будет быть настороже!

— Не проблема! — пообещал я.

С дерева Крэниела спуск занял больше времени, чем подъем. Почему? Вы пробовали залезть на дерево? Если да, то вы поймете, о чем я. Спускаться по этим выступам-грибам без ступенек не очень удобно. Да еще присутствие Аривиела за спиной напрягало. Не люблю, когда кто-то за спиной маячит. Спустившись, я остановился. Аривиел остановился тоже. Он что, думает, я знаю, куда теперь идти? Кто должен Сусаниным работать?

— Ну, и куда теперь? — повернувшись к нему, спросил я.

— Идти туда! — махнул рукой Аривиел.

— Ну, так иди!

Аривиел постоял некоторое время, видимо ожидая, что я одумаюсь и пойду снова впереди. Мечтай, мечтай! Поняв, что я не собираюсь этого делать, вздохнул и пошел в указанном направлении. Наверное, тоже не любит, когда кто-то за спиной. Двинулись по той же дорожке, по которой пришли к этому дереву. Аривиел двигался быстро. Движения пластичны, как у кошки. Боец, наверное, не хилый! И как я умудрился в него попасть? Должно быть, сыграл момент неожиданности! Несколько раз нашу дорожку пересекали другие, такие же. В местах пересечения торчали столбики, к которым крепились стрелки с какими-то знаками зеленого цвета. Интересно, это руны? Я догнал эльфа и, показав на такой столбик, спросил:

— Это что, руны?

— Ночь, светит, — улыбнулся в ответ остроухий.

— А зачем? — не понял я.

— Знать — куда! — после паузы, выдал наш разговорчивый.

Нет, так каши с ним не сваришь! Почему Крэниел свободно общается со мной, а этот, как какой-то иностранец, язык ломает? Свой вопрос я немедленно озвучил.

— Плохо знать стандарт, — был получен мною ответ.

А поселение большое! Мы шли уже довольно долго, а хижины на деревьях не заканчивались. Наоборот, их стало больше! Окрестности все так же напоминали тщательно ухоженный парк. Кроме того, начали попадаться цветы. То растут отдельными кучками, то образуют причудливые узоры. И все яркие, красивые! Сюда бы охотников за цветами, весной выстраивающихся вдоль трассы с букетиками в руках. Они бы тут разнесли все вдребезги и пополам! Хотя вряд ли местные снайперы дали бы им это сделать. Тут штраф за хождение по зеленым насаждениям — стрела в заднее место! Может и правильно? Судить не берусь.

Ого! А это что? Мы вышли на большую поляну. Посреди поляны вздымались высоко вверх несколько грандиозных деревьев. Вокруг этих деревьев было понастроено!.. Вынужден признать, красиво, да! И все это, вслед за деревьями, стремилось вверх. Высокие стрельчатые окна. Арки и мостики. Сделанные из какого-то ослепительно белого материала. Легкие и воздушные, они нисколько не портили вид этих деревьев. Некоторые детали заботливо были укрыты чем-то вьющимся, типа дикого винограда, но то тут, то там видны были яркие голубые цветы. На крыльцо вышел какой-то эльф в элегантном длинном камзоле черного цвета. Идущий рядом со мной Аривиел вдруг остановился, завел левую руку за спину, правую прижал к груди и низко поклонился этому франту. Я тоже остановился и с интересом разглядывал эту фигуру.

— Поклон! — прошипел Аривиел уголком рта, — Владыка! Поклон!

Ага! Щас! Я просто вежливо сделал кивок головой. Этот самый владыка повелительно поднял руку, приказывая нам задержаться, и плавно двинулся в нашу сторону. Высокий эльф. Светлые волосы заплетены во множество косичек, составляющие сложную прическу. Блин! Почему эти эльфы так обожают косички? Ну, и заодно, сложные прически? На мой взгляд — глупо и не практично! Моя черная новоприобретенная грива меня абсолютно не устраивает! Как только доберусь до ближайшего парикмахера, состригу ее к чертовой матери! Да, что-то я отвлекся. Правильное лицо (кто бы сомневался!), зеленые глаза. Губы, на мой взгляд, тонки. Кончики острых ушей выглядываю сквозь просветы косичек. Элегантен, как рояль! Движения плавные, тягучие.

Подошел. Пялится на меня, а я на него.

— Ты странный, человек! — говорит на стандарте, и то хлеб! — Как ты попал сюда?

— Если бы я знал, как сюда попал, то очень быстро вернулся бы назад, — не замедлил с ответом я, — но сначала выяснил бы, кто это подсуетился и хорошо надрал бы ему задницу!

Брови владыки поползли вверх.

— Так ты попал в наш лес не по своей воле?

— Да уж! Воля была точно не моя! — фыркнул я.

— Ты не умеешь почтительно общаться с сильными (звучит не очень приятно!), это может стоить тебе головы, за пределами леса (а это звучит совсем не приятно!).

— Видите ли, я не собираюсь покидать пределы вашего леса, — начал я, тщательно подбирая слова, — у меня есть надежда, что я попаду домой, не выходя из этого приятного места.

— Тебе здесь нравится?

Я осмотрелся по сторонам.

— Ну, в общем да, хотя есть некоторые моменты…

— Какие?

— Нет, я понимаю, что вы живете так, как вам лучше. И мои замечания, и вопросы могут прозвучать странно.

— Ничего! Говори!

Легко! Но с начала:

— Как к Вам обращаться?

— Называй меня Владыка, — благосклонно кивнул головой эльф.

Владыка чего? Этого леса? Или он владеет еще чем-то? Впрочем, Владыка, так Владыка.

— Вон те мостики! По ним ходят ваши жители.

— Да, это удобно!

— Но они же без перил! А если свалятся?

Уголки тонких губ изогнулись в подобии улыбки, хотя глаза продолжали внимательно и холодно смотреть на меня.

— Эльфы не падают!

Ага! Не видел ты, как классно сыпался по ветвям, в обнимку с дверью, мой провожатый! Но, замнем для ясности!

— Но можно строить дома внизу, на земле. Тогда точно не будет проблемы!

— Но это значит, что надо будет губить траву и кустарник! Лес этого не любит!

— Но дорожки вы проложили. Это тоже значит губить траву?

— Мы уговорили Лес позволить нам проложить дорожки и построить несколько гостевых хижин. Лес сам нам указал, где это можно сделать.

Интересно, как? Ткнул пальцем, что ли?

— А строить на деревьях, значит, можно?

— Мы не строим! Мы выращиваем.

— Владыка! А как же мебель, двери и все остальное в домах? Откуда оно взялось?

Судя по лицу Владыки, он сам толком не знал, откуда все это берется. Впрочем, зачем ему это? Вот, вопросик подкину:

— А где Ваши телохранители?

Искреннее недоумение на лице.

— Ты спрашиваешь странные вещи, человек. Зачем кому-то хранить мое тело?

Мда! Либо с переводом не все ладно, либо с понималкой. Эх, не знаешь ты, Владик, что такое телохранители! У нас любой мало-мальски уважающий себя олигарх везде появляется в сопровождении целого выводка дядек в темных очках и с микрофонами в ушах. У этих, типа, хомо сапиенсов только одна задача. Именно хранить тело, выше названного олигарха. Пиджаки квадратного покроя прикрывают стволы, которые годятся только для вызова восхищения у девиц. Что интересно, редчайший случай, что бы это спасло от пули киллера. И как это объяснить Владыке?

— Вообще-то так называют сопровождающих лиц….

— А, ты имеешь в виду свиту? — перебил меня Владыка, — Она мне нужна только для официальных выходов.

— Нет, не совсем. Телохранители — это группа воинов, готовая защитить при случае покушения.

Опять снисходительно— презрительное выражение. Это начинает напрягать!

— Кто посмеет покушаться на Владыку Эльфийского леса? Ты в своем уме?

— А что, врагов нет? — по-деловому осведомился я.

— Вообще-то есть, — вынужден был признать Владыка, — но ни один из них, находясь в здравом уме, не сунется к нам.

— А не в здравом? — продолжал нажимать я.

— Для таких у нас достаточно ловушек, — как-то не совсем уверенно ответил Владыка, — откуда ты, если не знаешь таких вещей?

— Об этом я уже рассказал Крэниелу. Можно сказать одно, я из другого мира, где не знают всех этих вещей.

— Там что, эльфы живут по-другому? — пренебрежительно вскинутая правая бровь.

Придется чуть-чуть обломать:

— Там эльфы вообще не живут, — обрадовал я Владыку.

Вот это было для него новостью.

— Этого не может быть! — воскликнул он. — Эльфы — непременная часть, мира, где есть жизнь и разум! Без эльфов мир непременно погибнет!

Ух, ты! Вот это самомнение! Мы есть пуп земли! Без нас земли нет!

— Может и погибнет, — покладисто согласился я. — Действительно, как же без эльфов?

Владыка вдруг подошел ближе ко мне, и, наклонившись, тихо спросил:

— А что, есть сведения, что на меня готовится покушение?

— Лично у меня — нет! — разочаровал я Владыку. — Я, если Вы помните, только сегодня прибыл. Сведений насобирать, как-то, не успел.