Предсказанному - верить

Бадей Сергей

Глава 1

 

Жена пошла на обойный рынок, а я приготовился ждать ее с максимальными удобствами. С тихим шелестом, боковое стекло с моей стороны отгородило меня от рева проносящихся мимо автомобилей. Мягко откинулась спинка сидения. Я расслабленно откинулся и закрыл глаза. Под этот рев, конечно, хрен заснешь, но хоть полежать с закрытыми глазами никто не помешает! А полежать хотелось — устал. Целую неделю мотался по всему городу. И по работе, и по домашним делам. Собирались в отпуск. Всей семьей. Это страшно! Врагу не пожелаешь! То ли дело — когда сам! Взял сумку, побросал туда, что под руку попалось. Ну, еще туалетные принадлежности и бритву — само собой. И все! Гей, славяне! А тут? То взять, это не забыть! Список своей длиной навевал сильнейшую тоску! С ужасом вспоминал рекламу, в которой машины взрывались фейерверком вещей. Боюсь, что мой «Lanos» ожидает та же участь. Так и представляю, как при попытке закрыть багажник, отлетают задние крылья, и весь этот гамуз вещей вываливается под восторженный рев соседей на пыльный асфальт нашего двора.

Вдруг наступила полная тишина, оглушительная после грохота и шума моторов множества автомобилей, проносящихся мимо меня. Что за …? Осторожно открыл один глаз, и тут же зажмурился. От головы вниз прокатилась жаркая волна. Лоб покрылся испариной. НЕТ!!! Пусть вернется родной шум, родного мегаполиса!!! Пусть будет все так, как было минуту назад!!! Тем временем осторожно стали проявляться другие звуки. Шум крон деревьев под ветром, какие-то писки и свист птиц. За что?!

Открыл глаза и тупо уставился перед собой. Точно, лес! Не то чтобы очень густой, но лес. И за деревьями — деревья. На ум пришел старик Репин с его незабвенной картиной «Приплыли!». Может быть я, сейчас, сижу там с блаженной улыбкой, а жена со слезами на глазах тыкает пальцем в клавиатуру мобильника, вызывая специализированную бригаду. Дальше по расписанию: участливые улыбки, два крепких парня в белом, милая рубашонка с очень длинными рукавами и, оббитая мягким, комнатка с крепким засовом на дверях.

Применяем решительное средство! Ущипнуть покрепче… Больно!!! Мама! Куда это я влип? Машина вокруг — моя, а обстановка вокруг машины — не моя! Главное — не выходить из машины! А то еще и она испарится. Что-то еще не так! Надо посоветоваться с умным человеком, то есть со мной. Заглянуть в зеркало, посмотреть на себя красивого, и объяснить себе умному, что, собственно, происходит. Заглянул… Хр-р-р-р! Кгм! Кха! — Это что?! На меня уставились перепуганные СИНИЕ глаза! А где мои ярко-голубые в детстве и выцветшие в серые к старости? И откуда, интересно, эта пышная шевелюра черного цвета? Куда делась заработанная непосильным трудом и выеденная женой плешь? Что-то кольчужка маловата! Ну да! Тенниска, действительно, стала плотно прилегать к телу, а в плечах, так даже, и узковата! Это что, даже тело изменилось? Джинсы, ранее свободно свисавшие с моих ног стайера, теперь плотно эти самые ноги облегали. Слава Богу, хоть кроссовки не жали! «SALOMON" ы нормально сидели на моих ступнях, из чего я сделал вывод, что размер оных остался прежним. Все-таки из машины придется вылезать! Залез в бардачок, забрал нож и наборчик инструментов в одном комплекте. Интересный такой наборчик. Превращается в плоскогубцы с целым набором выдвижных насадок. Решительно вынул ключи зажигания из замка и, открыв дверцу, выпрыгнул на свежую, зеленую, не тронутую химией, траву. С сомнением посмотрел на машину. Стоит родимая! Испаряться, вроде, не собирается! Черные волосы упали на глаза. Открыл заднюю дверь, вытащил бандану дочки, повязал пиратским узлом. Это напомнило мне годы службы в армии. Ребят из разведроты. Не то, чтобы я в роте служил, я их возил, но от них нахватался. Они тоже вот так повязывались. Башмак, он же Башмаков, научил меня передвигаться, не ходить, а именно передвигаться, по местности. Двигаться «скользящим», перекатывающимся с пятки на носок, шагом. Тихо и незаметно, чтобы листочек не зашелестел, и веточка не хрустнула. Косых научил меня метать ножи. Вот уж где Фамилия не соответствовала сути! Он мог метать из любых положений. Всегда попадал точно в цель! Я ему, конечно, и в подметки не гожусь, но с десяти метров уверенно попадал десантным ножом в центр нарисованной мишени. А «махаться» меня учил сам старшина сверхсрочник Кваша. Садист самоучка! Его за зверства из Бухенвальда выгнали. В смысле, сам учился на садиста. Но «рукопашке» он меня научил качественно. До сих пор, как вспомню его уроки, начинает болеть все, что может и не может. И все приемы он называл как-то по своему, «щекотуха» или «поклон».

Я сделал разминочный комплекс, потом провел бой с тенью. А что, тело, вроде, не плохое! Слушается беспрекословно! У меня даже получилось то, что раньше не получалось категорически. Например: вскочить на ноги из положения «лежа на спине». Осмотрелся. Вообще-то, просветы между деревьями достаточно широки. Может попробовать на машине выехать? Но сначала, надо выяснить — и хде я?

Снова залез в машину, включил магнитолу. Душераздирающий шорох помех и ничего похожего на музыку. Это еще ни о чем не говорит! Может я в зоне недосягаемости. Завел машину, и аккуратно въехал под большой куст какого-то лесного растения. Рассовал по карманам необходимые вещи и пошел на разведку. Двигаться решил по спирали, имея за отправную точку машину. Потеряться я не боюсь. Умение ориентироваться на местности тоже в меня вдолбили в той же роте. А что? Полный бак бензина (заправился как раз перед заездом на рынок), в багажнике запас продуктов на неделю (затарились в супермаркете). Найду какое-нибудь селение и узнаю где я и как добраться до ближайшего островка цивилизации, а там и до дома. Правда от женушки мне достанется, да и изменения во внешности как-то объяснять придется. Но это потом.

Экипировался, как смог. Попрыгал. Ничего не звенит. Двинулись! Хорошо! Тихо! Лес-то, он лес, но не наш. Не знаю, почему, чувствую! Вроде и деревья такие же, но побольше. Да, подлеска почти нет. Как будто парк. Чистенький и ухоженный. Конечно, сухие ветки встречаются, но не много. Кусты тоже аккуратненькие.

Где-то на пятом круге услышал. Вроде голоса…. Точно, голоса! Двое! Странные какие-то. Мягкие, певучие. Так, вроде мужик и дама. Подкрадемся! Ого!

Стоят, как у себя дома, разговаривают. В зеленоватой одежде, волосы длинные, белокурые. Так, а что это у них…. Луки! Настоящие луки! Красивые…. И стрелы в колчанах. Тоже красивые. Только, что-то не нравится мне в этом. Как пить дать, не ролевики это! Да и короткие мечи на поясах оптимизма не внушают. Ну, вылезу я сейчас на их обозрение. Так и стрелу в пузо не долго получить! А у меня только складной ножик. Сижу в кусте и решаю — чяво делать будем? Как говорят: «Не долго мучалась старушка!». Почувствовал на шее прикосновение. Э-хе-хе! А ведь это металл! И острый, собака! И очень близкий к сонной артерии! Явно не с целью поблагодарить меня за умелое подкрадывание. Очень медленно и осторожно поднимаю руки вверх. Легкое нажатие лезвия вверх. Понял, не дурак. Медленно поднимаюсь. Лезвие исчезло. И то хлеб. Поворачиваю голову. Первое, что бросилось в глаза, острие направленной на меня стрелы. Потом и глаз снайпера поверх оперенья в конце стрелы, лежащей на натянутой тетиве. И что интересно, отскочить на три метра успел, зараза! Мда! Кажется, на счет хлеба я поторопился. Снова посмотрел на тех двоих «Робин Гудов». Оп-па! Они резво отреагировали на мое появление. Тоже уже стоят с натянутыми луками. Может рвануть через кусты? Не будут же они стрелять в человека? Или будут? Наверное, будут. По физиономиям вижу. А бежать со стрелами, пусть даже в заднице, по лесу очень неудобно во всех смыслах! Высокий шагнул в мою сторону.

— Manen le verya lelya an men? Atan! — буквально пропел он.

Ух, ты! Это, на каком языке? Он что, считает меня полиглотом? И хотя здравый смысл изо всех сил советовал мне не выдергиваться, я все-таки ответил по-своему. Лучшее средство в таких случаях, отвечать на непонятку непоняткой!

— Я тут мимо проходил, — на чистом русском языке пояснил я, — заглянул вот!

Попал! Брови спрашивающего медленно поползли вверх, пытаясь прикрыться волосами на голове. Брови девушки не очень отставали от бровей ее спутника. Челюсти обоих синхронно попытались упасть на траву. Может, мне это и будет стоить дорого, но произведенным эффектом я доволен! Ребята переглянулись, увидели себя, достаточно быстро взяли себя в руки и вернули расползающиеся фрагменты лиц в исходное положение. Между ними завязалась оживленная беседа, вернее песнопение. Как в опере. Я даже заслушался. Что важно: голоса гораздо приятнее, чем в реальной опере. Терпеть не могу, когда толстая пожилая матрона изображает из себя этакую молодую, невинную дэвушку, и верещит при этом дурным голосом. А ее, с позволения сказать, ухажер, разменял уже пятый десяток и имеет внуков. Что это я отвлекся? Все смотрят на меня, ожидая ответа. Я что-то пропустил? Какое-то движение справа привлекло мое внимание. Появилось еще одно действующее лицо. Мужик, лет тридцати-тридцати двух. Ну, наконец-то! Хм, а прикид такой же. По опыту знаю, взрослые еще более двинутые, чем молодежь. Молодые играют в игру, а взрослые живут этой игрой. Тут без парочки участливых дядей в белых халатах не обойтись! Но, к сожалению, дядей не было, а вот три натянутых в мою сторону лука в наличии имелось, и очень сомневаюсь в том, что стрелы совместимы с моим метаболизмом. Между тем беседа шла по нарастающей. Все трое молодых людей что-то щебетали, а мы, то есть я и вновь прибывший, внимали. Мужик внимал, а я не понимал. Наконец, главарь этого непотребства поднял руку, призывая к тишине. Что меня удивило, так это то, что требуемая тишина наступила мгновенно. А авторитет у него не хилый! Мужик повернулся ко мне:

— Аривиел!

Это что, обращение или представился?

— Сергей — сообщил я, прижимая руку к груди.

— Аривиел — повторил мужик и тоже прижал руку к груди.

— Где я? — спросил я на английском.

Полное непонимание! Продублировал на французском и польском (на польском — так, на всякий случай). Результат — тот же! То ли действительно не понимают, то ли дурака включили. Пришлось снова перейти на родной великий и могучий. Нет языка, на котором так красочно со многими интимными подробностями можно было бы описать мои контакты с ситуацией, лесом, языком и с этими прибацанными толкиенистами. Мысль о разъяренной жене добавила цветистости слогу. Голос у меня не столь музыкален, как у моих новых знакомых, но слушали меня с болезненным вниманием. Когда я выдохся, главарь шайки Робин Гудов, как бы не Сам, сделал приглашающий жест, повернулся и пошел, не оборачиваясь, уверенный, что я следую за ним. Ну, так я и пошел. А куда денешься, если в спину тебе внимательно смотрят три физиономии, снабженные луками, так не похожими на игрушечные?

Идем. Смотрим по сторонам. Вернее, я смотрю, а он глядит прямо. Вот вышли на дорожку. Ох, ты! Сколько же они зеленых вколотили в нее? Плитки…. Хотя нет, не плитки. Я остановился, рассматривая дорожку. Не плитки — кирпичики. Пригнанные друг к другу так, что лезвие ножа не вставишь! Камень желтоватый. Такого материала я не видел. Образуют красивый узор…. Что? Ах да! Провожатый стоит и смотрит на меня с раздражением. Иду, иду! И где они такой лес откопали? Зависть берет, право слово! Деревья огромные. Мощные стволы возносятся вверх и исчезают в зеленой кипени листвы. Солнце, пробиваясь через просветы деревьев, образует столбы света. Красиво! И хоть бы бумажка какая где-нибудь лежала! Чисто до омерзения! Аккуратисты! Ни тебе пустых ПЭТовских бутылок, ни окурков! Наверное, это какой-нибудь военизированный лагерь. Буржуи практикуют такие. Стоп! А это что, там, вверху? Между деревьями протянуты тонкие подвесные мостики. По ним туда-сюда снуют фигурки местных обитателей. Что они там делают? Ой! Да там же домики! У основания ветвей прилеплены. Красивые, как нарисованные. Жить на деревьях? Это оригинально! Провожатый направился к одному из деревьев. Следуем за ним. Интересно! Вдоль ствола, по спирали, поднимаются ступени, как грибы трутовики, только большие. Аривиел, или как там его, легко начал восхождение. А я? Это не смешно! Без лифта или, на худой конец, экскалатора на такую высоту?! Хм, вспоминая матушку этого типа, начинаю карабкаться за ним. Подъем дался неожиданно легко. Персональная благодарность тому, кто апргрейдил мою мускулатуру! Правда, подниматься по этим грибам впритирку к стволу дерева — ощущения не из приятных. Хоть бы перильца сообразили! Поднялись на ветвь…. Нет! Не так! ВЕТВЬ!!! Вот так будет правильно! Вот и домик! Такое ощущение, что он вырастает прямо из дерева. Мастера, однако! Мой провожатый поднялся на небольшое крыльцо и, открыв дверь, застыл, пропуская меня вовнутрь. Пройдем, а куда мне деваться? Первым делом взгляд наткнулся на фигуру сидящего в позе лотоса человека. Глаза закрыты. Медитирует, наверное. Это что, их гуру, или как там называют духовных отцов? Обычно, именно они самые не адекватные. Ща, как начнет щебетать о космических кораблях, бороздящих просторы Большого театра. Сидящему лет тридцать, а то и меньше. Прическа — мама не горюй! Волосы — абсолютно белые, спускаются ниже плеч, у висков заплетены в две косички, но брови черные. Неожиданно я понял, что уставился в нереально фиолетовые глаза. Дайте мне контактные линзы, и я вам такой же фокус покажу. В реале таких глаз не бывает. Но вместе с этим, возникло ощущение, что это глаза старика — мудрые, много повидавшие и усталые. Не удивляюсь тому, что его сделали символом этого лагеря труда и отдыха. Хотел, было осмотреть обстановку, но, странное дело, не могу оторвать взгляд от глаз сидящего! Он что, гипнотизировать меня вздумал? Так я гипнозу не поддаюсь….

А? Что?… Что случилось?… Где я?… А, вспомнил! Вот мужик, сидящий в той же позе. Я стою перед ним и пялюсь, как придурок, в его фиолетовые очи.

— Как ты попал сюда, человек?

Ну, наконец-то!

— Честно?

— Конечно, честно! — у мужчины иронично дрогнули концы губ, — учти, здесь ложь неуместна! Я ее сразу увижу.

Во, блин! Он здесь детектором лжи работает?

— Не знаю! — абсолютно честно ответил я, — Я думал, что это Вы мне объясните.

Черные брови собеседника удивленно поползли вверх. Пауза. Я прислушался, в надеже услышать скрип его мозгов. Не скрипят! Может, все-таки хорошо смазаны?

— Ты не лжешь! — вынес он вердикт.

Точно! Детектор лжи местного пошиба!

— Откуда ты, человек?

Меня, честно говоря, такое обращение — напрягает! Но пока я еще могу сдерживаться. Если он продолжит в том же духе — начну хамить. Вот это у меня получается!

— Давай сначала познакомимся! Меня зовут Сергей. А то человек, человек! Как будто ты не человек! — я замолчал в ожидании реакции.

— Крэниел — зовут меня, — отозвался мой собеседник, — и я, действительно, не человек.

Ах! Ну да! Божок отдельно взятой части леса. Это они любят! Как только влезают наверх, так сразу посланник небес или пришелец с другой галактики, на крайний случай — марсианин.

— Вы, люди, называете нас эльфами, — невозмутимо продолжил Крэниел.

Это он меня хорошо достал! Вот этого я, действительно, не ожидал. Круто! Подкрался, и мешком по голове! После этого голова освобождается от лишних мыслей, если таковые где-нибудь там завалялись.

— А сейчас ты покинешь лес, и больше сюда не будешь приходить! — распорядился этот эльф. — Так и быть, мы тебя убивать не будем.

Они меня убивать не будут! Зато я сейчас кого-то буду убивать! Одним слитным движением, я переместился к Крэниелу, и, взяв его «за душу», поднял и нежно прижал к стене. Услышал, как за спиной распахнулась, пропуская кого-то, дверь, и снова захлопнулась, и этот кто-то рванулся ко мне. Мой учитель Кваша называл этот удар — «Отстань, противный!». Прелесть, что за удар! Наносится тому, кто имел глупость подойти к тебе сзади. Весьма впечатляет! Особенно того, кому он достается. Подскочивший ко мне сзади, в скоростном режиме покинул помещение, прихватив по дороге дверь, которую он просто не успел открыть.

— Слушай, дружище! — прошипел я в лицо Крэниелу. — Я очень не люблю, когда со мной разговаривают в таком пренебрежительном тоне! Я сюда попал не по своей воле. Но я сюда попал! А теперь я хочу отсюда выбраться туда, откуда я сюда влип! Андестенд ми? Поэтому, давай поговорим нормально, и отвечай за базар! Да, там, за этими стенами, уже готовы сделать из меня ежика. Душевно прошу тебя, выгляни, под моим, естественно, руководством, и попроси их расслабиться.

Крэниел висел в моих руках спокойно, не рыпался и грустно смотрел мне в лицо. Ну, нет! Вот этот номер не пройдет! Хватит одного раза. Я мгновенно выбросил все мысли из головы и поставил ментальный блок. Ну, это я его так называю. Когда надо от всего отрешиться для соображалки, я делаю так. Словами объяснить трудно, но это действует и без объяснения! У эльфа брови поползли вверх. Удивляется, значит. Чему?

— Хорошо! Я согласен поговорить с тобой… Сергей, — несколько неуверенно сказал Крэниел. — Я обещаю, что тебе позволят выйти отсюда живым.

А откуда не позволят? Ладно, это вопрос риторический. Вернемся к нашим баранам. Я опустил эльфа на пол. Какой же он все-таки легкий, или это новоприобретенная мускулатура со мной шутки шутит? Держусь настороже! Крэниел подошел к проему двери и выглянул наружу. Зацепился за что-то взглядом и громко произнес что-то на своем певучем наречии. Вот ведь, гад! Откуда я знаю, что он там пропел своим «Робин гудам»? Свои сомнения я тут же выложил этому эльфу. Он невозмутимо посмотрел мне в лицо:

— Эльфы никогда не лгут!

— Это ты так говоришь! Мне что-то не хочется проверять твою правдивость на собственной шкуре!

— Клянусь ясенем! Когда мы приносим эту клятву, мы не можем ее нарушить!

Хотелось бы верить! Рискнем! А куда деваться? Крэниел присел и жестом предложил мне сделать то же самое. Мда! Мне бы его гибкость! Йогой я как-то не увлекался. Все же умостился! Ух-ты! Получилось! И даже вроде бы удобно. Перед нами на циновке вдруг появился какой-то кувшин и пара пиалок. Правильный вопрос: откуда? Зуб даю, их же здесь не было! Только что тут проходил, с эльфом в одной руке! Испытующе уставился на Крэниела. Ну, хоть бы мигнул, зараза! Сидит, невозмутимый наш, как вождь апачей на муравейнике.

— И откуда бы вот это могло появиться? — нейтральным тоном задаю вопрос.

А вот вопрос его, по-моему, как раз удивил. Уставился на меня круглыми глазами.

— Ты странный, человек! Это же магия! — тоном Дэвида Копперфилда, пояснил Крэниел мне.

Ага! А коровы летают, и зеленые человечки тоже имеют право на забастовку! Что он мне лепит? Какая магия? Пусть лучше расскажет мне, как он это делает! Будет чем гостей удивлять. Вот только пить буду после него. Я лично, боюсь пить незнакомое пойло. Крэниел наполнил пиалы содержимым кувшинчика, поставил кувшинчик на место и плавным жестом, прихватив пиалу, поднес ее к губам. Артист, блин! Но пьет! Я тоже взял свою порцию и недоверчиво принюхался. Надо признать, пахнет не плохо. Это, кажется, называется букет. Букет там был, это точно! Скорее всего, на этом букете и настояно. Аромат зеленых листьев, какой-то травки. По-моему, и ягод не пожалели. Аромат земляники я уловил, наверняка. Попробуем…. М-м-м! А что? Не хило! «Липтон» — отдыхает!

— Откуда ты, Сергей? — пробился сквозь дегустаторские изыскания голос Крэниела. Ну, что за дурная привычка обламывать человеку кайф? Чего помолчать еще немного не мог? Ладно, отвечу.

— Из Киева, Украина. Слыхал?

Крэниел некоторое время сидел молча, перебирая в голове свои файлы с информацией.

— Нет, такой земли я не знаю, — наконец вынес он свой вердикт. Вот тормоз! Это надо было столько соображать?

— А какие земли ты знаешь? — поинтересовался я.

На этот раз, Крэниел молчал не очень долго:

— Арантин, Кроунгель, Сагар-Карат, — принялся перечислять он.

Я потрясенно слушал его монотонное бормотание, постепенно осознавая, что это не далеко от дома, а очень далеко. Неимоверно далеко! Кажется, сейчас я буду устраивать кому-то истерику!!! А так как я мужчина, то и истерика у меня будет соответствующая. Первым этапом пойдет откручивание бошки у одного недалекого эльфа, в смысле — не далекого, только руку протяни…. Так, спокойно! Вдох-выдох! Считаем до десяти!.. Десять! Нет! До двадцати!

— Что с тобой, Сергей?

И он еще спрашивает? Что-то невнятное, типа карканья и матерного возгласа одновременно, вырвалось у меня из горла. Прокашлялся, взял себя в руки, сосредоточился!

— Крэниел, покажи мне свои уши, пожалуйста!

Похоже, сегодня Крэниел выполнит свою годовую норму по удивлению. Во взгляде, брошенным им на меня, сквозит, кроме удивления, гнев и оскорбленное чувство собственного достоинства.

— Зачем ты хочешь смотреть мои уши? Почему я должен их тебе показывать!?

Не закипи, сердешный! Вон, даже волосы пытаются над головой дыбом встать! Что мудрено, с такой-то косой.

— Не злись! — попытался я успокоить Крэниела. — Просто хочу проверить. У эльфов, я слышал, уши остроконечные. Это так?

Нет. Ну, точно — он тормоз! Уставился на меня, и только рот разевает, как рыба, право слово! Однако что-то мелькнуло в глазах. Небрежно поднял руку и отвел прядь волос, закрывающую ухо. Мама, роди меня обратно! Острый конец, как серпом по известному месту! Я обхватил голову руками и застонал.

— Что с тобой? Сергей!

Он еще спрашивает?! Да у меня крах личной жизни наметился… Стоп! Я слышал, что эльфы мастаки на счет магии. И Крэниел лопотал что-то о ней. Нет, поймите меня правильно. Эльфы и всякие там гоблины — это конечно завлекательно. Завлекательно, если читаешь там, или смотришь видео про кольца. А если ты оказался в этом самом и по самые не могу? В реале? Как, хорошо? Кто-то скажет. Вот дурак! Да я бы на его месте!.. Так я не против! Давайте меняться! Вы сюда, а я домой.

— Крэниел! Я, конечно, прошу прощения. Вы слышали о множественности миров?

Вот, теперь я попал в точку! Сразу в глазах появилось вдохновение. Видимо этот вопрос — излюбленная тема в их магических эльфийских диспутах. С первых же слов, я как-то утерял нить. Слова из Крэниела лились рекой, грозя меня утопить в самом глубоком месте этой самой реки. Он даже вскочил на ноги и начал расхаживать передо мной, вещая.

— Эй, Крэниел! Меня не интересует теория! Ты мне скажи, ты можешь отправить меня туда, откуда я сюда свалился?

Крэниел, как будто споткнулся. Хотя, без как будто.

— Сергей, ты хочешь сказать, что вдруг оказался в нашем лесу? Был в другом месте и вдруг оказался?

Ну, я же сказал, что сегодня день изумлений для Крэниела?

— Я был не в другом месте, а в другом мире! Разуй глаза! Ты где-нибудь, когда-нибудь такой прикид видел?

— Прикид?…

— Блин! Ну, одежду!

Крэниел уставился на меня, как будто только что увидел. Медленно обошел меня кругом, уделяя особое внимание ремню, на котором висел мобильник, зажигалка в специальном футлярчике и ключ от авто на брелоке. Покачал головой:

— Да, такой одежды я пока не видывал….

— Ну, и что ты можешь сказать? — я с замиранием сердца ожидал ответа.

— Где тебе это пошили?

Он что, издевается надо мной?

— Зачем тебе это? — вопрос вырвался сам собой.

— Просто интересно, — объяснил остроухий.

— КРЭНИЕЛ! — зарычал я, теряя остатки терпения — Я тебе потом дам точный адрес, где, когда и почем. Ты мне дай конкретный ответ. Можешь ты меня отправить туда, откуда меня к вам занесло?

Эльф смотрел на меня и молчал. И что, предположительно, значит это молчание? Его лицо вдруг приняло озабоченное выражение. Он резко повернулся к шкафу, на полках которого лежали рулоны бумаг. Быстренько переместившись к ним, Крэниел начал лихорадочно в них рыться. А ведь на этих бумагах нарисованы какие-то значки! А я-то принял это за туалетную бумагу! То-то меня удивляло, что не видно ни одной книги! Значит, у них еще до такой удобной вещи не додумались? Ладно, если он мне поможет, подкину ему прогрессивную идею. Глядишь, и войду в их историю, как создатель такой важной вещи, как книги. Крэниел тем временем, что-то бормоча себе под нос, уже вывалил половину свитков на пол.

— Слушай! — не выдержал я. — Вряд ли ты там найдешь карту местности. И вряд ли на этой карте, если ты ее найдешь, будет изображена Украина с городом Киевом в придачу!

Крэниел на секунду прекратил копаться в шкафу. Он обернулся ко мне. Что удивительно, он вроде бы меня и не видел!

— Предсказание, предсказание! — пробормотал он. — Оно где-то было! Я же помню!