От ненависти до любви

Райан Нэн

Глава 9

 

Марти не могла ни двинуться, ни закричать. Под этим властным, гипнотическим взглядом она чувствовала себя как кролик перед удавом.

Наконец мужчина отвел в сторону взгляд, и теперь, когда он более не буравил Марти, она ощутила, что незримые оковы спали, быстро поднялась на колени и истошно закричала. Слезы ручьями текли по ее щекам.

Похититель стоял все в той же позе и равнодушно наблюдал за ней. Расставив ноги, спокойный и надменный, он скрестил руки на груди и ждал, когда пленница успокоится.

Съежившись на койке, раскрасневшаяся, со спутанными локонами, Марти взывала о помощи до тех пор, пока мужчина, утомленный ее криками, не проговорил мертвенно-холодным голосом:

— Хватит!

Марти закричала еще громче, неистово тряся головой. Он стиснул зубы и шагнул вперед. В глазах его вспыхнул дикий огонь, и девушка, испугавшись за свою жизнь, проворно вскочила с кровати и выставила вперед руки, готовая расцарапать ему лицо. Однако силы были слишком неравны. Похититель стиснул ее запястья.

— Если будешь плохо себя вести, мне придется связать тебя. — Он стоял так близко, что Марти ощущала его теплое дыхание.

Теперь к чувству страха присоединилось возмущение. Бросив на похитителя взгляд, Марти вывернулась и метнулась к двери. Но он преградил ей путь. Загнанная в угол и объятая ужасом, Марти начала колотить кулачками по его мощной груди, рыдая в голос.

Мужчина спокойно отнесся к этому, понимая, что бесполезно урезонивать ее. Прошло слишком мало времени. Она удручена и испугана. Пусть как следует вымотается.

Марти не переставала лупить похитителя и пинать носками атласных бальных башмачков по его голеням. Мужчина проникся уважением к ее решительности. Уступит ли она когда-нибудь? Девушка хрупкая, как лист на ветру, но боролась, как львица.

Ее груди вздымались от напряжения. Плача и размахивая руками, Марти не оставляла тщетных попыток причинить ему боль. Опасаясь, что она испустит дух от истощения сил, мужчина схватил се за руку и повернул так, что оказался у нее за спиной. Свободной рукой он обхватил девушку за плечи и прижал ее к себе.

Подняв правую руку, Марти нанесла ему молниеносный удар в ухо. Решив, что оглушила его, она замахнулась вновь.

Но на этот раз прием не сработал.

Стиснув ладони Марти, похититель крепко обхватил ее руками. Она извивалась, кричала, угрожала и, наконец, в полном изнеможении осела в его объятиях. Глубокое отчаяние захлестнуло ее.

Из-за страха она не отваживалась больше бороться. Марти упала бы, если бы не сильные руки похитителя, державшие ее. Не оставалось ничего другого, как приникнуть к нему. Захлебываясь рыданиями, Марти обреченно откинула голову на его плечо и затихла в крепких объятиях дикого и опасного краснокожего.

За спиной она ощущала громкие удары его сердца. Плоский живот и крепкие бедра прижимались к ее ягодицам и ногам так, что она чувствовала желание, бурлившее в нем. И что еще хуже, похититель бесцеремонно сдавил груди девушки.

В наступившей тишине слышалось лишь дыхание обоих — ее, ускоренное и неровное, и его, медленное и ритмичное. Теперь, охваченная безразличием к происходящему, Марти мечтала только о короткой передышке. Между тем над горами взошло солнце, серый утренний свет окутал равнину и горы, проник сквозь разбитые стекла хижины.

Внезапно Марти с изумлением осознала, что могучий индеец говорил с ней по-английски. Что ж, ей повезло: она, по крайней мере, сумеет объясниться с ним. Может, предложить ему денег, он, наверное, знает им цену. Не исключено, что этот индеец живет в резервации и ищет… что? Белую женщину?

Крупная дрожь прошла по телу Марти. Он изнасилует и прикончит ее! Боже милостивый, нет! Нет!

Вдруг похититель сказал низким непроницаемым голосом:

— Сейчас я уберу руки. Не делай глупостей. Мое терпение не бесконечно.

Мускулистые руки больше не удерживали Марти. Она могла беспрепятственно отпрянуть от этого горячего стройного тела. Но, попытавшись сделать это, Марти почувствовала, что пол уходит у нее из-под ног.

Мужчина подхватил се на руки, благодаря чему она не рухнула на пол. У девушки закружилась голова; еще немного, и она бы вновь потеряла сознание. Марти пришлось склонить голову на грудь похитителя.

Наконец она заглянула в холодные черные глаза.

— Ты изнасилуешь и убьешь меня, я знаю. Ты, грязная тварь!

Черные глаза сузились.

— Воины сиу не сражаются с женщинами и детьми.

— Тогда сейчас же поставь меня на ноги и позволь мне уйти.

— Через двадцать четыре часа тебя здесь не будет, — уклончиво ответил он.

Испытывая ужас от его пристального взора, Марти опустила глаза.

— Зачем ты похитил меня? Что собираешься со мной сделать? Я не… я…

Не отвечая на вопросы Марти, он усадил се на койку и сам опустился рядом. Девушка попыталась воскресить в памяти все случившееся.

Она стояла одна на каменной веранде дома Дарлингтонов. Это Марти помнила отчетливо. Ждала, когда Ларри Бер-тон принесет ей пунш. Но каким образом она попала сюда? И где она находится? Как удалось индейцу похитить ее с залитой лунным светом веранды? Прижав руки к груди, Марти старалась унять дрожь. Что же произошло с ней?

В памяти всплыли тяжелые предчувствия, угнетавшие ее последние несколько недель. Ведь Марти казалось, что кто-то следит за ней, она смутно ощущала приближение чего-то плохого.

— Что тебе надо от меня? — нерешительно спросила она. Он промолчал.

Марти вновь взглянула на мужчину, сидевшего рядом с ней. Он достал из сумки сигару и закурил ее.

— Почему ты похитил именно меня? Зачем принес меня сюда? — продолжала допытываться она.

Ответа опять не последовало. Мужчина даже не глядел на нее.

— Ответь же, наконец! — злобно крикнула она. Он затянулся сигарой.

— Не все ли равно? Завтра в это время тебя здесь уже не будет.

Марти тяжело вздохнула.

Весь день, а потом целую ночь провести в дебрях с сильным злобным индейцем! Страшно подумать, что может произойти за это время. Он, конечно, говорит на безупречном английском и утверждает, будто воины племени сиу не причиняют вреда женщинам и детям. Но можно ли верить ему? Нет! Отец говорил, что сиу, самые подлые из индейцев равнин, только ради забавы устраивают налеты, грабят и убивают. Им нельзя доверять. Они коварны и очень опасны.

— Пожалуйста, позволь мне уйти, и я никому не скажу о случившемся.

Он прислонился спиной к стене, вытянув вперед длинные ноги. Куря сигару, похититель уставился в какую-то точку в другом конце комнаты.

— У меня есть деньги, — продолжила Марти. — Я очень богата. Мне принадлежат золотые рудники по всей северной Калифорнии и Неваде. Отпустив меня, ты получишь столько денег, сколько никогда не видел.

Он перевел взгляд на нее:

— Деньги мне не нужны.

— Как же так? Всем нужны деньги. Ты сможешь купить всякие полезные вещицы в торговой фактории.

Ей показалось, что индеец заинтересовался. На его губах появилось даже подобие улыбки. Окрыленная надеждой, девушка добавила:

— Да, да. Ты сможешь купить много разноцветной ткани, украшения, бисер. Привезешь подарки всем своим братьям в резервации. — Она улыбнулась ему. — К тому же с таким добром ты наверняка выберешь себе скво, какую только пожелаешь.

— В языке сиу нет слова «скво». Его придумали бледнолицые, — злобно отрезал он. — И женщины народа сиу не ложатся с мужчиной за несколько безделушек. Сдастся мне, что это в привычках белой расы.

Марти вспыхнула от негодования.

— Как только ты осмелился предположить, что белая девушка станет… Конечно, они не… Я бы никогда…

Ее голос сорвался, лицо смертельно побледнело, она дрожала от тревоги и гнева.

Поняв, что пленница вновь на грани истерики, похититель поднялся и выбросил выкуренную сигару за дверь.

— Приляг и отдохни, — сказал он, встав перед Марти. — Ты бледна и устала.

Марти решила, что если этот странный, хладнокровный дикарь не отпустит ее теперь, ей никогда уже не обрести свободу. Она импульсивно схватила его за рубаху и потянула индейца к себе.

— Пожалуйста! — взмолилась она. Глаза ее снова наполнились слезами. — Прошу тебя!

— Теперь отдыхай, — повторил он, оторвав ее пальцы от рубахи, и уложил Марти на ее ложе.

Сняв атласные башмачки с ее ног, похититель поставил их на пол перед койкой. Потом укрыл Марти пледом.

— Через сутки ты будешь свободна.

Телеграммы летели одна за другой.

Через восемь часов после похищения Марти из особняка Дарлингтонов по всему штату Колорадо начались поиски девушки.

Страшные новости настигли генерала Кидда утром, когда поезд, двигавшийся на восток, прибыл на станцию Бетун. Он тут же вскочил на лошадь и поскакал в Денвер.

Через несколько часов генерал уже достиг холмов и каньонов, окружающих город. Комендант форта Коллинз уже послал половину гарнизона на поиски Марти. Прибыв в город и ознакомившись с ситуацией, генерал Кидд отдал письменное распоряжение, чтобы вся оставшаяся кавалерия, кроме двадцати человек, была отправлена в горы разыскивать его дочь.

Узнав, что майор Бертон поскакал в горные районы во главе отдельной команды, взволнованный генерал треснул кулаком по столу.

— Он поплатится своей шкурой за все это! Будь все проклято, я отдам мальчишку под трибунал и вздерну на виселице за халатность, если моя дочь пострадает!

В отчаянии генерал Кидд ухватился за первый синий мундир, подвернувшийся ему под руку.

— Найди ее, солдат! Необходимо отыскать мою милую крошку! — Его зеленые глаза наполнились слезами.

— Мы найдем ее, сэр.

— Мы отыщем ее, непременно отыщем, — бормотал измотанный и павший духом майор Лоренс Бертон, въезжая на крутой, заросший вечнозеленым лесом перевал Скалистых гор вскоре после полудня.

— Конечно, майор, — ободрил его капитан средних лет, скакавший с ним рядом. — Мы найдем ее.

Майор Лоренс Бертон отчаянно желал верить словам капитана. Однако, несмотря на жаркий день, он зябко поеживался, ибо холод сковывал его. Ларри терзало страшное предчувствие, что он никогда больше не увидит прекрасную златокудрую Марти Кидд.

Подавляя слезы, майор послал в галоп своего гнедого и крикнул через плечо:

— Мы должны найти ее до темноты!

И он повлек за собой конный отряд все дальше в глухие ущелья, где легко было сгинуть без следа.

Издалека донеслось лошадиное ржание.

Одним прыжком индеец сиу вскочил и сжал в руке «винчестер». Он бросил быстрый взгляд на женщину. Она задремала, но в любой момент могла проснуться. Если девушка очнется и закричит, их укрытие обнаружат.

Осторожно выглянув из хижины, мужчина положил винтовку, склонился над девушкой и быстро прикрыл ей рот смуглой ладонью. Прикосновение разбудило ее, и два встревоженных изумрудных глаза уставились на похитителя.

— Не вздумай кричать, — тихо проговорил индеец. — Я не причиню тебе вреда, помолчи. Мне придется ненадолго заткнуть тебе рот платком.

Марти энергично затрясла головой, издавая тихие звуки. В ее глазах вспыхнула ненависть. Оставив ее протесты без внимания, индеец достал из кармана белоснежный носовой платок и быстро вставил кляп ей в рот.

— Если будешь меня слушаться, то не пострадаешь. Поняла?

Марти чуть заметно кивнула.

— Вот и хорошо.

Он надел на ноги девушки бальные башмачки, поднял Марти и, поставив на ноги, повлек к открытой двери. По пути индеец подобрал «винчестер» и ступил на затененное крыльцо, ведя девушку за собой. Заметив ее растерянность, индеец проговорил:

— Мы немного пройдемся.

«Так ли это? — думала Марти. — Может, он хочет отвести меня в лес, убить и закопать вдали от избушки?» Она метнула взгляд на винтовку, которую тот держал под мышкой. Сейчас среди деревьев он приставит к ее виску дуло, и раздастся выстрел. Проявит ли индеец милосердие и позволит ли ей умереть или сперва изнасилует? А может, скальпирует и подвесит на пояс длинные окровавленные волосы.

Встретит ли она рассвет?

Сердце Марти неистово билось. Она представляла себе смерть в разных обличиях и ничуть не сомневалась, что истекают последние минуты ее земного существования.

Теперь они поднимались на гору. Индеец вел Марти по опасной, узкой, крутой тропе и крепко сжимал ее руку, а она на подкашивающихся ногах, путаясь в длинных юбках, плелась следом. Когда Марти не могла двигаться сама, мужчина поднимал ее на руки. Она почти уткнулась лицом в спину индейца, когда тот внезапно остановился.

Он притянул пленницу поближе к себе и внимательно прислушался. Насторожившаяся Марти тоже уловила топот копыт, поскрипывание кожаных седел и конское ржание. Она похолодела. Неужели другие дикари спешат на встречу с ним? Наверное, они собираются устроить празднество, и ей уготована какая-то роль в их диком обряде. Боже милостивый, нет! Только не это! Лишь бы не угодить в лапы грязной банды убийц! Лучше не думать о том, что дикари могут сотворить с ней, прежде чем жестокое развлечение наскучит им, и они поджарят ее на костре!

Через несколько секунд Марти услышала мужские голоса, и смертельный ужас тут же сменился надеждой. Она отчетливо различила низкий и чистый голос. Мужчина, видимо, обращался к своему спутнику. «Капитан», — донеслось до нее знакомое слово из разговора, и она сразу воспрянула духом. Это солдаты американской армии! Они спешат за ней. Отец разыскивает ее. Слава Богу, какое счастье! Совсем скоро она вернется в дом на Лаример-стрит, живая и невредимая. А это животное, захватившее ее, прикончат на месте.

Однако похититель вернул Марти с неба на землю, продвинувшись дальше на край огромного плоского валуна. Здесь он остановился, поставил девушку впереди и присел на корточки, увлекая ее за собой. Марти пришлось устроиться между его раздвинутых колен. Между тем индеец схватил девушку за волосы и силой запрокинул ее голову.

— Только пикни, и это будет последним звуком в твоей жизни.

Наконец, отпустив свою жертву, он слегка раздвинул пышные ветки перед ними и подался вперед. Индеец выглядывал из-за плеча Марти, его смуглая щека едва касалась ее виска. Черные глаза внимательно оглядывали горный склон. Марти догадалась, что он заметил приближающихся всадников.

Затаив дух, девушка вытянула шею и взглянула в просвет между ветвями. Сотней футов ниже, на расстоянии примерно пятидесяти ярдов, продвигался отряд из полусотни кавалеристов, возглавляемый крупным, крепко сложенным офицером на гнедом жеребце. Лучи солнца играли на его светлой шевелюре. Марти узнала майора Лоренса Бертона и едва сдержала вздох облегчения.

Она сделала инстинктивное движение вперед, пытаясь окликнуть майора, привлечь его внимание. Марти молилась, чтобы он взглянул вверх и увидел ее среди листвы. Но могучая бронзовая рука мгновенно обвила талию девушки и оттащила ее назад.

Марти снова оказалась в кольце мужских рук. Затем сиу хладнокровно поднял свой «винчестер», просунул ствол сквозь густую листву, прицелился и замер в ожидании.