От ненависти до любви

Райан Нэн

Глава 25

 

Марти смотрела вслед удаляющемуся Ночному Солнцу, жалея, что проявила любопытство. Какое ей дело до того, куда он едет, когда вернется, да и вернется ли вообще!

Однако девушка наблюдала за ним, пока он не скрылся из виду, а затем направилась к Кроткой Оленихе. Протянув руку к пологу, она замерла, потому что услышала счастливый девичий смех.

Та самая девушка, что два дня назад улыбалась Ночному Солнцу, бежала по лагерю следом за ним. Значит, они вдвоем уезжают из деревни, чтобы…

— Похоже, Мирная Голубка далеко не в мирном настроении, — прозвучал голос Кроткой Оленихи. Она подошла и встала рядом с Марти. Старушка улыбалась вслед бегущей девушке так, будто видела ее.

— Куда она бежит? — спросила Марти.

— Спешит попрощаться со своим воином; он уезжает на целый день. Потом она зайдет ко мне, и мы поработаем над ее свадебным нарядом.

Марти пронзила глубокая печаль. Боже милостивый, Ночное Солнце женится на этой девушке! Ладонь старухи легла на ее плечо.

— Входи. Составь мне компанию. Повидаешь Мирную Голубку.

Марти совсем не хотела провести день со старой слепой индианкой и молодой красавицей, собирающейся замуж за мужчину, державшего ее в плену, но все же последовала за Кроткой Оленихой в ее типи.

Вскоре Мирная Голубка присоединилась к ним. Она держалась так дружелюбно, что Марти невольно улыбнулась ей, когда Кроткая Олениха представляла их друг другу. Однако златокудрая гордячка смерила соперницу горящим ревностью взглядом, пока та обнимала Кроткую Олениху.

Три женщины уселись на шкурах, и старуха, пошарив у себя за спиной, достала сложенное платье.

— Мирная Голубка наденет его в тот день, когда выйдет замуж за прекрасного храброго воина. — Кроткая Олениха развернула сверток и показала наряд гостье.

Марти еще ни разу не видела такого очаровательного белого платья из кожи. Кивнув, она спросила:

— Когда свадьба?

— Луна Засыхающей Травы, — ответила Мирная Голубка, поняв слово «свадьба».

Зато Марти ничего не поняла. Кроткая Олениха перевела фразу индейской девушки на английский и добавила:

— Сентябрь. В субботу, двадцатого сентября.

«Через шесть недель», — прикинула Марти. По прошествии этих шести недель красивая девушка станет женой Ночного Солнца, тот введет ее в свое типи и… Что произойдет затем? Зачем тогда он привез сюда ее, Марти?

Она была смущена, рассержена и задыхалась от ревности, однако скрыла свои чувства. Через силу, улыбнувшись сияющей индейской девушке, Марти проговорила:

— Я очень рада за тебя и… и за Ночное Солнце. Пожалуйста, переведи Мирной Голубке мои слова, — попросила она Кроткую Олениху.

Старушка засмеялась:

— С чего это ты так рада за Ночное Солнце? Мирная Голубка выходит замуж за Одинокое Дерево.

— За Одинокое Дерево?! Значит, это не Ночное Солнце… О, Мирная Голубка! Как же я рада за вас!

И Марти обняла индейскую девушку. Мирная Голубка охотно ответила на ее объятия, приговаривая:

— Кола, кола!

— Подруга, она твоя подруга, — с удовольствием перевела Кроткая Олениха.

— Да, — повторила Марти. — Мы подруги!

С того дня Марти проводила время с Кроткой Оленихой, ибо Ночное Солнце редко появлялся в лагере. В их типи он не задерживался. Поднимался рано утром и не возвращался до поздней ночи. По вечерам Марти настороженно прислушивалась, не услышит ли его шаги, но забывалась сном, не дождавшись его.

Догадавшись, что Ночное Солнце избегает ее, Марти пришла в глубокое уныние. Его холодность так злила девушку, что, если они все же встречались, она держалась неприветливо и отчужденно. Однажды, когда Ночное Солнце, собираясь уходить, не мог найти свою флягу, Марти решила разгневать его:

— Попытайся отыскать ее при помощи ваших гадальных камней.

Ночное Солнце ухватил Марти за пояс и с силой притянул к себе.

— Я не нуждаюсь в твоих советах, поскольку уже получил от твоего присутствия все, что мог.

— Едва ли. Полагаю, тебе бы хотелось получить от меня гораздо больше.

Трепеща под его испепеляющим взглядом, затаив дыхание и приоткрыв рот, Марти ждала, что он поцелует ее. Но ничего подобного не случилось. Ночное Солнце презрительно бросил:

— Ошибаешься. Если бы я желал большего, мне не пришлось бы настаивать.

И он оттолкнул Марти.

Вспоминая эти слова, девушка шла к типи Кроткой Оленихи и убеждала себя в том, что это далеко от истины. Она не отдалась бы ему. Никогда! Она не хочет его; он даже не привлекает ее. Напротив, внушает ненависть.

Однако, придя к Кроткой Оленихе, Марти, как и в предыдущие дни, засыпала старушку вопросами о внуке. За несколько дней Марти узнала о Ночном Солнце больше, чем за все время общения с ним.

И все же зачем он привез ее сюда, оставалось для Марти загадкой.

Как рассказывала Кроткая Олениха, Ночное Солнце был отважным и красивым мальчиком. Появившись на свет двадцать пять лет назад, он стал ее утешением и отрадой. Его отец, белый траппер, пришел в страну Пороховой реки как-то зимой, и Чистое Сердце, мать Ночного Солнца, вскоре полюбила его. К тому времени как траппер ушел, пообещав вернуться, Чистое Сердце уже вынашивала его ребенка.

— Чистое Сердце получила письмо через три месяца, — продолжала Кроткая Олениха. — Джеймс Савин сообщал, что не вернется и не женится на ней. Он был уже женат на белой жене, и та уговорила его остаться. Он рассказал жене о Чистом Сердце и о будущем ребенке. Писал, что будет помогать им.

— Чистое Сердце, вероятно, очень тосковала?

— Она горевала в одиночестве и не сказала ни одного плохого слова о мужчине, которого любила. Когда родился Ночное Солнце, Чистое Сердце перенесла всю свою любовь на него. А когда мальчик подрос, послала его навестить отца.

— Зачем?

— Она думала только о Ночном Солнце, хотела, чтобы сын узнал своего белого отца.

Кроткая Олениха поведала Марти, что Джеймс Савин разбогател, и каждое лето, с тех пор как мальчику минуло пять лет, его посылали в Бостон, в гости к отцу.

— Мой внук знает цифры и буквы белых людей. — Затем Кроткая Олениха с гордостью сказала, что Ночное Солнце быстро выучил английский язык, брал уроки музыки, живописи и усвоил обычаи, манеры и стиль одежды мира белых. А когда он повзрослел, она, Кроткая Олениха, убедила внука принять предложение отца и получить образование. Итак, в двадцать лет Ночное Солнце поехал учиться в Гарвард. — К тому времени жена Джеймса Савина умерла, и он…

— Почему же отец Ночного Солнца не вернулся к Чистому Сердцу?

Кроткая Олениха вздохнула:

— Моя дочь умерла задолго до жены Джеймса Савина.

— О, как же это случилось?

— Синие мундиры. Они убили ее среди прочих на Сэнд-Крик.

Марти не осмелилась задавать вопросы. Знает ли слепая женщина, что она — дочь американского генерала?

Кроткая Олениха рассказала о письмах, которые посылал ей внук, о том, как прекрасно учился он в Гарварде, как надеялся принести пользу своему народу, выучив право. Две зимы назад отец Ночного Солнца скончался, завещав сыну большую сумму, и деньги эти Ночное Солнце получит, когда ему исполнится двадцать пять лет, то есть в октябре.

Между тем Кроткая Олениха ни разу не упомянула о том, почему внук похитил Марти и привез в свой лакотский дом. Когда Марти спрашивала об этом? старуха лишь качала головой, и девушка заключила, что та сама ничего не знает.

Марти все больше нравилась эта мудрая старая женщина. Дни шли за днями, и девушка постепенно приспособилась к жизни в лакотской деревушке сиу. Она по-прежнему скучала по дому, отцу и друзьям, но легко обходилась без привычной прежде роскоши.

Теперь ее не воротило от длинных кусков мяса, подвешенных на палках. Марти привыкла к вкусу вяленого бизоньего мяса и частенько угощалась им, слушая рассказы Кроткой Оленихи о старых временах. Старушка научила ее готовить пеммикан. Сидя в тени дерева, Марти колотила камнем по куску мяса, а затем наблюдала, как Кроткая Олениха смешивает растолченное мясо с горячим салом и сушеными ягодами. Это было действительно вкусно, и Марти гордилась своими обязанностями.

Вместе с Мирной Голубкой и Кроткой Оленихой она отправилась однажды в лес за диким виноградом и малиной.

— Осенью, когда лето останется позади, — сказала старуха, — ты поймешь, что нет красивее места на земле, чем наша любимая страна Пороховой реки.

Кроткая Олениха задремала на берегу, а девушки сняли мокасины, высоко подвернули платья и бросились в холодный, чистый поток, визжа и радостно смеясь.

Верхом на вороном жеребце с отвесного утеса, возвышавшегося над рекой, за ними наблюдал Ночное Солнце. Взирая лишь на златокудрую девушку, он внезапно пожалел, что приехал сюда. К чему притворяться, что он не ожидал увидеть ее здесь? Ночное Солнце навестил бабушку на рассвете, и старушка сказала ему, что собирается с девушками к Пещерному ручью за ягодами.

Ночное Солнце видел, как Марти выбралась на берег и, не одернув платья, быстро закружилась и упала на землю. Потом подтянула к себе корзинку с ягодами и стала угощаться малиной.

Ночное Солнце не отрывал темных глаз от девушки, не зная, что предпочел бы поцеловать в первую очередь — шелковые золотистые волосы, сочные алые губы или голые ноги.