Оставляя след на Земле (СИ)

Шкутова Юлия

Часть 5

 

— Что вы стоите, как идиоты, хватайте их! — не обращая внимания на окрик Яра, завопила девушка, бросая на нас презрительные взгляды. Да только она не могла знать того, что от чар суккуба не так-то просто избавиться, и такой отключкой демона не остановишь.

— Бесполезно, дамочка, — оскалился вампир, первым бросаясь на непрошеных гостей. В эту минуту я увидел истинного вампира в действии и принял судьбоносное решение никогда не злить кого-либо из этой расы. Ставшие острее черты лица, удлинившиеся клыки, мертвенно бледная кожа и клубящийся туман за спиной в форме крыльев. Велимир представлял собой жаждущего крови хищника. И я искренне сочувствую тому, кто решится стать у него на пути!

— Им бесполезно вправлять мозги, — подхватил Донат, бросаясь следом за товарищем в гущу прибывшей толпы. А сам Яр, пока мы с Оксаной вязали обездвиженных гостей, занялся этой Асей. Зазвенели мечи, засверкала сталь. Девица шипела, как разозленная кошка, пытаясь достать парня, но тот легко уворачивался, раз за разом нанося ей раны. Казалось, он просто играет с ней, не желая наносить серьезных повреждений. Хотя и сама эта Ася была не так проста. Было заметно, что она тоже очень хорошо дерется, но ее нетерпение и желание поскорее расправиться с противником, сыграли с ней злую шутку. Девица никак не могла подобраться к Яру, от чего еще больше злилась и распалялась.

Мы уже успели скрутить и обезвредить всех, кто шел с недобрыми намерениями, осталась только Ася, которая, судя по всему, и привела всех членов ГАВНО в дом Яра.

— Хватит развлекаться, заканчивай с ней, — зло рыкнул очнувшийся суккуб, гневно сверкая глазами на девицу.

Два взмаха, один выпад и… эта Ася уже лежит лицом в пол, полностью обезвреженная, только яростно пыхтящая, пытающаяся вырваться. Только кто ж ей позволит?

— Яр, может, поделишься секретом, чем ты девушку так довел? — начал задавать вопросы я. — Никак обещал жениться и не сдержал слово?

— Если бы, — фальшиво-трогательно вздохнул Яр. — Она была одной из претенденток на звание хранителя-проводника, но не прошла отбор, в ней слишком много желчи оказалось, жажда власти преобладала над доводами разума, потому ее исключили сразу. Вот она и разозлилась.

— Да если б я тебя убила, власть перешла бы ко мне, ты, мерзкое отродье, не осознающее, что можно сделать! — плевалась слюной эта тварь, царапая ногтями пол.

— Не досталось бы тебе власти, — устало выдохнул юноша. — Только ты не желаешь этого осознавать…

Что он еще собрался говорить, мы не узнали, так как изо рта на вид такой милой девушки стали вырываться совсем не девичьи словечки, от которых у всех уши в трубочку скрутились. Первым надоело суккубу. Махнув рукой, он просто ее вырубил. А дальше осталось решить, куда отправить эту компанию, чтобы они никому и никогда не досаждали больше.

— А если их выселить куда-нибудь подальше отсюда, — предложил я. — Найти какой-нибудь мир, полностью лишенный магии, и пусть они там хоть по потолку бегают, если смогут, конечно.

— Хм… А это вариант, — задумчиво протянул Миад. — Вот только они же не единственные, их организация очень большая. Отошлем этих, а остальные тут останутся и продолжат пакостить.

— Ну уж нет! — рыкнул Велимир. — Пора ими заняться вплотную. Потому что, если не устранить эту угрозу сейчас, представьте, что будет, когда магия все же вернется. Я вообще не могу понять, почему их не уничтожили еще раньше?

— А ты думаешь, это так легко? — язвительно спросил Яр. — Пытались и уже не раз. Но все, чего нам удалось добиться, так это ограничить их доступ к тем крохам магии, что еще оставались. Ты просто не представляешь, сколько раз я перечитывал хроники, касающиеся организации по устранению этой гадости одним махом, но всегда что-то шло не так…

— Стоп, — перебил я Яра. — А что если надо было делать по-другому? Не стараться убрать их всех за раз, а, наоборот, продвигаться по чуть-чуть, постепенно ослабляя.

— Знаешь, Кость, а я согласна с тобой, — откликнулась Оксана, — это может быть неплохим вариантом. Но вшестером мы не сможем ничего сделать. Нам будет нужна поддержка твоего клана. Думаю, пора начать партизанскую войну против ГАВНО.

— И как нам начать войну? — не понял я. Потом мой взгляд упал на связанных членов этой организации. — А с ними что делать?

— Ну, думаю, парочку можем отправить к троллям, эту тварь тоже к ним, — пнул он ногой Асю, которая вытаращила глаза, пытаясь прожечь в Яре дырку. — Остальных можно распределить, пара человек пусть научатся средствам выживания в пустыне, где магия недоступна, а остальных… — тут фантазия парня дала сбой, он задумался.

— Еще двоих отправить в вечные льды, пусть катаются на коньках, развлекая пингвинов, а остальных к эльфам на перевоспитание, — влез с предложением Донат.

С таким раскладом были согласны все. Хотя, оглядев тех, кого нам предстояло оттранспортировать по назначению, я с сожалением отметил, что мачо среди них нет. Сбежал, шельма. Это хуже, он предупредит остальных, и они смогут напасть внезапно, или попытаются отловить нас по одиночке.

И тут я вспомнил, что мне надо как-то еще уладить вопрос с работой. Но только открыл рот, как Яр тут же скомандовал:

— Так, сейчас соединяем амулеты, так расход силы будет меньше, а возможности больше.

Мы сделали, как он сказал, соединили, чтобы увидеть привычное свечение, а в следующую секунду все исчезли. Мы вздохнули с облегчением.

— Не слишком жестко мы с ними? — неуверенно произнесла Оксана, вампир и эльф хмыкнули, суккуб не удержался, стукнул кулаком по стене.

— Туда им и дорога. Или ты бы предпочла находиться сейчас с ошейником? Или вообще лежать хладным трупом? — процедил демон. Оксана быстро помотала головой. — Значит, мы правильно поступили. А сейчас…

Договорить он не успел, всю нашу компанию снова куда-то утянуло. А ведь и правда, в этом месте вызовы участились.

— Ну и где мы теперь? — поинтересовался я, пытаясь хоть что-нибудь рассмотреть в темноте.

В следующее мгновение, словно кто-то только и ждал моих слов, зажегся свет и раздался глубокий мужской голос:

— Добро пожаловать на совет клана Хранителей Знаний, избранные.

Повернувшись, я увидел большой полукруглый стол на высоком каменном постаменте, от которого отходила небольшая лестница. За столом восседали девять седоволосых и длиннобородых… старца. Наверное, только так их и можно было назвать. Разглядывая их белые расписанные узорами рубахи и заприметив за спинками резных стульев посохи, прислоненные к стене, я подумал, что именно так должны были выглядеть древнерусские ведуны. Вышедший вперед Яр отвесил им поясной поклон и проговорил:

— Здравы буде, мудрые старцы.

Япона мать, это что, и нам так же надо с ними разговаривать?

Сидящий ровно посередине стола старец хмыкнул в усы и заговорил:

— Думаю, нам стоит перейти на более современный язык, Ярослав. Не стоит смущать наших гостей.

— Гости? Гости — это хорошо, — пробормотал Велимир.

— Конечно, гости, — заверил другой старейшина, продемонстрировав отменный слух, в его-то возрасте. — А разве мы дали повод усомниться в этом?

— Ну, мало ли, — подняв глаза к потолку, философски заметил вампир.

— Нет, мы вызвали вас, только чтобы познакомиться с еще двумя Избранными богини Лауры, — чинно добавил один из старцев.

— Вызвали? — удивился я. — А разве вы можете это сделать, никогда раньше нас не видев?

— Мы можем, при необходимости, так вызвать любого члена нашего клана, — начал объяснять председатель, — а так как вы теперь, после соединения украшений, связаны друг с другом, мы смогли позвать и вас.

— Оу, понятно, — выдали мы в один голос. Как слаженно получилось.

— Кстати, вы теперь можете почувствовать место расположения друг друга и, если понадобится, прийти на помощь, — продолжил разъяснять старейшина.

— А вот это очень даже хорошо, — обрадовался Донат. — Если мы с Велимиром окажемся заняты, то не придется волноваться, что с Оксаной и Костей может случиться что-то серьезное.

— Но мы вас позвали не только для знакомства, а чтобы обсудить и скорректировать наши действия, связанные с одной известной организацией, которая настолько обнаглела, что напала на дом Яра, чтобы проникнуть в хранилище, — тут же пояснили нам истинную причину приглашения.

— Вы знали об этом? — потрясенно спросил Яр.

— Конечно, знали и даже наблюдали за схваткой Миада, готовые прийти на помощь в любой момент, если бы он не смог справиться сам, — улыбнулись Старейшины.

— А отчего же не прийти на помощь сразу? — язвительно выдал суккуб.

— Мы решили дать тебе шанс показать себя. Ведь многие в клане до сих пор считают, что ты не подходящая кандидатура на роль хранителя одного из Избранных.

Миад лишь презрительно фыркнул на эти слова. В следующий миг раздался какой-то грохот и засветился портал, из которого вывалилась перемазанная в грязи и до чертиков злая Ася.

— Василина! — недовольно произнесли старцы, нахмурив брови, разглядывая грязную и, казалось бы, пожеванную девушку. — Что это значит?

Глядя на Старейшин, я был уверен, что они прекрасно знают, что произошло, только пока ломают комедию. А вот для чего им это надо, мне кажется, скоро выясним.

— Эти… Эти… — Ася даже запыхтела от натуги, собираясь нецензурно выразиться. — Они отправили меня к троллям.

— За что они так с тобой? — как мне показалось, слишком ласково поинтересовался один из старцев.

— Я… Я просто зашла в гости, а попала не в то время, не в тот момент, как раз когда на них напали, — сделав обиженно-невинное выражение, произнесла девушка.

— Что-о-о?! — не сдержались от ярости Яр и Миад. — А кто меня по голове огрел? — двинулся на Асю суккуб, но был остановлен одним из старцев.

— Минуту, Миад, сейчас разберемся, — встал Старейшина и резко выбросил руки вперед, направляя на Асю луч, от которого она резко схватилась за голову, застонав.

Мы затаили дыхание, наблюдая за тем, что происходило. Девушку выгибало так, что любой акробат бы удавился от зависти. Изо рта потекла пена, глаза закатились, но ей даже упасть не давали, все время держа в напряжении.

А потом со стоном боли она рухнула на пол, напоминая сломанную куклу. Но жалости, как ни странно, не было, она заслужила то, что получила. А как оказалось, это еще не все.

— Завтра суд, а после полное лишение силы и возможностей! — отчеканил Старейшина, щелкнув пальцами. Ася тут же исчезла.

— И куда вы ее? — не удержался от вопроса Яр.

— В комнату скорби, пусть подумает над своим поведением, а заодно раскается, — ответил старец.

— Думаете, она раскается? — усмехнулся Велимир. — Я в этом глубоко сомневаюсь, такие, как она, не знают, что это такое в принципе.

— Ну, шанс-то мы ей должны дать? — горько усмехнулся Старейшина. — А все остальное на ее совести.

— А нам что сейчас делать? — поинтересовался Донат, до этого с презрительным выражением на лице наблюдающий за всем происходящим.

— Пока отдыхайте, вам многое предстоит сделать, — предложили нам, молча показывая, что мы свободны. Чем мы и воспользовались, вернувшись в дом Яра.

Дойдя до кресла, я буквально растекся по полу. Мне требовалось время, чтобы все обдумать. Вот уж действительно, права была Алиса, когда говорила свое: «Все чудесатей и чудесатей». Знать о том, что где-то есть целый клан, владеющий магией — это одно, а вот познакомиться с ними лично… Да еще и со старейшинами, обладающими, как оказалось, немалой силой и властью. Не хотел бы я быть врагом этих благообразных старичков.

— Чего потух? — став надо мной и уперев руки в бока, спросила Оксана.

— Перевариваю встречу с советом, — слабо махнув рукой, честно признался я.

— Да, они умеют произвести впечатление, — хохотнул Миад.

— А еще я подумал, что не мешало бы мне научиться владеть хоть чем-то. На свою меткость надеяться постоянно тоже нельзя, — вздохнул я, перекатываясь со спины на живот и подперев руками подбородок. — Это сейчас нам везет, но мало ли что может случиться. Не хотелось бы быть балластом для вас.

— Ты прав, нам не просто везет, а даже фантастически фартит, — согласился Яр. — А с обучением, думаю, мы тебе все поможем.

— Отлично, — подскочив с пола, обрадовался я. — Когда приступим?

— И откуда только силы взялись? — фыркнул Донат. — Только что амебу изображал, и уже готов горы свернуть!

— Такое старание очень даже не плохо, — улыбнулся Яр. — Можно и прямо сей…

Да етить твою налево! Опять вызов!

А дальше я начал захлебываться, оказавшись под водой. Паника накрыла с головой, и мелькнувшая в сознании мысль о том, что надо всплыть, благополучно исчезла. Кто-то схватил меня сзади, но я потерял последние остатки разума, отпихнув его. Через мгновение на мне, по ощущениям, повисли сразу трое, не давая пошевелиться, а перед моим лицом появился Велимир, с каким-то прозрачным шаром на голове. Что-то прошептав и поводив надо мной руками, он довольно кивнул. Вокруг моей головы сразу появился такой же шар, вода начала быстро убывать из него, и я, наконец, смог сделать вздох.

— Ну, наконец-то! — вскричала Оксана, отлепляясь от моего плеча.

Осмотревшись по сторонам, я заметил всю нашу компанию с такими же приспособлениями вокруг голов.

— Простите, — смущенно замялся я, — хоть плавать и умею, но воды все равно боюсь.

— Ничего, бывает, — успокоил меня Яр. — Нам бы сейчас узнать, где мы оказались и кому нужна помощь.

Долго раздумывать нам не дал грохот, слышный даже под толщей воды, и ударная волна, от которой мы не уплыли далеко и надолго только потому, что успели схватиться друг за друга и за прочные кораллы, которые росли здесь же, напоминая деревья.

— Судя по звукам, нам туда, — указал направление Велимир. — Главное, сгоряча не перепутать, кого упокоить надо, — хохотнул он, чтобы разрядить обстановку.

Подплыв ближе, сначала застыли, едва успев спрятаться за небольшими камнями, а потом осторожно выглянули, рассматривая место побоища, а заодно пытаясь решить, с какой стороны и как ударить.

— Зато нападающих мы точно ни с кем не спутаем, — весело выдал Донат.

— И чему ты радуешься? — буркнула Оксана, с отвращением глядя на тех, с кем нам предстояло сражаться. — Как мы их мочить будем?

— А ты смотри внимательно, — подплыл к ней вампир. — Наблюдай за действиями тритона, куда он бъет своим трезубцем, там должны быть слабые места, уж они-то, видно, не впервой с ними сражаются.

Совету вампира последовали все, наблюдая за боем, который шел буквально метрах в тридцати от нас. Двигались, что тритоны, что эти странные существа быстро, словно и не под водой были, а на земле.

— Интересно, кто это? — зачарованно глядя на бой, выдохнула Ксюша. — Я о такой расе и не слышала.

— Это искусственно выведенная раса — дендраки, — стал пояснять суккуб. — Воины, не знающие усталости. Их слюна ядовита, зубы в несколько рядов, как у акулы. Плоский хвост может служить еще и оружием, так как имеет острые, как ножи, края, к тому же он еще и током бьется. На коже у них бронь-чешуя, которую ничем проткнуть нельзя, но слабые места есть в любой брони, — выдал нам за пару минут Миад. — Потому просто наблюдайте, куда целится тритон. Но есть еще одно средство обезвредить таких особей…

Договорить Миаду не дали. Нас обнаружили, и целая толпа этих дендраков, оскалившись, отчего у меня сердце в пятки ускакало, двинулась на нас.

— Эт чего? Это как вообще? — я судорожно дернулся, глядя во все глаза на эту ошибку природы.

— А так, пару веков назад, поразвлекались несколько демонов, прибывших в этот мир, — Просветил меня Донат, материализуя свой меч. — Им, видите ли, захотелось поэкспериментировать. Вот и появилась эта помесь акул, скатов, спрутов и еще чего-то. Они очень жестоки. Любят хорошенько помучить свою жертву, прежде чем сожрать.

— А… — сглотнул я ставшую вдруг вязкой слюну.

— Ага. Им нравится, когда жертва разумна и ощущает весь ужас от происходящего, поэтому русалки у них считаются особым деликатесом, — просветил Велимир, заслоняя собой побледневшую Оксану.

— Так, ребят, будьте предельно внимательны, — сказал Миад, — здесь мы в заведомо невыгодном положении. Под водой сражаться намного труднее, чем на суше. Придется применять магию, для ускорения нашей реакции.

— Да уж поняли, — буркнул Донат, принимая оборонительную позу.

— Костя, — потянув меня за руку, тихо позвала Ксюха, — мы с тобой здесь не помощники. Нам нужно добраться до предводителя русалок и вытребовать у него желание. Только так, я думаю, мы сможем им помочь.

Согласно кивнув головой, я поплыл вслед за девушкой, вот только эти помеси не пойми кого были явно против такого развития событий. Они кинулись на наших спутников, стараясь смести их единой волной.

Донат, что-то прокричав, махнул рукой, и вода словно забурлила, откинув нападающих назад. Те, быстро придя в себя, оскалились и расплылись, чтобы тут же напасть с разных сторон. Ребята встретили их выставленными перед собой мечами, и начался бой. Дендраки носились взад и вперед, изворачиваясь, пытаясь запутать, наскакивая и стараясь ранить наших парней. Тут и там мелькали золотоволосая голова Доната, парные мечи Велимира, кинжалы Миада и яростно рубящий меч Яра.

Одному из дендраков удалось зацепить воздушный купол на голове Доната и тот лопнул, как мыльный пузырь. Пока Донатриэль пытался воссоздать новый, его противник уже готов был проткнуть его насквозь, но Миад, резко поддавшись назад, толкнул его, тем самым спасая жизнь эльфа. Я в ужасе застыл, не в силах двинуться с места, хотя и прекрасно понимал, что ничем не могу им помочь. Черт, я веду себя как баба!

— Костя, ты чего застыл? — потянув меня за руку, крикнула Ксюха. — Нам нельзя терять время.

Но слова Ксюши прошли словно мимо меня. Я прекрасно осознавал, какую обузу сейчас представляю для всех, так как боец из меня аховый, как применить какие-то новые навыки под водой, я не представлял. За свою медлительность и желание пофилософствовать в неподходящее время и поплатился.

Мимо меня быстро промелькнул один из дендраков, хищно оскалившись, я попытался махнуть кинжалом, который мне быстро перед битвой вложил в руку эльф, но, естественно, промахнулся, зато почувствовал резкую боль в боку. Этот гад успел полоснуть меня своим хвостом, вот теперь я на себе убедился, насколько они у них острые.

Вскрикнув от резких звездочек в глазах, приложил руку к ране. Но этого можно было и не делать, все вокруг меня стало красным от собственной крови. Оксана, бросившаяся ко мне, тоже была откинута хвостом и ранена. Кажется, это все.

Бросив взгляд на наших парней, я с грустью и тоской, но в то же время с разгорающейся злобой на этих существ, увидел, что ранены были все: у эльфа рассечен висок и зияла рана на плече, у Яра рука висела плетью, из раны текла кровь, на лбу была ссадина, на бедре рана, у вампира вся грудь напоминала кровавое месиво. И как он еще держится? Человек уже б давно копыта откинул. Миад тянул за собой ногу, которая была на всю длину перечерчена большой и глубокой раной, на боку и животе была кровь.

Заметив, что с ехидной усмешкой к нам с Ксюшей направляется один из тварей, я собрался уже прощаться с жизнью, но потом…

— Какого черта? — встряхнул сам себя, вызверившись на тварь. — Да чтоб вы все оказались на необитаемом острове под колпаком, из которого нет выхода! — закричал я в сердцах и гневе, когда заметил, что эльф медленно оседает на дно, за ним упал Миад.

И тут… все остановилось, застыло, наши украшения засветились, и тишина оглушила. Но я даже порадоваться не успел, меня накрыла темнота.

Просыпаться было страшно и больно. Прежде чем открыть глаза, прислушался сначала к себе, потом к тому, что происходит вокруг меня. Собственные ощущения показали, что двигаться больно, меня, казалось, танк переехал, так все болело, а то, что вокруг не слышно было голосов, напугало до чертиков. Я резко распахнул глаза, чтобы понять, где я. И тут же их зажмурил, передо мной все колыхалось, плавало, сознание наверняка сыграло со мной злую шутку. Или мы все еще под водой?

— Когда он очнется? — вдруг ворвался голос Оксаны. — Третьи сутки не приходит в себя.

— Барышня, не торопитесь, он человек, у него слабая регенерация, скоро очнется, рана начала заживать, — ответил подруге немного шипящий голос.

— Я… почти… — начал было отвечать я, но сразу закашлялся, так как говорить было очень больно.

— Лежите и не разговаривайте, — тут же подплыл ко мне… ой, это кто? Странное существо с тремя хвостами, четырьмя руками, голова большая, на ней не было ни ушей, ни волос. И как он слышит? Меня передернуло. Потому я только и смог, что кивнуть.

— Кость, ты как? Голова не болит? Как самочувствие? — сразу затараторила Оксана, заставив меня скривиться от резкого голоса.

— Как… После… Мясорубки… — едва выдавил я, горло горело огнем, и тут же не сдержался: — Остальные?

— С ними уже все почти в порядке. Донат пострадал больше всех, но и он пришел в себя часа четыре назад, и уже готов бежать к тебе, но сюда пока никого не пускают, только я пробилась, — быстро-быстро поведала мне подруга. — Но раз и ты пришел в себя, пойду всех порадую, — выдала она напоследок и скрылась.

— Ну-с, молодой человек, — рядом со мной сел… село это существо. — Сейчас вам придется потерпеть, будем менять повязку.

Я только кивнул, не представляя себе масштабы катастрофы. А дальше мне только и оставалось сжимать зубы, мычать, и хвататься руками за какие-то водоросли, на которых я и лежал, чтобы позорно не разреветься от боли, дикой и всепоглощающей. А когда все закончилось, я просто обмяк, так как, видимо, благодаря мази, что нанес лекарь, стало сразу легче.

Следующие дни протекали в том же ключе. Я, то приходил в себя ненадолго, то опять проваливался в забытье. Кто-то из друзей неотрывно находился рядом со мной. Этот странный целитель, то бурчал на них, говоря, что я иду на поправку, то успокаивал меня, когда я стремился встать, утверждая, что уже вполне здоров. Пару раз меня навестил морской правитель, принося благодарность за спасение своего народа и утверждая, что я с сотоварищами буду всегда желанным гостем у них.

Когда, спустя пару недель, я более или менее пришел в себя, мы все же смогли вернуться домой. Яр перенес нас к себе, выделив мне гостевую комнату на первом этаже, пока я полностью не поправлюсь, а потом, обещав переселить на второй этаж, где разместились остальные. Только они все равно постоянно околачивались у меня, даже иногда спали здесь.

А Донат вообще внаглую приватизировал половину кровати, утверждая, что ему так легче будет меня защитить. Вот только интересно, от кого? После того памятного нападения к нам наведался председатель старейшин. Его, кстати, Добрамиром зовут. Он привел с собой нескольких специалистов, которые полностью переделали защиту, значительно ее укрепив. Она теперь могла и толпу троллей выдержать, на пару с десятком боевых магов. Правда, пришлось подвести тонкую нить магии от алтаря, чтобы постоянно ее подпитывать.

Поэтому заявление эльфа не имело никакого смысла, но разве этому ушастому что-то докажешь? Уперся, как баран, и все тут! И главное, ладно бы спал на своей половине, так нет же, вечно разляжется на мне, оплетя, как лиана, своими конечностями, и мило посапывает, чему-то улыбаясь во сне. Нет, мне было даже уютно как-то, но не признаваться же в этом. Вовек потом не отделаешься.

А вот спустя еще неделю ничегонеделания я подскочил, как ужаленный в одно место. Про свою работу забыл ведь напрочь. Нужно было что-то срочно решать.

— Да не волнуйся ты так, — успокоил меня Яр, — больничный мы тебе сделаем, а потом сразу уволишься.

— Спасибо, конечно, но я так не могу, — запротестовал я. — Чувствую себя какой-то содержанкой. Я привык работать, иметь свои деньги и добиваться всего сам.

— Тихо-тихо, — примирительно сказал Яр, — мы устроим тебя в одну из фирм клана, если ты захочешь. Согласись, так будет намного удобнее.

На это мне было нечего возразить. Правда, пришлось выдержать еще один бой. Я не собирался больше тратить время попусту, желая как можно быстрее приступить к тренировке. Ну, это я так думал, а вот друзья были категорически против, утверждая, что мне еще рано перенапрягаться.

— Что, от жопы отлегло и опять на приключения потянуло? — ядовито поинтересовалась Ксюха.

— А ты что, думаешь, кто-то поинтересуется моим самочувствием, когда мы в следующий раз попадем в такую ситуацию? — не менее ядовито поинтересовался я.

На это им было нечем крыть, поэтому пришлось с неохотой согласиться. Правда, для начала они решили узнать мой уровень физической подготовки, на что я лишь хмыкнул. Я никогда не чурался сходить в спортзал, искренне недоумевая по поводу внешности моих коллег, которые уже к тридцати двум годам могли обзавестись пивным брюшком, но считали себя писаными красавцами. Но эти гады признали мою физподготовку лишь сносной и, когда целитель клана, осмотрев меня, признал вполне здоровым, принялись за меня всерьез. У меня даже возникла мысль, что они опять пытаются уложить меня на больничную койку.

Как оказалось, я вообще ничего не знал и не умел. Держать правильно клинок оказалось довольно сложно, не говоря о том, чтобы делать с ним выпады. Хотя в фильмах и книгах, что я читал, все было просто. Раз и все, все вокруг профи. Почему же у меня так не получается? Тело слушаться не хотело, выпады получались кривые, мимо цели.

Донат не выдержал первым. Он встал позади меня, взял в свою руку мою, с зажатым в ней кинжалом, и стал медленно показывать, как правильно ставить ноги, чтобы контролировать вес тела, как делать выпады, какова должна быть сила замаха. Несколько таких тренировок, и я уже мог довольно сносно справляться с кинжалом.

— А когда с мечом? — в один из дней поинтересовался я. На меня посмотрели как на больного.

— Ты бы сначала с кинжалом разобрался, а потом на меч замахивался, — усмехнулся Велимир. — Это намного сложнее, учитывая вес оружия. Там ведь надо много чего учитывать.

— И когда можно будет? — не отступал от своего я. Народ переглянулся между собой, эльф с вампиром усмехнулись друг другу и… клыкастый достал меч. Небольшой двуручник. Протянул мне.

— На, попробуй, — показал клыки Велимир. Я попытался взять его в руки и чуть не свалился вместе с ним. Эльф едва успел подхватить.

— Я же говорил, что еще рано, — подошел к нам Яр и стал рядом.

— Нет, я попытаюсь, — начал пыхтеть я, стараясь поднять эту игрушку. Поднять-то я ее поднял, вот только парням пришлось ловить меня вместе с ней, пока я не разгромил половину тренировочного зала. Но я же не виноват, что меня повело в сторону, а меч сам стал махать направо и налево.

— Эх! — вздохнул эльф, перехватывая меня со спины и снова, как и в случае с кинжалами, показывая, как надо браться за эфес и как поднимать.

Через час я взмолился о пощаде и признал свою неправоту. Оксана сочувственно посмотрела на меня и, молча, протянула кинжалы.

— Не спеши, — проговорила она, — у тебя все получится, со временем. Я понимаю, что ты хочешь побыстрее всему научиться, но так не бывает. Люди годами оттачивают свое мастерство.

— Понимаю, — вздохнул я и опять начал тренироваться.

Так и пролетели две недели. Тренировки с кинжалами перемежались с уроками по самообороне, которые со мной проводили Донат и Миад. Тут я тоже узнал о себе много интересного. Оказывается, я совершенно не гибкий и вообще бревно!

— Интересно, ты и в постели такой же? — возмущался эльф, раз за разом поправляя меня.

— Могу показать! — разозлился я.

— Боюсь разочароваться, — фыркнул Донат, скрестив руки на груди и нагло меня осматривая.

— Ах ты, мелочь остроухая, — окончательно озверел я, кидаясь на этого засранца.

В следующее мгновение я уже распластался на полу, а эльф, ехидно ухмыляясь, оседлал меня.

— Не рыпайся, — приказал он мне и, посерьезнев, добавил: — Не позволяй вывести себя. В бою это может стать роковой ошибкой. Гнев — не лучший помощник. Лучше сам разозли противника и воспользуйся этим.

В следующий миг открылся портал, и нас затянуло в него в той же позе, в которой мы находились. Не успел я рассмотреть то место, где мы очутились, как раздался прямо-таки ледяной голос:

— Донатриэль, как это понимать?!

— Эм… Привет, пап, — улыбнулся ничуть не смущенный эльф и помахал кому-то рукой.