Наследие древних. История одной любви

Шкутова Юлия

Глава 20

 

Из Исалии они вернулись спустя два часа. Увидев изможденное лицо леста Марата после открытия двух порталов на дальние расстояния, нара Тэранс сразу же засуетилась, собирая на стол.

– И слышать ничего не хочу! – заявила она, когда некромант попытался отказаться от угощения, при этом неотрывно смотря на еду. – Вам еще понадобятся силы в поисках Орианы.

– Согласен, – коротко сказал Райт и, кивнув Марку, усадил слабо сопротивляющегося мага смерти за стол.

Как бы боевой маг ни волновался, он прекрасно понимал: сейчас все зависит от леста Марата. А вернее, от его состояния. И чем быстрее он восстановится, тем быстрее они приступят к поискам. Правда, Райт слабо представлял, как в этом деле им поможет кровь Тарины, хранившаяся сейчас в колбе, которую мужчина никому не хотел доверять.

В итоге до вечера им так ничего и не удалось сделать. Сначала пришлось доставить леста Марата в гостиницу, в его номер, где он и вырубился, не дойдя до своей кровати. Марк потом еще полчаса ворчал, что не нанимался в няньки. И вообще, он предпочитает раздевать женщин, а не мужчин!

– У меня моральная травма! – ныл артефакторщик, протягивая руки сразу и к Натаре, и к Алисии.

– Может, психологическая? – уточнила сборщица сплетен.

– И это тоже, – радостно согласился Марк, схватив коллегу в объятия. – Ты ведь меня пожалеешь?

– Если не отпустишь, то уже завтра в столице узнают о твоих предпочтениях, – спокойно заявила Алисия. – И тогда твоим поклонницам станет понятно, почему их обожаемый Марк все никак не женится.

Немедленно отпрянув от женщины, артефакторщик с укором посмотрел на нее и ушел жаловаться на горькую судьбу Никалу.

А Райт тем временем выслушивал доклад стражников, так и не прекративших прочесывать город.

– Мы нашли его в одном из пустующих домов на окраине. – Совсем еще молодой парень отдал магу сломанный смартан. – Судя по следам, там было пять человек. Четверо мужчин и одна женщина.

– Вы смогли понять, куда они ушли? – спросил Райт, сжимая в руке переговорник Орианы.

– В подвал. Там следы и обрываются.

– Тайный проход?

– Скорее всего. Под Севергом есть сеть тоннелей. Но ими уже очень давно никто не пользуется. Все известные входы были запечатаны.

– Я пошлю в тот дом своего следопыта. А теперь можете быть свободны.

Когда стражники покинули его кабинет, Райт понял, что испытывает облегчение. По крайней мере хоть что-то стало известно.

Затем его посетил исполняющий обязанности мэра. Нар Веров долго расспрашивал о ходе расследования, проявляя искреннюю заботу и беспокойство о судьбе Орианы. Только настойчивое любопытство молодого человека больше раздражало, заставляя тщательно следить за своими словами, чтобы ненароком не сорваться. Пришлось пообещать докладывать о ситуации чуть ли не каждый час. И только после этого нар Веров покинул кабинет, сославшись на неотложные дела.

Не успел Райт расслабиться, как к нему вошел Марк:

– Некромант вызывает к себе. Кажется, все готово для поиска.

Виконт Таверг мгновенно открыл портал, не желая ждать ни секунды. За что чуть не поплатился, лишь чудом не врезавшись в гору чемоданов, стоявших в центре гостиничного холла.

– Ах, мама, посмотри, это же тот аристократ! – прокатился по помещению трубный… возглас одной из дочерей купца, о которых маг уже успел позабыть.

Искоса глянув на нее, Райт чуть повторно не упал. Девица вырядилась в нечто розово-пышное, делающее ее объемы еще более необъятными, а кожа лица приобрела эффект нездорового румянца. Подхвативший друга под руку Марк тихо забормотал:

– Мужчины лучше… Определенно лучше… Вон лест Марат какой красавец!

– Держись, осталось совсем немного, – приободрил его Райт и, ловко обогнув чемоданы, устремился к лестнице.

В комнату некроманта они влетели без стука и сильно запыхавшись.

– Все хорошо! – поспешил заверить Райт, так как хозяин номера уже начал формировать в руках какое-то заклинание. Видимо, готовился поразить тех, кто гнался за магами.

– Давайте приступать, – попросил Марк, упав в кресло. – Чем быстрее мы найдем нару Кант, тем лучше для нас всех.

– У меня уже все подготовлено. – Лест Марат указал на вычерченную на полу пентаграмму. – Закройте дверь и не мешайте. Ах да, и еще я бы хотел получить колбу с кровью.

Райт бережно достал требуемое из внутреннего кармана и передал магу смерти. И испытал настоящий шок, когда лест Марат быстро выпил содержимое колбы, запив сладковато пахнущей жидкостью из деревянной чаши.

– Мерзость какая, – просипел некромант и аккуратно лег в центр пентаграммы. – Что бы ни произошло, молчите.

В принципе он мог этого и не говорить. От увиденного друзья потеряли дар речи. И пока они пытались понять, что это сейчас было, лест Марат зашептал заклинание, напоминающее какую-то заунывную песнь. Только спустя минуту Райт понял: некромант вгонял себя в транс. И когда ему это удалось, потянулись долгие минуты ожидания.

Иногда над лестом Маратом появлялось еле заметное марево, быстро исчезавшее. Но за эти короткие мгновения виконт Таверг успевал рассмотреть очертания гор, деревьев или кустов.

Неожиданно что-то неуловимо изменилось. Райт даже не понял, что его насторожило. То ли ставшее почти незаметным дыхание некроманта, то ли бледность его кожи, но виконт приблизился к краю пентаграммы и с тревогой всмотрелся в лицо леста Марата.

Когда некромант нахмурился и прошипел что-то на незнакомом языке, виконт беспомощно посмотрел на друга. Теперь эта затея казалась ему глупой и недальновидной. По крайней мере нужно было расспросить мага смерти, в чем суть ритуала. А еще лучше, если бы здесь присутствовал кто-то опытный. Если вдруг с лестом Маратом что-то произойдет, они даже не будут знать, как помочь.

Когда некромант открыл глаза, а затем сел, Райт не смог сдержать вздоха облегчения. Ему вторил Марк, который все время просидел в кресле, не шевелясь и не отводя взгляда от человека в пентаграмме.

– Пить, – просипел лест Марат, даже не пытаясь встать с пола.

– Какой на этот раз кровушки желаете? – выдал артефакторщик, от радости совсем переставший следить за своим языком.

Некромант перевел на него внимательный взгляд воспаленных глаз и, придя к какому-то решению, ответил:

– Прибью, воскрешу и опять прибью.

– Потом любезностями обмениваться будете, – буркнул Райт, помогая встать обессилевшему магу. – Марк, неси воду.

Дотащив некроманта до кровати, он так и остался подле него, помогая удерживать сидячее положение. И пока лест Марат пил, виконт честно сдерживал свое нетерпение. Но как только стакан был поставлен на стол, он спросил:

– Ну что?

– Я нашел ее. И даже знаю, в каком направлении нам нужно двигаться.

– Но? – Марк озвучил витавшее в воздухе слово.

– Я не знаю, как до нее добраться. – Лест Марат распластался на кровати и прикрыл глаза. – Судя по тому, что я видел, она находится в лаборатории, которую мы все ищем.

– Почему вы так решили? – удивился артефакторщик. – И что значит – вы видели?

– Если коротко, то ритуал, который я провел, помогает мне пройти родовой дорогой любого человека, если у меня есть его кровь. Ну или близкого родственника. Слышать и разговаривать с тем, кого ищу, не могу. Да он меня и не увидит, но зато найти смогу точно! Еще три дня нас будет связывать невидимая нить.

– А что с лабораторией? – напомнил Райт. – Почему вы уверены, что Ориана именно там?

– А где ж ей еще быть, если рядом с ней я видел живого и невредимого Вадима Канта?

Некромант даже не стал открывать глаза, чтобы посмотреть на удивленные лица магов. Вполне достаточно было тишины, повисшей в комнате. Он специально не стал прерывать ее, давая мужчинам время осознать услышанное.

– Ты… Вы уверены? – спросил Райт, оглушенный невероятным известием.

На это раз маг смерти соизволил приоткрыть один глаз и насмешливо сказал:

– Да ладно. После того, что я сделал с твоей дочерью, можно перейти на «ты». – Полюбовавшись на недоумевающего виконта, соизволил пояснить: – Ты был слишком близко, поэтому сначала «дорога» привела к тебе.

– Ясно, – выдохнул Райт и направился к мини-бару. Еще в самом начале он заприметил там графин с соком.

– Так вот, пусть Вадим Кант и жив, что довольно удивительно и рождает множество вопросов, но я уверен: для нары Орианы этот факт тоже стал полной неожиданностью, – вернулся к прерванному разговору лест Марат. – Более того, она у него в плену. И нам нужно как можно быстрее найти способ вытащить ее оттуда.

– Что с ней? – спросил молчавший все это время Марк.

– Вадим зачем-то берет у нее кровь. Много крови. Она плохо выглядит.

Звон стекла заставил некроманта приподняться и посмотреть на Райта. А тот непонимающе разглядывал свою руку, по которой стекали капли сока вперемешку с кровью.

– Райт, уйми свою магию, пока не спалил гостиницу, – спокойно попросил Марк. – Мы ее уже нашли, а как пробиться в лабораторию, я обязательно придумаю.

– Я свяжусь со своим начальством, – сказал лест Марат, встав с кровати. – Пусть высылают отряд быстрого реагирования. Нам нужно взять Вадима живым. Ты понял меня?

– Я услышал. – Райт слегка наклонил голову, принимая условие некроманта. Только не стал добавлять, что все будет зависеть от того, в каком состоянии он найдет Ориану. Но, кажется, маги и так догадались.

До позднего вечера они разрабатывали подробный план. Нужно было попасть в лабораторию так, чтобы их не заметили, но это нереально. Или же, наоборот, наделать как можно больше шума, чтобы дезориентировать противника.

– Лучше незаметно, – озабоченно произнес Райт, разглядывая лист, на котором был изображен примерный план лаборатории. – Я боюсь, что Ориана пострадает. Если Вадим берет у нее кровь, что уже само по себе довольно странно и опасно, то он вполне может и убить.

Никто из них не стал озвучивать мысль, что внезапно оказавшийся живым нар Кант, скорее всего, так и собирался поступить. Зачем ему живые свидетели?

– Я понимаю твое беспокойство, – заверил некромант. – И сам предпочел бы, чтобы они все спали, но…

– Я идиот! – воскликнул Марк и громко хлопнул себя по лбу.

Райт по привычке чуть не сказал, что он всегда это знал. Пришлось сдержаться и уточнить:

– С чего такие выводы?

– Помнишь, у меня была идея разработки специальных сфер? Ну, тех, благодаря которым слабые маги смогут использовать заклинания более высоких уровней, чем доступно с их небольшим резервом?

– Да, и мы пришли к выводу, что это невыгодно. Почему ты… Хочешь поместить в них сонное заклинание?

– Да! – подтвердил Марк. – Это же значительно облегчит нам задачу. В лаборатории все уснут, и мы сможем спокойно освободить Ориану.

– Бескровный захват? – Некромант задумчиво потер подбородок. – А почему вы отказались от идеи со сферами? В чем подвох?

– Заклинание в сферу должен поместить сильный маг, – пояснил Райт. – И срок его действия ограничен. Максимум двое суток.

– А потом что? – вновь полюбопытствовал лест Марат.

– Защита ослабевает, и заклинание вырывается наружу. – Артефакторщик недовольно поморщился. – Я пока не смог убрать этот дефект.

– Но для наших целей сфера вполне подойдет. – Райт ободряюще похлопал друга по плечу.

– Значит, так и поступим, – подытожил некромант. – Дождемся команды, отправленной нам в помощь.

Их разговор прервал стук в дверь. Заглянувшая в кабинет Алисия сообщила о прибытии гостей из столицы. Райту следовало еще тогда насторожиться. Уж слишком странное выражение лица было у подчиненной. Когда же к ним вошло шесть человек, виконт только отметил, что все они тайхи. И лишь после того, как они представились друг другу, боевой маг понял, в чем дело. Вся команда состояла из некромантов. И судя по дальнейшему разговору, лест Марат был самым обаятельным из них.

– Да, ваш план вполне приемлем, – сказал спустя некоторое время старший группы, лест Дарак фор Зантар. – Если не брать в расчет охранные заклинания, опутывающие лабораторию.

– Для этого у нас есть лест Марк, – сообщил лест Марат.

– Только не надейтесь на быстрый результат, – счел своим долгом предупредить артефакторщик, чувствовавший себя довольно неуютно в этой компании. – Я их еще не видел, но уже могу предположить, что плетение будет сложным.

– Думаю, вам сильно поможет осознание того, что от ваших действий зависит количество будущих жертв, – «подбодрил» его еще один некромант, с красивым и довольно романтичным именем Ромиан.

– Когда выдвигаемся? – уточнил старший группы.

– Как только придет наш проводник, – ответил Райт. – У нас уже все готово, ждали только вас.

При выходе из мэрии им встретился нар Ирек Веров. Молодой человек удивленно посмотрел на вновь прибывших и перевел вопросительный взгляд на Райта:

– Что здесь происходит?

– Эти маги прибыли к нам в помощь, – ответил виконт, немного раздраженный этой встречей.

Они заранее решили не посвящать никого в истинное положение дел, не зная, кто может быть связан с Вадимом. А в том, что у оказавшегося живым целителя были покровители в верхах власти, не стоило и сомневаться. Кто-то же помог преступникам выбраться из города. И этим человеком вполне мог оказаться временно исполняющий обязанности мэра.

Райт бросил короткий взгляд на Никала и, получив в ответ короткий кивок, отвернулся. Теперь можно сосредоточиться и на поисках.

– Вы собираетесь искать нару Кант? – догадался нар Веров. – Но идти в ночь… Может, подождете до утра?

– Ночь ничем не опаснее дня, – раздался спокойный голос.

– Знакомьтесь, это наш проводник, Лорус Смарт, – представил всем военного Райт, пожав ему руку. – Он поможет нам в поисках следов.

Заранее предупрежденный о секретности миссии, следопыт и бровью не повел. Его дело маленькое – отвести столичных магов к нужному месту.

– Тогда могу вам только удачи пожелать. – Нар Веров зябко потер руки. – Прошу меня извинить, нужно подписать некоторые бумаги.

Из города они выбрались быстро. Встреченные редкие прохожие провожали их тревожными взглядами и тихим перешептыванием. Весть об исчезновении Орианы моментально облетела Северг. И теперь каждый житель считал своим долгом обсудить пропажу, предположив самое невероятное. Кто-то говорил, что целительница не вынесла разлуки с мужем и утопилась в реке. Правда, как она могла это сделать во время осады города, сплетники не уточняли. Кто-то утверждал, что женщина сбежала с любовником, который и убил несчастного Вадима Канта. Этот слух был самым любимым у Марка. Он напомнил Райту о своем давешнем предположении, ехидно утверждая, что сплетники ошибаться не могут. Ну а кто-то шептался, что Ориана сама убила неверного мужа, застукав его с любовницей. Или с двумя… В этой версии люди не могли прийти к единому мнению. Зато единодушно уверовали: целительницу раскрыли, и та пустилась в бега. И лишь немногие искренне переживали за Ориану, осеняя отряд столичных магов знаком удачи.

– Куда теперь? – спросил Райт, как только они добрались до кромки леса.

Прикрыв глаза, лест Марат некоторое время прислушивался к себе, а потом уверенно указал на юго-запад. Следопыт согласно кивнул и повел их в нужном направлении. Вообще, с временной связью некроманта и целительницы можно было обойтись и без Лоруса, но Райт прекрасно помнил, как коварна бывает эта местность. Поэтому команде совсем не повредит знающий окрестности человек.

– Виконт, иди сюда, – позвал Райта следопыт часа полтора спустя. – Смотри, если мы двигаемся по той же дороге, что и похитители, то…

– Что? – насторожился боевой маг.

– Когда мы возвращались назад в город, то стояли лагерем минутах в двадцати ходьбы, – закончил следопыт, покосившись на аристократа.

– Это еще ничего не значит, – возразил Марк. – Они могли пройти и в другое время.

– Мы встали лагерем, когда начало темнеть, – ответил Райт, осматривая местность. – Опасались встретить в темноте тарков. А эти… рискнули.

– Как найдем их, обязательно побеседую о правилах безопасности, – пообещал старший из некромантов. Но это было сказано таким серьезным тоном, что Райт так и не понял, была ли это шутка или похитителей действительно ждет лекция.

Дальнейший путь пролегал в полном молчании. Виконт Таверг впервые задумался о том, почему в Северг отправили именно некромантов. Раньше этот вопрос его мало волновал. Зато теперь, когда выдалось время поразмыслить, он понял, что удивлен таким решением. В данной ситуации более всего подошли бы боевые маги.

«Хотя что я знаю о некромантах? – задался он вопросом, идя за следопытом. – Возможно, они более эффективны в такой работе».

– Марат, ты по какому пути нас ведешь? – тихо спросил лест Ромиан.

– Я держу два пути, – ответил тот. – Тот, который указывает, где находится нара Кант, и тот, по которому они шли. Пока эти дороги сходятся. А что такое?

– Да я тут подумал, не могли же они проделать весь путь пешком. Или лаборатория так близко от города?

– Нет, по моим ощущениям, идти нам до нее несколько дней хорошим темпом.

– Значит, где-то вполне может быть переход?

– Да, поэтому и держу два пути. А теперь не отвлекай меня.

По-хорошему лесту Марату стоило бы идти впереди, но, как успел заметить Райт, некромант совершенно не следил за дорогой. Поэтому его и поставили в центре отряда, чтобы успеть помочь, если вдруг что-то случится.

– Лест Марк, – неожиданно обратился к артефакторщику самый тихий некромант из новоприбывших. – Я слышал, вы хороший специалист в своей области.

– Один из лучших, – спокойно поправил тот и добавил: – Все вопросы, просьбы и предложения – через моего непосредственного начальника.

– Да, конечно же, – согласился маг смерти, немного опешив от такого резкого перехода. – Лест Райт, вы не будете против, если я принесу вашему артефакторщику одну семейную реликвию…

– Не будет, – быстро ответил Марк, почувствовал жгучее любопытство. – Он уже согласен, он у нас добрый и отзывчивый.

– Не успокоишься – поставлю в угол и лишу сладкого, – беззлобно пригрозил виконт Таверг, втайне благодарный своему другу.

Легкий и веселый характер Марка не раз выручал их. Вот и теперь дымка легкой напряженности, витавшая в воздухе, окончательно развеялась.

– Ты, главное, реликвию мне отдай, а я и в уголочке смогу ею заняться, – радостно согласился артефакторщик.

– Так я тогда принесу ее вам? – уточнил на всякий случай некромант.

– Да-да, буду ждать!

– Стойте! – неожиданно распорядился лест Марат. – Здесь пути расходятся.

– И как поступим? – уточнил следопыт.

Немного подумав, лест Марат ответил:

– Тут вот какая странность. Путь, по которому они шли, ведет в этот овраг. И, судя по моим ощущениям, там же и заканчивается. Вернее, не совсем там, но точнее я смогу сказать, спустившись туда.

– Мы захватили с собой веревки, – сказал лест Ромиан.

– Погодите, – остановил их следопыт. – Не думаю, что нара Кант смогла бы спуститься по веревке вниз. – Он юркнул в кусты, росшие по краю крутого оврага, и вскоре оттуда донесся его радостный возглас: – Нашел тропинку! Идите сюда.

Спуск был не слишком долгим. Где-то примерно на середине пути лест Марат застыл, прислушался к себе и нырнул, как сначала показалось, в землю. При ближайшем рассмотрении там обнаружился вход в довольно широкую нору. Затем еще одно недолгое путешествие, пока они не уперлись в каменный круг, вмурованный в земляную стену.

– А вот и стационарный портал, – возвестил лест Марат, рассматривая выемку в круге. – Какой же он древний…

– Потом полюбуетесь. – Марк отвел некроманта в сторону и открыл свою сумку. – Теперь тихо посидите… где-нибудь и не мешайте мне.

И потянулись долгие часы ожидания. Отряд вдоль и поперек успел исследовать небольшую пещеру, но в ней, кроме стационарного перехода, ничего интересного не было. А Марк в это время шипел, ругался и бормотал себе под нос проклятия, продолжая пытаться активировать проход. Древняя магия сопротивлялась, словно насмехаясь над артефакторщиком. Энергетические нити, сплетенные в запутанный кокон, пружинили, извивались, скручивались… В общем, делали все, но только не распутывались!

Не вытерпев, Марк саданул кулаком по каменному кругу. Рука скользнула, и мужчина почувствовал легкую боль: он немного распорол кожу на пальце, зацепившись за один из выщербленных краев перехода. Зашипев, артефакторщик подул на руку и замер, недоверчиво рассматривая магические потоки. Кокон, который еще совсем недавно не желал поддаваться усилиям гениального взломщика, теперь мерцал спокойным белым светом, а нити начали понемногу расходиться. И когда Райт уже готов был сам начать проклинать древних магов, артефакторщик воскликнул:

– Вот же кровожадная тварюшка!

– Ты что-то выяснил? – Лест Марат, до этого сидевший на земле в медитативной позе, встрепенулся.

– Да! – Подняв руку вверх, Марк продемонстрировал окровавленный палец. – Я нечаянно порезался, и капля крови попала на круг. Тут, похоже, защита построена на крови.

– Так похоже или на крови? – нетерпеливо уточнил Райт.

Понаблюдав еще немного за потоком, артефакторщик кивнул:

– Точно!

– Тогда почему проход не открылся? – поинтересовался лест Дарак.

– Потому что у меня ключа нет. – Марк некультурно ткнул пальцем в выемку. – Но теперь я смогу взломать поток и активировать портал. Кажется, защита восприняла меня как одного из возможных хозяев.

– Тогда не отвлекайся, – поторопил его лест Марат. – Как-то неспокойно мне.

Марк не стал уточнять, с чем это связано, а вновь с головой погрузился в работу. И спустя двадцать минут велел подготовить сферы с сонным заклятием.

– Предлагаю заменить на заклятие стазиса. – Взяв сферу в руку, лест Ромиан с интересом осмотрел ее. – Мало ли чем они там сейчас занимаются. Еще убьются ненароком, когда заснут.

Возражений не последовало, и сферы были активированы. А вслед за этим Марк открыл проход. Райт первым закинул свою сферу и, выждав около минуты, первым же вошел в портал. А на другой стороне его ждало разочарование.

Проход вел в изолированное помещение. То есть сферы сработали вхолостую.

– План меняется, – тихо сказал он появившимся рядом с ним некромантам. – Действуем быстро, на опережение. Думаю, они уже знают, что мы здесь.

Приоткрыв дверь, Райт прислушался и с удивлением уловил громкий мужской голос, говорящий, что ему уже осточертело тут сидеть.

– Вадим, когда ты с ней закончишь? – вопрошал невидимый мужчина.

– Планы немного изменились, – ответили ему. – Тесты дали поразительные результаты.

– Ну и? – недовольно спросил первый.

– Ориана останется здесь, – пояснил, как понял виконт, Вадим. – Зачем мне ее убивать, а потом красть другого целителя, когда и моя женушка сможет послужить высшим целям!

«Убью», – с отчетливой ясностью решил Райт.

– Ты обещал отдать ее мне! – взревел мужчина, и что-то загрохотало.

– Да я и не против, – как-то устало ответил Вадим. – Развлекайся, только не убивай и серьезных увечий не…

«Буду убивать медленно и с наслаждением», – пронеслась яростная мысль, а виконт Таверг уже скользнул туда, где слышались голоса.

Первым он увидел спину широкоплечего мужчины. Не медля ни секунды, Райт вырубил его и ворвался в помещение. Ему хватило несколько мгновений, чтобы оценить обстановку. В комнате, кроме Вадима и его собеседника, никого больше не было.

Увидев виконта, целитель испуганно охнул и протянул руку в сторону стола, за что тут же поплатился. Боевой маг без раздумий метнул кортик, пришпилив ладонь Вадима к столешнице. В ответ раздался громкий вскрик, сменившийся воем.

– Он нам нужен живым! – предостерегающе напомнил лест Дарак, войдя в комнату вслед за виконтом.

– Для дачи показаний руки ему не нужны, – холодно ответил Райт, с ненавистью глядя на мужа Орианы. – И ноги, кстати, тоже. Нужно найти…

Из коридора донесся грохот. Боевой маг поспешил туда и чуть не налетел на леста Марата. Чуть впереди застыли и остальные некроманты.

– Вам некуда бежать, – спокойно возвестил Ромиан, поднимая ладони вверх. – Отпустите женщину.

Пройдя чуть дальше, Райт наконец смог увидеть Ориану и двоих мужчин, прячущихся за ней, как за щитом. Первое, на что обратил внимание боевой маг, – бледный, изможденный вид целительницы. А еще ему очень не понравилось выражение ее глаз. Тусклый, отрешенный взгляд пугал мага больше, чем приставленный к тонкой шее нож одного из похитителей. Желание вернуться к Вадиму, чтобы преподать ему урок обращения с женщинами, виконт задушил на корню. Сейчас главное – освободить ее из плена. Он не мог потерять Ори, когда она была так близко.

– Дайте нам уйти, и тогда мы отпустим заложницу, – потребовал невысокий и худой мужчина с легким акцентом, выдававшим в нем уроженца южных стран.

– А перед этим дайте магическую клятву, что не будете преследовать нас, – сказал второй похититель, слегка нажав лезвием на кожу. – Если уж я не смогу сбежать, то хоть убью ее.

– Нет-нет, он пошутил! – засуетился южанин. – Женщина будет свободна, как только мы окажемся в безопасности. Верьте мне!

Райт не отрывал взгляда от ножа и ниточки крови, стекавшей из-под острого лезвия. Неожиданно Ориана вздрогнула, словно очнувшись ото сна, и непонимающе осмотрелась. И виконт быстро отступил назад, вдруг подумав, что если она его увидит, то может непроизвольно навредить себе. Судя по всему, ей что-то вкололи, отчего реакция женщины была слегка заторможена.

– Если она пострадает, – ласково сказал лест Марат, – я вытащу твою душу и помещу в кристалл. А затем закопаю его там, где никто и никогда не найдет.

Сглотнув, мужчина хрипло ответил:

– Не стоит меня пугать, когда нож так близко к ее нежной шейке. Вдруг рука…

– Мне это уже надоело, – неожиданно вышел вперед старший группы. – Если так трясетесь за свои шкуры, сдайтесь по-хорошему. Дайте признательные показания, и я постараюсь выхлопотать вам послабление в наказании. Слово некроманта.

– Слышишь, это наш шанс! – вновь вклинился южанин и подергал подельника за рукав.

– Отцепись! – рявкнул тот и резко ударил его локтем в бок.

Этого мгновения вполне хватило Райту, уже давно державшему наготове одно из заклинаний. Огненная плеть мелькнула в воздухе, отсекая руку с зажатым в ладони ножом. Крик раненого разнесся по лаборатории, а некроманты метнулись вперед, оттаскивая целительницу от похитителей.

– Нет-нет, не бойтесь меня! – раздался голос Ромиана. – Я не причиню вам вреда.

Позабыв обо всем, Райт растолкал магов и посмотрел на прижавшуюся к стене женщину.

– Ори… – хрипло выдохнул он, жадно разглядывая бледное лицо возлюбленной.

Подняв полные ужаса синие глаза, Ориана недоверчиво посмотрела на мага.

– Райт? – с сомнением спросила она и несмело качнулась в его сторону.

Этого было вполне достаточно, чтобы мужчина мгновенно сжал ее в крепких объятиях.

– Родная моя, я нашел тебя! – быстро заговорил он, прижимая возлюбленную к себе и отгораживая от лежащего на полу однорукого похитителя.

– Я… – Всхлипнув, Ори спрятала лицо у него на груди и закончила, громко разрыдавшись: – Я требую развода!