Наследие древних. История одной любви

Шкутова Юлия

Глава 17

 

– Ну и зачем ты ее притащил? – ворвался в сознание недовольный мужской голос.

– Я же уже говорил – она подслушивала нас, – ответил ему второй голос с отчетливыми нотками усталости.

– Так порешил бы ее прямо там, и дело с концом! – возмутился первый.

Сердце испуганно замерло, а потом, словно бешеное, пустилось вскачь. Вместо того чтобы и дальше не подавать признаков жизни, Ориана распахнула глаза и тут же вновь их закрыла, тихо застонав. Голова отозвалась тупой болью, а к горлу подкатила тошнота.

– О, очнулась, – зло сказал первый голос, и женщину больно пнули по ноге.

Охнув, Ориана вновь распахнула глаза и испуганно завертела головой. Боль сразу же вернулась, еще сильнее вгрызаясь в виски и будто окатывая огнем лобную долю.

– Ты кто такая и почему следила за нами? – Вопрошающий опять пнул целительницу, на этот раз попав чуть выше колена.

– Нирт, прекрати! – раздался еще один, совершенно спокойный голос, но, услышав его, Ори замерла, боясь даже посмотреть в ту сторону. – Она может нам помочь в завершающей стадии. Ты ведь не откажешь мне в такой малости, правда, Ориана?

Понимая, что игнорировать его не удастся, женщина медленно повернула голову и взглянула на говорившего. Первые мгновения она, сама того не осознавая, искала хоть какие-нибудь отличия. Даже самые мелкие, которые убедили бы ее в ошибочности всего, что она видит и слышит. Но все надежды оказались напрасны. И от этого открытия липкий страх расползался по всему телу.

– Здравствуй… Вадим, – тихо произнесла Ориана, судорожно пытаясь придумать, как сбежать.

В свете того, что она недавно узнала, можно было не надеяться на чудесное воссоединение семьи.

– Здравствуй-здравствуй, – насмешливо ответил ее муж, кривовато улыбнувшись. Вот только взгляд остался холодным, цепким… чужим.

С трудом поднявшись с грязного пола и прислонившись спиной к стене, целительница отметила, что они находятся в каком-то полуподвальном помещении. Вадим сидел на грубо сколоченном ящике, а его… компаньоны – Ори решила их так называть – стояли около него полукругом, загораживая входную дверь. Целительница с тоской посмотрела на нее и вновь перевела взгляд на мужа.

– Почему ты жив? – спросила и сама испугалась своего вопроса.

– А ты бы предпочла, чтобы я умер? – Вадим коротко хохотнул и наигранно добавил: – Ну да, ведь явилась старая любовь. Виконт Таверг всяко лучше, чем простой целитель. – Замолчав, он с преувеличенным интересом осмотрел жену. – А ты, судя по слухам, времени зря не теряла. Совесть-то не мучает, прыгать в постель к другому мужчине, когда совсем недавно законного мужа похоронила?

Ори задохнулась от такой наглости. Приоткрыв от возмущения рот, она сверлила Вадима яростным взглядом. Даже страх практически прошел, видимо, поэтому целительница ядовито ответила:

– Зато тебе и живая жена помехой не была.

– А-а-а, ты узнала о Ринаде, – понятливо хмыкнул Вадим. – Да, из нее вышла прекрасная любовница. Старательная и умелая, готовая выполнять любой мой каприз.

Его спутники засмеялись, довольные шуткой, а Ориана передернулась от омерзения. Она смотрела на своего мужа и не узнавала его. Словно перед ней был совершенно посторонний человек, внешне похожий на того, с кем Ори прожила рядом долгие годы. Она знала совсем другого Вадима: доброго, спокойного, иногда мягкого, а иногда строгого, готового помогать всем страждущим и безоговорочно влюбленного в свое дело.

«А знала ли?» – подумала Ориана, рассматривая незнакомого для нее человека.

– Почему… – Оборвав себя, она вздохнула и спросила, не особо надеясь на честный ответ: – Что на самом деле произошло в лаборатории?

– Взрыв, – легко ответил Вадим, все с той же раздражающей насмешкой глядя на свою жену. – А, ты хотела узнать, почему он произошел?

Поджав губы, Ориана промолчала, хотя ее и злило паясничанье со стороны Вадима. Вообще, она бы с удовольствием приняла более удобную позу. Все же пол был не только грязным, но и холодным. Медленно встав, заодно и проверяя реакцию на свои действия, Ори отряхнула платье и выжидающе посмотрела на мужчин.

– Какая же ты скучная, – вынес вердикт Вадим, спрыгивая с ящика. – И всю нашу семейную жизнь такой была!

Против воли Ориана почувствовала обиду на несправедливые слова. Особенно когда мужчины вновь рассмеялись. И только приложив усилия, она заставила себя остаться внешне равнодушной. Если в первые мгновения, когда женщина очнулась, она еще надеялась найти оправдание действиям Вадима, то теперь своим поведением он все больше распалял в ней ненависть. Целительнице понадобилось совсем немного времени, чтобы окончательно разочароваться в муже и практически вычеркнуть годы семейной жизни. К тому же она была с самого начала построена на лжи.

– Что со мной будет? – спросила Ори, когда мужчины забрали из угла сложенные кучей рюкзаки.

В то, что о ней забудут и отпустят, женщина совсем не верила. Перед ней стояли преступники, и свидетель им совсем не нужен. Правда, умирать Ориане совсем не хотелось. Тем более так глупо, от рук неверного мужа.

– Ты отправишься с нами, – как само собой разумеющееся пояснил Вадим. – Поможешь мне в завершающей стадии эксперимента.

– Зачем мне тебе помогать? – холодно проговорила целительница, пусть и испытала облегчение оттого, что сейчас ее убивать не будут.

– А я и не прошу, – хмыкнул Вадим, четко указав на подневольное положение своей жены. – Не волнуйся, тебе понравится. Ты ведь хочешь посмотреть на лабораторию тайхаров?

– Что? – охнула Ориана, недоверчиво воззрившись на него.

– Я знал, что тебя это заинтересует, – удовлетворенно кивнул Вадим. – Это все не сказки, моя дорогая. Лаборатория действительно существует, и я ее нашел!

Обескураженная его признанием, Ориана даже не подумала сопротивляться, когда ей связали руки, а на шею повесили какой-то артефакт.

– Он не даст вам возможности поднять шум в неподходящий для нас момент, – пояснил один из сопровождающих, и целительница узнала по голосу своего пленителя.

Она думала, что ее сразу куда-то поведут, но ошиблась. До глубокой ночи им пришлось сидеть в этом подвале, пока Вадим не разрешил выдвигаться. За это время Ориана успела запомнить имена своих похитителей и, понаблюдав за ними, прийти к неутешительному выводу, что никто из них ей не поможет. Того, кто ее пленил, звали Лершем. И пусть он не запугивал ее и относился вполне спокойно, но и жалости во взгляде карих глаз тоже не было. Зато на Вадима он смотрел с преданностью. Ори даже стало интересно, чем ее муж мог это заслужить.

Второго звали Ниртом, и он постоянно старался пнуть целительницу. Ориана боялась его даже больше Вадима. Слишком явное удовольствие светилось в глазах мужчины, когда он причинял ей боль. А еще что-то ей подсказывало: муж его осаживает только потому, что она ему зачем-то нужна. Но как только он даст отмашку… Нет, об этом Ориана старалась не думать, ей и так было чего бояться.

Третий мужчина ничем особым не выделялся. Его звали Кат, и, судя по внешности, он был уроженцем жаркого юга. Он носил одежду по имперской моде, но еле заметный акцент выдавал в нем жителя совсем другой страны. Той, в которой женщины считались существами в лучшем случае второго сорта. Кат вообще практически не обращал на Ориану внимания, словно она была пустым местом. И все же целительница не сомневалась: реши она попытаться бежать, и тогда ей несдобровать.

Она уже устала сидеть, когда наконец Вадим приказал выдвигаться. Бросив печальный взгляд на свой разбитый вдребезги смартан, Ориана сама встала с ящика, на который ее усадили. Обнаружив при ее обыске переговорник, муж с неприятной ухмылкой осмотрел новенькое устройство, а затем с удовольствием разломал его. Не стоило и сомневаться, о чем именно он подумал. Ори лишь еле заметно поморщилась, даже не собираясь объяснять, что смартан ей никто не дарил.

– Лерш, раз ты ее поймал, тебе и следить за моей дорогой женушкой, – распорядился Вадим и первым покинул помещение.

Тот сразу же подошел к целительнице и спокойно указал рукой на выход. Сопротивляться не имело смысла, поэтому Ориана спокойно проследовала к двери. Оставалась одна надежда: попытаться сбежать, когда они выйдут из дома. Но ее чаяниям не суждено было сбыться. Они, наоборот, двинулись в глубь дома. Чуть дальше имелась лестница, уходящая вниз. Только тогда целительница поняла: тайный ход находится прямо здесь. А значит…

– Ну, чего встала? – рыкнул Нирт и больно ущипнул ее за бок.

Ори охнула и заморгала, пытаясь сдержать слезы. Правда, артефакт заглушил все звуки, поэтому садист не смог в полной мере насладиться мучениями своей нечаянной жертвы.

– Ничего, вот выберемся… – прошипел он, многообещающе улыбнувшись.

– Она нужна Вадиму, – напомнил Лерш и будто невзначай встал между женщиной и своим подельником.

– Но не навсегда же! – не преминул напомнить Нирт.

На это конвоир не стал ничего говорить, безразлично пожав плечами. Только все равно продолжил загораживать целительницу от садиста. Уже за это немногое Ориана была ему благодарна, пусть он и преследовал свои цели. По крайней мере ей не придется постоянно ожидать нападения.

Когда они очутились в самом низу перед наглухо замурованной стеной… Вадим спокойно прошел сквозь каменную кладку. Ори даже удивиться не успела.

«Иллюзия!» – догадалась она и, понукаемая Лершем, преодолела магический заслон. И в следующий миг погрузилась во тьму.

– Кат, ты первый, – раздался спокойный голос ее мужа, а вслед за этим над его головой завис маленький магический светлячок, тускло освещая пространство.

Пока они перестраивались, Ориана немного осмотрелась. Туннель, в который они вошли, был не слишком широким и высоким. И это доставило Ори несколько неприятных мгновений, когда мимо нее протискивался Нирт. Хорошо хоть она успела предугадать, что просто так садист пройти не сможет. Поэтому на еще один щипок отреагировала спокойным выражением лица, мысленно посетовав, что скоро на нежной коже не останется ни одного живого места.

А еще Ориана отметила, что тоннель относительно чистый. На полу нет пыли, а на потолке лишь кое-где виднелась паутина. Получается, что этим ходом довольно часто пользуются.

«Как и всеми остальными», – пришла женщина к выводу, увидев несколько ответвлений.

По ее ощущениям, они уже довольно долго шли, иногда останавливаясь. И пока мужчины к чему-то прислушивались, Ори пыталась придумать, как ей сбежать. По идее, ее уже должны были хватиться. А значит, вполне возможно, Ориану ищут. Вот только как предупредить? Или оставить какой-нибудь знак? Если они покинут город, то тогда ее могут и не найти. Целительница помнила, что Райт не смог пока обнаружить лабораторию.

– Где он там? – недовольно буркнул Нирт, когда они в очередной раз остановились.

Ориана не сумела сдержаться и поморщилась. Хорошо, что мужчина стоял впереди и не мог видеть ее гримасы. Она и не догадывалась, что когда-нибудь будет испытывать такое сильное отвращение к человеку. Зато этот садист был ярким примером того, как низко пал муж, раз имел дело с такими личностями.

Все это время Ориана старалась не думать о том, почему Вадим все еще жив. Потому что тогда в голову приходили мысли одна страшнее другой, а она и так боялась, хотя изо всех сил старалась не показать этого. Особенно когда думала о дочери.

Только ради того, чтобы Тарина не осталась одна, стоило бороться за свое спасение. Правда, нужно признать: случись что с Орианой, и Райт не бросит дочь.

«Нет-нет, нельзя об этом думать! – осадила она себя, когда поняла, куда свернули ее мысли. – Я обязательно выберусь и вернусь к ней! К ним…»

Сердце болезненно сжалось, когда Ори подумала о Райте. Нестерпимо захотелось вновь попасть в кольцо его рук, чтобы почувствовать себя в безопасности. Теперь все прошлые обиды стали такими далекими и глупыми, а будущее пока виделось только в мрачных тонах. И лишь мысли о двух самых дорогих ей людях давали силы держаться.

«Если… Когда вернусь, то обязательно скажу ему, как сильно…»

– Идет, – прервал ее размышления Кат.

Ориана в ожидании посмотрела на одно из ответвлений тоннеля. Ей скорее хотелось увидеть, кого же они ждали. А когда тот вышел и его лицо осветил тусклый свет светлячка, целительница не поверила своим глазам и даже решила, что его тоже схватили.

– Долго… – начал вновь прибывший, но, заметив женщину, замолчал и сильно побледнел. – Как… Ее же ищут! Зачем вы… Она меня видела! – истерично взвизгнул он и шарахнулся к стене, словно пытаясь просочиться сквозь нее.

– Успокойтесь, нар Веров, моя жена не станет помехой, – холодно процедил Вадим, а в его глазах мелькнуло презрение. – Лучше скажите, можно ли нам покинуть город?

– Д-да, – немного растерянно ответил исполняющий обязанности мэра. – С тарками покончено, но… Ее ищут столичные следователи! – Он ткнул в Ориану пальцем.

Лишь после этого женщина немного пришла в себя, испытав при этом прилив злости. Пусть она и не совсем понимает, что происходит, зато теперь знает, что в делах ее мужа замешаны высокопоставленные лица Северга. Вот только кто именно?..

Ориане не хотелось подозревать тех, с кем она давно знакома. Но последние события значительно пошатнули ее веру в людей. А появление нара Верова окончательно добило.

– Ну и пусть себе ищут, – беспечно сказал Нирт и, оглянувшись, усмехнулся. – Все равно найти не смогут.

– Она же любовница виконта Таверга! – не пожелал успокаиваться Ирек Веров, а Ори, не сдержавшись, удивленно выгнула одну бровь. – Этот маг опасен.

– Прекратить истерику! – осадил его Вадим. Судя по злости в голосе, последние слова молодого человека совсем не пришлись ему по вкусу.

Ориана, конечно, удивилась такой реакции, но списала все на мужское самолюбие. Пусть он и сам изменял ей, собираясь бросить ради другой…

«А собирался ли?» – неожиданно подумала целительница.

Ринада, находясь под действием заклятия, не смогла бы скрыть правду. Выходит, она не замешана в делах своего любовника. А это значит, что медичка была всего лишь удобной подопытной крысой. Как и ее… их совместный ребенок.

Последняя мысль далась легко. Почему-то Ориана стремительно разочаровывалась в своем муже. И даже не пыталась найти хоть каких-нибудь оправданий. Будто чувствовала: все плохие мысли о нем верны. Целительница даже не удивилась бы, окажись так, что и Блез Нарих жив. Только проверить свои предположения она не могла.

Женщина так задумалась, что не заметила, когда они двинулись дальше. И только взволнованный голос нара Верова заставил ее прислушаться. Как выяснилось, он собрался проводить их до конца тоннеля. А причина была в магической охранке. Так просто здесь не пройти. Только специальная печать, хранящаяся в кабинете мэра, могла открыть путь. Ориане тут же захотелось узнать, был ли замешан и покойный лест Вист. Или же нар Веров как помощник мэра мог легко брать печать без ведома начальника? Множество вопросов без ответов…

– Вы точно уверены, что тарков не осталось? – решил уточнить Нирт, когда они наконец добрались до подножия лестницы, ведущей вверх.

– Лест Сарков заверил меня в этом, – отозвался нар Веров и нервно глянул на Ориану.

Целительница пугала его одним своим видом. Не в плане того, что была такой страшной внешне. Хотя растрепанные волосы и грязное платье не добавляли ей привлекательности. Нет, Ирек Веров боялся, что женщина сумеет сбежать от его сообщников и рассказать все столичным ищейкам. При одной мысли о некроманте молодой человек почувствовал дурноту. Об этих магах ходили самые разнообразные слухи, и все они пугали исполняющего обязанности мэра до колик в животе. Раньше его поддерживала вера в Вадима Канта, но не теперь, когда обо всем узнала его жена! А ведь всем известно, что нара Ориана Кант стала любовницей леста Райта фор Леарда, виконта Таверга. И нар Веров честно признался сам себе, что не знает, кто внушает ему больший ужас: некромант или боевой маг.

А в это время Ориана думала о том, замешан ли в делах мужа лест Сарков. И если да, то знает ли об этом леста Дария или же, как и Ори, ни о чем не догадывается? Сейчас целительница была готова подозревать абсолютно всех. Кроме Райта, его команды и леста Марата. Только какой толк от подозрений и предположений, если она не сможет о них никому рассказать? Если раньше в душе еще теплилась надежда на спасение, то теперь, при встрече с наром Веровым, начала быстро таять.

Когда они покинули подземелье, Ори немного взбодрилась. Все же закрытое пространство старых переходов давило на психику, еще более ухудшая состояние целительницы. А высокие деревья, свежий воздух и простор помогли ей хоть немного взбодриться. Пока пленители не распрощались с наром Веровым и не потащили женщину за собой. Послушно последовав за ними, ведь со связанными руками и на привязи не особо побегаешь, Ориана не утерпела и оглянулась. Увидев наблюдающего за ними предателя, скривила губы в презрительной гримасе. И удовлетворенно хмыкнула, заметив, как нар Веров вздрогнул и поспешил скрыться в подземелье.

– А я и не догадывался, что ты любишь пугать людей, играя на их слабостях, – удивленно заявил Вадим, заметив ее переглядывания с молодым человеком. – Хотя Веров всегда был труслив сверх меры.

– Тогда не понимаю, как он согласился помогать тебе, – холодно парировала Ориана.

– Прости, что? – Муж картинно приложил ладонь к уху. – Ничего не слышу.

Его подельники рассмеялись, а целительница вспомнила про артефакт, который на нее надели. В груди начала разрастаться злость на Вадима, которую Ори принялась упрямо подавлять. Она не собиралась давать похитителям возможность насладиться еще и ее немотой.

– Не волнуйся, это ненадолго, – обнадежил ее Вадим и даже ободряюще похлопал по плечу.

Ориана вздрогнула от прикосновения, неожиданно испытав щемящую тоску. Сколько раз за годы их супружества муж так же прикасался к ней, выказывая свою поддержку. Теперь же этот до боли знакомый жест казался насмешкой над всем тем хорошим, что между ними было.

Следующие несколько часов пути дались тяжело. Лунный свет плохо освещал лесные тропы, по которым они шли, а факелы или магические светлячки похитители не зажигали. Видимо, опасались привлечь внимание. Хотя Ори и не представляла, кто может бродить в такой поздний час в этой глуши. Пока вернувшийся из разведки Кат не доложил, что видел в двадцати минутах ходьбы от них небольшую стоянку. И даже опознал некоторых людей около костра.

– А твой любовник совсем рядом! – недобро улыбнулся Вадим, пристально следя за реакцией жены.

И на этот раз она не смогла удержать маску спокойствия. Вся ее сущность встрепенулась от близости любимого, а губы приоткрылись, готовясь исторгнуть громкий крик о помощи. Казалось, вот оно, спасение, так близко! Совсем рядом, стоит только подать знак… И только полные злой насмешки глаза Вадима помогли женщине осознать свое бессилие. Впервые за этот трудный день слезы отчаяния отозвались резью в глазах. И Ориана поспешила смежить веки, уже совершенно не беспокоясь о том, что подумают ее мучители. Главное, удержаться и позорно не разрыдаться.

«О, Райт…» – обожгла сознание горькая мысль, и одна слезинка все же вырвалась из плена крепко смеженных век, прочертив тонкую дорожку по грязной щеке.

– Какая драма! – фыркнул Вадим, окончательно похоронив в сердце Орианы все добрые чувства к себе. – Мне даже жаль вас, ведь твой любовник никогда не узнает, куда ты исчезла.

Целительница пошатнулась от предательской слабости и распахнула глаза. В тот же миг она натолкнулась на безжалостный взгляд мужа. Паника мгновенно затопила сознание, и женщина неосознанно отступила от того, кто буквально излучал опасность.

– Я хочу ее себе, – неожиданно хрипло сказал Нирт, отчего Ориана еще больше испугалась. – Она же тебе все равно не нужна… Потом не будет нужна, – исправился он и тем самым нечаянно помог пленнице взять себя в руки.

Пристально посмотрев на подельника, Вадим перевел изучающий взгляд на свою жену. И на один краткий миг Ориане показалось, что в глубине его глаз мелькнуло сожаление. Но это чувство так быстро исчезло, что женщина приняла это за плод воображения.

– Я подумаю, – ответил он и приказал двигаться вперед.

Чем дальше они уходили от места короткого отдыха, тем сильнее Ори впадала в уныние. Где-то там остался ничего не подозревающий Райт – ее единственный шанс на спасение. Когда они проходили около глубокого оврага, целительница даже почти решилась попытаться сбежать. Но словно что-то почувствовав, рядом с ней, как раз со стороны склона, встал Кат.

– Чтобы нечаянно не поскользнулась в темноте, – пояснил он Лершу, ведущему пленницу на привязи.

Покосившись на мужчину, Ори плотно сжала губы, не давая вырваться вздоху разочарования. Пусть ее все равно не услышат из-за артефакта, зато об этом проявлении слабости будет знать она сама.

Спустя час блуждания по ночному лесу похитители все же соизволили зажечь маленький тусклый светлячок. Ориана сначала удивилась, а когда ее подвели к краю еще одного оврага, все поняла. Вниз уходила еле заметная тропинка, по которой им нужно было спуститься. Правда, не до конца. Где-то на середине пути Вадим остановился, заставив всех последовать своему примеру.

Ори не видела, что он делает, поэтому для нее стало полной неожиданностью, когда Лерш потянул ее за собой в какую-то нору. Вернее, это была не совсем нора, а узкий и невысокий туннель, по которому пришлось идти, сильно пригнувшись. Но такое неудобное передвижение продолжалось относительно недолго. Вскоре они начали спускаться, но потолок при этом оставался на прежнем уровне, благодаря чему Ориана смогла распрямиться.

– Наконец-то пришли, – буркнул Нирт и, протиснувшись мимо целительницы, подошел к Вадиму: – Открывай проход.

– Лерш, подведи сюда мою жену, – распорядился Вадим. – Хочу, чтобы она все увидела собственными глазами.

Если честно, то Ори была совсем не против, ибо даже страх не смог заглушить любопытство. Все же речь шла о лаборатории тайхаров. Если, конечно, Вадим не врал.

– Смотри, это один из путей в лабораторию, – с затаенной гордостью сказал муж, указывая на округлую каменную глыбу, вмурованную в стену. – О ней я узнал уже из планов, хранящихся в библиотеке. Но сейчас не об этом!

Вадим достал из нагрудного кармана какой-то зеленый круглый камешек, в котором целительница узнала нефрит, и приложил к одной из выемок в стене. Спустя мгновение Ориана почувствовала магический поток, а затем в стене образовался широкий проход. Но что за ним было, женщина не смогла рассмотреть, как ни пыталась. Всю поверхность затягивал сизый туман, почему-то вызывая безотчетный страх.

– Прошу! – Насмешничая, Вадим учтиво поклонился, указав рукой на проход.

А затем, не дав Ори опомниться, перехватил веревку у Лерша и втянул жену вслед за собой в сизое марево.