Наследие древних. История одной любви

Шкутова Юлия

Глава 14

 

Тарина бодро шла по территории академии, радуясь хорошей погоде и окончанию первого дня обучения. Сегодня их никто заданиями не заваливал. Лекции носили скорее ознакомительный характер: декан и другие преподаватели немного рассказали, чего стоит ожидать первокурсникам. Впереди два выходных дня. Группа целителей в этом году получилась приличной: двадцать шесть человек, из которых поровну и парней, и девушек. Но, как предостерегающе заявил декан, уже к концу первого курса половина может отсеяться. Конечно же студенты пропустили его слова мимо ушей, ведь учебный год только начался, и юные целители пребывали в эйфории от поступления в престижное учебное заведение.

Тарина точно так же не устрашилась слов декана, но и плохо учиться тоже не собиралась. Она приехала в столицу не для того, чтобы бездарно упустить такую возможность, как диплом Исалийской академии!

– Рина, ты сейчас куда? – окликнула девушку ее соседка по комнате, темноволосая уроженка западных провинций.

– В общежитие, – ответила Тарина, оглянувшись. – Хочу сумку закинуть и прогуляться по территории академии. Я же ее практически не знаю.

Подскочив ближе, соседка ухватила ее за руку и, наклонившись к уху, заговорщицки прошептала:

– Мне тут одна пичужка на хвосте принесла, что сегодня вечером старшие курсы целителей устраивают вечеринку. И очень хотят видеть на ней первокурсников, чтобы познакомиться.

– Знаешь, Мира, а мне одна пичужка еще в первый день заселения очень не рекомендовала идти на такую вечеринку, – серьезно сказала Тарина. – Потому что старшие курсы любят устраивать испытания младшим. И они не всегда безобидны, можно и из академии вылететь, не успев поступить.

– Правда? – с сомнением в голосе уточнила соседка. – Неужели там совсем все печально будет?

– Да не то чтобы… В общем, если хочешь пойти, то будь осторожна. Постарайся не привлекать к себе излишнего внимания, и не дай боги тебе согласиться сыграть со старшекурсниками в фанты!

– А ты? – Мира состроила жалостливое выражение лица.

Было заметно, что ей и страшно, и очень хочется пойти на вечеринку. Это же так здорово – влиться в студенческую жизнь с первых дней!

– А я не пью и не очень люблю многолюдную толпу, – честно призналась Тарина, уже понимая, что ей придется выдержать сражение за возможность сегодня вечером остаться дома.

Неожиданно ее спас звонок смартана. Извинившись, Рина отошла в сторону и, покопавшись в сумке, достала переговорник. Открыв крышку и увидев, кто жаждет ее общества, юная целительница обрадовалась. За это время она успела соскучиться по новой подруге, с которой практически не расставалась последние три дня перед заселением.

– Привет, Леса, – поздоровалась Рина, отходя к одной из лавочек, расставленных по краю аллеи. – Соскучилась и мечтаешь услышать подробности моего первого дня в качестве студентки академии?

Изображение белокурой девушки-подростка мигнуло, и до будущей целительницы донесся немного нервный голос:

– Нам нужно поговорить… Я жду тебя у главных ворот. Ты же знаешь, там есть комната для посетителей.

– Сейчас буду, – пообещала Тарина и тут же отключилась.

Она не стала выяснять подробности нервозности Арилесы, все равно потом все узнает. Но беспокойство после короткого разговора появилось. Пока Тарина шла к воротам, в голове роились мысли и предположения, заставляя ее быстрее шагать к месту назначения.

– Ко мне посетитель, – сказала Тарина, добравшись до окошка проходной.

– Фамилия, имя, факультет и курс, – безэмоционально потребовал сухонький старик, открывая толстый журнал для записей.

– Кант Тарина, факультет целительства, первый курс, – чуть ли не скороговоркой ответила она.

На удивление, привратник бодро записал данные и просунул в окошко плоский камушек грязно-розового цвета:

– Слепок ауры.

Вздохнув, Рина прижала большой палец к прохладной поверхности и дождалась кивка старика. При этом подумав, что порядки в этой академии под стать гарнизону Северга.

– Вторая комната от входной двери, – проинструктировал он будущую целительницу. – Встреча – не более получаса.

Не ответив, Рина проскользнула в дверь и оказалась в узком коридоре. Подойдя к нужной комнате, она замерла, перевела дыхание и решительно вошла.

– Леса, что случилось?

Юная аристократка тут же подскочила с узкой лавочки, стоявшей у небольшого окна, и ринулась к подруге.

– Прости, что побеспокоила тебя, – затараторила она. – Но я больше не могла терпеть! Все эти дни… Знаешь, ты замечательная! Я была бы счастлива иметь такую сестру. Только не представляю, как ты отнесешься… Это действительно тяжело…

С удивлением слушая сумбурные объяснения Арилесы, Тарина окинула помещение взглядом. Кроме лавочки, небольшого столика да тонкого тюля на окне, здесь ничего не было. Недовольно скривившись, Рина прервала словесный поток:

– Давай присядем, ты выдохнешь, немного успокоишься и расскажешь, зачем сюда пришла.

– Прости. – Арилеса заметно смутилась и вновь присела на неудобную мебель. – Я сегодня плохо спала ночью, все размышляла…

– О чем? – осторожно поинтересовалась Рина, присев рядом с подругой.

– Эти три дня были чудесными! – восторженно сказала Леса. – Мне так легко и весело было только с моими друзьями – Каилом и Марикой.

– Ты мне тоже очень нравишься, – заверила Тарина, поняв, что так просто правды она не добьется. – И ради этого ты проделала весь этот путь до академии?

– Нет… То есть не совсем… – Арилеса сжала пальцы в кулаки, совершенно не замечая, что мнет ткань своего модного платья нежно-фиалкового цвета. – Оговорюсь сразу, что тогда я не специально налетела на тебя. Даже не подозревала, что ты… В общем, когда мы познакомились, я сразу узнала твою фамилию. А еще оказалось, что ты приехала из… Как же его?!

– Северга, – подсказала Рина, слегка нахмурившись. – Ты ведь говорила, что твой отец…

– Нет, он мне ничего не говорил. – Леса быстро-быстро замотала головой, из-за чего будущая целительница испугалась, что та попросту отвалится. – Я все узнала из маминого дневника! Рина… – Она подняла взгляд на подругу, и та увидела, сколько в нем неуверенности и страха. – Я больше не могу хранить эту тайну одна. Да и не хочу, если честно! Только не знаю, как все рассказать папе… Пожалуйста, прочти дневник моей матери.

– Но я не могу! – Тарина отшатнулась и строго посмотрела на подругу. – Это ваши внутрисемейные дела.

– Нет, то, что там написано, касается и… твоих родителей, и тебя. – Быстро открыв сумочку, Леса достала дневник и сунула в руки опешившей Рине. – Прочти все, что там написано, а завтра… мы поговорим. Конечно, если ты еще захочешь разговаривать со мной.

Не став прощаться, Арилеса ушла, оставив подругу раздумывать над странностью ее поведения. Опустив взгляд вниз, Тарина провела рукой по твердому переплету и вновь посмотрела на дверь. Леса ее заинтриговала. После такого разговора Рина точно не смогла бы удержаться, чтобы не прочитать дневник. Промучившись еще некоторое время сомнениями, она покинула пропускник.

Все время, пока Тарина шла к своей комнате, тетрадь будто жгла ей руку. Поэтому как только девушка оказалась у себя, тут же заперлась, чтобы ей никто не помешал.

– Ну что же, посмотрим, – пробормотала она, усаживаясь на кровать и открывая тетрадь. – «Моей еще не рожденной, но уже горячо любимой дочери!..»

Вззз…

Райт сидел на сложенном вчетверо одеяле, прислонившись к широкому стволу дуба. Он уже неделю обыскивал лес, надеясь найти сказочную лабораторию тайхаров. Вернее, не только он, но и выделенный комендантом отряд во главе с капитаном Кирином Тэрансом, мужем одной из подруг Орианы.

Взззз…

– Виконт, ужин готов! – доложил подошедший к нему солдат.

Оторвавшись от своих записей, которые до этого просматривал, Райт кивнул и засунул блокнот во внутренний карман сюртука. Легко вскочив на ноги, он еле заметно поморщился. Натруженные горными прогулками мышцы неприятно ныли.

– Эй, Виконт, вам бы сейчас не помешала одна из умелых девочек нары Лисии, – громко заявил насмешник и балагур младший лейтенант Диран Варгус. – Знали бы вы, как они делают массаж! И не только его… – Военный забавно поиграл темно-русыми бровями и откинул со лба мешающую челку.

– Я подумаю над вашим предложением, – сухо ответил аристократ, мысленно подосадовав на себя.

Райт конечно же тренировался, никогда не забывая, что он не только кабинетный начальник, но и боевой маг. Только, как стало понятно, тренировок в зале и на полигоне недостаточно. Всего неделя блужданий по горной местности, а он уже расклеился.

– Если не приведешь в порядок голову, сгною в нарядах, – пробасил проходивший мимо капитан, выписав подчиненному легкую оплеуху. – Любитель массажа…

Со всех сторон раздались смешки, а Варгус только почесал затылок да головой тряхнул. И Райт его вполне понимал. После вот такого легкого шлепка в исполнении человека-скалы Кирина Тэранса вполне можно и сотрясение получить. Но то ли у подчиненного голова была довольно крепкой, то ли там попросту нечему было сотрясаться – в общем, все обошлось.

– Не обращайте на Варгуса внимания, – тихо посоветовал Райту их неизменный кашевар и штатный следопыт Лорус Смарг. – Сам еще год назад стонал после наших недельных рейдов. А потом ничего, пообвык.

– И все же он прав, запустил я себя, – буднично отозвался виконт Таверг.

– Не в этом дело. – Следопыт покачал головой и протянул ему тарелку с ужином. – У вас хорошая физическая форма, только телу надо давать разнообразные нагрузки, а то оно быстро привыкает к одному и тому же.

Взззз…

Райт молча согласился и поставил себе мысленную зарубку разнообразить свои тренировки. Все же неприятно, когда над тобой насмехается юнец лет на пятнадцать моложе.

– Виконт, присаживайтесь рядом со мной, – предложил капитан, когда Райт направился к костру, около которого уже собрался весь отряд, состоявший из десяти человек, не считая его и Тэранса. – Поговорим.

Как-то само собой получилось, что все начали его величать не иначе как Виконтом. И если честно, Райту это очень нравилось. Позывные были только у военных, остальные же, будь то маги или обычные люди, обходились своими именами. Считалось, что вне военного ведомства замена имени ни к чему. Поэтому так приятно было совершенно неожиданно им обзавестись. Более того, Райт знал, что с течением времени все люди, так или иначе связанные с военными, узнают о новом позывном и имени того, кому он принадлежит.

Взззз…

– Ну что, за эту неделю мы обследовали большой участок и, кроме бурелома, ничего не обнаружили, – тихо заговорил, хотя вернее было бы сказать «загудел», капитан Тэранс, имевший позывной «Сорб», так называли огромного хищного зверя с мощными лапами и длинными верхними клыками. – Думаю, завтра нам нужно вернуться домой, упорядочить все записи и сделать нормальные метки на карте, а не… вот это все! – Капитан недовольно указал рукой на кожаный планшет, в котором находилась их походная карта с метками, поставленными неразборчивым почерком младшего лейтенанта.

– Я не против, – согласился Райт, зачерпывая ложкой кашу. – У меня все записано, так что с восстановлением меток не будет проблем.

Взззз…

Хлоп!

Виконт почесал заросшую щетиной щеку и еле сдержал вздох. Ему порядком надоел и лес, и кусты, и приставучая мошкара! А еще очень хотелось принять нормальную ванну и побриться. Вообще, у него в сумке лежал баллончик с бритвенной пеной, так же как и любимый лосьон после бритья, но, поняв, что выделенный ему отряд ничего такого с собой не брал, кроме походного мыла, он неожиданно постеснялся ими воспользоваться. Лест Райт фор Леард, виконт Таверг, начальник отдела расследований магических преступлений, всегда игнорировавший то, что о нем говорят в высшем свете, постеснялся простых военных!

«Если об этом узнает Марк, он меня со свету сживет своими насмешками», – подумал боевой маг, зачерпывая еще одну ложку каши, и тут же вспомнил, как военные с интересом следили, когда в самый первый день их поисков Райт ел похлебку, зачерпывая ее ложкой от себя.

И все же маг давно не чувствовал себя так хорошо и свободно в окружении незнакомых людей. За эти дни он познакомился со всеми, как обычно, составив свое мнение о каждом и по привычке взяв всех на заметку. Хороших специалистов, верных своему делу и долгу, и так слишком мало, чтобы терять их из виду.

Если бы еще они смогли найти эту проклятую лабораторию! Райт все больше приходил к выводу, что история о ней – выдумка, красивая легенда. Вполне вероятно, Вадим тоже ничего не нашел, а свои путешествия по горному району использовал как возможность встречаться с членами организации, передавая данные. Райт до сих пор с трудом верил, что тот тихий парнишка-целитель, которого он знал в академии, оказался настолько хладнокровным человеком, способным ставить эксперименты на своей любовнице. Виконт сомневался, что Вадим действительно любил Ринаду. Ведь когда любишь, не захочешь подвергать родного человека такой опасности, как испытание придуманной вакцины. А еще не стоит забывать про ребенка. И Ориана…

Райт даже представить не мог, что она испытывала в тот момент, когда слушала запись допроса. Для нее и так стало сильным потрясением, что муж состоял в каком-то тайном обществе. А тут еще и любовница с сыном нарисовалась. Да не какая-то незнакомка, а человек, с которым Ори проработала бок о бок многие годы.

А с другой стороны, Райт втайне радовался такому стечению обстоятельств, пусть это довольно эгоистично. Он желал заполучить Ориану и даже спокойно признавался себе в этом, отринув мишуру злости и обиды. А в свете открывшейся правды, если Ори и испытывала к Вадиму какие-то сильные чувства, то теперь она вполне могла охладеть к нему. Следовательно, у Райта появился вполне реальный шанс привязать ее к себе.

«Так сильно, как это только возможно. Чтобы у нее даже мысли не возникло покинуть меня!»

Пока капитан Тэранс расставлял посты, Райт вновь углубился в изучение своих записей. Верил он в существование лаборатории или нет, значения не имело. Боевой маг привык хорошо выполнять поставленные задачи. А вот когда они вернутся в Северг, можно будет переговорить с некромантом насчет целесообразности этих поисков. За всю неделю сеть поискового заклинания, которую он разбрасывал вокруг себя, не дала абсолютно никаких результатов. Конечно, вполне возможно, что они просто не там искали, но в это слабо верилось.

– Виконт, идите спать, – прогудел капитан, подойдя к нему со спины. – Мы прилично углубились в горы, завтра предстоит неблизкий путь. Встанем еще засветло, хочу быстрее убраться отсюда.

– Вас что-то тревожит? – Райт тут же закрыл блокнот и спрятал его в сюртук, не забыв при этом проверить, надежно ли закрыт карман.

– Чую неприятности. – Тэранс взъерошил пятерней короткие волосы на затылке и кривовато улыбнулся. – Бывает у меня иногда такое.

– Комендант предупредил и посоветовал слушаться вас, если вдруг чуйка проснется, – успокоил его боевой маг, давая понять, что верит капитану.

В мире слишком мало людей, у которых хорошо развит дар предвидения. Или, как еще в народе говорили, чуйка. По сути, таких людей, чувствующих некие грядущие события, магами сложно назвать, так как их резерва редко хватало на самое простенькое заклятие. Некоторые считали, что это своеобразная плата за возможность предвидеть. Вот и капитан Кирин Тэранс из таких, да еще, как понял Райт, с сильной чуйкой. Что довольно удивительно, если брать в расчет его черные как смоль волосы и темно-карие глаза.

– Надо сказать Свисту, чтобы установил охранный контур. – Капитан посмотрел куда-то в глубь леса.

Вспомнив, что это позывной младшего лейтенанта, Райт встал с бревна, на котором до этого сидел, и предложил:

– Я пойду с ним, заодно покажу способ создания более сильного, но менее энергозатратного контура.

– Буду вам благодарен. Такое умение всегда пригодится, особенно в наших походах.

Подозвав к себе Дирана Варгуса, Тэранс объяснил, что от него требуется, и озвучил предложение Райта.

– Я только за! – горячо заверил Свист. – Даже надеяться не мог, что когда-нибудь буду обучаться у одного из сильнейших магов империи!

– Ну, это вы загнули, – усмехнулся Райт, хотя ему была приятна высокая оценка способностей. – Сегодня я сам поставлю охранку, вам нужно только смотреть и запоминать.

– А помочь? – грустно спросил младший лейтенант.

– Не получится, потому что я – маг огня, а вы – маг воздуха, – пояснил Райт. – Впрочем, по ходу установки я все расскажу.

Пока он сплетал охранный контур по выставленным заранее вешкам, попутно описывая особенности этого плетения, Свист не проронил ни слова. Вообще казалось, что он полностью сосредоточен на магической сети, забыв про окружающий мир. Виконт Таверг еле сдержал смешок, подумав, что теперь этот насмешник больше всего напоминает охочего до знаний мальчишку. Когда-то давно Райт был точно таким же.

Виконт замкнул контур, поясняя младшему лейтенанту, как это сделать лучше всего, чтобы не оставалось грубых швов соединения. Они стояли рядом, разглядывая магическое свечение, когда в образовавшийся невидимый купол врезалось сразу три твари. Защита сверкнула, и нападавшие упали на землю, издавая тонкий писк, пока их тела горели в магическом огне. Магам невероятно повезло.

– Это еще что за гадость? – ошарашенно спросил Свист, непроизвольно отшатнувшись.

– Тарки. – Райт присел, внимательно разглядывая уже переставшие корчиться тела. – Поднимайте тревогу, эти твари охотятся только стаями.

Эти хищные насекомые, похожие на саранчу, были ростом с крупную собаку. Черного цвета, с крепким хитиновым панцирем, с острыми и длинными жвалами. На мощных лапах поблескивали небольшие отростки-лезвия.

Младший лейтенант пронзительно засвистел, подавая сигнал, и только потом спросил:

– А почему этих было всего три? Я их никогда раньше не видел, но читал в энциклопедии.

– Это разведка. – Заметив, что к ним стремительно приближается весь отряд во главе с капитаном, Райт дождался, пока они подойдут, и продолжил: – Тарки появляются крайне редко, впадая в спячку на период от десяти до пятнадцати лет. Но если нападают, то приносят с собой множество смертей. Капитан, я пошлю вестника в Северг, нужно накрыть город куполом.

– Не уверен, что наши маги справятся. – Тэранс сжал кулаки, подумав о своей беременной жене.

– Там моя команда и некромант. Они точно справятся, мы же пока останемся здесь, чтобы…

За его спиной раздалось пять ударов, появилось красноватое свечение, затем донесся противный писк. Оглянувшись, Райт увидел корчащихся на земле тарков.

– Скоро сюда пожалует вся стая. – Он обвел внимательным взглядом отряд, пытаясь просчитать, кто из военных может оказаться слабым звеном. – Двигаться нельзя, потому что покидать контур – смерти подобно. Придется ждать помощи.

– Сколько продержатся вешки? – уточнил следопыт, он же кашевар.

– Дня четыре точно, – заверил виконт Таверг, начав попутно составлять три послания: коменданту Саркову, Марку и лесту Марату.

– Это с учетом того, что вся стая будет нападать на нас? – подал голос один из солдат, которых виконт сразу занес в группу риска.

– Нет, нападать всей толпой они не будут, – ответил за мага капитан. – Умные тварины быстро поймут, что так ничего не добьются, но и не оставят нас в покое.

Раздались еще удары, всполохи и писк. На этот раз Райт не стал оборачиваться, насчитав десять ударов. Зато прекрасно увидел страх и отвращение на лице того солдата, который звал его сегодня ужинать. В отряде было три новобранца, как поведал ему пару дней назад капитан Тэранс. Они только год служили в гарнизоне, но уже успели зарекомендовать себя как прилежные и не лишенные смекалки исполнители. Вот Сорб и решил взять к себе многообещающее пополнение. Это была их вторая вылазка, а тут такая неприятность.

– Они оставят часть стаи, чтобы сторожить нас, а сами отправятся дальше. – Райт закончил послания и, скатав из магических сгустков шары, засунул в них листы, отправив адресатам. – Но и это не беда. И у меня, и у младшего лейтенанта достаточно сил, чтобы подпитывать вешки по мере надобности. Еды у нас с собой хватит…

– На три дня, если не экономить, – подсказал кашевар. – А с экономией протянем все шесть. Вот с водой, конечно, проблема. Только чайник, ну и наши походные фляги.

– Значит, воду экономим в первую очередь, – распорядился капитан. – Дежурим по четыре человека так, чтобы часовой мог видеть вешки с двух сторон от себя. Если покажется, что какая-то слабеет, тут же зовите Виконта или Свиста.

Как только он отдал распоряжения, раздался многоголосый писк, и на магический купол обрушились массовые удары. Не сдержавшись, один из новобранцев вскрикнул и, дернувшись, уселся на землю. Спустя несколько секунд он активно отполз на четвереньках к ближайшим кустам, где его и стошнило. И Райт прекрасно мог понять еще такого молодого парня. Ведь множество горящих трупов тарков – зрелище не для слабонервных.

Начинались первые сутки мучительного ожидания.