Наследие древних. История одной любви

Шкутова Юлия

Глава 13

 

– Как… такое вообще возможно? – потрясенно спросила Ориана, когда закончила слушать запись. – Как он мог ставить на ней опыты?

– Технически нара Нарих сама была согласна, – напомнил лест Марат. – Да и не делал он, по ее мнению, ничего страшного. Просто давал ей укрепляющие настойки собственного приготовления, призванные замедлить старение. Как вы могли заметить, ваша медичка боготворила Вадима, считая его выдающимся ученым.

– В отличие от своего мужа? – Ори скривилась.

Откровения Ринады стали для нее потрясением. Мало того что медичка, не раздумывая, прыгнула в постель к чужому мужу, так еще и с радостью позволяла ставить на себе эксперименты!

Вспомнив о ребенке, который оказался сыном Вадима, целительница вздохнула. Судя по словам уже бывшей напарницы, если бы мужчины не погибли, то вскоре Ориана примерила бы на себя роль разведенной женщины. Не то чтобы в империи это было большим грехом, но не одобрялось.

– Нара Ориана, прошу, сосредоточьтесь, – вырвал ее из раздумий некромант. – Сейчас самое важное – это понять, где находятся записи с разработками вашего мужа. Похоже, при взрыве на волю вырвался необработанный вирус, который должен был помочь темноволосым людям.

– Стать такими же, как и мы? – уточнила целительница. – Замедлить процессы старения, чтобы они могли жить так же долго?

– Это нам неизвестно, – сказал Райт, еще во время прослушивания кристалла отошедший к окну. – Нужно обследовать выживших жителей Северга, чтобы понять, почему они выжили, когда остальные умирали.

Встрепенувшись, Ори испытующе посмотрела на виконта:

– Что со вскрытием?

– У всех погибших наблюдалась одна и та же аномалия, – ответил Райт. – Я далек от целительства, но мне кажется, что вирус не столько укрепил их организмы, как утверждала нара Нарих, а скорее омолодил.

– Вполне возможно, что Вадим доработал его, – предположил лест Марат. – Только почему-то не стал опробовать на своей любовнице.

– Или же просто не успел. – Райт обеспокоенно посмотрел на Ориану, но та сидела с абсолютно бесстрастным лицом.

– Не мешало бы обследовать Ринаду, – спокойно сказала целительница. – Ей тридцать два года, и если Вадим действительно нашел возможность омолаживать человеческий организм, то это будет заметно. Но Ринада сказала мне, что хочет уехать из Северга.

– Пока я не разрешу, она останется здесь! – жестко отрезал некромант. – Тем более нара Нарих – важный свидетель.

Кивнув, Ориана уточнила:

– Кто будет проводить осмотр?

– Если вас не затруднит… – Дознаватель не стал продолжать, давая ей право решать самой.

– Да, конечно, я и сама хотела предложить. А заодно не мешало бы обследовать и Астаха. Малыш родился довольно болезненным, поэтому Ринада слишком тряслась над ним. Но теперь, зная правду, я думаю, что эксперименты моего мужа могли как-то повредить ребенку.

– Согласен. – Райт подошел к Ори и встал позади ее стула. – А мы в это время прогуляемся по окрестностям.

– Неплохо бы подключить солдат, хорошо знающих эту местность, – внес предложение лест Марат.

– Муж моей подруги служит в гарнизоне в чине капитана, – поведала целительница. – Он и родился здесь, поэтому прекрасно знает всю округу. Но что вы хотите найти?

– Помнишь, нара Нарих обмолвилась, что Вадим обнаружил здесь какое-то сокровище, ради которого и приехал в Северг? – Райт положил руку на плечо Орианы, слегка его сжав. – Вот мы и хотим разобраться, что же это такое.

– Сокровище… – Ориана нахмурилась, пытаясь понять, о чем мог говорить муж. – В последний раз в этих местах сражались лет триста назад. Я имею в виду попытку племянницы императора узурпировать трон. Говорят, ее приближенные много награбили, пока сражались с армией законной наследницы. И спрятали награбленное где-то в этих горах.

– Сокровища Кровавой Герцогини? – Некромант усмехнулся и укоризненно посмотрел на женщину. – Поверьте, это все сказки. И не думаю, что ваш муж приехал сюда именно из-за них. Должно быть что-то еще, более ценное для такого человека, как он. Вы прожили с Вадимом много лет и до этого были давно знакомы. Подумайте, что для него могло представлять ценность?

Резко встав, Ориана прошлась по кабинету, обхватив себя руками за плечи. Наконец, остановившись около шкафа, она вздохнула:

– Сомневаюсь, что сумею вам помочь. Как выяснилось, я совсем не знала своего мужа.

– И все же должно быть хоть что-то, – упрямо пробормотал некромант, потерев подбородок. – Я чувствую, как время начинает играть против нас. Слишком долго мы топчемся на месте. Нам необходимо узнать, что это за сокровища.

– Ориана, подумай, – попросил виконт.

– Ох, Райт, я бы тоже хотела знать! – воскликнула она и замерла, о чем-то задумавшись.

– В чем дело? – спросил некромант.

– Подождите, дайте подумать! – Ориана сжала пальцами виски и прикрыла глаза. – Вадим всегда ценил знания, называя их величайшими сокровищами. Я что-то слышала… Нужно вспомнить, о чем он говорил.

Пока она мучительно вспоминала, мужчины молча ждали, даже не пытаясь торопить. От того, что вспомнит целительница, могло зависеть очень многое.

– Нет, это был не он! – наконец сказала Ориана, открывая глаза. – Это была нара Верика.

– А это еще кто такая? – Некромант нахмурился, пытаясь вспомнить женщину с таким именем из списка опрошенных.

– Она умерла лет десять назад, – пояснила Ори. – А до этого долгие годы проработала в нашей больнице медичкой. Последние лет пять нара Верика приходила в палаты к детям, чтобы рассказать им сказки. Теперь я вспомнила, что именно от нее слышала рассказ о тайной лаборатории тайхаров, погруженной в недра земли.

– А вот это уже интересно, – пробормотал лест Марат. – И что достопочтимая нара упоминала о лаборатории?

– Хочу оговориться сразу, что всегда считала ее рассказы обычными сказками, – предупредила целительница и вновь присела на стул. – Нара Верика рассказывала, как в стародавние времена несколько могущественных тайхаров спрятали под землей свою лабораторию с обширнейшей библиотекой, в которой хранились свитки с мудростью древних магов. И утверждала, что этот схрон находится где-то в окрестностях.

– И зачем же им было это делать? – полюбопытствовал Райт, а в его голосе слышался явный скепсис.

– Вроде бы они прятали ее от какого-то врага. – Ориана пожала плечами, словно показывая, что и сама не понимает их мотивов.

– И ваш покойный муж часто путешествовал по раскиданным в горах деревушкам, – напомнил некромант, скрестив руки на груди.

– Да, Вадим старался помочь… – начала говорить Ори, но внезапно замолчала, посмотрев на леста Марата широко открытыми глазами. – Думаете, он делал это только ради поисков лаборатории?

– Попытайтесь вспомнить, как он реагировал на сказки нары Верики, – попросил некромант, не став ни подтверждать, ни опровергать ее слова.

– Смеялся над ними, – не задумываясь ответила целительница. – Правда, однажды сказал, что был бы совсем не прочь найти те свитки. И добавил, что они… величайшее сокровище нашего мира, – тихо, практически шепотом, закончила она.

– Проговорился? – спросил Райт, в принципе не надеясь на ответ. – А ты не знаешь, где он чаще всего бывал?

Не дав себе возможности погрузиться в печальные мысли, Ориана вновь сосредоточилась на воспоминаниях. Сейчас для нее важно одно: разобраться в паутине лжи, окутавшей ее семейную жизнь.

– Первые годы он во всех деревнях задерживался по нескольку недель, не отдавая предпочтений ни одной из них.

– Видимо, искал лабораторию, – выдвинул гипотезу лест Марат, достав из ящика стола сложенную карту этого района. – Мне нужно точно знать, где именно находятся поселения.

– Лест Сарков, комендант крепости, предоставил мне эту информацию, – сообщил боевой маг, открыв одну из створок шкафа. – Их всего семь жилых и две заброшенные.

– Почему? – тут же поинтересовался некромант.

– Двенадцать лет назад приключилось большое нашествие севарок, как раз со стороны этих деревень. – Райт подошел к столу и принялся отмечать на карте расположение поселений. – Никто не выжил.

– Понятно. – Лест Марат оторвал взгляд от раскинутого на столе разноцветного полотна, испещренного мелкими надписями, и попросил: – Нара Ориана, продолжайте.

– Последние восемь лет чаще всего Вадим бывал здесь и здесь. – Целительница указала на крестики, обозначавшие деревеньки.

– Они практически в противоположных сторонах друг от друга. – Райт нахмурился и, нагнувшись, принялся водить пальцем по карте. – Обширные лесные массивы…

– Здесь есть небольшая сеть пещер, – сказала Ори, обрисовав пальцем окружность. – Они совсем не глубокие, а в некоторых из них устроены охотничьи стоянки.

– Даже зацепиться не за что, – недовольно проворчал некромант.

– А вы у Кирина поинтересуйтесь, – предложила Ориана. – Говорю же, он здесь вырос, вдруг подскажет что-нибудь.

– А фамилия у него какая? – спросил Райт, достав из кармана блокнот и ручку.

– Кирин Тэранс. Они с Алией живут на Восточной улице, близ торгового квартала. Давай адрес запишу.

– Тогда лест Райт отправится к этому капитану, а мы с нарой Орианой навестим нару Нарих, – решил некромант, складывая карту и протягивая ее виконту. – Нужно обследовать и женщину, и младшего ребенка.

– Она может не согласиться, – предупредила Ориана, нервно переплетя пальцы. – Вы же знаете, что по закону, пока ребенку не угрожает смертельная опасность, мы не вправе настаивать на его обследовании и лечении.

– Поверьте, у нее не будет выбора, – заверил лест Марат, а его серые глаза резко потемнели. – Я могу быть очень убедительным.

И вроде бы он не сказал ничего угрожающего, но у целительницы мороз пробежал по коже. Она мысленно возблагодарила богов, что не ее будет «уговаривать» дознаватель ведомства внутренней безопасности.

«Интересно, а у него есть девушка или жена?» – подумала Ори, задавшись вопросом: какая женщина захотела бы связать свою судьбу с таким… необычным магом?

Немного позже, идя рядом с некромантом по улице, Ориана пожалела, что они не воспользовались порталом. Слишком много внимания привлекали к себе. Никто, конечно, не осмеливался подойти или окликнуть, но встречные горожане с жадным любопытством провожали их взглядами. Ори уже представляла, как сегодня вечером ей будут перемывать кости. Тихо вздохнув, она постаралась удержать на лице спокойное выражение.

– Вам неприятно? – тихо спросил лест Марат, вышагивая рядом с ней с совершенно невозмутимым видом.

– Что именно? – Ориана посмотрела на своего спутника.

– Все эти любопытствующие взгляды.

Мельком глянув на двух женщин, шушукающихся около шляпного магазинчика, целительница спокойно ответила:

– Переживу.

– Скажите, а вы задумывались, как будете жить дальше? – Очевидно, некромант был настроен поговорить по душам. Оставалось понять, зачем ему это нужно.

– Буду, как и раньше, работать в больнице. – Ориана слегка ускорилась, желая быстрее пройти мимо небольшой компании молодых людей.

– А что насчет всего этого говорит лест Райт?

Резко остановившись, из-за чего ее спутнику тоже пришлось затормозить, целительница холодно сказала:

– А что он должен был сказать? Я взрослая женщина, вдова… И вправе решать свою дальнейшую судьбу сама.

– Простите, я не хотел вас обидеть, – поспешно пояснил лест Марат. – Просто вы не совсем понимаете, что вас ждет. Это маленький городок, где все друг друга знают и практически все состоят в родственных отношениях. Неужели вы думаете, что они забудут, кто повинен во всех этих смертях?

Еле заметно вздрогнув, Ориана сжала правую руку в кулак. Утренняя прогулка по магазинам еще не скоро забудется, а неприятный осадок так и останется где-то глубоко в душе.

– Я прекрасно осознаю, что мне будет трудно, – ответила она, – но уезжать из города не намерена, словно действительно в чем-то виновата.

– Сейчас в вас говорит упрямство. – Некромант неодобрительно покачал головой. – Посмотрим, что вы скажете через несколько недель. А теперь идемте, мы и так привлекли внимание местных жителей.

Целительница даже не стала оглядываться, кожей ощущая любопытные взгляды, которыми их одаривали горожане. Кивнув, она продолжила свой путь, мечтая поскорее скрыться за стенами дома. Благо идти оставалось совсем недолго.

Семья Нарих жила в большом двухэтажном коттедже. В него они перебрались относительно недавно, когда Ринада забеременела в третий раз, и Блез решил, что им пора расширяться. Теперь, зная всю правду об отношениях Вадима и Ринады, Ориана искренне сочувствовала Блезу. Пусть он и умер, все равно ей жаль целителя, души не чаявшего в жене и детях.

– Нара Ориана, я буду говорить, а вы понаблюдайте, – отрапортовал некромант, остановившись около калитки. – Как только разрешение будет получено, сразу приступите к обследованию.

– Здесь я смогу провести только поверхностный осмотр, – предупредила целительница, посмотрев в сторону дома. – И анализы взять тоже смогу, но исследовать их можно только в больничной лаборатории.

– Этим потом займется лест Арик. Он и еще один целитель из спецотряда останутся здесь, чтобы помогать в расследовании.

– Тогда зачем вам я? Они ведь тоже могут обследовать Ринаду и Астаха.

– Потому что сейчас они заняты результатами вскрытий, – пояснил лест Марат и добавил: – Вы ведь сами согласились помогать.

– Простите. – Ориане стало неловко за свои слова, но она не могла сказать, что ей не хочется видеть любовницу мужа. Особенно когда осознала, что долгие пять лет проработала с Ринадой бок о бок, пока та ублажала Вадима.

От таких мыслей стало мерзко и тоскливо. Еще сильнее захотелось отсюда уйти. А лучше – оказаться в крепких объятиях Райта, закрыть глаза и, прижавшись головой к его груди, слушать размеренный стук сердца.

«Кошмар!» – пришла Ориана к выводу, когда сообразила, о чем думает.

– Нас уже ждут, – сказал некромант, заметив, как на одном из окон заколыхалась штора.

Тихонько вздохнув и пообещав себе достойно перенести это испытание, Ори двинулась вслед за лестом Маратом, предоставив ему право разговаривать с хозяйкой дома. Не успели они дойти до крыльца, как входная дверь приоткрылась, пропуская невысокую темноволосую женщину с измученным выражением лица.

– Мы завтра же уедем, и вы нас больше никогда не увидите, – сказала Ринада, не дав дознавателю и рта раскрыть.

– Не так быстро, нара Нарих, – насмешливо ответил лест Марат. Он спокойно поднялся по ступенькам и встал практически вплотную к медичке. – Город вы не покинете до тех пор, пока я вам не разрешу. А теперь давайте войдем в дом и поговорим. Не стоит привлекать лишнее внимание.

Ориана заметила внутреннюю борьбу бывшей напарницы. Не стоит и сомневаться, что медичка боролась с желанием захлопнуть дверь и забаррикадироваться для надежности. Наконец, придя к единственно верному решению, она широко распахнула дверь, пропуская непрошеных гостей в дом.

– Дети, бегите наверх и не спускайтесь, пока я вас не позову, – распорядилась Ринада, указав гостям рукой в сторону гостиной. – И уберите у себя в комнатах! Приду – проверю.

Старшие мальчик и девочка взяли за руки захныкавшего Астаха и медленно поплелись наверх, постоянно оглядываясь на взрослых. Ориану они прекрасно знали, а вот мужчину, пришедшего вместе с ней, видели впервые. Конечно же им хотелось узнать, о чем мама будет с ними разговаривать, но вряд ли получится. Когда взрослые того хотели, их разговор невозможно было услышать.

– Что вам нужно? – грубовато спросила Ринада, когда дети скрылись из виду.

– Обследовать вас и ребенка, – ответил лест Марат, приготовившись к буре возмущений.

Которая незамедлительно последовала.

– Нет! – Медичка сжала кулаки от злости и яростно посмотрела на некроманта. – Вы не прикоснетесь к Астаху!

– Это не вам решать.

– Да неужели?! Или ваше ведомство настолько обнаглело, что не следует законам?!

Ориана удивилась такой смелости. Казалось, что Ринада совершенно не боится некроманта. А потом задумалась, как бы она сама поступила, если бы дело касалось Тарины. И отчетливо поняла, что сражалась бы за дочь до последнего, наплевав на статус того, кто перед ней находится.

– Мы действуем в рамках закона, – спокойно возразил некромант, а потом холодно добавил: – А он гласит, что я имею полное право отобрать у вас сына, если буду уверен в грозящей ему смертельной опасности. А исходя из последних событий в Северге и вашего признания, Астах находится в группе риска.

– Неправда! – Медичка заметно побледнела, но продолжала упрямо стоять на своем. – Астах – совершенно здоровый мальчик. Мы с самого рождения пристально следили за его здоровьем.

– А вот я в этом не уверен. – Лест Марат не выказывал ни грамма раздражения, словно это был обычный, ничего не значащий разговор. – И мой начальник, и император, думаю, согласятся со мной.

Поняв, что попала в ловушку, Ринада принялась судорожно озираться по сторонам, словно надеялась увидеть выход из сложившейся ситуации. Пока ее взгляд не наткнулся на Ориану, о которой она успела позабыть.

– Это все вы! – вскричала разъяренная женщина, некультурно ткнув в целительницу пальцем. – Уверена, это по вашему настоянию моего сына хотят подвергнуть исследованиям! Злитесь, что Вадим любил меня, а не вас и собирался развестись?! Какая же вы мелочная…

– Хватит! – Лест Марат повысил голос совсем немного, но этого было достаточно, чтобы медичка замолчала и сразу растеряла весь свой пыл.

Ориана изо всех сил боролась с желанием ударить женщину по лицу. И только стойкая нелюбовь к таким выходкам и чувство собственного достоинства помогали сохранять внешнее спокойствие, хотя внутри все клокотало от ярости.

– Сейчас нара Ориана, любезно согласившаяся мне помочь, обследует вас и ребенка, – ледяным тоном проинструктировал некромант. – Затем она возьмет все нужные анализы, чтобы продолжить исследования в лаборатории. Вы же останетесь в городе, под домашним арестом. И только попробуйте сбежать. Я могу быть очень мстительным, а еще – люблю охоту.

Ори сразу поняла, о какой именно охоте говорит некромант. Сердце чуть не остановилось от ужаса, пусть эти слова и были адресованы не ей. А судя по расширенным от страха глазам и побелевшему лицу медички, она тоже все поняла. И ей совсем не хотелось предстать в роли загоняемой дичи.

Выждав некоторое время, лест Марат распорядился:

– Организуйте наре Ориане рабочее место и предоставьте все необходимые инструменты. Уверен, в доме целителя они просто обязаны быть.

На этот раз медичка не осмелилась спорить. Скорбно опустив уголки губ и немного сгорбившись, она попросила неприятных гостей следовать за ней. Проведя их по довольно светлому коридору, Ринада распахнула одну из дверей:

– Это кабинет Блеза, здесь есть все необходимое.

Ори с любопытством осмотрелась, отмечая, как разительно отличается эта комната от кабинета Вадима в их… Нет, теперь только в ее доме. Удобный стол и стул с высокой спинкой стояли у высокого окна с отдернутыми шторами, из-за чего помещение было залито солнечным светом. Два шкафа расположились у противоположных стен. Один из них был заставлен книгами, а за стеклянными дверцами второго притаились нужные в работе целителя инструменты. А еще в кабинете присутствовала удобная кушетка, и Ориана вспомнила, что к мужу Ринады пациенты часто приходили на дом. В основном это были представители дворянства и зажиточные горожане. Как-то само собой получилось, что Блез Нарих стал их личным консультирующим целителем помимо основной работы в больнице.

– Вы бы не могли выйти? – попросила Ориана, обернувшись к некроманту.

– Зачем? – спросил он, а в глазах мелькнула настороженность.

– Ринаде нужно раздеться.

Когда лест Марат вышел и плотно прикрыл за собой дверь, Ори почувствовала себя немного неуютно. Но затем решительно отогнала глупые переживания. Это не ей нужно было стыдиться. Не она изменяла своему мужу с его лучшим другом. И не она родила от чужого мужчины ребенка.

– Раздевайтесь и ложитесь на кушетку, – распорядилась Ориана, а сама подошла к шкафу с инструментами.

Пока целительница собирала на небольшой поднос все нужное, медичка молча раздевалась, аккуратно складывая одежду.

– Вы мне так ничего и не скажете? – не вытерпев, спросила Ринада.

– Что именно? – Оглянувшись, Ори увидела, что женщина немного нервно переминается около кушетки.

Осмотрев бывшую помощницу, Ориана цинично отметила, что на той надето нижнее белье известной марки. Именно той, которая больше всего нравилась Вадиму.

– Я ведь спала с вашим мужем! – Ринада подняла голову выше, упрямо выпятив подбородок, стараясь придать себе смелости.

– И даже родила от него ребенка, – педантично уточнила целительница и поразилась своему хладнокровию. – Мне нечего вам сказать.

– Ну да, зачем говорить, когда вы сами крутите роман с виконтом Тавергом! – зло выплюнула Ринада, обняв себя руками. – Уже весь город судачит о том, как часто вы бегаете друг к другу.

На мгновение замерев, Ориана спокойно подошла к женщине и сказала ледяным тоном:

– Что бы между мной и лестом Леардом ни было, все это происходит уже после смерти Вадима, а не в то время, когда муж живет и здравствует.

Удовлетворенно отметив, как покраснело лицо медички, Ори поставила поднос на небольшой столик.

– А теперь вас ожидает эта кушетка. В отличие от нее, лест Марат вечно ждать не будет.